Mère nourricière -
Alma mater

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Alma mater (latin : alma mater , lit. 'mère nourricière' ; pl. [rarement utilisé] almae matres ) est une expression allégorique latine actuellement utilisée pour identifier une école , un collège ou une université que l'on fréquentait auparavant. L'expression est diversement traduite par « mère nourricière », « mère qui allaite » ou « mère nourricière », suggérant qu'une école fournit une nourriture intellectuelle à ses élèves.

Avant son utilisation actuelle, l' alma mater était un titre honorifique pour diverses déesses mères , notamment Cérès ou Cybèle . Plus tard, dans le catholicisme, c'est devenu un titre de la Vierge Marie .

Le terme est entré dans l'usage académique lorsque l' Université de Bologne a adopté la devise Alma Mater Studiorum (« mère nourricière des études »), pour célébrer le statut historique de l'université en tant qu'université en activité la plus longue du monde occidental.

Le terme est lié à l' ancien élève , signifiant littéralement un "nourrisson" ou "celui qui est nourri", qui est fréquemment utilisé pour un diplômé.

Étymologie

L'Alma Mater de John Legate pour Cambridge en 1600

Bien qu'alma (nourrir) soit une épithète courante pour Cérès , Cybèle , Vénus et d'autres déesses mères, elle n'était pas fréquemment utilisée en conjonction avec mater en latin classique. Dans l' Oxford Latin Dictionary , l'expression est attribuée à Lucrèce dans son De rerum natura , où il a utilisé le terme comme épithète pour décrire une déesse de la terre :

Denique caelesti sumus omnes semine oriundi
omnibus ille idem pater est, unde alma liquentis
umoris guttas mater cum terra recepit (2.991-93)

Nous sommes tous issus de cette semence céleste,
nous avons tous le même père, de qui la terre,
la mère nourricière, reçoit des gouttes d'humidité liquide

Après la chute de Rome , le terme est entré dans l'usage liturgique chrétien en association avec la Vierge Marie . « Alma Redemptoris Mater » est une antienne bien connue du XIe siècle consacrée à Marie.

La première utilisation documentée du terme pour désigner une université dans un pays anglophone remonte à 1600, lorsque l' imprimeur de l' Université de Cambridge , John Legate, a commencé à utiliser un emblème pour la presse universitaire . La première apparition connue de l'appareil se trouve sur la page de titre d'un livre de William Perkins , A Golden Chain , où l'expression latine Alma Mater Cantabrigia ("mère nourricière Cambridge") est inscrite sur un piédestal portant une femme nue allaitante. portant une couronne murale .

Dans les ouvrages de référence étymologiques anglais, le premier usage lié à l'université est souvent cité en 1710, lorsqu'une figure maternelle universitaire est mentionnée dans un souvenir d' Henry More par Richard Ward.

Utilisation spéciale

De nombreuses universités européennes historiques ont adopté Alma Mater dans le cadre de la traduction latine de leur nom officiel. Le nom latin de l' Université de Bologne , Alma Mater Studiorum (mère nourricière des études), fait référence à son statut de plus ancienne université en activité continue au monde . D'autres universités européennes, telles que l' Alma Mater Lipsiensis à Leipzig, en Allemagne, ou l' Alma Mater Jagellonica , en Pologne, ont utilisé l'expression de la même manière en conjonction avec des caractéristiques géographiques ou fondamentales. Au moins une, l' Alma Mater Europaea de Salzbourg , en Autriche, une université internationale fondée par l' Académie européenne des sciences et des arts en 2010, utilise le terme comme nom officiel.

Aux États-Unis, le College of William & Mary de Williamsburg, en Virginie , a été surnommé « l'Alma Mater of the Nation » en raison de ses liens avec la fondation du pays.

À l'Université Queen's à Kingston, en Ontario , et à l' Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, en Colombie-Britannique, le principal gouvernement étudiant est connu sous le nom de Société Alma Mater.

Les monuments

Alma Mater (1929, Lorado Taft), Université de l'Illinois à Urbana-Champaign
à Rome).

Sculptures modernes d' Alma Mater se trouvent dans des endroits bien visibles sur plusieurs campus universitaires américains, notamment, la statue de bronze d' Alma Mater par Daniel Chester français situé sur les marches de l' Université Columbia de Low Library ; l' Université de l'Illinois à Urbana-Champaign possède également une statue d' Alma Mater créée par Lorado Taft . Un retable mural de la Sterling Memorial Library de l'Université Yale , peint en 1932 par Eugene Savage , représente l' Alma Mater en tant que porteur de lumière et de vérité, se tenant au milieu des arts et des sciences personnifiés.

Il y a une sculpture d' Alma Mater sur les marches de l'entrée monumentale de l' Universidad de La Habana , à La Havane, Cuba, qui était basée sur celle de Columbia. La statue a été coulée en 1919 par Mario Korbel , avec Feliciana Villalón Wilson comme inspiration pour Alma Mater . Il a été installé à son emplacement actuel en 1927, sous la direction de l'architecte Raul Otero.

Les références