Alexandre Cameron Rutherford
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Alexander Cameron Rutherford

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Alexander Cameron Rutherford - Elliott et Fry (recadrée).jpg
Portrait par Elliott & Fry , ch.
 1908-1910
1er premier ministre de l'Alberta
En poste

du 2 septembre 1905 au 26 mai 1910
Monarque
Lieutenant gouverneur George HV Bulyea
succédé par
Arthur Siton
Membre de l' Assemblée législative de l'Alberta pour Strathcona
En poste

du 9 novembre 1905 au 17 avril 1913
Précédé par
District établi
succédé par
District aboli
Trésorier provincial de l'Alberta
En poste

du 9 septembre 1905 au 1er juin 1910
Précédé par
Poste établi
succédé par
Arthur Siton
Ministre de l'Éducation de l'Alberta
En poste

du 9 septembre 1905 au 1er juin 1910
Précédé par
Poste établi
succédé par
Charles R. Mitchell
Ministre des chemins de fer de l'Alberta
En poste

du 1er novembre 1909 au 1er juin 1910
Précédé par
Poste établi
succédé par
  • Vacant
  • Arthur Sifton (1912)
Membre de l' Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest pour Strathcona
En poste

du 21 mai 1902 au 1er septembre 1905
Précédé par
District établi
succédé par
District aboli
Détails personnels
2 février 1857
près d' Ormond , Canada-Ouest
Décédés 11 juin 1941
(1941-06-11)
(84 ans)
Edmonton , Alberta, Canada
Parti politique Libéral de l'Alberta
Autres
affiliations politiques
Parti libéral-conservateur des Territoires du Nord-Ouest (1890-1905)
Conjoint
Mattie Birkett
Enfants 3
mère nourricière université McGill
Profession Avocat
Signature
.

Lorsque la province de l'Alberta a été formée en 1905, son lieutenant-gouverneur, George Bulyea , a demandé à Rutherford de former le premier gouvernement de la nouvelle province. En tant que premier ministre, la première tâche de Rutherford était d'obtenir une majorité viable à l' Assemblée législative de l'Alberta , ce qu'il a fait lors des élections provinciales de cette année-là . Son deuxième était d'organiser le gouvernement provincial, et son gouvernement a tout établi, des limites de vitesse à un système de tribunaux provinciaux. La législature a également choisi de manière controversée, et avec le soutien de Rutherford, Edmonton plutôt que sa rivale Calgary comme capitale provinciale. Les sentiments meurtris des Calgariens n'ont pas été apaisés lorsque le gouvernement a implanté l' Université de l'Alberta , un projet cher au premier ministre, dans sa ville natale de Strathcona , juste en face d'Edmonton , de l'autre côté de la

Le gouvernement a été confronté à des troubles ouvriers dans l'industrie charbonnière, qu'il a résolus en créant une commission chargée d'examiner le problème. Il met également sur pied à grands frais un réseau téléphonique du gouvernement provincial ( Alberta Government Telephones ) et tente d'encourager le développement de nouveaux chemins de fer. C'est dans la poursuite du dernier objectif que le gouvernement Rutherford s'est retrouvé mêlé à un scandale. Au début de 1910, la démission de William Henry Cushing en tant que ministre des Travaux publics précipita le scandale de l' Alberta and Great Waterways Railway , qui retourna de nombreux libéraux de Rutherford contre son gouvernement. Finalement, la pression de nombreuses personnalités du parti a forcé Rutherford à démissionner. Il a conservé son siège à l'Assemblée législative après avoir démissionné de son poste de premier ministre, mais il a été défait aux élections de 1913 par le conservateur Herbert Crawford .

, a été ouverte en tant que musée en 1973.

Début de la vie

Rutherford en tant que commis stagiaire, c.
 1883

Alexander Rutherford est né le 2 février 1857, près d' Ormond , Canada-Ouest, sur la ferme laitière de sa famille. Ses parents, James (1817–1891) et Elspet "Elizabeth" (1818–1901) Cameron Rutherford, avaient immigré d'Écosse deux ans auparavant. Ils ont rejoint l' Église baptiste et son père a rejoint le Parti libéral du Canada et a siégé pendant un certain temps au conseil du village d' Osgoode . Rutherford a fréquenté l'école publique locale et, après avoir rejeté l'élevage laitier comme vocation, s'est inscrit dans une école secondaire de Metcalfe . Après avoir obtenu son diplôme en 1874, il fréquente le Canadian Literary Institute , un collège baptiste de Woodstock . Il en sort diplômé en 1876 et enseigne pendant un an à Osgoode.

pendant dix ans. Il y établit également une entreprise de prêt d'argent.

Pendant ce temps, son cercle social s'agrandit pour inclure William Cameron Edwards . Grâce à Edwards, Rutherford a été présenté à la famille Birkett, qui comprenait l'ancien député Thomas Birkett . Rutherford épousa la nièce de Birkett, Mattie Birkett, en décembre 1888. Le couple eut trois enfants : Cecil (né en 1890), Hazel (née en 1893) et Marjorie (née en 1903 mais décédée seize mois plus tard). Rutherford avait une vision traditionnelle des rôles de genre et était heureux de laisser la plupart des responsabilités d'éducation des enfants à sa femme.

Déplacer vers l'ouest

En novembre 1886, Rutherford visita l'Ouest canadien pour la première fois lorsqu'il se rendit en Colombie-Britannique pour enquêter sur la disparition de son cousin. Les Montagnes Rocheuses lui ont laissé une grande impression, tout comme le climat côtier qu'il a trouvé "très agréable". Il s'y rendit de nouveau à l'été 1894, lorsqu'il prit le chemin de fer Canadien Pacifique à travers les prairies. À son arrivée à South Edmonton , il était enthousiasmé par son potentiel de croissance et heureux de constater que l'air sec soulageait sa bronchite . Il résolut de s'y installer et le fit un an plus tard, amenant sa femme réticente et ses enfants, qui arrivèrent en train le 10 juin 1895. Dans les dix jours suivant leur arrivée, Rutherford avait ouvert un cabinet d'avocats, acheté quatre lots de terrain et a engagé le constructeur local Hugh McCurdy pour lui construire une maison. En juillet, la famille a emménagé dans sa nouvelle maison de plain-pied de quatre pièces. En 1896, Rutherford devint le seul avocat de la ville, son concurrent, Mervyn Mackenzie, ayant déménagé à Toronto .

Rutherford à l'époque de son déménagement vers l'Ouest

Rutherford s'est rapidement impliqué profondément dans la communauté. Parmi les rôles qu'il a acquis au cours de ses trois premières années dans le district de l'Alberta , il y avait celui de président du nouveau club de football d'Edmonton Sud, secrétaire-trésorier du conseil scolaire d'Edmonton Sud, président de la South Edmonton Athletic Association, vice-président du South Edmonton Literary Institute, auditeur de la South Edmonton Agricultural Society et digne maître de l'Acacia Lodge, Ancient Free and Accepted Masons . Il est également devenu secrétaire de l'Association des fabricants de beurre et de fromage du district d'Edmonton. Il fut l'un des premiers défenseurs de l'incorporation de South Edmonton, jusque-là une communauté non constituée en société . Lors de l'incorporation en 1899, sous le nom de Ville de Strathcona , Rutherford est devenu le secrétaire-trésorier de la nouvelle ville après avoir agi à titre de directeur du scrutin lors de sa première élection.

Tout au long de cette période, il a pratiqué le droit, à partir de 1899 avec Frederick C. Jamieson , qui plus tard a été élu membre conservateur de l' Assemblée législative de l'Alberta . Il a employé des femmes célibataires comme secrétaires à une époque où les employés de bureau étaient principalement des hommes, et il a défendu une personne des Premières Nations accusée de meurtre alors que la plupart des avocats refusaient de telles affaires. Au fur et à mesure que leur pratique se développait, lui et Jamieson se sont également engagés dans le prêt d'argent . Outre sa pratique du droit, Rutherford était un investisseur immobilier prospère et il possédait également une participation dans l'équipement d'extraction de l'or situé sur la rivière Saskatchewan Nord .

Début de carrière politique

En 1896, Frank Oliver , qui représentait Edmonton à l' Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest depuis 1888, démissionne pour poursuivre une carrière en politique fédérale. Plusieurs résidents de Strathcona ont exhorté Rutherford à se présenter à l'ancien siège d'Oliver lors de l'élection partielle qui a suivi. Bien qu'il ait été initialement réticent, il a accepté de se présenter après qu'une pétition de 300 signatures demandant sa candidature lui ait été présentée. Son seul adversaire était un ancien maire d'Edmonton , Matthew McCauley , qui, comme Rutherford, s'est présenté comme indépendant . Rutherford a fait campagne sur une plate-forme d'amélioration des routes, de développement des ressources, de simplification des ordonnances territoriales et (dans ce qui allait devenir un thème de sa carrière politique) d'augmentation du financement de l'éducation. McCauley a remporté l'élection, mais Rutherford a obtenu plus de quarante pour cent des voix.

La famille Rutherford en 1898

Lors de l' élection territoriale de 1898 , Rutherford a de nouveau défié McCauley, désormais titulaire. Sa défaite de deux ans auparavant encore fraîche dans son esprit, sa plate-forme comprenait cette fois un appel à un remaniement des limites électorales du territoire. Il croyait que la circonscription actuelle d'Edmonton était gerrymander en faveur de McCauley. Il a également réitéré ses appels passés pour l'amélioration des routes et a préconisé une augmentation de la fiscalité sur les chemins de fer. Il a promis un « soutien indépendant » à l'administration non partisane du premier ministre Frederick Haultain , et il a soutenu l'appel de cette administration pour la création d'une seule province à partir des territoires après le recensement de 1901. Rutherford a critiqué le bilan passé de McCauley, l'accusant de silence sur des questions qui préoccupaient ses électeurs. Malgré cela, McCauley a de nouveau gagné mais avec une marge réduite.

Rutherford remporta enfin les élections de 1902 , lorsqu'il se présenta dans la circonscription nouvellement créée de Strathcona . Sa plate-forme de 1902 était similaire à sa plate-forme de 1898 et soutenait Haultain, mais il soutenait maintenant une intégration à deux provinces des Territoires du Nord-Ouest dans la Confédération , plutôt que l'approche à une province préférée de Haultain, au motif qu'une seule province serait aussi grande que être ingouvernable. Il a d'abord semblé qu'il se présenterait sans opposition; cependant, à la dernière minute, l'avocat local Nelson D. Mills a publiquement accusé Rutherford de n'être pas un véritable indépendant, mais un partisan pur et dur de Haultain, et a annoncé qu'il se présenterait contre lui. Rutherford a été soutenu par la plupart des résidents les plus éminents de Strathcona, y compris son partenaire juridique Jamieson et son futur rival John R. Boyle , et a remporté une victoire facile.

Rutherford a siégé à l'Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest jusqu'à ce que l'Alberta devienne une province en 1905. Au cours de son mandat, il a été élu vice-président et a siégé aux comités permanents des bibliothèques, du droit municipal et de l'éducation. Ses efforts législatifs comprenaient des tentatives réussies d'étendre les limites de la ville de Strathcona et de lui donner le pouvoir d'emprunter pour la construction d'ouvrages publics. Il était considéré comme un membre possible du conseil exécutif de Haultain , probablement au poste de commissaire aux travaux publics, mais le poste est plutôt allé à George Bulyea . Il s'est joint à bon nombre de ses collègues députés pour continuer à défendre le statut de province, constatant que les limites des moyens d'un territoire de générer des revenus empêchaient les Territoires du Nord-Ouest de respecter ses obligations.

Bien que Rutherford ait soutenu la vision de Haultain d'une administration territoriale non partisane, au niveau fédéral, il était un libéral avoué . En 1900, il est élu président de l'association libérale de Strathcona et délégué au congrès qui nomme Oliver comme candidat du parti en Alberta pour les élections fédérales de 1900 . Il a ensuite fait campagne pour Oliver lors de sa tentative de réélection réussie. Lorsque la nouvelle circonscription fédérale de Strathcona a été formée avant les élections de 1904 , Rutherford a été pressé d'accepter l'investiture libérale, mais s'y est opposé. Peter Talbot a été choisi à la place et, soutenu par Rutherford, a été élu.

Sélection en tant que premier ministre

Rutherford et son cabinet

En février 1905, le gouvernement fédéral du premier ministre sir Wilfrid Laurier dépose une loi pour créer deux nouvelles provinces ( l'Alberta et la Saskatchewan ) à partir des Territoires du Nord-Ouest. Bien que Haultain veuille que les nouvelles provinces soient gouvernées sur la même base non partisane que les territoires, le libéral Laurier devait recommander un libéral pour occuper le poste de lieutenant-gouverneur , et le lieutenant-gouverneur devait faire appel à un libéral pour former le premier gouvernement de la nouvelle province. Oliver était le libéral le plus en vue de la province, mais il venait d'être nommé ministre fédéral de l'Intérieur et n'était pas intéressé à quitter Ottawa. Talbot était le candidat préféré de Laurier, mais il s'attendait à être nommé au Sénat et trouvait cette dernière perspective plus agréable que d'être premier ministre de l'Alberta. Les deux hommes ont soutenu Rutherford, mais aucun n'était enthousiaste à l'idée de le faire. En août, Bulyea a été nommé premier lieutenant-gouverneur de l'Alberta et plus tard ce mois-là, les libéraux de l'Alberta ont choisi Rutherford comme premier chef.

Un dernier obstacle a été levé quelques jours plus tard, lorsque Haultain, qui était conservateur au niveau fédéral mais que l'on croyait être un chef potentiel d'un gouvernement de coalition , a annoncé qu'il resterait à Regina pour diriger les conservateurs de la Saskatchewan. Le 2 septembre, Bulyea demande à Rutherford de former le premier gouvernement de l'Alberta.

comme ministre sans portefeuille. Rutherford garda pour lui les postes de trésorier provincial et de ministre de l'Éducation.

Premier

élection de 1905

Rutherford était maintenant premier ministre mais n'avait pas encore affronté le peuple lors d'une élection et n'avait pas encore de législature à laquelle il pouvait proposer une législation. Les élections pour la première Assemblée législative de l'Alberta sont donc fixées au 9 novembre. Les conservateurs , seul autre parti politique de la jeune province, ont déjà choisi RB Bennett comme chef. Bennett a attaqué les conditions en vertu desquelles l'Alberta avait été transformée en province, en particulier les clauses qui laissaient le contrôle de ses terres et de ses ressources naturelles entre les mains du gouvernement fédéral et exigeaient le financement provincial continu des écoles séparées . Il a souligné que les anciennes provinces du Canada avaient le contrôle de leurs propres ressources naturelles et que l'éducation était une responsabilité provinciale en vertu de l' Acte de l'Amérique du Nord britannique . Les libéraux ont répondu à ces critiques en soulignant la compensation financière que la province recevait du gouvernement fédéral en échange du contrôle de ses ressources naturelles, qui s'élevait à 375 000 $ par année. Ils ont en outre suggéré que la préoccupation des conservateurs pour le contrôle des terres était causée par le désir de faire des concessions foncières favorables à l'impopulaire Canadian Pacific Railway , qui était depuis longtemps ami avec les conservateurs et pour lequel Bennett avait agi comme avocat.

Le chef conservateur RB Bennett était l'adversaire de Rutherford lors des élections de 1905.

Outre les liens des conservateurs avec le CPR, les libéraux de Rutherford jouissaient de l'avantage du titulaire de contrôler les leviers du favoritisme , et le résultat de l'élection n'a jamais vraiment été mis en doute. Avant les élections, Talbot avait prédit que le gouvernement remporterait 18 des 25 sièges de la province. Immédiatement après l'élection, il semble que les libéraux en aient remporté 21. Lorsque tous les votes ont été comptés, les libéraux ont remporté 23 sièges contre deux pour les conservateurs. Bennett lui - même a été défait dans sa circonscription de Calgary . Lorsque le résultat fut clair, les habitants de Strathcona fêtèrent Rutherford avec une procession aux flambeaux et un feu de joie.

Première législature et tensions régionales

L'une des questions les plus controversées auxquelles était confronté le gouvernement nouvellement élu était la décision de la capitale de la province. La loi fédérale créant la province avait fixé Edmonton comme capitale provisoire, au grand dam de Calgary . Aucun des deux partis n'avait pris position sur la question controversée pendant la campagne, mais le choix d'une capitale permanente figurait en bonne place sur la liste des ordres du jour de la nouvelle législature. Le cas de Calgary a été présenté avec beaucoup d'enthousiasme par le ministre des Travaux publics Cushing, celui d'Edmonton par le procureur général Cross. Banff et Red Deer étaient également des possibilités, mais les motions pour sélectionner chacune n'ont pas trouvé d'appuyeurs. En fin de compte, Edmonton a été désignée par un vote de seize membres, dont Rutherford, contre huit.

Une priorité personnelle de Rutherford avait été la création d'une université. Bien que le Bulletin d'Edmonton ait émis l' opinion qu'il serait injuste « que les habitants de la province soient imposés au profit spécial de quatre pour cent afin qu'ils puissent attacher le surnom de BA ou MA à leur nom et afficher la vanité d'un tel sur le contribuable, qui doit payer pour cela », a poursuivi rapidement Rutherford. Il craignait qu'un retard n'entraîne la création de collèges confessionnels, portant un coup à son rêve d'un système d'enseignement postsecondaire non confessionnel de haute qualité. Un projet de loi portant création de l'université a été adopté par la législature mais a laissé au gouvernement le soin de décider de l'emplacement. Calgary estimait qu'ayant perdu le combat pour être la capitale provinciale, elle pouvait s'attendre à ce que l'université y soit établie, et elle n'était pas contente quand, un an plus tard, le gouvernement a annoncé la fondation de l' Université de l'Alberta dans la ville natale de Rutherford, Strathcona.

Rutherford comme premier ministre

Alors que les questions régionales ont attiré beaucoup d'attention, elles étaient loin d'être les seules initiatives du gouvernement lors de la première session de la législature. En 1906, il adopte une série de lois traitant de l'organisation et de l'administration du nouveau gouvernement provincial et incorpore les villes de Lethbridge , Medicine Hat et Wetaskiwin . Il a également établi une limite de vitesse de 20 miles par heure (32 km / h) pour les véhicules motorisés et mis en place un régime d'inspection des mines. Peut-être plus important encore, il a mis en place un système judiciaire, avec Arthur Lewis Sifton comme premier juge en chef de la province.

Bien que la fondation de l'Université de l'Alberta ait été la pièce maîtresse de la politique éducative de Rutherford, son activité en tant que ministre de l'Éducation s'est étendue bien au-delà. Au cours de la première année d'existence de l'Alberta, 140 nouvelles écoles ont été créées et une école normale a été créée à Calgary pour former des enseignants. Rutherford accorda une grande importance à la création d'écoles de langue anglaise dans les grandes parties de la province occupées principalement par des immigrants d'Europe centrale et orientale. Les immigrants eux-mêmes étaient souvent incapables de parler anglais, et l'offre de ces écoles pour leurs enfants a été un facteur majeur de leur assimilation rapide à la société albertaine. Ils tenaient également lieu d'écoles religieuses séparées pour des groupes tels que les mennonites . Alors que l'existence continue d' écoles catholiques séparées était exigée par les conditions d'admission de l'Alberta dans la Confédération, la politique du gouvernement était par ailleurs d'encourager un système scolaire public unifié et laïc. Rutherford a également introduit des manuels scolaires gratuits dans la province, mais a été critiqué pour avoir commandé les textes à un éditeur de Toronto , qui les a imprimés à New York plutôt que localement.

Troubles du travail

L'hiver 1906-1907 a été le plus froid de l'histoire de l'Alberta et a été exacerbé par une pénurie de charbon. L'une des causes de cette pénurie était la relation tendue entre les mineurs de charbon et les exploitants miniers de la province. Au début d'avril 1907, la Canada West Coal and Coke Company met en lock-out les mineurs de sa mine près de Taber . La même entreprise faisait également face à un arrêt de travail dans sa mine de Crow's Nest Pass , où les mineurs refusaient de signer un nouveau contrat. Le problème s'est propagé jusqu'au 22 avril, les 3 400 mineurs travaillant pour les sociétés membres de la Western Coal Operators 'Association étaient en arrêt de travail. Les revendications des mineurs comprenaient une augmentation des salaires, une réduction des heures de travail à huit heures par jour (au lieu de dix), l'affichage des rapports d'inspection des mines, le stockage isolé des explosifs, l'utilisation d'explosifs non gelants et un salaire bimensuel plutôt que mensuel. . Les exploitants miniers se sont opposés à ce dernier point au motif que, puisque de nombreux mineurs ne se présentaient pas au travail le lendemain du jour de paie, il était souhaitable de réduire au minimum les jours de paie.

Arthur Sifton a présidé la commission chargée d'enquêter sur les conditions dans les mines de charbon de l'Alberta et a ensuite succédé à Rutherford au poste de premier ministre.

Le gouvernement de Rutherford a nommé une commission en février, mais ce n'est qu'en mai qu'elle s'est réunie. Il se composait du juge en chef Arthur Sifton , du dirigeant minier Lewis Stockett et du dirigeant du syndicat des mineurs William Haysom. Il a commencé à recueillir des preuves en juillet. Dans l'intervalle, un accord de mai a permis à la plupart des mineurs de reprendre le travail avec des taux de rémunération plus élevés. L'offre de charbon a rapidement augmenté, tout comme son prix. En août, la commission a publié ses recommandations, qui comprenaient une interdiction pour les enfants de moins de 16 ans de travailler dans les mines, l'affichage des rapports des inspecteurs, des bains publics obligatoires sur les sites miniers et une meilleure inspection de la ventilation. Il a également recommandé aux Albertains de garder une réserve de charbon à portée de main pendant l'été pour l'hiver. La commission est restée silencieuse sur les salaires (autrement que pour dire qu'ils ne devraient pas être fixés par la législation), l'exploitation des magasins d'entreprise (un point sensible parmi les mineurs) et l' incorporation des syndicats de mineurs, ce qui a été recommandé par la direction de la mine mais contestée par les syndicats.

Le comité n'a également fait aucune recommandation sur les heures de travail, mais le gouvernement de Rutherford a quand même légiféré une journée de huit heures . De plus, le gouvernement de Rutherford a également adopté une loi sur l'indemnisation des accidents du travail conçue pour rendre cette indemnisation automatique, plutôt que d'obliger le travailleur blessé à poursuivre son employeur. Les représentants syndicaux ont critiqué le projet de loi pour ne pas avoir imposé d'amendes aux employeurs négligents, pour avoir limité l'admissibilité des travailleurs de la construction au programme aux blessures subies alors qu'ils travaillaient sur des bâtiments de plus de 40 pieds (12 m) de haut et pour avoir exempté les travailleurs occasionnels. Il considérait également le paiement maximal de 1 500 $ comme insuffisant. En réponse à ces préoccupations, le maximum a été augmenté à 1 800 $ et la hauteur minimale du bâtiment réduite à 30 pieds (9,1 m). En réponse aux préoccupations des agriculteurs, les ouvriers agricoles ont été entièrement exemptés du projet de loi.

; la circonscription était auparavant détenue par un libéral. McNabb a été le premier député travailliste élu en Alberta (il a été défait lors de sa candidature à la réélection en 1909).

Travaux publics

Les libéraux de Rutherford se sont auto-identifiés comme le parti de la libre entreprise, contrairement aux conservateurs, qui soutenaient la propriété publique. Pourtant, les libéraux ont fait un nombre limité d'incursions à grande échelle dans l'exploitation gouvernementale des services publics, dont la plus notable est la création de l'Alberta . Téléphones du gouvernement . En 1906, la législation sur les municipalités de l'Alberta a été adoptée et comprenait une disposition autorisant les municipalités à exploiter des compagnies de téléphone. Plusieurs, dont Edmonton, l'ont fait, aux côtés d'entreprises privées. La plus grande entreprise privée était la Bell Telephone Company , qui détenait le monopole du service à Calgary. Ces monopoles et le refus des entreprises privées d'étendre leurs services dans les régions rurales peu peuplées et non rentables ont suscité une demande d'entrée provinciale sur le marché, qui a été effectuée en 1907. Le gouvernement a construit un certain nombre de lignes, en commençant par une entre Calgary et Banff , et il a également acheté les lignes de Bell pour 675 000 $.

Le système de téléphone public de l'Alberta était financé par la dette, ce qui était inhabituel pour un gouvernement comme celui de Rutherford, qui était généralement attaché au principe du « pay as you go ». La justification déclarée de Rutherford était que le coût d'un si grand projet d'investissement ne devrait pas être supporté par une seule génération et que s'endetter pour financer un actif correspondant était, contrairement aux déficits d'exploitation , acceptable. Bien que le déménagement ait été populaire à l'époque, il s'est avéré qu'il n'était pas financièrement astucieux. En se concentrant sur les domaines négligés par les entreprises existantes, le gouvernement pénétrait dans les domaines des télécommunications les plus chers et les moins rentables. Cependant, de tels problèmes ne se concrétiseront pas tant que Rutherford n'aura pas quitté ses fonctions. À court terme, l'implication du gouvernement dans le secteur du téléphone l'a aidé à remporter une victoire écrasante aux élections de 1909 . Les libéraux ont remporté 37 des 41 sièges de la législature nouvellement élargie.

La gestion des chemins de fer de la province par le gouvernement de Rutherford était tout aussi importante. Les premières années de l'Alberta sont optimistes et se manifestent par un enthousiasme prononcé pour la construction de nouvelles lignes de chemin de fer. Chaque ville voulait être un centre ferroviaire et le gouvernement avait une grande confiance dans la capacité du marché libre d'offrir de faibles taux de fret aux agriculteurs de la province si suffisamment de chartes étaient délivrées aux compagnies concurrentes. La législature a adopté une législation parrainée par le gouvernement établissant un cadre pour les nouveaux chemins de fer en 1907, mais l'intérêt des entreprises privées pour la construction des lignes était limité.

Face à la demande publique et au soutien des législateurs de tous les partis pour une expansion aussi rapide que possible des lignes de la province, le gouvernement a offert des garanties de prêt à plusieurs entreprises en échange d'engagements à construire des lignes. Rutherford a justifié cela en partie par sa conviction que les chemins de fer devaient se développer avec la population, plutôt que de faire en sorte que l'expansion des chemins de fer suive la croissance démographique, ce qui serait le cas sans l'intervention du gouvernement. Les conservateurs ont fait valoir que la stratégie n'allait pas assez loin et ils ont réclamé une propriété gouvernementale directe.

Portrait officiel de Rutherford.

Alors que la plupart des problèmes de travaux publics étaient traités par le ministre des Travaux publics Cushing, mais après les élections de 1909, Rutherford s'est nommé premier ministre des Chemins de fer de la province.

Scandale ferroviaire

John R. Boyle a dirigé les libéraux dissidents lors du scandale des chemins de fer.

Lorsque la législature s'est réunie pour la première fois après les élections de 1909, les choses semblaient bien aller pour Rutherford et son gouvernement. Il contrôlait une énorme majorité, bien que légèrement réduite par rapport aux élections de 1905, et jouissait d'une grande popularité. Son gouvernement avait obtenu un succès significatif dans la création d'une nouvelle province, et le succès semblait sur le point de se poursuivre. Au début de cette nouvelle session législative, cependant, deux signes de troubles sont apparus : le député libéral d'arrière-ban John R. Boyle a commencé à poser des questions sur l'accord entre le gouvernement et l'Alberta and Great Waterways Railway Company, et Cushing a démissionné du cabinet en raison de son point de vue sur cette affaire. même accord.

L'Alberta and Great Waterways Railway était l'une des nombreuses compagnies qui avaient obtenu des chartes et de l'aide de la législature pour construire de nouveaux chemins de fer dans la province. Le soutien gouvernemental qu'il a reçu était plus généreux que celui reçu par les chemins de fer mieux établis, comme le Grand Trunk Pacific Railway et le Canadian Northern Railway . Boyle, Cushing et Bennett ont allégué le favoritisme ou l'incompétence de Rutherford et de son gouvernement, et ils ont souligné la vente d'obligations garanties par le gouvernement à l'appui de l'entreprise comme preuve supplémentaire. En raison du taux d'intérêt élevé qu'ils payaient, les obligations ont été vendues au-dessus de la valeur nominale , mais le gouvernement n'a reçu que la valeur nominale et a laissé l'entreprise empocher la différence.

Boyle a parrainé une motion de censure contre le gouvernement. Malgré le soutien de douze libéraux, dont Cushing, la motion a été rejetée et le gouvernement a été maintenu. Rutherford tenta d'apaiser la controverse en convoquant une commission royale , mais la pression de nombreux libéraux, dont Bulyea, l'amena à démissionner le 26 mai 1910. Il fut remplacé par Arthur Sifton , jusque-là juge en chef de la province.

En novembre, la commission royale a publié son rapport qui a conclu que les preuves ne montraient pas de conflit d'intérêts de la part de Rutherford, mais le rapport majoritaire était néanmoins très critique à l'égard de l'ancien premier ministre. Un rapport minoritaire était beaucoup plus gentil en avouant une satisfaction parfaite avec la version des événements de Rutherford.

La vie plus tard

Carrière politique ultérieure

Avant les élections fédérales de 1911 , plusieurs libéraux locaux opposés à Frank Oliver demandent à Rutherford de se présenter contre lui dans Strathcona . Les relations entre Oliver et Rutherford avaient toujours été froides. Oliver était implacablement opposé à Cross et le considérait comme un rival pour la domination du Parti libéral en Alberta, et son Edmonton Bulletin avait pris le parti des dissidents lors du scandale des chemins de fer. Une réunion de nomination a nommé à l'unanimité Rutherford comme candidat libéral, mais Oliver a refusé d'accepter sa légitimité et a attendu une réunion ultérieure. Avant que la réunion n'ait lieu, cependant, Rutherford s'est brusquement retiré. L'historien Douglas Babcock a suggéré que cela était dû à la nomination par les conservateurs de William Antrobus Griesbach , anéantissant les espoirs de Rutherford que sa popularité parmi les conservateurs les empêcherait de s'opposer à lui. Des rumeurs à l'époque alléguaient que Rutherford avait été invité à apporter une contribution personnelle de 15 000 $ à son fonds de campagne et avait rechigné. Rutherford lui-même a cité le désir d'éviter de diviser le vote sur la réciprocité , ce que lui et Oliver ont tous deux favorisé mais Griesbach s'y est opposé. Quelle que soit la raison pour laquelle Rutherford s'est tenu à l'écart des élections, Oliver a été nommé candidat libéral et a été réélu.

Après avoir démissionné en tant que premier ministre, Rutherford a continué à siéger en tant que député libéral libéral. Il s'attira la loyauté de nombreux libéraux qui avaient soutenu son gouvernement dans le dossier de l'Alberta et des Great Waterways, mais la faction commença de plus en plus à considérer Cross comme son véritable chef. Rutherford s'est opposé à la décision du gouvernement Sifton de confisquer l'argent des obligations de l'Alberta et des Great Waterways et de révoquer sa charte, et en 1913, il était l'un des deux seuls libéraux à soutenir une motion de censure contre le gouvernement (Cross avait alors rejoint le cabinet Sifton , qui a apaisé la plupart des membres de la faction Cross-Rutherford.

Lors de l' élection de 1913 , Rutherford a de nouveau été nommé candidat libéral dans Edmonton-Sud (Strathcona avait fusionné avec Edmonton en 1912), malgré sa promesse d'opposition au gouvernement Sifton et sa proposition de faire campagne dans toute la province pour les conservateurs s'ils acceptaient de ne pas se présenter. un candidat contre lui. Lors de l'assemblée de mise en candidature, il a déclaré qu'il "ne se présentait pas comme candidat Sifton" et qu'il était "un bon candidat indépendant ... et un bon libéral aussi". Malgré son opposition au gouvernement, les conservateurs ont décliné son offre de soutien et ont nommé Herbert Crawford pour se présenter contre lui. Après une campagne vigoureuse, Crawford a battu Rutherford par moins de 250 voix. Cross a fait pression sur le premier ministre Laurier pour que Rutherford soit nommé au Sénat . Il a échoué, mais Rutherford a été nommé conseil du roi peu de temps après sa défaite électorale.

Rutherford a adopté une ligne ferme contre le gouvernement Sifton et a été nommé candidat conservateur aux élections provinciales de 1917, mais a démissionné après avoir été nommé directeur albertain du Service national (conscription). (CE, 6 novembre 1916)

Aux élections générales albertaines de 1921 , il fait activement campagne pour les conservateurs, notamment pour Crawford, qui l'avait battu huit ans plus tôt. Rutherford a continué à se dire libéral, mais a critiqué l'administration en place pour l'augmentation de la dette provinciale et pour avoir laissé le parti sombrer dans le désarroi. Qualifiant le gouvernement de Charles Stewart de "pourri" et en voulant notamment au ministre John R. Boyle, il a proposé aux électeurs le slogan "débarrassez-vous des balanes et des Boyle ", référence homonyme à la croissance parasitaire du côté d'un bateau. Il a peut-être été ravi de voir le gouvernement libéral tomber aux élections, mais probablement moins quand il a vu que les Fermiers unis de l'Alberta triomphants avaient également réduit les conservateurs à un seul siège.

Carrière professionnelle

Une fois sorti de la politique, Rutherford est retourné à sa pratique du droit. Son partenariat avec Jamieson a vu des partenaires aller et venir. Rutherford a partagé son temps entre le bureau original de Strathcona et le bureau d'Edmonton qu'il a ouvert en 1910. Sa pratique était axée sur les contrats, l'immobilier, les testaments et successions et les incorporations . En 1923, le fils de Rutherford, Cecil, rejoint l'entreprise, avec Stanley Harwood McCuaig, qui, en 1919, épousera la fille de Rutherford, Hazel. En 1925, Jamieson quitte le partenariat pour fonder sa propre entreprise. En 1939, McCuaig fit de même. Le partenariat de Cecil avec son père s'est poursuivi jusqu'à la mort de ce dernier.

Rutherford dans son cabinet d'avocats, 1911

Outre son travail d'avocat, Alexander Rutherford a été impliqué dans un certain nombre d'entreprises commerciales. Il a été président de l'Edmonton Mortgage Corporation et vice-président et avocat de la Great Western Garment Company. Cette dernière entreprise, cofondée par Rutherford, connaît un grand succès : créée en 1911 avec huit couturières, elle quadruple de taille en un an. Pendant la Seconde Guerre mondiale , elle fabriquait des uniformes militaires et était réputée être la plus grande entreprise de vêtements de l ' Empire britannique . Elle a été acquise par Levi Strauss & Co. en 1961, mais a continué à fabriquer des vêtements à Edmonton jusqu'en 2004.

Rutherford a également été administrateur de la Compagnie d'assurance-incendie nationale du Canada, de l'Imperial Canadian Trust Company, de la Great West Permanent Loan Company et de la Monarch Life Assurance Company.

Université de l'Alberta

L'éducation était une priorité personnelle de Rutherford, comme en témoignent son maintien au poste de ministre de l'Éducation pendant toute la durée de son mandat de premier ministre et son travail enthousiaste dans la fondation de l' Université de l'Alberta . En 1911, il est élu par les diplômés universitaires de l'Alberta au Sénat de l'Université de l'Alberta, responsable des affaires académiques de l'établissement. En 1912, il a créé la médaille d'or Rutherford en anglais pour l'étudiant anglais honorant la dernière année avec la plus haute note; le prix existe encore aujourd'hui sous le nom de Rutherford Memorial Medal en anglais. En 1912, avec la première promotion de l'Université, Rutherford a institué une tradition consistant à inviter des étudiants à sa maison pour le thé; cette tradition durera 26 ans.

Rutherford dans sa robe de chancelier

La convocation n'était pas la seule raison pour laquelle les étudiants visitaient la maison de Rutherford. Il possédait une mine de connaissances et de livres sur des sujets canadiens et invitait les étudiants à consulter sa bibliothèque privée. La bibliothèque s'est finalement étendue au-delà de la pièce de son manoir qui lui était consacrée, pour englober également la tanière de la maison, le salon de la bonne et le garage. Après sa mort, la collection a été donnée et vendue au système de bibliothèques de l'université; il a été décrit en 1967 comme "toujours la collection rare la plus importante de la bibliothèque".

Rutherford est resté au sénat de l'université jusqu'en 1927, date à laquelle il a été élu chancelier . Le poste était le chef titulaire de l'université, et sa tâche principale était de présider les convocations. Selon le biographe de Rutherford, Douglas Babcock, c'était l'honneur que Rutherford appréciait le plus. Il a été acclamé à ce poste tous les quatre ans jusqu'à sa mort. On estime qu'il a décerné des diplômes à plus de cinq mille étudiants. Sa convocation finale, cependant, a été entachée de controverse. En 1941, un comité du sénat de l'université recommanda l'attribution d'un diplôme honorifique au premier ministre William Aberhart . Aberhart a été ravi et a accepté avec joie l'invitation du président de l'université, William Alexander Robb Kerr , à prononcer le discours d'ouverture lors de la convocation. Cependant, une semaine avant la convocation, le sénat au complet, responsable de toutes les affaires académiques de l'université, s'est réuni et a voté contre l'attribution d'un diplôme à Aberhart. Aberhart a annulé son acceptation de l'invitation de Kerr et a ensuite retiré l'autorité du Sénat sauf, ironiquement, l'autorité de décerner des diplômes honorifiques et Kerr a démissionné en signe de protestation. Rutherford était mortifié mais présidait néanmoins la convocation.

Engagement communautaire et vie de famille

Rutherford est resté actif dans un large éventail d'organisations communautaires bien après son départ de la politique. Il a été diacre dans son église jusque tard dans sa jeunesse, a été membre du conseil consultatif de la Young Women's Christian Association de 1913 jusqu'à sa mort, a été le premier dirigeant exalté d'Edmonton de l' Ordre bienveillant et protecteur des élans et a été pendant trois ans le grand dirigeant exalté de l'Ordre du wapiti du Canada.

Pendant la Première Guerre mondiale , il a été directeur albertain de la Commission du service national, qui a supervisé la conscription de 1916 à 1918, et en 1916, il a été nommé colonel honoraire du 194e bataillon Highland du Corps expéditionnaire canadien . Rutherford a siégé au comité consultatif sur les prêts du Soldier Settlement Board après la guerre, a été président de l'Alberta Historical Society (qui avait été créée par son gouvernement) de 1919 à sa mort, a été élu président de l'Association des anciens de l'Université McGill de l'Alberta en 1922 et passe les dernières années de sa vie comme président honoraire de la Canadian Authors Association. Il était également membre de la Northern Alberta Pioneers and Old-Timers Association, de la British Association for the Advancement of Science, du Royal Colonial Institute de Londres et des Masons .

Il a continué à jouer au curling et au tennis jusqu'à la fin de la cinquantaine, et il a commencé le golf à l'âge de soixante-quatre ans, devenant membre fondateur du Mayfair Golf and Country Club.

Il a reçu des doctorats honorifiques en droit de quatre universités : McGill, l'Université de l'Alberta, l'Université McMaster et l' Université de Toronto .

Alexander Rutherford et Mattie Rutherford à l'occasion de leur cinquantième anniversaire de mariage, le 19 décembre 1938

En 1911, les Rutherford ont construit une nouvelle maison adjacente au campus de l'Université de l'Alberta. Rutherford l'a nommé "Archnacarry", d'après sa patrie ancestrale en Ecosse . Maintenant connue sous le nom de Rutherford House , elle sert de musée. Il fit plusieurs voyages au Royaume-Uni et fut invité à assister au couronnement du roi George VI et de la reine Elizabeth , mais il dut revenir au Canada avant l'événement. Le 19 décembre 1938, les Rutherford célébraient leur cinquantième anniversaire de mariage ; des hommages et des vœux sont arrivés de partout au Canada.

Mort et héritage

Outre sa bronchite , Rutherford a développé un diabète au cours des années suivantes. Sa femme surveillait sa consommation de sucre, mais lorsqu'ils étaient séparés, Rutherford prenait parfois moins soin qu'elle ne l'aurait souhaité. En 1938, peut-être à la suite d'un diabète, il subit un accident vasculaire cérébral qui le laissa paralysé et muet. Il a réappris à marcher et, avec l'aide d'un lecteur de niveau 1, a retrouvé sa parole.

Le 13 septembre 1940, Mattie Rutherford meurt d'un cancer. Moins d'un an plus tard, le 11 juin 1941, Rutherford a subi une crise cardiaque mortelle alors qu'il était hospitalisé pour un traitement à l'insuline . Il avait 84 ans. Il a été enterré au cimetière Mount Pleasant à Edmonton, aux côtés de sa famille.

Son nom a été attaché à de nombreuses institutions de son vivant et plus tard. L'école primaire Rutherford à Edmonton a été créée en 1911 et la bibliothèque Rutherford de l'Université de l'Alberta en 1951.

En 1954, une montagne du parc national de Jasper a été nommée mont Rutherford .

En 1980, le gouvernement de l'Alberta a créé la bourse Alexander Rutherford, qui octroie annuellement plus de 20 millions de dollars à des élèves du secondaire sélectionnés sur la base d'une moyenne d'au moins 75 %. Les dix meilleurs étudiants qui reçoivent des bourses Alexander Rutherford sont reconnus comme boursiers Rutherford et reçoivent une bourse et une plaque supplémentaires.

L'héritage politique de Rutherford est mitigé. LG Thomas conclut qu'il était un leader faible, incapable de dominer les ambitions de ses lieutenants et très peu habile au débat. Pourtant, Thomas reconnaît l'héritage du gouvernement Rutherford en matière de construction de la province.

Douglas Babcock suggère que Rutherford, bien que lui-même honorable, s'est laissé à la merci d'hommes sans scrupules qui ont finalement ruiné sa carrière politique. Bennett, le rival de Rutherford et plus tard Premier ministre, a souscrit à cette évaluation, qualifiant Rutherford de "gentilhomme de la vieille école ... non équipé par l'expérience ou le tempérament pour les turbulences de la politique occidentale".

Il est généralement admis que le plus grand héritage de Rutherford et celui dont il était le plus fier réside dans ses contributions à l'éducation de l'Alberta. Alors que l'historienne du Mount Royal College , Patricia Roome, conclut son chapitre sur Rutherford dans un livre sur les douze premiers premiers ministres de l'Alberta, « la contribution éducative de Rutherford demeure son héritage ultime aux Albertains ».

Registre électoral

En tant que chef du parti

Élection provinciale de 1909 en Alberta
Faire la fête Le chef du parti # de
candidats
Des places Vote populaire
1905 1909 % Changer # % % Changer
Libéral
Alexandre C. Rutherford
42 23 36 +63,8% 29 634 59,3 % +1,7%
Conservateur 29 2 2 0% 15 848 31,7 % −5,4 %
  Indépendant 6 1 1 695 3,4 % −1,9 %
  Libéral indépendant 2 1 1 311 2,6 %
Socialiste 2 1 1 302 2,6 %
Travail 1 214 0,4 %
Total 82 25 42 +64,0% 50 004 100%
 
Élection provinciale de 1905 en Alberta
Faire la fête Le chef du parti # de
candidats
Des places Vote populaire
# %
Libéral
Alexandre C. Rutherford
26 23 14 485
  Conservateur 23 2 9 316 37,1 %
  Indépendant sept 1 336 5,3 %
Travail 2 843 %
Total 56 25 25 163 100%

En tant que député

Résultats des élections générales de 1913 en Alberta ( Edmonton-Sud )
Conservateur Herbert Crawford 1 523 54,4 %
Libéral Alexandre C. Rutherford 1 275 45,6 %
Résultats des élections générales de 1909 en Alberta ( Strathcona )
Libéral Alexandre C. Rutherford 1 034 85,9 %
Conservateur Berger de riz 173 14,1 %
Résultats des élections générales de 1905 en Alberta ( Strathcona )
Libéral Alexandre C. Rutherford 625 67,1 %
Conservateur Frank W. Crang 306 32,9 %
Résultats des élections générales de 1902 dans les Territoires du Nord-Ouest ( Strathcona )
Alexandre C. Rutherford 577 89,5 %
Moulins ND 68 10,5 %
Résultats des élections générales de 1898 dans les Territoires du Nord-Ouest ( Edmonton )
Matthieu McCauley 582 48,8 %
Alexandre C. Rutherford 498 41,8 %
Harry Havelock Robertson 112 9,4 %
Résultats de l'élection partielle de 1896 ( Edmonton )
Matthieu McCauley 567 58,6 %
Alexandre C. Rutherford 400 41,4 %

Voir également

Remarques

Références