Bataille de Zutphen
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Battle of Zutphen

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Une partie de la guerre de quatre-vingts ans
Bataille de Zutphen.png
Photo de Johann Jakob Wick illustrant son rapport sur la bataille de Zutphen, publié le 12 octobre 1586
Date 22 septembre 1586
Emplacement
Zutphen , Gueldre
(aujourd'hui les Pays- Bas )
Résultat Victoire espagnole
Espagne
Espagne
12 cavaliers et 22 fantassins tués ~ 200 soldats tués
Bataille de Zutphen est situé aux Pays-Bas
Bataille de Zutphen
Emplacement aux Pays-Bas
La bataille de Zutphen est située en mer du Nord
Bataille de Zutphen
Bataille de Zutphen (mer du Nord)

La bataille de Zutphen a eu lieu le 22 septembre 1586, près du village de Warnsveld et de la ville de Zutphen , aux Pays- Bas , pendant la guerre de quatre-vingts ans . Elle oppose les forces des Provinces-Unies des Pays-Bas , aidées par les Anglais, aux Espagnols. En 1585, l'Angleterre signe le traité de Nonsuch avec les États généraux des Pays-Bas et entre officiellement en guerre contre l'Espagne. Robert Dudley, comte de Leicester , est nommé gouverneur général des Pays-Bas et envoyé là-bas à la tête d'une armée anglaise pour soutenir les rebelles hollandais. Quand Alessandro Farnèse, duc de Parme et commandant de l' armée espagnole de Flandre , assiégea la ville de Rheinberg pendant la guerre de Cologne , Leicester, à son tour, assiégea la ville de Zutphen, dans la province de Gueldre et sur la rive orientale du fleuve IJssel .

Zutphen était stratégiquement important pour Farnèse, car il permettait à ses troupes de prélever des contributions de guerre dans la riche région de Veluwe . Par conséquent, il laissa quelques troupes bloquer Rheinberg et marcha pour soulager la ville. Il approvisionna personnellement Zutphen dans un premier temps, mais alors que le siège anglo-hollandais se poursuivait, il rassembla un important convoi dont il confia la livraison à la ville à Alfonso Félix de Ávalos Aquino y Gonzaga, marquis del Vasto /Guasto. Leicester apprit cela lorsqu'un courrier envoyé par Farnèse à Francisco Verdugo , le responsable de Zutphen, fut intercepté. Les Anglais et les Néerlandais ont préparé une embuscade , dans laquelle de nombreux chevaliers et nobles anglais ont été impliqués. En fin de compte, les Espagnols ont réussi à livrer le convoi en toute sécurité à Zutphen après une bataille acharnée. La cavalerie espagnole, composée principalement d'Italiens et d' Albanais , est vaincue par la cavalerie anglaise sous le comte d'Essex . L'infanterie espagnole, cependant, a tenu bon et a livré le convoi à Zutphen. De là, renforcées par Verdugo, les troupes espagnoles forcent les Anglais à battre en retraite.

Zutphen a été sécurisé pour les Espagnols, bien que dans les semaines suivantes, les Anglais aient réussi à capturer un important fort espagnol, l' applique de Zutphen , sur la rive de la rivière IJssel en face de la ville. La plupart des gains anglais ont été annulés lorsque, des mois plus tard, les gouverneurs anglais de Deventer et l'applique de Zutphen ont fait défection dans les rangs espagnols et ont cédé leur place à Farnèse.

Arrière plan

En 1585, la reine Elizabeth I d'Angleterre prit les Provinces-Unies des Pays-Bas sous sa protection et signa le traité de Nonsuch avec les États généraux. L'Angleterre envoya 5 000 fantassins et 1 000 cavaliers aux Pays-Bas, et Robert Dudley, comte de Leicester, fut proclamé gouverneur général des Pays-Bas. Commandant des prélèvements non formés et mal payés, Leicester n'a pas pu empêcher l' armée de Flandre sous Alessandro Farnèse , de s'emparer des villes de Grave , Venlo et Neuss , bien qu'il ait réussi à prendre Axel .

Robert Dudley, comte de Leicester (vers 1580-1585). Cercle de William Segar

Lorsque Farnèse assiège Rheinberg en septembre 1586, l'armée de Leicester marche vers Zutphen et prend une applique espagnole sur la rive gauche de la rivière IJssel . Le 18 septembre, Leicester pose un pont flottant sur l'IJssel et prend position sur la rive droite de la rivière, encerclant ainsi Zutphen. L'armée anglo-néerlandaise de Leicester se composait de 8 000 fantassins - principalement anglais et écossais, mais aussi 1 400 irlandais - et 3 000 cavaliers. Robert Devereux, comte d'Essex , dirigeait la cavalerie, John Norreys l'infanterie et William Pelham le camp, dans lequel Gebhard Truchsess von Waldburg , l'archevêque déchu de Cologne , et Manuel, fils du prieur de Crato , prétendant à la couronne portugaise , tous résidaient.

Alessandro Farnèse (vers 1590). Antoine Claeissens

En recevant la nouvelle du siège, Farnèse envoya le gouverneur de la Frise , Francisco Verdugo , à Borculo avec 400 fantassins et deux compagnies de cavalerie , et le lieutenant de Verdugo Johann Baptista von Taxis à Zutphen avec 600 fantassins et deux compagnies de cavalerie. Alors que le siège se poursuivait, Farnèse laissa quelques troupes pour bloquer Rheinberg et fournit à Zutphen en personne 600 cavaliers et un convoi de 300 wagons de blé. Leicester était alors à Deventer, mais après avoir reçu des nouvelles de l'approche de Farnèse, il est retourné au camp de Zutphen. Il découvrit, à son arrivée, que les comtes Philippe de Hohenlohe-Neuenstein et Guillaume Louis de Nassau-Dillenburg avaient retranché l'armée sur une butte le long de la rive droite de l'IJssel. Leicester a été informé des moyens possibles par lesquels l'armée espagnole pourrait tenter d'approvisionner la ville, mais à cause d'un malentendu, aucune troupe n'a été déployée pour garder les routes.

Dirigées par Farnèse lui-même et Francisco Verdugo, les troupes espagnoles quittèrent Borculo la nuit, passèrent à côté de la ville hollandaise de Lochem et atteignirent Zutphen par un chemin étroit flanqué de bois profonds. Farnèse a prié dans l'église St. Walburgis et plus tard est monté dans sa tour pour surveiller l'armée anglaise. Le lendemain matin, un conseil de guerre a eu lieu après qu'un officier écossais capturé a été interrogé et a révélé les plans et la force de Leicester. Farnèse a envisagé la possibilité de défendre lui-même la ville, mais Verdugo l'en a dissuadé pour éviter de "donner à la reine d'Angleterre la renommée que le prince de Parme était comme un prisonnier à l'intérieur de Zutphen". Farnèse retourna à Borculo, confia le commandement de la ville à Verdugo et envoya Taxis pour garder un fort à proximité. Pendant que le siège se poursuivait, il marcha vers Lingen avec son armée pour intercepter un corps de reiters qui se recrutaient en Allemagne sous les ordres d'Elizabeth I. À son arrivée, cependant, les reiters s'étaient dissous faute de salaire.

Bataille

Le siège de Leicester de Zutphen et l'applique de Zutphen en 1586. Anonyme

Les préparatifs

tombe aux mains de Farnèse, il est libéré et va servir Leicester, dont il gagne la confiance.

Leicester attend le convoi espagnol près du petit village de Warnsveld , à un demi-mille de Zutphen. Soutenu par le comte d'Essex, Sir John Norreys, Sir William Stanley , Lord Willoughby , son neveu le poète et courtisan Sir Philip Sidney et William Russell , Leicester commandait 1 500 fantassins et 200 cavaliers, selon le savant anglais contemporain Edward Grimeston . Famiano Strada augmente ces chiffres à 3 000 fantassins et 400 cavaliers, et Alonso Vázquez à environ 8 000, dont beaucoup sont des vétérans Frisons sous le comte William Louis de Nassau-Dillenburg. L'historien américain du XIXe siècle John Lothrop Motley , quant à lui, réduit l'effectif de la force anglaise à 200 cavaliers et 300 piquiers, tout en ajoutant qu '"une force d'infanterie beaucoup plus forte était tenue en réserve et prête". Les soldats anglais, contrairement aux Hollandais, tenaient à engager les troupes espagnoles. Rowland York a dit à Leicester qu'il comprenait la tactique espagnole et que les Espagnols étaient incomparables aux soldats anglais.

Leicester a formé son armée sur un chemin profond et étroit, avec l'élévation où les Hollandais étaient retranchés derrière. Il déploya sa cavalerie en deux escadrons, forma un important bataillon d'infanterie, plaça 300 ou 350 piquiers avancés sous les ordres de Sir William Stanley et de Lord Audley le long de la voie, et flanqua la route de manches de mousquetaires et d' arquebusiers . La matinée du 22 septembre étant très brumeuse, les Anglais rencontrent le convoi avant qu'ils ne s'y attendent. La cavalerie espagnole ouvrit la voie suivie d'un bataillon d'infanterie, de deux manches de mousquetaires flanquant les chariots, et de quelques cavaliers fermant la voie. Del Vasto a laissé une partie de sa cavalerie près de Lochem pour garder l'arrière du convoi. A 8 heures du matin, lorsque les Espagnols, dirigés par le marquis del Vasto lui-même, eurent passé Warnsveld, Stanley et Lord Audley commencèrent à escarmoucher avec l'avant-garde espagnole. Après les premiers affrontements, le comte d'Essex chargea les Espagnols avec la cavalerie anglaise en criant "Suivez-moi, bons gars, pour l'honneur de l'Angleterre et de la reine d'Angleterre!"

Embuscade

Colonel Francisco Verdugo (vers 1590–1600). Anonyme, école italienne

L'avant-garde espagnole a été chassée par les Anglais à la première charge, mais les piquiers espagnols sous les capitaines Pedro Manrique et Manuel de Vega, des tercios de Francisco Arias de Bobadilla et Juan del Águila , ont formé les défenseurs en formation d'escadron et ont gardé la voie ouverte aux wagons. Alors que les charretiers fuyaient au début du combat, les arquebusiers espagnols durent prendre place et amenèrent les chariots vers Zutphen. Les piquiers de Stanley chargent l'escadre espagnole, mais ils sont repoussés à la poussée du brochet . Alors que le combat approchait, Zutphen et Francisco Verdugo remarquèrent les tirs de mousqueterie, il ordonna qu'un chariot soit chargé de poudre et de balles et l'envoya aux arquebusiers espagnols. La cavalerie anglaise, pendant ce temps, chargea les piques espagnoles sur l'un de ses flancs. Bien qu'ils aient réussi à briser les deux ou trois premiers rangs, les hommes d'Essex ne pouvaient pas pénétrer plus loin. Deux fois encore, les Anglais chargent l'escadre, mais ils sont également repoussés.

Pour réduire la pression sur l'infanterie espagnole, le marquis del Vasto rassembla sa cavalerie et chargea l'infanterie de Stanley, étant à son tour repoussée. Il a failli être tué lorsqu'un soldat anglais l'a attaqué avec une hache de combat , mais un cavalier léger espagnol surnommé Arenas l'a sauvé en transperçant les Anglais avec sa lance. Del Vasto se retira du combat et rencontra Verdugo et Johann Baptista von Taxis, qui sortirent de Zutphen avec plusieurs troupes pour rejoindre la bataille. En même temps qu'ils conversaient, les troupes anglaises attaquèrent sans succès l'applique de Zutphen de l'autre côté de l'IJssel, qui était défendue par le comte Herman van den Bergh avec quelques hommes. Pendant un instant, Verdugo pensa que l'escarmouche était à l'intérieur de Zutphen et que les bourgeois de la ville s'étaient soulevés en armes contre les quelques troupes espagnoles qu'il avait laissées derrière les murs. Leicester a commis la même erreur, croyant que les Frisons sous le comte William Louis de Nassau-Dillenburg se battaient contre les Espagnols à l'intérieur de Zutphen.

Pendant la confusion, la cavalerie laissée par Del Vasto, qui comprenait les compagnies italienne et épirote sous Appio Conti, Hannibal Gonzaga, George Crescia , le marquis de Bentivoglio et Nicolo Cefis, atteint Zutphen. Le comte Hannibal Gonzaga et le capitaine albanais George Crescia ont attaqué les Anglais seuls, sans les ordres de Del Vasto. Crescia fut mis pied à terre et fait prisonnier par Lord Willoughby, tandis que Gonzaga, ne portant pas son casque fermé , reçut une grave entaille au cou et tomba de cheval. Du côté anglais, Philip Sidney, gouverneur de Vlissingen , est mortellement blessé à la jambe lors de la charge finale. La cavalerie espagnole chercha alors protection derrière l'infanterie, qui tenait la cavalerie anglaise à distance. Verdugo, soutenu par le capitaine albanais Nicolao Basta et l'espagnol Evangelista de las Cuevas, commissaire général de la cavalerie, parvient à rétablir l'ordre dans les rangs espagnols. Voyant le bon ordre des hommes de Verdugo et Del Vasto, les commandants anglais et hollandais ne renouvelèrent pas l'action et commencèrent à se retirer dans leur camp. Une poignée de piquiers espagnols, dont certains officiers subalternes, ont désobéi à leurs ordres et ont commencé à poursuivre les Anglais.

Conséquences

Mémorial pour Sir Philip Sidney à l'endroit où il a été mortellement blessé

Le soldat espagnol Alonso Vázquez a qualifié la bataille de Zutphen de "l'une des meilleures factions jamais vues en Flandre jusqu'à cette époque". Pendant de nombreuses années, il était courant chez les Espagnols et les Néerlandais d'appeler une action acharnée "aussi chaleureuse que le combat de Zutphen". Selon John Lothrop Motley, "il est probable que la rencontre aurait été oubliée par la postérité mais par la mélancolie rapprochée sur ce terrain de la brillante carrière de Sidney". Sidney aurait enlevé ses cuisses lorsqu'il a vu que William Pelham n'en portait pas. Cependant, dans les années 1590, les soldats de cavalerie portaient moins d'armures que par le passé, et cela, au lieu de la solidarité de Sidney envers son compagnon, lui coûta la vie. Sidney a été transporté dans la ville d' Arnhem pour récupérer, mais il est mort trois semaines plus tard de gangrène , car les chirurgiens n'ont pas pu extraire la balle. Les historiens ne sont pas certains du nombre de victimes subies par les deux camps pendant la bataille. Motley revendique 13 cavaliers et 22 fantassins tués du côté anglais, contre « peut-être » 200 hommes du côté espagnol. D'autre part, Vázquez a affirmé que les Espagnols "étaient des gagnants avec très peu de pertes, ayant blessé et massacré de nombreuses personnes aux rebelles".

Le 12 octobre, pour la troisième fois, Farnèse fournit personnellement la garnison de Zutphen, comme il l'avait fait la première fois. Plus tard, il renvoya Verdugo en Frise et laissa Johann Baptista von Taxis en charge de Zutphen. Après cela, l'armée espagnole prit ses quartiers d'hiver . Lorsque Farnèse s'installe à Bruxelles pour y passer l'hiver, le comte de Leicester poursuit le siège de Zutphen. Il n'a pas pu prendre la ville, mais a réussi à occuper plusieurs forts au-delà de l'IJssel, dont l'applique de Zutphen, qui a été emportée par surprise par Edward Stanley, frère de William Stanley, et 12 autres soldats. Peu de temps après, les Anglais et les Hollandais prirent également leurs quartiers d'hiver. Sir William Stanley reçut le commandement de Deventer , Sir John Burroughs de Doesburg et Rowland York de l'applique de Zutphen. Les nominations de Stanley et York ont ​​été accueillies avec suspicion par les États néerlandais, car Stanley était ouvertement catholique et York un homme de caractère dissolu. Leicester a exprimé sa pleine confiance dans les deux soldats, mais en 1587, Stanley et York ont ​​changé de camp pour le parti espagnol et ont remis l'applique de Deventer et Zutphen à Taxis.

Les actes de Stanley et York ont ​​non seulement annulé les gains de la campagne de 1586, mais ont également sapé la réputation de Leicester et la confiance des États néerlandais dans les troupes anglaises. Les États néerlandais ont décidé de nommer le comte Maurice de Nassau comme gouverneur général des Pays-Bas et Philippe de Hohenlohe comme son lieutenant. Avec la perte de l'applique de Deventer et de Zutphen, les Espagnols purent percevoir des contributions de guerre dans les provinces d' Utrecht , d' Overijssel et de Gelderland . Zutphen et Deventer sont restés sous contrôle espagnol jusqu'à leur capture en 1591 par Maurice de Nassau.

Remarques

Références