Dahlia noir -
Black Dahlia

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Elizabeth Courte photo du bulletin de police.jpg
Court en 1946
Elisabeth Court

(
29/07/1924
)
29 juillet 1924
Boston , Massachusetts , États-Unis
Disparu 9 janvier 1947
Est mort 15 janvier 1947
(15/01/1947)
(22 ans)
Los Angeles , Californie , États-Unis
Cause de décès Hémorragie cérébrale causée par un homicide
Lieu de repos Cimetière de Mountain View (Oakland, Californie)
Autres noms Dahlia noir
Occupation Serveuse
Années actives 1943-1947
Connu pour Victime de meurtre
Famille 4 soeurs
en deux à la taille.

mais n'a abouti à aucune arrestation.

à capter l'attention nationale.

Vie

Enfance

Elizabeth Short est née le 29 juillet 1924 dans la section Hyde Park de Boston , Massachusetts , la troisième des cinq filles de Cleo A. Short et de sa femme Phoebe May Sawyer. En 1927, la famille Short s'installe brièvement à Portland , dans le Maine , avant de s'installer à Medford , une banlieue de Boston, la même année. Le père de Short a construit des terrains de golf miniatures jusqu'à ce qu'il perde la plupart de ses économies lors du krach boursier de 1929 . En 1930, sa voiture a été retrouvée abandonnée sur le pont de Charlestown , et on a supposé qu'il avait sauté dans la rivière Charles . Croyant que son mari était décédé, la mère de Short a commencé à travailler comme comptable pour les soutenir.

Troublée par une bronchite et de graves crises d' asthme , Short a subi une chirurgie pulmonaire à 15 ans, après quoi les médecins lui ont suggéré de déménager périodiquement dans un climat plus doux pour prévenir d'autres problèmes respiratoires. La mère de Short l'a envoyée passer les hivers à Miami , en Floride , avec des amis de la famille pendant les trois années suivantes. Au cours de sa deuxième année, Short a abandonné le lycée de Medford .

Déménagement en Californie

Photo d'arrestation de Short de 1943 pour consommation d'alcool par un mineur
Major Matthew Michael Gordon, Jr.

À la fin de 1942, la mère de Short reçut une lettre d'excuses de son mari présumé décédé, qui révéla qu'il était en fait vivant et avait commencé une nouvelle vie en Californie . En décembre, à 18 ans, Short a déménagé à Vallejo, en Californie , pour vivre avec son père, qu'elle n'avait pas vu depuis l'âge de 6 ans. À l'époque, il travaillait au chantier naval voisin de Mare Island dans la baie de San Francisco . Des disputes entre Short et son père l'ont amenée à déménager en janvier 1943.

Short a pris un emploi au Base Exchange à Camp Cooke (aujourd'hui Vandenberg Air Force Base ) près de Lompoc , vivant brièvement avec un sergent de l'US Army Air Force qui l'aurait maltraitée. Elle a quitté Lompoc au milieu de 1943 et a déménagé à Santa Barbara , où elle a été arrêtée le 23 septembre 1943, pour avoir bu dans un bar local alors qu'elle était mineure. Les autorités juvéniles l'ont renvoyée dans le Massachusetts mais elle est retournée à la place en Floride, ne rendant que des visites occasionnelles à sa famille près de Boston.

. Peu de temps après, il a dit à des amis que Gordon avait écrit pour proposer le mariage alors qu'il se remettait des blessures d'un accident d'avion en Inde. Elle accepta son offre, mais Gordon mourut dans un deuxième accident le 10 août 1945, moins d'une semaine avant la fin de la guerre.

. Elle a été diversement décrite et dépeinte comme une actrice en herbe ou "en herbe". Selon certaines sources, elle avait en fait des aspirations à être une star de cinéma, même si elle n'avait aucun travail d'actrice ou crédits connus.

Meurtre

Avant le meurtre

mile (600 m) du Biltmore.

Découverte

de magasin mis au rebut . Lorsqu'elle a réalisé qu'il s'agissait d'un cadavre, elle s'est précipitée dans une maison voisine et a téléphoné à la police.

Le corps gravement mutilé de Short a été complètement coupé à la taille et vidé de son sang, laissant sa peau d'un blanc pâle. Les médecins légistes ont déterminé qu'elle était morte depuis environ dix heures avant la découverte, laissant son heure de décès soit dans la soirée du 14 janvier, soit aux petites heures du matin du 15 janvier. Le corps avait apparemment été lavé par le tueur. Le visage de Short avait été coupé des coins de sa bouche à ses oreilles, créant un effet connu sous le nom de « sourire de Glasgow ». Elle avait plusieurs coupures sur sa cuisse et ses seins, où des portions entières de chair avaient été tranchées. La moitié inférieure de son corps était positionnée à un pied de la partie supérieure et ses intestins avaient été soigneusement rangés sous ses fesses. Le cadavre avait été "posé", les mains sur la tête, les coudes pliés à angle droit et les jambes écartées.

, a été parmi les premières à arriver sur les lieux et a pris plusieurs photos du cadavre et de la scène du crime. Près du corps, les détectives ont localisé une empreinte de talon sur le sol au milieu des traces de pneus, et un sac de ciment contenant du sang aqueux a également été trouvé à proximité.

Autopsie et identification

Une autopsie du corps de Short a été réalisée le 16 janvier 1947 par Frederick Newbarr, le coroner du comté de Los Angeles. Le rapport d'autopsie de Newbarr indiquait que Short mesurait 1,65 m (5 pieds 5 pouces), pesait 52 kg (115 livres) et avait les yeux bleu clair, les cheveux bruns et des dents gravement cariées. Il y avait des marques de ligature sur ses chevilles, ses poignets et son cou, et une "lacération irrégulière avec perte de tissu superficiel" sur son sein droit. Newbarr a également noté des lacérations superficielles sur l'avant-bras droit, le haut du bras gauche et le côté inférieur gauche de la poitrine.

Le corps avait été complètement coupé en deux par une technique enseignée dans les années 1930 appelée hémicorporectomie . La moitié inférieure de son corps avait été retirée en sectionnant la colonne lombaire entre les deuxième et troisième vertèbres lombaires , sectionnant ainsi l'intestin au niveau du duodénum . Le rapport de Newbarr a noté "très peu" d' ecchymoses (ecchymoses) le long de la ligne d'incision, suggérant qu'elle avait été pratiquée après la mort. Une autre "lacération béante" mesurant

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pouces (110 mm) de longueur s'étendait longitudinalement de l' ombilic à la région sus -pubienne . Les lacérations de chaque côté du visage, qui s'étendaient des coins des lèvres, ont été mesurées à trois pouces (75 mm) sur le côté droit du visage, et
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pouces (65 mm) sur la gauche. Le crâne n'était pas fracturé, mais il y avait des ecchymoses notées sur le devant et le côté droit de son cuir chevelu, avec une petite quantité de saignement dans l' espace sous- arachnoïdien du côté droit, compatible avec des coups à la tête. La cause du décès a été déterminée comme étant une hémorragie due aux lacérations au visage et au choc des coups à la tête et au visage. Newbarr a noté que le canal anal de Short était dilaté à
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pouces (45 mm), suggérant qu'elle aurait pu être violée. Des échantillons ont été prélevés sur son corps pour tester la présence de sperme, mais les résultats sont revenus négatifs.

le 17 janvier, ont qualifié le meurtre de "meurtre de démon sexuel".

Enquête

Enquête initiale

Lettres et entretiens

Le 21 janvier 1947, une personne prétendant être l'assassin de Short passa un appel téléphonique au bureau de James Richardson, le rédacteur en chef de l' Examiner , félicitant Richardson pour la couverture de l'affaire par le journal, et déclara qu'il prévoyait de se rendre éventuellement, mais pas avant d'avoir permis à la police de le poursuivre plus avant. De plus, l'appelant a dit à Richardson de "s'attendre à des souvenirs de Beth Short par la poste".

Le 24 janvier, une enveloppe manille suspecte a été découverte par un employé du service postal américain : l'enveloppe avait été adressée à "The Los Angeles Examiner and other Los Angeles papers" avec des mots individuels qui avaient été coupés-collés à partir de coupures de journaux ; de plus, un grand message sur le devant de l'enveloppe disait: "Voici les affaires de Dahlia [,] lettre à suivre". L'enveloppe contenait l'acte de naissance de Short, des cartes de visite, des photographies, des noms écrits sur des morceaux de papier et un carnet d'adresses avec le nom de Mark Hansen en relief sur la couverture. Le paquet avait été soigneusement nettoyé avec de l'essence, de la même manière que le corps de Short, ce qui a conduit la police à soupçonner que le paquet avait été envoyé directement par son assassin. Malgré les efforts déployés pour nettoyer le paquet, plusieurs empreintes digitales partielles ont été relevées de l'enveloppe et envoyées au Federal Bureau of Investigation pour être testées ; cependant, les empreintes ont été compromises pendant le transport et n'ont donc pas pu être correctement analysées. Le même jour, le paquet a été reçu par l' examinateur , un sac à main et une chaussure en daim noir auraient été vus au-dessus d'une poubelle dans une ruelle à une courte distance de Norton Avenue, à deux miles (trois kilomètres) de l'endroit où le corps de Short avait été découvert. Les objets ont été récupérés par la police, mais ils avaient également été nettoyés avec de l'essence, détruisant toutes les empreintes digitales.

Le 14 mars, une note de suicide apparente griffonnée au crayon sur un morceau de papier a été retrouvée cachée dans une chaussure dans une pile de vêtements pour hommes au bord de l'océan au pied de Breeze Ave. Venice. La note disait : « À qui de droit : j'ai attendu que la police me capture pour le meurtre de Black Dahlia, mais je ne l'ai pas fait. Je suis trop lâche pour me rendre, c'est donc la meilleure solution pour moi. Je n'ai pas pu m'en empêcher. Désolé, Mary. La pile de vêtements a été vue pour la première fois par un gardien de plage, qui a signalé la découverte à John Dillon, capitaine sauveteur. Dillon a immédiatement informé le capitaine LE Christensen du poste de police de West Los Angeles. Les vêtements comprenaient un manteau et un pantalon en tweed à chevrons bleu, un t-shirt marron et blanc, un short de jockey blanc, des chaussettes beiges et des mocassins beiges, taille environ huit. Les vêtements ne donnaient aucun indice sur l'identité de leur propriétaire.

La police a rapidement considéré Mark Hansen, le propriétaire du carnet d'adresses trouvé dans le paquet, comme un suspect. Hansen était un riche propriétaire de boîte de nuit et de théâtre local et une connaissance chez qui Short avait séjourné avec des amis, et selon certaines sources, il a également confirmé que le sac à main et la chaussure découverts dans l'allée appartenaient en fait à Short. Ann Toth , l'amie et colocataire de Short, a déclaré aux enquêteurs que Short avait récemment rejeté les avances sexuelles de Hansen et l'avait suggéré comme cause potentielle pour lui de la tuer; cependant, il a été blanchi de tout soupçon dans l'affaire. En plus de Hansen, le département de police de Los Angeles a interrogé plus de 150 hommes dans les semaines qui ont suivi qu'ils croyaient être des suspects potentiels. Manley, qui avait été l'une des dernières personnes à avoir vu Short vivant, a également fait l'objet d'une enquête, mais a été lavé de tout soupçon après avoir passé de nombreux examens polygraphiques . La police a également interrogé plusieurs personnes figurant dans le carnet d'adresses de Hansen, dont Martin Lewis, qui était une connaissance de Short. Lewis a pu fournir un alibi pour la date du meurtre de Short, car il était à Portland, Oregon , rendant visite à son beau-père, qui mourait d'une insuffisance rénale.

Au total, 750 enquêteurs du LAPD et d'autres départements ont travaillé sur l'affaire au cours de ses premières étapes, dont 400 adjoints du shérif et 250 agents de la patrouille de l'État de Californie . Divers endroits ont été recherchés à la recherche de preuves potentielles, notamment des égouts pluviaux dans tout Los Angeles, des structures abandonnées et divers sites le long de la rivière Los Angeles , mais les recherches n'ont donné aucune autre preuve. Le conseiller municipal Lloyd G. Davis a affiché une récompense de

10 000 $
(équivalent à 115 902 $ en 2020) pour les informations conduisant la police au tueur de Short. Après l'annonce de la récompense, diverses personnes se sont présentées avec des aveux, dont la plupart ont été rejetés par la police comme faux. Plusieurs des faux confesseurs ont été accusés d' entrave à la justice .

réponse des médias ; déclin

Le 26 janvier, une autre lettre a été reçue par l' examinateur , cette fois manuscrite, qui disait: "La voici. Remise le mercredi 29 janvier à 10 heures. Je me suis amusé à la police. Black Dahlia Avenger". La lettre mentionnait également un endroit où le tueur présumé se rendrait. La police a attendu sur place le matin du 29 janvier, mais le tueur présumé ne s'est pas présenté. Au lieu de cela, à 13h00, les bureaux de l' examinateur ont reçu une autre lettre coupée-collée, qui disait: "J'ai changé d'avis. Vous ne me donneriez pas un accord carré. Le meurtre de Dahlia était justifié."

La nature graphique du crime et les lettres ultérieures reçues par l' examinateur avaient entraîné une frénésie médiatique autour du meurtre de Short. Les publications locales et nationales ont largement couvert l'histoire, dont beaucoup ont réimprimé des rapports sensationnalistes suggérant que Short avait été torturée pendant des heures avant sa mort; l'information, cependant, était fausse, mais la police a permis aux rapports de circuler afin de dissimuler au public la véritable cause du décès de Short - une hémorragie cérébrale. D'autres rapports sur la vie personnelle de Short ont été rendus publics, y compris des détails sur son prétendu refus des avances romantiques de Hansen; de plus, une strip-teaseuse qui était une connaissance de Short a déclaré à la police qu'elle "aimait faire s'énerver les mecs sur elle, mais qu'elle les laissait pendre au sec". Cela a conduit certains journalistes (à savoir Bevo Means du Herald-Express ) et

des
détectives à examiner la possibilité que Short soit lesbienne et à commencer à interroger les employés et les clients des bars gays de Los Angeles ; cette affirmation, cependant, est restée sans fondement. Le Herald-Express a également reçu plusieurs lettres du prétendu tueur, encore une fois faites avec des coupures de presse coupées et collées, dont l'une disait: "J'abandonnerai le meurtre de Dahlia si j'obtiens 10 ans. N'essayez pas de me trouver. "

Le 1er février, le Los Angeles Daily News a rapporté que l'affaire s'était « heurtée à un mur de pierre », sans aucune nouvelle piste à poursuivre pour les enquêteurs. L' examinateur a continué à publier des articles sur le meurtre et l'enquête, qui ont fait la une des journaux pendant 35 jours après la découverte du corps.

Interrogé, l'enquêteur principal, le capitaine Jack Donahue, a déclaré à la presse qu'il pensait que le meurtre de Short avait eu lieu dans un bâtiment isolé ou une cabane à la périphérie de Los Angeles, et que son corps avait été transporté dans la ville où il avait été éliminé. Sur la base des coupes précises et de la dissection du cadavre de Short, le LAPD a examiné la possibilité que le meurtrier ait été un chirurgien, un médecin ou une personne ayant des connaissances médicales. À la mi-février 1947, le LAPD signifia un mandat à la faculté de médecine de l'Université de Californie du Sud , située près du site où le corps de Short avait été découvert, demandant une liste complète des étudiants du programme. L'université a accepté tant que l'identité des étudiants restait privée. Des vérifications des antécédents ont été effectuées, mais n'ont donné aucun résultat.

Grand jury et suites

Aucune piste n'avait de conclusions. Une fois que nous avions trouvé quelque chose, il semblait disparaître devant nos yeux.

—Sergent. Finis Brown, sur les différentes impasses de l'affaire

Au printemps 1947, le meurtre de Short était devenu une affaire froide avec peu de nouvelles pistes. Le sergent Finis Brown, l'un des détectives principaux de l'affaire, a reproché à la presse d'avoir compromis l'enquête en interrogeant les journalistes sur les détails et les reportages non vérifiés. En septembre 1949, un grand jury s'est réuni pour discuter des insuffisances de l'unité des homicides du LAPD en raison de leur incapacité à résoudre de nombreux meurtres - en particulier ceux de femmes et d'enfants - au cours des dernières années, Short étant l'un d'entre eux. À la suite du grand jury, une enquête plus approfondie a été menée sur le passé de Short, des détectives retraçant ses déplacements entre le Massachusetts, la Californie et la Floride, et ont également interrogé des personnes qui la connaissaient au Texas et à la Nouvelle-Orléans. Cependant, les entretiens n'ont fourni aucune information utile sur le meurtre.

Suspects et aveux

La notoriété du meurtre de Short a suscité un grand nombre d'aveux au fil des ans, dont beaucoup ont été jugés faux. Au cours de l'enquête initiale sur son meurtre, la police a reçu un total de 60 aveux, la plupart d'hommes. Depuis lors, plus de 500 personnes ont avoué le crime, dont certaines n'étaient même pas nées au moment de sa mort. Le sergent John P. St. John , un détective qui a travaillé sur l'affaire jusqu'à sa retraite, a déclaré: "C'est incroyable de voir combien de personnes présentent un parent comme le tueur."

En 2003, Ralph Asdel, l'un des premiers détectives de l'affaire, a déclaré au Times qu'il croyait avoir interviewé le tueur de Short, un homme qui avait été vu avec sa berline garée près du terrain vague où son corps a été découvert tôt le matin. heures du 15 janvier 1947. Un voisin qui conduisait ce jour-là s'est arrêté pour jeter un sac de tontes de gazon dans le terrain vacant lorsqu'il a vu une berline garée, prétendument avec la porte arrière droite ouverte; le conducteur de la berline se tenait sur le parking. Son arrivée a apparemment surpris le propriétaire de la berline, qui s'est approché de sa voiture et a regardé par la fenêtre avant de retourner à la berline et de partir. Le propriétaire de la berline a été suivi dans un restaurant local où il travaillait, mais a finalement été lavé de tout soupçon.

.

La police en est venue à considérer George Hill Hodel Jr. comme un suspect après le meurtre d'Elizabeth Short en 1947. Il n'a jamais été officiellement inculpé du crime et a attiré l'attention en tant que suspect après sa mort lorsqu'il a été accusé par son fils, le détective des homicides de Los Angeles, Steve Hodel, d'avoir tué Short et d'avoir commis plusieurs meurtres supplémentaires. Avant l'affaire Dahlia, il était également suspect dans la mort de sa secrétaire, Ruth Spaulding, mais n'a pas été inculpé; et a été accusé d'avoir violé sa propre fille, Tamar, mais acquitté. Il a fui le pays à plusieurs reprises et a passé de 1950 à 1990 aux Philippines.

La police recherche des restes dans les meurtres de Cleveland Torso , 1936; certains journalistes et forces de l'ordre ont émis l'hypothèse d'un lien entre les crimes de Cleveland et le meurtre de Short.
, a suggéré que Ness connaissait l'identité du tueur responsable des deux cas.

Le 10 février 1947, le meurtre de Jeanne French à Los Angeles a également été considéré par les médias et les détectives comme étant peut-être lié au meurtre de Short. Le corps de French a été découvert dans l'ouest de Los Angeles sur Grand View Boulevard, nu et sévèrement battu. Écrit sur son ventre avec du rouge à lèvres était ce qui semblait dire "Fuck You BD", et les lettres "TEX" ci-dessous. Le Herald-Express a largement couvert l'histoire et a établi des comparaisons avec le meurtre de Short moins d'un mois auparavant, supposant que les initiales "BD" signifiaient "Black Dahlia". Selon l'historien Jon Lewis, cependant, le griffonnage lisait en fait "PD", signifiant ostensiblement "service de police".

Des auteurs de crimes tels que Steve Hodel (fils de George Hill Hodel ) et William Rasmussen ont suggéré un lien entre le meurtre de Short et le meurtre et le démembrement en 1946 de Suzanne Degnan, six ans, à Chicago, Illinois. Le capitaine Donahoe du LAPD a déclaré publiquement qu'il pensait que le Black Dahlia et les Chicago Lipstick Murders étaient "probablement liés". Parmi les preuves citées figure le fait que le corps de Short a été retrouvé sur Norton Avenue, à trois pâtés de maisons à l'ouest de Degnan Boulevard, Degnan étant le nom de famille de la fille de Chicago. Il y avait aussi des similitudes frappantes entre l'écriture manuscrite sur la note de rançon Degnan et celle du "Black Dahlia Avenger". Les deux textes utilisaient une combinaison de majuscules et de minuscules (la note Degnan lisait en partie "BuRN This For her SAfTY" [ sic ]), et les deux notes contiennent une lettre P déformée similaire et ont un mot qui correspond exactement. Le tueur en série William Heirens a purgé la prison à vie pour le meurtre de Degnan. Initialement arrêté à 17 ans pour avoir pénétré par effraction dans une résidence proche de celle de Degnan, Heirens a affirmé avoir été torturé par la police, forcé d'avouer et fait un bouc émissaire pour le meurtre. Après avoir été emmené de l'infirmerie médicale du centre correctionnel de Dixon le 26 février 2012 pour des problèmes de santé, Heirens est décédé au centre médical de l'Université de l'Illinois le 5 mars 2012 à 83 ans.

De plus, Steve Hodel a impliqué son père, George Hodel , comme l'assassin de Short, citant la formation de son père en tant que chirurgien comme preuve circonstancielle. En 2003, il a été révélé dans des notes du rapport du grand jury de 1949 que les enquêteurs avaient mis sur écoute le domicile de Hodel et obtenu une conversation enregistrée de lui avec un visiteur non identifié, disant: "Supposons que j'aie tué le dahlia noir. Ils ne pourraient pas le prouver Ils ne peuvent pas parler à ma secrétaire parce qu'elle est morte. Ils pensaient qu'il y avait quelque chose de louche. Quoi qu'il en soit, maintenant ils ont peut-être compris. Ils l'ont tuée. Peut-être que j'ai tué ma secrétaire.

En 1991, Janice Knowlton, une femme qui avait dix ans au moment du meurtre de Short, a affirmé avoir vu son père, George Knowlton, battre Short à mort avec un marteau à griffes dans le garage détaché de la maison de sa famille à Westminster . Elle a également publié un livre intitulé Daddy was the Black Dahlia Killer en 1995, dans lequel elle a affirmé que son père l' avait agressée sexuellement . Le livre a été condamné comme "poubelle" par la demi-soeur de Knowlton, Jolane Emerson en 2004, qui a déclaré: "Elle y croyait, mais ce n'était pas la réalité. Je le sais, parce que j'ai vécu avec son père pendant seize ans." De plus, le détective St. John a déclaré au Times que les affirmations de Knowlton n'étaient "pas cohérentes avec les faits de l'affaire".

).

Le livre de 2017 Black Dahlia, Red Rose de Piu Eatwell se concentre sur Leslie Dillon, un groom qui était l'ancien assistant d'un entrepreneur de pompes funèbres ; ses associés Mark Hansen et Jeff Connors ; et le sergent Finis Brown, un détective principal qui avait des liens avec Hansen et qui aurait été corrompu. Eatwell postule que Short a été assassinée parce qu'elle en savait trop sur l'implication des hommes dans un stratagème de vol d'hôtels. Elle suggère en outre que Short a été tué au motel Aster à Los Angeles, où les propriétaires ont déclaré avoir trouvé une de leurs chambres "couverte de sang et de matières fécales" le matin où le corps de Short a été retrouvé. L' examinateur a déclaré en 1949 que le chef de la police de Los Angeles, William A. Worton, avait nié que le Flower Street [Aster] Motel avait quoi que ce soit à voir avec l'affaire, bien que son journal rival, le Los Angeles Herald , ait affirmé que le meurtre y avait eu lieu. Eatwell travaille sur un documentaire télévisé et une édition révisée de son livre devrait être publiée à l'automne 2018.

En 2000, Buz Williams, un détective à la retraite du département de police de Long Beach , a écrit un article pour le bulletin LBPD The Rap Sheet sur le meurtre de Short. Le père de Williams, Richard F. Williams, et son ami, Con Keller, étaient tous deux membres de la Gangster Squad de Los Angeles enquêtant sur l'affaire. Williams Sr croyait que Dillon était le tueur, et que lorsque Dillon est retourné dans son état d'origine, l'Oklahoma, il a pu éviter l' extradition vers la Californie parce que son ex-femme Georgia Stevenson était cousine germaine avec le gouverneur Adlai Stevenson II de l'Illinois, qui a contacté le gouverneur de l'Oklahoma au nom de Dillon. Keller pensait que Hansen était le tueur, car il avait étudié dans une école de chirurgie en Suède et avait organisé des fêtes élaborées auxquelles assistaient d'éminents responsables du LAPD. L'article de Williams dit que Dillon a poursuivi le LAPD pour 3 millions de dollars, mais que la poursuite a été abandonnée. Harnisch conteste cela, affirmant que Dillon a été innocenté par la police après une enquête approfondie et que les dossiers du procureur de district l'ont placé positivement à San Francisco lorsque Short a été tué. Harnisch affirme qu'il n'y a pas eu de dissimulation du LAPD et que Dillon a en fait reçu un règlement financier de la ville de Los Angeles, mais n'a pas produit de preuves concrètes pour le prouver.

Rumeurs et différends factuels

De nombreux détails concernant la vie personnelle et la mort de Short ont été des points de controverse publique. L'implication enthousiaste du public et de la presse dans la résolution de son meurtre a été considérée comme des facteurs qui ont considérablement compliqué l'enquête, entraînant un récit complexe et parfois incohérent des événements. Selon Anne Marie DiStefano du Portland Tribune , de nombreuses "histoires non fondées" ont circulé à propos de Short au fil des ans : "Elle était une prostituée, elle était frigide, elle était enceinte, elle était lesbienne. Et d'une manière ou d'une autre, au lieu de s'effacer temps, la légende du dahlia noir ne cesse de devenir plus alambiquée." Harnisch a réfuté plusieurs rumeurs supposées et conceptions populaires sur Short et son meurtre et a également contesté la validité du livre de Gilmore Severed , affirmant que le livre contient "25% d'erreurs et 50% de fiction". Harnisch avait également examiné les dossiers du procureur de district (il a affirmé que Steve Hodel avait examiné certains d'entre eux concernant son père, ainsi que le chroniqueur du Times Steve Lopez) et contrairement aux affirmations d'Eatwell, les dossiers ont montré que Dillon avait fait l'objet d'une enquête approfondie et était déterminé à avoir été à San Francisco quand Short a été tué. Harnisch a émis l'hypothèse qu'Eatwell n'avait pas trouvé ces fichiers ou qu'elle avait choisi de les ignorer.

Meurtre et état du corps

Un certain nombre de personnes, dont aucune ne connaissait Short, ont contacté la police et les journaux et ont affirmé l'avoir vue au cours de sa soi-disant "semaine manquante", entre sa disparition le 9 janvier et la découverte de son corps, le 15 janvier. Les enquêteurs de la DA ont exclu chaque observation alléguée ; dans certains cas, les personnes interrogées identifiaient d'autres femmes qu'elles avaient confondues avec Short. Le sort de Short dans les jours qui ont précédé son meurtre et la découverte de son corps est inconnu.

Après la découverte du corps de Short, de nombreux journaux de Los Angeles ont publié des titres affirmant qu'elle avait été torturée avant sa mort. Cela a été nié par les forces de l'ordre à l'époque, mais ils ont permis aux allégations de circuler afin de garder la cause réelle du décès de Short secrète pour le public. Certaines sources, telles que Crime: An Encyclopedia d'Oliver Cyriax (1993), affirment que le corps de Short était couvert de brûlures de cigarette qui lui avaient été infligées de son vivant, bien qu'il n'y ait aucune indication à ce sujet dans son rapport d'autopsie officiel.

Dans Severed , Gilmore déclare que le coroner qui a pratiqué l'autopsie de Short a suggéré dans une conversation qu'elle avait été forcée de consommer des matières fécales sur la base de ses découvertes lors de l'examen du contenu de son estomac. Cette affirmation a été démentie par Harnisch et n'est pas non plus indiquée dans l'autopsie officielle de Short, bien qu'elle ait été réimprimée dans plusieurs médias imprimés et en ligne.

Surnom

Certaines sources attribuent le nom Black Dahlia au film noir de 1946 The Blue Dahlia , avec Veronica Lake et Alan Ladd (photo).

Selon des articles de journaux peu de temps après le meurtre, Short a reçu le surnom de "Black Dahlia " du personnel et des clients d'une pharmacie de Long Beach au milieu de 1946 comme jeu de mots sur le film The Blue Dahlia (1946). D'autres rumeurs largement diffusées affirment que les médias ont créé le nom en raison du fait que Short a orné ses cheveux de dahlias . Selon le site officiel du

Cependant, les rapports des enquêteurs de la DA indiquent que le surnom a été inventé par des journalistes couvrant son meurtre; Le journaliste du Herald-Express Bevo Means , qui a interviewé les connaissances de Short à la pharmacie, a été crédité d'avoir utilisé pour la première fois le nom "Black Dahlia", bien que les journalistes Underwood et Jack Smith aient été alternativement nommés comme ses créateurs. Alors que certaines sources affirment que Short a été mentionnée ou portait le nom au cours de sa vie, d'autres le contestent. Gilmore et Harnisch conviennent tous deux que le nom est né du vivant de Short et n'était pas une création de la presse: Harnisch déclare que c'était en fait un surnom qu'elle a gagné du personnel de la pharmacie de Long Beach qu'elle fréquentait; dans Severed , Gilmore nomme un AL Landers comme propriétaire de la pharmacie, bien qu'il ne fournisse pas le nom du magasin. Avant la diffusion du nom "Black Dahlia", le meurtre de Short avait été surnommé le "Werewolf Murder" par le Herald-Express en raison de la nature brutale du crime.

Prostitution présumée et antécédents sexuels

de 1977 , qui est basé en partie sur le crime.

Une autre rumeur largement diffusée (parfois utilisée pour contrer les affirmations selon lesquelles Short était une prostituée) soutient que Short n'a pas pu avoir de rapports sexuels en raison d'un défaut congénital qui a entraîné une dysgénésie gonadique , également connue sous le nom de « organes génitaux infantiles ». Les dossiers du procureur du comté de Los Angeles indiquent que les enquêteurs avaient interrogé trois hommes avec qui Short avait eu des relations sexuelles, dont un policier de Chicago qui était suspect dans l'affaire; Les dossiers du FBI sur l'affaire contiennent également une déclaration de l'un des amants présumés de Short. L'autopsie de Short elle-même, qui a été entièrement réimprimée dans le livre de Michael Newton de 2009, The Encyclopedia of Unsolved Crimes , note que son utérus était « petit » ; cependant, aucune autre information de l'autopsie n'est fournie qui suggérerait que ses organes reproducteurs étaient autre chose qu'anatomiquement normaux. L'autopsie indique également que Short n'était pas et n'avait jamais été enceinte, contrairement à ce qui avait été affirmé avant et après sa mort.

Une autre rumeur - que Short était lesbienne - a souvent circulé; selon Gilmore, cette rumeur a commencé après que Bevo Means du Herald-Express a été informé par le coroner adjoint que Short "n'avait pas de relations sexuelles avec des hommes" en raison de ses organes génitaux prétendument "petits". Means a compris que Short avait des relations sexuelles avec des femmes, et lui et le journaliste Sid Hughes ont commencé à enquêter en vain sur les bars gays de Los Angeles pour plus d'informations.

Héritage

La tombe de Short à Oakland, Californie

Short est enterré au cimetière de Mountain View à Oakland . Après que ses jeunes sœurs aient grandi et se soient mariées, leur mère, Phoebe, a déménagé à Oakland pour être près de la tombe de sa fille. Elle est finalement revenue sur la côte Est dans les années 1970, où elle a vécu jusqu'à ses 90 ans. Le 2 février 1947, deux semaines seulement après le meurtre de Short, le député républicain C. Don Field a été incité par l'affaire à présenter un projet de loi appelant à la création d'un registre des délinquants sexuels ; l'État de Californie deviendrait le premier État américain à rendre obligatoire l'enregistrement des délinquants sexuels.

Le meurtre de Short a été décrit comme l'un des crimes les plus brutaux et culturellement durables de l'histoire américaine, et le magazine Time l'a classé comme l'un des cas non résolus les plus infâmes au monde.

La vie et la mort de Short ont été à la base de nombreux livres et films, à la fois romancés et non romanesques. L'affaire était au centre de la saison quatre, épisode 13 de Hunter , dans lequel les personnages principaux, ainsi qu'un ancien détective de police vétéran (fictif) (joué par Lawrence Tierney ), ont enquêté et procédé à l'arrestation d'un suspect fictif en réalité. après 41 ans. Elizabeth Short a été représentée ici par Jessica Nelson.

. Le roman d'Ellroy et son adaptation cinématographique n'ont que peu de rapport avec les faits de l'affaire.

Short a également été décrit dans des récits fortement fictifs de Lucie Arnaz dans le téléfilm de 1975 Who Is the Black Dahlia? et encore par Mena Suvari dans la série American Horror Story en 2011, mettant en vedette Short dans l'intrigue de l'épisode « Spooky Little Girl », et encore en 2018 avec « Return to Murder House ».

Voir également

Remarques

Les références

Sources

Lectures complémentaires