Mouvement des droits civiques -
Civil rights movement

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Marche des droits civils sur Washington, DC (Dirigeants marchant du Washington Monument au Lincoln Memorial) - NARA - 542010.tif
La marche de 1963 sur les participants et les dirigeants de Washington marchant du Washington Monument au Lincoln Memorial
Date 1954-1968
1968-présent (continuation des manifestations pour les droits civiques)
Lieu
États-Unis
Causé par Racisme , ségrégation , privation de droits , lois Jim Crow , inégalités socioéconomiques
Résulté en

Le mouvement américain des droits civiques était un mouvement politique et une campagne de 1954 à 1968 aux États-Unis pour abolir la ségrégation raciale institutionnelle , la discrimination et la privation de droits à travers les États-Unis. Le mouvement trouve ses origines dans l' ère de la reconstruction à la fin du XIXe siècle, bien qu'il ait réalisé ses plus grands gains législatifs au milieu des années 1960 après des années d'actions directes et de protestations populaires. Les principales campagnes de résistance non violente et de désobéissance civile du mouvement social ont finalement obtenu de nouvelles protections dans la loi fédérale pour les droits civils de tous les Américains .

1965 (1965) en Alabama, et un large éventail d'autres activités et résistances non violentes.

Au point culminant d'une stratégie juridique poursuivie par les Afro-Américains, la Cour suprême des États-Unis en 1954, sous la direction d' Earl Warren , a invalidé de nombreuses lois qui avaient permis à la ségrégation et à la discrimination raciales d'être légales aux États-Unis comme inconstitutionnelles. Le tribunal de Warren a rendu une série de décisions historiques contre la discrimination raciste, telles que Brown v. Board of Education (1954), Heart of Atlanta Motel, Inc. v. United States (1964) et Loving v. Virginia (1967) qui a interdit la ségrégation dans les écoles publiques et les logements publics, et a invalidé toutes les lois des États interdisant le mariage interracial . Les décisions ont également joué un rôle crucial dans la fin des lois ségrégationnistes Jim Crow répandues dans les États du Sud. Dans les années 1960, les modérés du mouvement ont travaillé avec le Congrès des États-Unis pour obtenir l'adoption de plusieurs lois fédérales importantes qui ont annulé les lois et pratiques discriminatoires et autorisé la surveillance et l'application par le gouvernement fédéral. La loi sur les droits civils de 1964 , qui a été confirmée par la Cour suprême dans Heart of Atlanta Motel, Inc. c. États-Unis (1964), a explicitement interdit toute discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale dans les pratiques d'emploi. , a mis fin à l'application inégale des conditions d'inscription sur les listes électorales et a interdit la ségrégation raciale dans les écoles, sur le lieu de travail et dans les lieux publics . La loi de 1965 sur les droits de vote a rétabli et protégé le droit de vote des minorités en autorisant la surveillance fédérale de l'inscription et des élections dans les zones où les minorités étaient historiquement sous-représentées en tant qu'électeurs. Le Fair Housing Act de 1968 interdit la discrimination dans la vente ou la location de logements.

de la paix en 1964 pour avoir combattu les inégalités raciales par la résistance non violente. Cependant, certains chercheurs notent que le mouvement était trop diversifié pour être attribué à une personne, une organisation ou une stratégie en particulier.

Contexte

Guerre civile et reconstruction

de s'impliquer. De nombreux gouverneurs républicains avaient peur d'envoyer des milices noires pour combattre le Klan par peur de la guerre.

La privation de droits après la reconstruction

Après l' élection contestée de 1876, qui a entraîné la fin de la reconstruction et le retrait des troupes fédérales, les Blancs du Sud ont repris le contrôle politique des législatures des États de la région. Ils ont continué à intimider et à attaquer violemment les Noirs avant et pendant les élections pour réprimer leur vote, mais les derniers Afro-Américains ont été élus au Congrès par le Sud avant la privation des droits des Noirs par les États de la région, comme décrit ci-dessous.

, le Mississippi et l'Alabama, jusqu'à ce qu'une législation nationale sur les droits civils soit adoptée au milieu des années 1960 pour assurer l'application fédérale du droit de vote constitutionnel. Pendant plus de soixante ans, les Noirs du Sud ont été essentiellement exclus de la politique, incapables d'élire qui que ce soit pour représenter leurs intérêts au Congrès ou au gouvernement local. Comme ils ne pouvaient pas voter, ils ne pouvaient pas faire partie des jurys locaux.

Pendant cette période, le Parti démocrate dominé par les blancs a maintenu le contrôle politique du Sud. Les Blancs contrôlant tous les sièges représentant la population totale du Sud, ils disposaient d'un bloc électoral puissant au Congrès. Le Parti républicain - le «parti de Lincoln» et le parti auquel la plupart des Noirs avaient appartenu - est devenu insignifiant, sauf dans les régions unionistes éloignées des Appalaches et des Ozarks , car l'inscription des électeurs noirs a été supprimée. Le mouvement républicain lis-blanc a également gagné en force en excluant les Noirs. Jusqu'en 1965, le « Sud solide » était un système à parti unique sous les démocrates blancs. À l'exception des bastions unionistes historiques mentionnés précédemment, la nomination du Parti démocrate équivalait à une élection aux postes d'État et locaux. En 1901, le président Theodore Roosevelt invita Booker T. Washington , président du Tuskegee Institute , à dîner à la Maison Blanche , faisant de lui le premier Afro-Américain à y assister à un dîner officiel. "L'invitation a été vertement critiquée par les politiciens et les journaux du Sud." Washington a persuadé le président de nommer plus de Noirs aux postes fédéraux dans le Sud et d'essayer de renforcer le leadership afro-américain dans les organisations républicaines des États. Cependant, ces actions ont été combattues à la fois par les démocrates blancs et les républicains blancs comme une intrusion fédérale indésirable dans la politique de l'État.

Au même moment où les Afro-Américains étaient privés de leurs droits, les sudistes blancs imposaient la ségrégation raciale par la loi. La violence contre les Noirs a augmenté, avec de nombreux lynchages au tournant du siècle. Le système de discrimination raciale et d'oppression de jure sanctionné par l'État qui a émergé du Sud post-reconstruction est devenu connu sous le nom de système " Jim Crow ". La Cour suprême des États-Unis, composée presque entièrement de Nordistes, a confirmé la constitutionnalité de ces lois d'État qui exigeaient la ségrégation raciale dans les établissements publics dans sa décision de 1896 Plessy v. Ferguson , les légitimant par la doctrine « séparé mais égal ». La ségrégation, qui a commencé avec l'esclavage, s'est poursuivie avec les lois Jim Crow, avec des panneaux indiquant aux Noirs où ils pouvaient légalement marcher, parler, boire, se reposer ou manger. Pour les endroits qui étaient racialement mixtes, les non-blancs devaient attendre que tous les clients blancs soient servis en premier. Élu en 1912, le président Woodrow Wilson a cédé aux demandes des membres sudistes de son cabinet et a ordonné la ségrégation des lieux de travail dans l'ensemble du gouvernement fédéral.

Le début du 20e siècle est une période souvent qualifiée de « nadir des relations raciales américaines », lorsque le nombre de lynchages était le plus élevé. Alors que les tensions et les violations des droits civils étaient les plus intenses dans le Sud, la discrimination sociale a également touché les Afro-Américains dans d'autres régions. Au niveau national, le bloc du Sud contrôlait d'importants comités du Congrès, a fait échouer l'adoption de lois fédérales contre le lynchage et a exercé un pouvoir considérable au-delà du nombre de Blancs dans le Sud.

Caractéristiques de la période post-Reconstruction :

  • Ségrégation raciale . Selon la loi, les établissements publics et les services gouvernementaux tels que l'éducation étaient divisés en domaines distincts «blancs» et «colorés». De manière caractéristique, ceux destinés aux personnes de couleur étaient sous-financés et de qualité inférieure.
  • La privation de droits . Lorsque les démocrates blancs ont repris le pouvoir, ils ont adopté des lois qui ont rendu l'inscription des électeurs plus restrictive, forçant essentiellement les électeurs noirs à ne pas être inscrits sur les listes électorales. Le nombre d'électeurs afro-américains a chuté de façon spectaculaire et ils n'ont plus été en mesure d'élire des représentants. De 1890 à 1908, les États du Sud de l'ancienne Confédération ont créé des constitutions avec des dispositions qui privaient de leurs droits des dizaines de milliers d'Afro-Américains, et des États américains tels que l'Alabama privaient également les Blancs pauvres de leurs droits.
  • Exploitation . Augmentation de l'oppression économique des Noirs par le biais du système de bail des condamnés , des Latinos et des Asiatiques , du refus des opportunités économiques et de la discrimination généralisée dans l'emploi.
  • La violence. Violence raciale individuelle, policière, paramilitaire, organisationnelle et populaire contre les Noirs (et les Latinos dans le sud- ouest et les Asiatiques sur la côte ouest ).
Rassemblement nocturne du KKK près de Chicago , dans les années 1920

Les Afro-Américains et d'autres minorités ethniques ont rejeté ce régime. Ils y ont résisté de nombreuses manières et ont cherché de meilleures opportunités par le biais de poursuites judiciaires, de nouvelles organisations, de recours politiques et d'organisations syndicales (voir le mouvement des droits civiques (1896–1954) ). L' Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) a été fondée en 1909. Elle s'est battue pour mettre fin à la discrimination raciale par le biais de litiges , d'éducation et d' efforts de lobbying . Son couronnement a été sa victoire juridique dans la décision de la Cour suprême Brown v. Board of Education (1954), lorsque la Cour Warren a statué que la ségrégation des écoles publiques aux États-Unis était inconstitutionnelle et, par implication, a renversé la doctrine " séparée mais égale ". établi dans Plessy v. Ferguson de 1896. Suite à la décision unanime de la Cour suprême, de nombreux États ont commencé à intégrer progressivement leurs écoles, mais certaines régions du Sud ont résisté en fermant complètement les écoles publiques.

L'intégration des bibliothèques publiques du Sud a suivi des manifestations et des protestations qui ont utilisé des techniques vues dans d'autres éléments du mouvement plus large des droits civiques. Cela comprenait des sit-in, des passages à tabac et la résistance blanche. Par exemple, en 1963, dans la ville d' Anniston, en Alabama , deux ministres noirs ont été brutalement battus pour avoir tenté d'intégrer la bibliothèque publique. Bien qu'il y ait eu résistance et violence, l'intégration des bibliothèques a été généralement plus rapide que l'intégration des autres institutions publiques.

Problèmes nationaux

Chambre des marins colorés pendant la Première Guerre mondiale

La situation des Noirs en dehors du Sud était un peu meilleure (dans la plupart des États, ils pouvaient voter et faire instruire leurs enfants, bien qu'ils soient toujours confrontés à la discrimination en matière de logement et d'emploi). En 1900, le révérend Matthew Anderson, s'exprimant lors de la conférence annuelle de Hampton Negro en Virginie, a déclaré que "... les lignes le long de la plupart des avenues du travail salarié sont tracées de manière plus rigide dans le Nord que dans le Sud. Il semble y avoir un effort apparent dans tout le Nord, en particulier dans les villes, pour interdire au travailleur de couleur toutes les voies d'un travail plus rémunérateur, ce qui rend plus difficile l'amélioration de sa condition économique même que dans le Sud." De 1910 à 1970, les Noirs cherchaient une vie meilleure en migrant vers le nord et l'ouest du Sud. Au total, près de sept millions de Noirs ont quitté le Sud dans ce qu'on a appelé la Grande Migration , la plupart pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Tant de personnes ont migré que la démographie de certains États auparavant à majorité noire s'est transformée en une majorité blanche (en combinaison avec d'autres développements). L'afflux rapide de Noirs a modifié la démographie des villes du Nord et de l'Ouest; se produisant à une période d'immigration européenne, hispanique et asiatique élargie, elle a ajouté à la concurrence et aux tensions sociales, les nouveaux migrants et immigrants se battant pour une place dans l'emploi et le logement.

Un gang blanc à la recherche de Noirs lors de l' émeute raciale de Chicago en 1919

Reflétant les tensions sociales après la Première Guerre mondiale, alors que les anciens combattants luttaient pour retourner sur le marché du travail et que les syndicats s'organisaient, l' été rouge de 1919 a été marqué par des centaines de morts et un nombre plus élevé de victimes à travers les États-Unis à la suite d'émeutes raciales blanches contre les Noirs qui ont pris lieu dans plus de trois douzaines de villes, comme l' émeute raciale de Chicago de 1919 et l' émeute raciale d'Omaha de 1919 . Les problèmes urbains tels que la criminalité et la maladie ont été imputés à l'afflux important de Noirs du Sud vers les villes du nord et de l'ouest, sur la base de stéréotypes des Afro-Américains du Sud ruraux. Dans l'ensemble, les Noirs des villes du Nord et de l'Ouest ont subi une discrimination systémique dans une pléthore d'aspects de la vie. Au sein de l'emploi, les opportunités économiques pour les Noirs étaient dirigées vers le statut le plus bas et restreignaient la mobilité potentielle. Au sein du marché du logement, des mesures discriminatoires plus fortes ont été utilisées en corrélation avec l'afflux, entraînant un mélange de "violence ciblée, de clauses restrictives , de redlining et de direction raciale ". La Grande Migration a entraîné l'urbanisation de nombreux Afro-Américains et ils ont commencé à se réaligner du Parti républicain au Parti démocrate, en particulier en raison des opportunités offertes par le New Deal de l' administration Franklin D. Roosevelt pendant la Grande Dépression des années 1930. Substantiellement sous la pression des partisans afro-américains qui ont lancé le mouvement March on Washington , le président Roosevelt a publié le premier décret fédéral interdisant la discrimination et a créé le Fair Employment Practice Committee . Après les deux guerres mondiales, les vétérans noirs de l'armée ont fait pression pour obtenir tous les droits civils et ont souvent dirigé des mouvements militants. En 1948, le président Harry Truman a publié le décret 9981 , qui a mis fin à la ségrégation dans l'armée .

Les locataires blancs cherchant à empêcher les Noirs de s'installer dans le projet de logement ont érigé ce panneau, Detroit , 1942.

La ségrégation en matière de logement est devenue un problème national à la suite de la grande migration des Noirs hors du Sud. Les pactes raciaux ont été employés par de nombreux promoteurs immobiliers pour «protéger» des lotissements entiers , avec l'intention principale de garder les quartiers « blancs » «blancs». Quatre-vingt-dix pour cent des projets de logements construits dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale étaient racialement limités par de telles clauses. Les villes connues pour leur utilisation généralisée des pactes raciaux comprennent Chicago , Baltimore , Detroit , Milwaukee , Los Angeles , Seattle et St. Louis .

Lesdits locaux ne doivent pas être loués, loués, transférés ou occupés par une personne autre que de race blanche ou de race blanche.

—  Alliance raciale pour une maison à Beverly Hills, Californie.

Alors que de nombreux Blancs ont défendu leur espace par la violence, l'intimidation ou des tactiques légales envers les Noirs, de nombreux autres Blancs ont migré vers des régions suburbaines ou exurbaines plus homogènes sur le plan racial , un processus connu sous le nom de fuite blanche . Des années 1930 aux années 1960, l'Association nationale des chambres immobilières (NAREB) a publié des directives spécifiant qu'un agent immobilier "ne devrait jamais jouer un rôle déterminant dans l'introduction dans un quartier d'un caractère, d'une propriété ou d'une occupation, de membres de toute race ou nationalité, ou de tout individu dont la présence sera clairement préjudiciable aux valeurs foncières d'un quartier." Le résultat a été le développement de ghettos entièrement noirs dans le Nord et l'Ouest, où de nombreux logements étaient plus anciens, ainsi que dans le Sud.

_ sera coupable d'un crime » et encourra des peines de prison de cinq ans.

Revigorés par la victoire de Brown et frustrés par le manque d'effet pratique immédiat, les citoyens privés ont de plus en plus rejeté les approches graduelles et légalistes comme principal outil pour provoquer la déségrégation . Ils ont été confrontés à une " résistance massive " dans le Sud de la part des partisans de la ségrégation raciale et de la suppression des électeurs . Par défi, les militants afro-américains ont adopté une stratégie combinée d' action directe , de non- violence , de résistance non violente et de nombreux événements qualifiés de désobéissance civile , donnant naissance au mouvement des droits civiques de 1954 à 1968.

A. Philip Randolph avait prévu une marche sur Washington, DC, en 1941 pour soutenir les demandes d'élimination de la discrimination à l'emploi dans les industries de la défense ; il a annulé la marche lorsque l' administration Roosevelt a répondu à la demande en publiant le décret exécutif 8802 interdisant la discrimination raciale et en créant une agence pour superviser le respect de l'ordre.

Les protestations commencent

La stratégie d'éducation publique, de lobbying législatif et de litige qui avait caractérisé le mouvement des droits civiques au cours de la première moitié du XXe siècle s'est élargie après Brown à une stratégie qui mettait l'accent sur « l'action directe » : boycotts, sit-in , Freedom Rides , marches ou des marches et des tactiques similaires qui reposaient sur la mobilisation de masse, la résistance non violente, la file d'attente et, parfois, la désobéissance civile.

Les églises, les organisations de base locales, les sociétés fraternelles et les entreprises appartenant à des Noirs ont mobilisé des bénévoles pour participer à des actions à grande échelle. Il s'agissait d'un moyen plus direct et potentiellement plus rapide de créer un changement que l'approche traditionnelle consistant à monter des contestations judiciaires utilisée par la NAACP et d'autres.

En 1952, le Conseil régional du leadership noir (RCNL), dirigé par TRM Howard , un chirurgien, entrepreneur et planteur noir, organisa un boycott réussi des stations-service du Mississippi qui refusaient de fournir des toilettes aux Noirs. Par l'intermédiaire de la RCNL, Howard a mené des campagnes pour dénoncer la brutalité de la patrouille routière de l'État du Mississippi et pour encourager les Noirs à effectuer des dépôts dans la Tri-State Bank of Nashville , propriété des Noirs , qui, à son tour, a accordé des prêts aux militants des droits civiques victimes d'un « resserrement du crédit » par les Conseils des citoyens blancs .

Après l'arrestation de Claudette Colvin pour ne pas avoir cédé sa place dans un bus de Montgomery, en Alabama, en mars 1955, un boycott des bus a été envisagé et rejeté. Mais lorsque Rosa Parks a été arrêtée en décembre, Jo Ann Gibson Robinson du Montgomery Women's Political Council a lancé la manifestation contre le boycott des bus. Tard dans la nuit, elle, John Cannon (président du département des affaires de l' Alabama State University ) et d'autres ont miméographié et distribué des milliers de tracts appelant au boycott. Le succès éventuel du boycott a fait de son porte-parole Martin Luther King Jr. une personnalité connue à l'échelle nationale. Il a également inspiré d'autres boycotts de bus, comme le boycott réussi de Tallahassee, en Floride, de 1956–57. Ce mouvement a également déclenché les émeutes du Sugar Bowl de 1956 à Atlanta, qui est devenue plus tard un centre organisateur majeur du mouvement des droits civiques, avec Martin Luther King Jr.

En 1957, King et Ralph Abernathy , les dirigeants de la Montgomery Improvement Association, se sont joints à d'autres dirigeants d'église qui avaient mené des efforts de boycott similaires, tels que C. K. Steele de Tallahassee et T. J. Jemison de Baton Rouge, et d'autres militants tels que Fred Shuttlesworth , Ella Baker , A. Philip Randolph , Bayard Rustin et Stanley Levison , pour former la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Le SCLC, dont le siège est à Atlanta , en Géorgie , n'a pas tenté de créer un réseau de chapitres comme l'a fait la NAACP. Il a offert une formation et une assistance au leadership pour les efforts locaux de lutte contre la ségrégation. L'organisation du siège a recueilli des fonds, principalement auprès de sources du Nord, pour soutenir de telles campagnes. Elle a fait de la non-violence à la fois son principe central et sa principale méthode de lutte contre le racisme.

. Le SCLC a repris le programme et a dupliqué ses résultats ailleurs.

Histoire

Brown c.Conseil de l'éducation , 1954

Au printemps 1951, des étudiants noirs de Virginie ont protesté contre leur statut inégal dans le système éducatif ségrégué de l'État. Les élèves du lycée Moton ont protesté contre les conditions de surpeuplement et les installations défaillantes. Certains dirigeants locaux de la NAACP avaient tenté de persuader les étudiants de renoncer à leur protestation contre les lois Jim Crow sur la ségrégation scolaire. Lorsque les élèves n'ont pas bougé, la NAACP a rejoint leur combat contre la ségrégation scolaire. La NAACP a traité cinq cas contestant les systèmes scolaires; ceux-ci ont ensuite été combinés sous ce qui est connu aujourd'hui sous le nom de Brown v. Board of Education . Sous la direction de Walter Reuther , les Travailleurs unis de l'automobile ont fait don de 75 000 $ pour aider à payer les efforts de la NAACP à la Cour suprême.

En 1954, la Cour suprême des États-Unis, dirigée par le juge en chef Earl Warren , a statué à l'unanimité que la ségrégation raciale dans les écoles publiques était inconstitutionnelle.
Warren a écrit dans l'opinion majoritaire du tribunal que

La ségrégation des enfants blancs et de couleur dans les écoles publiques a un effet préjudiciable sur les enfants de couleur. L'impact est plus grand lorsqu'il est sanctionné par la loi; car la politique de séparation des races est généralement interprétée comme dénotant l'infériorité du groupe nègre.

Les avocats de la NAACP ont dû rassembler des preuves plausibles afin de gagner l'affaire Brown contre Board of Education . Leur méthode pour aborder la question de la ségrégation scolaire consistait à énumérer plusieurs arguments. L'un concernait l'exposition à des contacts interraciaux dans un environnement scolaire. Il a été avancé que le contact interracial aiderait, à son tour, à préparer les enfants à vivre avec les pressions que la société exerce en matière de race et leur donnerait ainsi une meilleure chance de vivre dans une démocratie. En outre, un autre argument soulignait comment ""l'éducation" comprend l'ensemble du processus de développement et de formation des pouvoirs et capacités mentaux, physiques et moraux des êtres humains".

Risa Goluboff a écrit que l'intention de la NAACP était de montrer aux tribunaux que les enfants afro-américains étaient victimes de la ségrégation scolaire et que leur avenir était en danger. La Cour a statué que Plessy v.Ferguson (1896), qui avait établi la norme «séparée mais égale» en général, et Cumming v.Richmond County Board of Education (1899), qui avait appliqué cette norme aux écoles, étaient inconstitutionnelles.

Le gouvernement fédéral a déposé un dossier d' ami du tribunal dans l'affaire, exhortant les juges à tenir compte de l'effet que la ségrégation a eu sur l'image de l'Amérique pendant la guerre froide . Le secrétaire d'État Dean Acheson a été cité dans le mémoire déclarant que "les États-Unis sont constamment attaqués dans la presse étrangère, à la radio étrangère et dans des organismes internationaux tels que les Nations Unies en raison de diverses pratiques de discrimination dans ce pays."

L'année suivante, dans l'affaire connue sous le nom de Brown II , la Cour a ordonné la suppression progressive de la ségrégation au fil du temps, "avec une rapidité délibérée". Brown v. Board of Education of Topeka, Kansas (1954) n'a pas annulé Plessy v. Ferguson (1896). Plessy v. Ferguson était la ségrégation dans les modes de transport. Brown v. Board of Education traitait de la ségrégation dans l'éducation. Brown v. Board of Education a déclenché le futur renversement de « séparés mais égaux ».

Intégration scolaire, Barnard School, Washington, DC , 1955

Le 18 mai 1954, Greensboro, en Caroline du Nord , est devenue la première ville du Sud à annoncer publiquement qu'elle se conformerait à la décision Brown v. Board of Education de la Cour suprême . "Il est impensable", a fait remarquer le surintendant du conseil scolaire Benjamin Smith, "que nous essayons de [passer outre] les lois des États-Unis." Cet accueil positif pour Brown, ainsi que la nomination de l'Afro-américain David Jones à la commission scolaire en 1953, ont convaincu de nombreux citoyens blancs et noirs que Greensboro se dirigeait dans une direction progressiste. L'intégration à Greensboro s'est déroulée plutôt pacifiquement par rapport au processus dans les États du Sud tels que l'Alabama, l'Arkansas et la Virginie, où la " résistance massive " était pratiquée par les hauts fonctionnaires et dans tous les États. En Virginie, certains comtés ont fermé leurs écoles publiques plutôt que de s'intégrer, et de nombreuses écoles privées chrétiennes blanches ont été fondées pour accueillir les élèves qui fréquentaient les écoles publiques. Même à Greensboro, une grande résistance locale à la déségrégation s'est poursuivie et, en 1969, le gouvernement fédéral a constaté que la ville n'était pas en conformité avec la loi de 1964 sur les droits civils. La transition vers un système scolaire entièrement intégré n'a commencé qu'en 1971.

.)

Meurtre d'Emmett Till, 1955

Mamie (au milieu), la mère d' Emmett Till , lors des funérailles de son fils en 1955. Il a été tué par des hommes blancs après qu'une femme blanche l'ait accusé de l'avoir offensée dans l'épicerie de sa famille.

Emmett Till , un Afro-Américain de 14 ans de Chicago, a rendu visite à sa famille à Money, Mississippi , pour l'été. Il aurait eu une interaction avec une femme blanche, Carolyn Bryant, dans une petite épicerie qui violait les normes de la culture du Mississippi, et le mari de Bryant, Roy, et son demi-frère JW Milam ont brutalement assassiné le jeune Emmett Till. Ils l'ont battu et mutilé avant de lui tirer une balle dans la tête et de couler son corps dans la  rivière Tallahatchie . Trois jours plus tard, le corps de Till a été découvert et récupéré de la rivière. Après que la mère d'Emmett, Mamie Till , soit venue identifier les restes de son fils, elle a décidé qu'elle voulait "laisser les gens voir ce que j'ai vu". La mère de Till a ensuite fait ramener son corps à Chicago où elle l'a fait exposer dans un cercueil ouvert pendant les funérailles où plusieurs milliers de visiteurs sont arrivés pour montrer leur respect. Une publication ultérieure d'une image lors des funérailles à Jet est considérée comme un moment crucial de l'ère des droits civiques pour avoir montré en détail le racisme violent dirigé contre les Noirs en Amérique. Dans une chronique pour The Atlantic , Vann R. Newkirk écrivait : « Le procès de ses assassins est devenu une reconstitution historique éclairant la tyrannie de la suprématie blanche ». L'État du Mississippi a jugé deux accusés, mais ils ont été rapidement acquittés par un jury entièrement blanc .

"Le meurtre d'Emmett", écrit l'historien Tim Tyson, "ne serait jamais devenu un moment historique décisif sans que Mamie ne trouve la force de faire de son chagrin privé une affaire publique". La réponse viscérale à la décision de sa mère d'organiser des funérailles à ciel ouvert a mobilisé la communauté noire à travers les États-Unis. Le meurtre et le procès qui en a résulté ont fini par avoir un impact marqué sur les opinions de plusieurs jeunes militants noirs. Joyce Ladner a qualifié ces militants de « génération Emmett Till ». Cent jours après le meurtre d'Emmett Till, Rosa Parks a refusé de céder sa place dans le bus à Montgomery, en Alabama. Parks a informé plus tard la mère de Till que sa décision de rester à sa place était guidée par l'image dont elle se souvenait encore vivement des restes brutalisés de Till. Le cercueil à dessus de verre qui a été utilisé pour les funérailles de Till à Chicago a été retrouvé dans un garage du cimetière en 2009. Till avait été réenterré dans un autre cercueil après avoir été exhumé en 2005. La famille de Till a décidé de faire don du cercueil original au Smithsonian's National Museum of African American. Culture et Histoire, où il est désormais exposé. En 2007, Bryant a déclaré qu'elle avait fabriqué la partie la plus sensationnelle de son histoire en 1955.

Rosa Parks et le boycott des bus de Montgomery, 1955-1956

Rosa Parks prend ses empreintes digitales après avoir été arrêtée pour ne pas avoir cédé sa place dans un bus à une personne blanche

Le 1er décembre 1955, neuf mois après qu'une lycéenne de 15 ans, Claudette Colvin , ait refusé de céder sa place à un passager blanc dans un bus public à Montgomery, Alabama, et ait été arrêtée, Rosa Parks a fait de même . chose. Les parcs sont rapidement devenus le symbole du boycott des bus de Montgomery et ont reçu une publicité nationale. Elle a ensuite été saluée comme la "mère du mouvement des droits civiques".

Parks était secrétaire du chapitre Montgomery NAACP et venait de rentrer d'une réunion à la Highlander Folk School dans le Tennessee où la non-violence en tant que stratégie était enseignée par Myles Horton et d'autres. Après l'arrestation de Parks, les Afro-Américains se sont rassemblés et ont organisé le boycott des bus de Montgomery pour exiger un système de bus dans lequel les passagers seraient traités sur un pied d'égalité. L'organisation était dirigée par Jo Ann Robinson, membre du Conseil politique des femmes qui attendait l'occasion de boycotter le système de bus. Après l'arrestation de Rosa Parks, Jo Ann Robinson a miméographié 52 500 tracts appelant au boycott. Ils ont été distribués dans toute la ville et ont aidé à attirer l'attention des leaders des droits civiques. Après que la ville ait rejeté bon nombre de ses réformes suggérées, la NAACP, dirigée par ED Nixon , a fait pression pour une déségrégation complète des bus publics. Avec le soutien de la plupart des 50 000 Afro-Américains de Montgomery, le boycott a duré 381 jours, jusqu'à ce que l'ordonnance locale séparant les Afro-Américains et les Blancs dans les bus publics soit abrogée. Quatre-vingt-dix pour cent des Afro-Américains de Montgomery ont participé aux boycotts, ce qui a considérablement réduit les revenus des bus, car ils représentaient la majorité des passagers. Ce mouvement a également déclenché des émeutes menant au Sugar Bowl de 1956 . En novembre 1956, la Cour suprême des États-Unis a confirmé une décision du tribunal de district dans l'affaire Browder c. Gayle et a ordonné la déségrégation des bus de Montgomery, mettant fin au boycott.

Les dirigeants locaux ont créé la Montgomery Improvement Association pour concentrer leurs efforts. Martin Luther King Jr. a été élu président de cette organisation. La longue manifestation a attiré l'attention nationale pour lui et la ville. Ses appels éloquents à la fraternité chrétienne et à l'idéalisme américain ont créé une impression positive sur les gens tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du Sud.

Crise de Little Rock, 1957

Une crise a éclaté à Little Rock, Arkansas , lorsque le gouverneur de l'Arkansas , Orval Faubus , a appelé la Garde nationale le 4 septembre pour empêcher l'entrée des neuf étudiants afro-américains qui avaient intenté une action en justice pour avoir le droit de fréquenter une école intégrée, Little Rock Central High School. . Sous la direction de Daisy Bates , les neuf étudiants avaient été choisis pour fréquenter Central High en raison de leurs excellentes notes.

.

Les parents blancs se mobilisent contre l'intégration des écoles de Little Rock

Faubus n'était pas un ségrégationniste proclamé. Le Parti démocrate de l'Arkansas, qui contrôlait alors la politique dans l'État, a exercé une pression importante sur Faubus après qu'il eut indiqué qu'il enquêterait pour mettre l'Arkansas en conformité avec la décision Brown . Faubus prend alors position contre l'intégration et contre l'arrêt du Tribunal fédéral. La résistance de Faubus a attiré l'attention du président Dwight D. Eisenhower , qui était déterminé à faire respecter les ordonnances des tribunaux fédéraux. Les critiques l'avaient accusé d'être tiède, au mieux, sur l'objectif de la déségrégation des écoles publiques. Mais, Eisenhower a fédéralisé la Garde nationale dans l'Arkansas et leur a ordonné de retourner dans leurs casernes. Eisenhower a déployé des éléments de la 101e division aéroportée à Little Rock pour protéger les étudiants.

Les élèves ont fréquenté le lycée dans des conditions difficiles. Ils ont dû passer par un gant de blancs qui crachaient et se moquaient pour arriver à l'école le premier jour et supporter le harcèlement des autres élèves pour le reste de l'année. Bien que les troupes fédérales aient escorté les étudiants entre les cours, les étudiants ont été taquinés et même attaqués par des étudiants blancs lorsque les soldats n'étaient pas là. L'un des Little Rock Nine, Minnijean Brown , a été suspendu pour avoir renversé un bol de chili sur la tête d'un étudiant blanc qui la harcelait dans la file d'attente du déjeuner scolaire. Plus tard, elle a été expulsée pour avoir agressé verbalement une étudiante blanche.

Seul Ernest Green du Little Rock Nine est diplômé du Central High School. Après la fin de l'année scolaire 1957-1958, Little Rock a complètement fermé son système scolaire public plutôt que de continuer à s'intégrer. D'autres systèmes scolaires du Sud ont emboîté le pas.

La méthode de la non-violence et la formation à la non-violence

Pendant la période considérée comme l'ère des «droits civiques afro-américains», l'utilisation prédominante de la protestation était non violente ou pacifique. Souvent appelée pacifisme, la méthode de non-violence est considérée comme une tentative d'avoir un impact positif sur la société. Bien que des actes de discrimination raciale se soient produits historiquement aux États-Unis, les régions les plus violentes se trouvent peut-être dans les anciens États confédérés. Au cours des années 1950 et 1960, la protestation non violente du mouvement des droits civiques a provoqué une tension certaine, qui a attiré l'attention nationale.

qui visaient à attirer l'attention afin que le public soit "intervienne dans avancer » ou « exercer une pression publique en faveur de l'action à entreprendre » (Erikson, 415). Comme l'explique Hartford, la formation philosophique à la non-violence vise à "façonner l'attitude et la réponse mentale de l'individu face aux crises et à la violence" (Civil Rights Movement Archive). Hartford et des militants comme lui, formés à la non-violence tactique, l'ont jugé nécessaire pour assurer la sécurité physique, inculquer la discipline, apprendre aux manifestants à manifester et établir une confiance mutuelle entre les manifestants (Civil Rights Movement Archive).

Pour beaucoup, le concept de protestation non violente était un mode de vie, une culture. Cependant, tout le monde n'était pas d'accord avec cette idée. James Forman, ancien membre du SNCC (et plus tard Black Panther), et entraîneur de non-violence faisait partie de ceux qui ne l'ont pas fait. Dans son autobiographie, The Making of Black Revolutionaries , Forman a révélé son point de vue sur la méthode de non-violence comme "strictement une tactique, pas un mode de vie sans limites". De même, Bob Moses , qui était également un membre actif du SNCC , a estimé que la méthode de la non-violence était pratique. Interrogé par l'auteur Robert Penn Warren, Moses a déclaré: "Il ne fait aucun doute qu'il ( Martin Luther King Jr. ) a eu beaucoup d'influence auprès des masses. Mais je ne pense pas que ce soit dans le sens de l'amour. C'est dans un sens pratique. direction . . ." (Qui parle pour le nègre ? Warren).

Selon une étude de 2020 publiée dans l' American Political Science Review , les manifestations non violentes pour les droits civiques ont augmenté les parts de vote pour le parti démocrate lors des élections présidentielles dans les comtés voisins, mais les manifestations violentes ont considérablement renforcé le soutien des Blancs aux républicains dans les comtés proches des manifestations violentes.

Sit-in, 1958-1960

En juillet 1958, le Conseil des jeunes de la NAACP a parrainé des sit-in au comptoir-repas d'un Dockum Drug Store au centre-ville de Wichita, au Kansas . Après trois semaines, le mouvement a réussi à amener le magasin à changer sa politique de sièges séparés, et peu de temps après, tous les magasins Dockum du Kansas ont été déségrégés. Ce mouvement est rapidement suivi la même année par un sit-in étudiant dans un Katz Drug Store d' Oklahoma City dirigé par Clara Luper , qui connaît également un succès.

Sit-in étudiant à Woolworth à Durham, Caroline du Nord le 10 février 1960
, un collège entièrement noir, se sont assis au comptoir-repas séparé pour protester contre la politique de Woolworth. d'exclure les Afro-Américains de se faire servir de la nourriture là-bas. Les quatre étudiants ont acheté de petits articles dans d'autres parties du magasin et ont conservé leurs reçus, puis se sont assis au comptoir du lunch et ont demandé à être servis. Après s'être vu refuser le service, ils ont produit leurs reçus et demandé pourquoi leur argent était bon partout ailleurs au magasin, mais pas au comptoir du lunch.

Les manifestants avaient été encouragés à s'habiller professionnellement, à s'asseoir tranquillement et à occuper tous les autres tabourets afin que d'éventuels sympathisants blancs puissent se joindre à eux. Le sit-in de Greensboro fut rapidement suivi d'autres sit-in à Richmond, en Virginie ; Nashville, Tennessee ; et Atlanta, Géorgie. Le plus immédiatement efficace d'entre eux a été à Nashville, où des centaines d'étudiants bien organisés et très disciplinés ont organisé des sit-in en coordination avec une campagne de boycott. Alors que les étudiants du sud commençaient à «s'asseoir» aux comptoirs des restaurants locaux, la police et d'autres responsables ont parfois utilisé une force brutale pour escorter physiquement les manifestants hors des installations de restauration.

La technique du "sit-in" n'était pas nouvelle - dès 1939, l'avocat afro-américain Samuel Wilbert Tucker organisa un sit-in à la bibliothèque alors ségrégée d' Alexandria, en Virginie . En 1960, la technique a réussi à attirer l'attention nationale sur le mouvement. Le 9 mars 1960, un groupe d'étudiants du Centre universitaire d'Atlanta a publié An Appeal for Human Rights sous la forme d'une publicité d'une page entière dans des journaux, notamment l' Atlanta Constitution , l' Atlanta Journal et l'Atlanta Daily World . Connu sous le nom de Comité d'appel pour les droits de l'homme (COAHR), le groupe a lancé le mouvement étudiant d'Atlanta et a commencé à diriger des sit-in à partir du 15 mars 1960. À la fin de 1960, le processus de sit-in s'était étendu à tous les État du sud et frontalier , et même dans des installations du Nevada , de l'Illinois et de l'Ohio qui discriminaient les Noirs.

Les manifestants se sont concentrés non seulement sur les comptoirs-repas, mais aussi sur les parcs, les plages, les bibliothèques, les théâtres, les musées et d'autres installations publiques. En avril 1960, les militants qui avaient dirigé ces sit-in ont été invités par la militante du SCLC, Ella Baker , à tenir une conférence à l'Université Shaw , une université historiquement noire à Raleigh, en Caroline du Nord . Cette conférence a conduit à la formation du Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC). Le SNCC a poussé plus loin ces tactiques de confrontation non-violente et a organisé les manèges de la liberté. Comme la constitution protégeait le commerce interétatique, ils ont décidé de contester la ségrégation dans les bus interétatiques et dans les installations de bus publiques en y mettant des équipes interraciales, pour voyager du Nord à travers le Sud ségrégué.

Liberté Manèges, 1961

Les Freedom Rides étaient des voyages effectués par des militants des droits civiques dans des bus inter-États dans le sud des États-Unis séparé pour tester la décision de la Cour suprême des États-Unis Boynton c.Virginie (1960), qui a statué que la ségrégation était inconstitutionnelle pour les passagers effectuant des voyages inter-États. Organisé par CORE , le premier Freedom Ride des années 1960 a quitté Washington DC le 4 mai 1961 et devait arriver à la Nouvelle-Orléans le 17 mai.

, un bus a été incendié, forçant ses passagers à fuir pour sauver leur vie.

Une foule bat Freedom Riders à Birmingham. Cette photo a été récupérée par le FBI auprès d'un journaliste local qui a également été battu et dont l'appareil photo a été brisé.

À Birmingham, en Alabama , un informateur du FBI a rapporté que le commissaire à la sécurité publique, Eugene "Bull" Connor , avait donné quinze minutes aux membres du Ku Klux Klan pour attaquer un groupe entrant de coureurs de la liberté avant que la police ne les "protége". Les cavaliers ont été sévèrement battus "jusqu'à ce qu'il ait semblé qu'un bouledogue s'était emparé d'eux". James Peck , un militant blanc, a été battu si violemment qu'il a dû recevoir cinquante points de suture à la tête.

Dans un événement similaire à Montgomery, en Alabama, les Freedom Riders ont suivi les traces de Rosa Parks et ont pris un bus Greyhound intégré depuis Birmingham. Bien qu'ils protestaient pacifiquement contre la ségrégation des bus interétatiques, ils ont été accueillis par la violence à Montgomery alors qu'une grande foule blanche les a attaqués pour leur activisme. Ils ont provoqué une énorme émeute de 2 heures qui a fait 22 blessés, dont cinq ont été hospitalisés.

, et l'ont frappé au visage avec une valise, lui faisant exploser les dents.

Le 24 mai 1961, les coureurs de la liberté ont continué leurs promenades à Jackson, Mississippi , où ils ont été arrêtés pour avoir « violé la paix » en utilisant des installations « réservées aux blancs ». Les New Freedom Rides ont été organisées par de nombreuses organisations différentes et ont continué à affluer dans le Sud. Lorsque les coureurs sont arrivés à Jackson, ils ont été arrêtés. À la fin de l'été, plus de 300 avaient été emprisonnés dans le Mississippi.

.. Lorsque les coureurs fatigués arrivent à Jackson et tentent d'utiliser les toilettes et les comptoirs "blancs uniquement", ils sont immédiatement arrêtés pour violation de la paix et refus d'obéir à un officier. Le gouverneur du Mississippi, Ross Barnett , déclare à la défense de la ségrégation : "Le nègre est différent parce que Dieu l'a créé différent pour le punir." Dès la fermeture, les Riders annoncent "Jail No Bail" - ils ne paieront pas d'amendes pour les arrestations inconstitutionnelles et les condamnations illégales - et en restant en prison, ils maintiennent le problème en vie. Chaque prisonnier restera en prison pendant 39 jours, la durée maximale qu'il peut purger sans perdre [ sic ] son ​​droit de faire appel de l'inconstitutionnalité de ses arrestations, procès et condamnations. Après 39 jours, ils déposent un recours et déposent une caution...

Les cavaliers de la liberté emprisonnés ont été traités durement, entassés dans de minuscules cellules sales et battus sporadiquement. À Jackson, certains prisonniers de sexe masculin ont été forcés de faire des travaux forcés sous une chaleur de 100 ° F (38 ° C). D'autres ont été transférés au pénitencier de l' État du Mississippi à Parchman, où ils ont été traités dans des conditions difficiles. Parfois, les hommes étaient suspendus par des "casse-poignets" aux murs. En règle générale, les fenêtres de leurs cellules étaient fermées hermétiquement les jours de chaleur, ce qui rendait leur respiration difficile.

La sympathie et le soutien du public pour les coureurs de la liberté ont conduit l'administration de John F. Kennedy à ordonner à l' Interstate Commerce Commission (ICC) d'émettre une nouvelle ordonnance de déségrégation. Lorsque la nouvelle règle de l'ICC est entrée en vigueur le 1er novembre 1961, les passagers ont été autorisés à s'asseoir où ils voulaient dans le bus; des panneaux « blancs » et « de couleur » sont descendus dans les terminaux ; les fontaines à eau, les toilettes et les salles d'attente séparées ont été regroupées; et les comptoirs-repas ont commencé à servir les gens quelle que soit leur couleur de peau.

Le mouvement étudiant impliquait des personnalités aussi célèbres que John Lewis, un militant déterminé ; James Lawson , le « gourou » vénéré de la théorie et des tactiques non violentes ; Diane Nash , une championne publique éloquente et intrépide de la justice ; Bob Moses , pionnier de l'inscription électorale dans le Mississippi ; et James Bevel , un prédicateur fougueux et un organisateur, stratège et facilitateur charismatique. Dion Diamond , Charles McDew , Bernard Lafayette , Charles Jones , Lonnie King , Julian Bond , Hosea Williams et Stokely Carmichael figuraient parmi les autres militants étudiants de premier plan .

Organisation de l'inscription des électeurs

Après les Freedom Rides, des dirigeants noirs locaux du Mississippi tels qu'Amzie Moore , Aaron Henry , Medgar Evers et d'autres ont demandé au SNCC d'aider à enregistrer les électeurs noirs et de créer des organisations communautaires qui pourraient gagner une part du pouvoir politique dans l'État. Depuis que le Mississippi a ratifié sa nouvelle constitution en 1890 avec des dispositions telles que les taxes de vote, les conditions de résidence et les tests d'alphabétisation, il a rendu l'inscription plus compliquée et dépouillé les Noirs des listes électorales et du vote. De plus, la violence au moment des élections avait auparavant supprimé le vote des Noirs.

Au milieu du XXe siècle, empêcher les Noirs de voter était devenu un élément essentiel de la culture de la suprématie blanche. En juin et juillet 1959, des membres de la communauté noire du comté de Fayette, dans le Tennessee, ont formé la Fayette County Civic and Welfare League pour stimuler le vote. À l'époque, il y avait 16 927 Noirs dans le comté, mais seulement 17 d'entre eux avaient voté au cours des sept années précédentes. En un an, quelque 1 400 Noirs s'étaient inscrits et la communauté blanche a répondu par de dures représailles économiques. À l'aide des listes d'inscription, le Conseil des citoyens blancs a fait circuler une liste noire de tous les électeurs noirs inscrits, permettant aux banques, aux magasins locaux et aux stations-service de conspirer pour refuser les services essentiels aux électeurs noirs inscrits. De plus, les Noirs métayers qui s'inscrivaient pour voter étaient expulsés de leurs maisons. Au total, le nombre d'expulsions s'est élevé à 257 familles, dont beaucoup ont été forcées de vivre dans une ville de tentes de fortune pendant plus d'un an. Enfin, en décembre 1960, le ministère de la Justice a invoqué ses pouvoirs autorisés par la loi sur les droits civils de 1957 pour intenter une action contre soixante-dix parties accusées d'avoir violé les droits civils des citoyens noirs du comté de Fayette. L'année suivante, le premier projet d'inscription des électeurs à McComb et dans les comtés environnants du coin sud-ouest de l'État. Leurs efforts se sont heurtés à une violente répression de la part des hommes de loi de l'État et locaux, du Conseil des citoyens blancs et du Ku Klux Klan. Des militants ont été battus, il y a eu des centaines d'arrestations de citoyens locaux et le militant électoral Herbert Lee a été assassiné.

L'opposition des Blancs à l'inscription des électeurs noirs était si intense dans le Mississippi que les militants du Freedom Movement ont conclu que toutes les organisations de défense des droits civiques de l'État devaient s'unir dans un effort coordonné pour avoir une chance de succès. En février 1962, des représentants du SNCC, du CORE et de la NAACP ont formé le Conseil des organisations fédérées (COFO). Lors d'une réunion ultérieure en août, le SCLC est devenu membre du COFO.

Au printemps 1962, avec des fonds du Projet d'éducation des électeurs , le SNCC/COFO a commencé à organiser l'inscription des électeurs dans la région du delta du Mississippi autour de Greenwood et dans les régions entourant Hattiesburg , Laurel et Holly Springs . Comme à McComb, leurs efforts se sont heurtés à une opposition féroce - arrestations, passages à tabac, fusillades, incendies criminels et meurtres. Les registraires ont utilisé le test d'alphabétisation pour éloigner les Noirs des rôles électoraux en créant des normes que même les personnes très instruites ne pouvaient pas respecter. De plus, les employeurs ont licencié les Noirs qui tentaient de s'inscrire et les propriétaires les ont expulsés de leurs logements locatifs. Malgré ces actions, au cours des années suivantes, la campagne d'inscription des électeurs noirs s'est répandue dans tout l'État.

Des campagnes similaires d'inscription des électeurs - avec des réponses similaires - ont été lancées par le SNCC, le CORE et le SCLC en Louisiane , en Alabama , dans le sud-ouest de la Géorgie et en Caroline du Sud . En 1963, les campagnes d'inscription des électeurs dans le Sud faisaient autant partie intégrante du Mouvement pour la liberté que les efforts de déségrégation. Après l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964 , la protection et la facilitation de l'inscription des électeurs malgré les barrières de l'État sont devenues l'effort principal du mouvement. Cela a abouti à l'adoption de la loi sur les droits de vote de 1965, qui contenait des dispositions visant à faire respecter le droit constitutionnel de voter pour tous les citoyens.

Intégration des universités du Mississippi, 1956-1965

À partir de 1956, Clyde Kennard , un vétéran noir de la guerre de Corée, voulait s'inscrire au Mississippi Southern College (aujourd'hui l' Université du sud du Mississippi ) à Hattiesburg dans le cadre du GI Bill . William David McCain , le président du collège, a utilisé la Mississippi State Sovereignty Commission , afin d'empêcher son inscription en faisant appel aux dirigeants noirs locaux et à l'establishment politique ségrégationniste de l'État.

L'organisation financée par l'État a tenté de contrer le mouvement des droits civiques en dépeignant positivement les politiques ségrégationnistes. Plus important encore, il a collecté des données sur les militants, les a harcelés légalement et a utilisé des boycotts économiques contre eux en menaçant leurs emplois (ou en leur faisant perdre leur emploi) pour tenter de supprimer leur travail.

Kennard a été arrêté deux fois sur de fausses accusations, et finalement reconnu coupable et condamné à sept ans de prison d'État. Après trois ans de travaux forcés , Kennard a été libéré sur parole par le gouverneur du Mississippi, Ross Barnett . Les journalistes avaient enquêté sur son cas et rendu public les mauvais traitements infligés par l'État à son cancer du côlon .

Le rôle de McCain dans les arrestations et les condamnations de Kennard est inconnu. Tout en essayant d'empêcher l'inscription de Kennard, McCain a prononcé un discours à Chicago, son voyage étant parrainé par la Mississippi State Sovereignty Commission. Il a décrit la volonté des Noirs de déségréger les écoles du Sud comme des "importations" du Nord. (Kennard était originaire et résident de Hattiesburg.) McCain a déclaré :

Nous insistons sur le fait que, sur le plan éducatif et social, nous maintenons une société ségréguée ... En toute honnêteté, j'admets que nous n'encourageons pas le vote des Noirs... Les Noirs préfèrent que le contrôle du gouvernement reste entre les mains de l'homme blanc.

Remarque : le Mississippi avait adopté une nouvelle constitution en 1890 qui privait effectivement la plupart des Noirs de leurs droits en modifiant les exigences électorales et d'inscription sur les listes électorales ; bien qu'il les ait privés des droits constitutionnels autorisés par les amendements de l'après-guerre civile, il a survécu aux contestations de la Cour suprême des États-Unis à l'époque. Ce n'est qu'après l'adoption de la loi de 1965 sur le droit de vote que la plupart des Noirs du Mississippi et d'autres États du sud ont obtenu la protection fédérale pour faire respecter le droit constitutionnel des citoyens à voter.

James Meredith marchant en classe accompagné d'un maréchal américain et d'un fonctionnaire du ministère de la Justice

En septembre 1962, James Meredith a remporté un procès pour obtenir son admission à l' Université du Mississippi, auparavant séparée . Il a tenté d'entrer sur le campus le 20 septembre, le 25 septembre et à nouveau le 26 septembre. Il a été bloqué par le gouverneur du Mississippi, Ross Barnett , qui a déclaré: "[A]ucune école ne sera intégrée au Mississippi tant que je serai votre gouverneur." La Cour d'appel du cinquième circuit américain a condamné Barnett et le lieutenant-gouverneur Paul B. Johnson Jr. pour outrage , les ordonnant arrêtés et condamnés à une amende de plus de 10 000 $ pour chaque jour où ils ont refusé d'autoriser Meredith à s'inscrire.

Camions de l'armée américaine chargés de personnel d'application de la loi fédérale sur le campus de l'Université du Mississippi 1962

Le procureur général Robert F. Kennedy a envoyé une force de maréchaux américains et a suppléé des agents de la patrouille frontalière américaine et des agents du Bureau fédéral des prisons . Le 30 septembre 1962, Meredith entra sur le campus sous leur escorte. Des étudiants et d'autres Blancs ont commencé à se révolter ce soir-là, jetant des pierres et tirant sur les agents fédéraux gardant Meredith au Lyceum Hall. Les émeutiers ont fini par tuer deux civils, dont un journaliste français ; 28 agents fédéraux ont été blessés par balle et 160 autres ont été blessés. Le président John F. Kennedy a envoyé l'armée américaine et les forces fédérales de la Garde nationale du Mississippi sur le campus pour réprimer l'émeute. Meredith a commencé les cours le lendemain de l'arrivée des troupes.

Kennard et d'autres militants ont continué à travailler sur la déségrégation des universités publiques. En 1965 , Raylawni Branch et Gwendolyn Elaine Armstrong sont devenus les premiers étudiants afro-américains à fréquenter l' Université du sud du Mississippi . À ce moment-là, McCain a aidé à s'assurer qu'ils avaient une entrée pacifique. En 2006, le juge Robert Helfrich a statué que Kennard était factuellement innocent de toutes les accusations pour lesquelles il avait été condamné dans les années 1950.

Mouvement d'Albany, 1961-1962

Le SCLC, qui avait été critiqué par certains militants étudiants pour son incapacité à participer plus pleinement aux manèges de la liberté, consacra une grande partie de son prestige et de ses ressources à une campagne de déségrégation à Albany, en Géorgie , en novembre 1961. King, qui avait été personnellement critiqué par certains militants du SNCC pour sa distance par rapport aux dangers auxquels les organisateurs locaux étaient confrontés - et étant donné le surnom dérisoire de "De Lawd" en conséquence - est intervenu personnellement pour aider la campagne menée à la fois par les organisateurs du SNCC et les dirigeants locaux.

La campagne a été un échec en raison des tactiques astucieuses de Laurie Pritchett , le chef de la police locale, et des divisions au sein de la communauté noire. Les objectifs n'étaient peut-être pas assez précis. Pritchett a contenu les marcheurs sans attaques violentes contre des manifestants qui ont enflammé l'opinion nationale. Il s'est également arrangé pour que les manifestants arrêtés soient emmenés dans les prisons des communautés environnantes, laissant suffisamment de place pour rester dans sa prison. Pritchett a également prévu la présence de King comme un danger et a forcé sa libération pour éviter que King ne rallie la communauté noire. King est parti en 1962 sans avoir remporté de victoires spectaculaires. Le mouvement local, cependant, a poursuivi la lutte et a obtenu des gains significatifs au cours des années suivantes.

Campagne de Birmingham, 1963

Cependant, le mouvement d'Albany s'est avéré être une éducation importante pour le SCLC lorsqu'il a entrepris la campagne de Birmingham en 1963. Le directeur exécutif Wyatt Tee Walker a soigneusement planifié la stratégie et les tactiques initiales de la campagne. Il s'est concentré sur un objectif - la déségrégation des marchands du centre-ville de Birmingham, plutôt que la déségrégation totale, comme à Albany.

Les efforts du mouvement ont été aidés par la réponse brutale des autorités locales, en particulier Eugene "Bull" Connor , le commissaire à la sécurité publique. Il détenait depuis longtemps beaucoup de pouvoir politique, mais avait perdu une récente élection à la mairie au profit d'un candidat ségrégationniste moins enragé. Refusant d'accepter l'autorité du nouveau maire, Connor avait l'intention de rester en fonction.

La campagne a utilisé une variété de méthodes de confrontation non violentes, y compris des sit-in, des genoux dans les églises locales et une marche vers le bâtiment du comté pour marquer le début d'une campagne d'inscription des électeurs. La ville a cependant obtenu une injonction interdisant toutes ces manifestations. Convaincue que l'ordre était inconstitutionnel, la campagne l'a défié et s'est préparée à des arrestations massives de ses partisans. King a choisi de faire partie des personnes arrêtées le 12 avril 1963.

Recréation de la cellule de Martin Luther King Jr. dans la prison de Birmingham au National Civil Rights Museum

Pendant qu'il était en prison, King écrivit sa célèbre " Lettre de la prison de Birmingham " en marge d'un journal, car il n'avait pas été autorisé à écrire du papier pendant sa détention à l'isolement. Les partisans ont fait appel à l'administration Kennedy, qui est intervenue pour obtenir la libération de King. Walter Reuther , président des Travailleurs unis de l'automobile , a obtenu 160 000 $ pour renflouer King et ses camarades manifestants. King a été autorisé à appeler sa femme, qui récupérait à la maison après la naissance de leur quatrième enfant et a été libérée tôt le 19 avril.

La campagne, cependant, a échoué car elle a manqué de manifestants prêts à risquer d'être arrêtés. James Bevel , directeur de l'action directe du SCLC et directeur de l'éducation non violente, a alors proposé une alternative audacieuse et controversée : former des lycéens à participer aux manifestations. En conséquence, dans ce qu'on appellerait la croisade des enfants , plus d'un millier d'élèves ont séché l'école le 2 mai pour se réunir à l'église baptiste de la 16e rue pour se joindre aux manifestations. Plus de six cents personnes sont sorties de l'église cinquante à la fois pour tenter de marcher jusqu'à l'hôtel de ville pour parler au maire de Birmingham de la ségrégation. Ils ont été arrêtés et mis en prison. Lors de cette première rencontre, la police a agi avec retenue. Le lendemain, cependant, un autre millier d'étudiants se sont rassemblés à l'église. Lorsque Bevel les a commencé à marcher cinquante à la fois, Bull Connor a finalement lâché des chiens policiers sur eux, puis a tourné les jets d'eau des tuyaux d'incendie de la ville sur les enfants. Les chaînes de télévision nationales ont diffusé les scènes des chiens attaquant les manifestants et l'eau des lances à incendie renversant les écoliers.

L'indignation publique généralisée a conduit l'administration Kennedy à intervenir avec plus de force dans les négociations entre la communauté des affaires blanche et le SCLC. Le 10 mai, les parties ont annoncé un accord visant à déségréger les comptoirs-repas et autres logements publics du centre-ville, à créer un comité pour éliminer les pratiques d'embauche discriminatoires, à organiser la libération des manifestants emprisonnés et à établir des moyens de communication réguliers entre les Noirs et les Blancs. dirigeants.

Une photographie en noir et blanc d'un bâtiment en ruine à côté d'un mur intact
Épave au Gaston Motel suite à l' explosion d'une bombe le 11 mai 1963

Tout le monde dans la communauté noire n'a pas approuvé l'accord - Fred Shuttlesworth était particulièrement critique, car il était sceptique quant à la bonne foi de la structure de pouvoir de Birmingham d'après son expérience dans ses relations avec eux. Certaines parties de la communauté blanche ont réagi violemment. Ils ont bombardé le Gaston Motel, qui abritait le siège non officiel du SCLC, et la maison du frère de King, le révérend AD King. En réponse, des milliers de Noirs se sont révoltés , incendiant de nombreux bâtiments et l'un d'eux a poignardé et blessé un policier.

Marche du Congrès pour l'égalité raciale à Washington DC le 22 septembre 1963, à la mémoire des enfants tués dans les attentats de Birmingham
Le gouverneur de l'Alabama, George Wallace , a tenté de bloquer la déségrégation à l' Université de l'Alabama et est confronté au sous-procureur général américain Nicholas Katzenbach en 1963.

Kennedy s'est préparé à fédéraliser la Garde nationale de l'Alabama si le besoin s'en faisait sentir. Quatre mois plus tard, le 15 septembre, un complot de membres du Ku Klux Klan a bombardé l'église baptiste de la seizième rue à Birmingham, tuant quatre jeunes filles.

"Marée montante de mécontentement" et réponse de Kennedy, 1963

Birmingham n'était que l'une des plus d'une centaine de villes secouées par la protestation chaotique de ce printemps et de cet été, certaines d'entre elles dans le Nord mais principalement dans le Sud. Lors de la Marche sur Washington, Martin Luther King Jr. qualifiait ces manifestations de « tourbillons de révolte ». À Chicago, des Noirs se sont révoltés dans le South Side fin mai après qu'un policier blanc a tiré sur un garçon noir de quatorze ans qui fuyait les lieux d'un vol. Des affrontements violents entre des militants noirs et des travailleurs blancs ont eu lieu à Philadelphie et à Harlem dans le cadre d'efforts réussis pour intégrer les projets de construction de l'État. Le 6 juin, plus d'un millier de Blancs ont attaqué un sit-in à Lexington, en Caroline du Nord ; les noirs ont riposté et un homme blanc a été tué. Edwin C. Berry de la National Urban League a mis en garde contre une rupture complète des relations raciales: "Mes messages des cafés en plein air et des salons de coiffure indiquent tous le fait que le nègre est prêt pour la guerre."

À Cambridge, dans le Maryland , une ville ouvrière de la côte est , Gloria Richardson du SNCC a dirigé un mouvement qui a fait pression pour la déségrégation, mais a également exigé des logements sociaux à loyer modique, des formations professionnelles, des emplois publics et privés et la fin de la brutalité policière. . Le 11 juin, les luttes entre Noirs et Blancs dégénèrent en violentes émeutes , conduisant le gouverneur du Maryland, J. Millard Tawes , à déclarer la loi martiale . Lorsque les négociations entre les responsables de Richardson et du Maryland ont échoué, le procureur général Robert F. Kennedy est directement intervenu pour négocier un accord de déségrégation. Richardson a estimé que la participation croissante des Noirs pauvres et de la classe ouvrière élargissait à la fois le pouvoir et les paramètres du mouvement, affirmant que « le peuple dans son ensemble a vraiment plus d'intelligence que quelques-uns de ses dirigeants ».

Dans leurs délibérations au cours de cette vague de protestations, l'administration Kennedy a estimé en privé que les manifestations militantes étaient « mauvaises pour le pays » et que « les nègres vont pousser cette chose trop loin ». Le 24 mai, Robert Kennedy a eu une réunion avec d'éminents intellectuels noirs pour discuter de la situation raciale. Les Noirs ont sévèrement critiqué Kennedy pour avoir hésité sur les droits civils et ont déclaré que les pensées de la communauté afro-américaine se tournaient de plus en plus vers la violence. La réunion s'est terminée par la mauvaise volonté de tous les côtés. Néanmoins, les Kennedy ont finalement décidé qu'une nouvelle législation pour des logements publics égaux était essentielle pour conduire les militants "dans les tribunaux et hors de la rue".

La marche sur Washington pour l'emploi et la liberté au National Mall
Les dirigeants de la marche sur Washington posant devant le Lincoln Memorial le 28 août 1963

Le 11 juin 1963, George Wallace , gouverneur de l'Alabama, tente de bloquer l'intégration de l' université d'Alabama . Le président John F. Kennedy a envoyé une force militaire pour faire démissionner le gouverneur Wallace, permettant l'enrôlement de Vivian Malone Jones et James Hood . Ce soir-là, le président Kennedy s'est adressé à la nation à la télévision et à la radio avec son discours historique sur les droits civiques , où il a déploré "une vague montante de mécontentement qui menace la sécurité publique". Il a appelé le Congrès à adopter une nouvelle législation sur les droits civils et a exhorté le pays à adopter les droits civils comme "une question morale... dans notre vie quotidienne". Aux premières heures du 12 juin, Medgar Evers , secrétaire de terrain de la NAACP du Mississippi, est assassiné par un membre du Klan. La semaine suivante, comme promis, le 19 juin 1963, le président Kennedy a soumis son projet de loi sur les droits civils au Congrès.

Marche sur Washington, 1963

Bayard Rustin (à gauche) et Cleveland Robinson (à droite) , organisateurs de la Marche, le 7 août 1963

Randolph et Bayard Rustin étaient les principaux planificateurs de la marche sur Washington pour l'emploi et la liberté , qu'ils ont proposée en 1962. En 1963, l'administration Kennedy s'est initialement opposée à la marche par crainte qu'elle n'ait un impact négatif sur la volonté d'adopter une législation sur les droits civils. Cependant, Randolph et King étaient convaincus que la marche se poursuivrait. Avec la marche en avant, les Kennedy ont décidé qu'il était important de travailler pour assurer son succès. Préoccupé par le taux de participation, le président Kennedy a demandé l'aide de chefs d'église blancs et de Walter Reuther , président de l' UAW , pour aider à mobiliser des partisans blancs pour la marche.

La marche a eu lieu le 28 août 1963. Contrairement à la marche prévue de 1941, pour laquelle Randolph n'incluait que des organisations dirigées par des Noirs dans la planification, la marche de 1963 était un effort de collaboration de toutes les principales organisations de défense des droits civiques, l'aile la plus progressiste de le mouvement ouvrier et d'autres organisations libérales. La marche avait six objectifs officiels :

  • des lois significatives sur les droits civils
  • un vaste programme de travaux fédéraux
  • emploi plein et juste
  • Un logement décent
  • le droit de vote
  • une éducation intégrée adéquate.

Parmi ceux-ci, l'objectif principal de la marche était l'adoption de la loi sur les droits civils que l'administration Kennedy avait proposée après les bouleversements à Birmingham.

Martin Luther King Jr. lors d'une marche des droits civiques à Washington, DC

L'attention des médias nationaux a également grandement contribué à l'exposition nationale de la marche et à son impact probable. Dans l'essai "The March on Washington and Television News", l'historien William Thomas note : "Plus de cinq cents caméramans, techniciens et correspondants des principaux réseaux étaient prêts à couvrir l'événement. Plus de caméras seraient installées qu'il n'en avait filmé le dernier inauguration présidentielle. Une caméra a été positionnée en hauteur dans le Washington Monument, pour donner des vues spectaculaires sur les marcheurs ». En diffusant les discours des organisateurs et en offrant leurs propres commentaires, les chaînes de télévision ont encadré la façon dont leurs auditoires locaux ont vu et compris l'événement.

La marche a été un succès, mais non sans controverse. On estime que 200 000 à 300 000 manifestants se sont rassemblés devant le Lincoln Memorial , où King a prononcé son célèbre discours « I Have a Dream ». Alors que de nombreux orateurs ont applaudi l'administration Kennedy pour les efforts qu'elle avait déployés pour obtenir une nouvelle législation plus efficace sur les droits civils protégeant le droit de vote et interdisant la ségrégation, John Lewis du SNCC a reproché à l'administration de ne pas faire plus pour protéger les Noirs du Sud et les civils. les militants des droits de l'homme attaqués dans le Grand Sud.

Après la marche, King et d'autres leaders des droits civiques ont rencontré le président Kennedy à la Maison Blanche . Alors que l'administration Kennedy semblait sincèrement déterminée à adopter le projet de loi, il n'était pas clair qu'elle disposait de suffisamment de voix au Congrès pour le faire. Cependant, lorsque le président Kennedy a été assassiné le 22 novembre 1963, le nouveau président Lyndon Johnson a décidé d'utiliser son influence au Congrès pour faire avancer une grande partie du programme législatif de Kennedy.

Malcolm X rejoint le mouvement, 1964-1965

En mars 1964, Malcolm X (el-Hajj Malik el-Shabazz), représentant national de la Nation of Islam , a officiellement rompu avec cette organisation et a fait une offre publique de collaboration avec toute organisation de défense des droits civiques acceptant le droit à l'autodéfense. et la philosophie du nationalisme noir (qui, selon Malcolm, n'exigeait plus le séparatisme noir ). Gloria Richardson , chef de Cambridge, Maryland , chapitre du SNCC , et chef de la rébellion de Cambridge, invitée d'honneur de la Marche sur Washington, a immédiatement accepté l'offre de Malcolm. Mrs. Richardson, "the nation's most prominent woman [civil rights] leader," told The Baltimore Afro-American that "Malcolm is being very practical...The federal government has moved into conflict situations only when matters approach the level of insurrection. L'autodéfense pourrait forcer Washington à intervenir plus tôt." Plus tôt, en mai 1963, l'écrivain et activiste James Baldwin avait déclaré publiquement que "le mouvement musulman noir est le seul dans le pays que nous puissions appeler populaire , je déteste le dire... Malcolm articule pour les nègres, leur souffrance... il corrobore leur réalité..." Au niveau local, Malcolm et la NOI étaient alliés à la section de Harlem du Congress of Racial Equality (CORE) depuis au moins 1962.

Malcolm X et Martin Luther King Jr. se parlent pensivement pendant que les autres regardent.
Malcolm X rencontre Martin Luther King Jr. , 26 mars 1964

Le 26 mars 1964, alors que la loi sur les droits civils faisait face à une forte opposition au Congrès, Malcolm a eu une réunion publique avec Martin Luther King Jr. au Capitole. Malcolm avait tenté d'entamer un dialogue avec King dès 1957, mais King l'avait repoussé. Malcolm avait répondu en qualifiant King d'« oncle Tom », affirmant qu'il avait tourné le dos au militantisme noir afin d'apaiser la structure du pouvoir blanc. Mais les deux hommes étaient en bons termes lors de leur tête-à-tête. Il existe des preuves que King se préparait à soutenir le plan de Malcolm visant à traduire officiellement le gouvernement américain devant les Nations Unies pour des accusations de violations des droits de l'homme contre les Afro-Américains. Malcolm a maintenant encouragé les nationalistes noirs à s'impliquer dans les campagnes d'inscription des électeurs et d'autres formes d'organisation communautaire pour redéfinir et étendre le mouvement.

Les militants des droits civiques sont devenus de plus en plus combatifs au cours de la période 1963-1964, cherchant à défier des événements tels que l'échec de la campagne d'Albany, la répression policière et le terrorisme du Ku Klux Klan à Birmingham , et l'assassinat de Medgar Evers . Le frère de ce dernier, Charles Evers, qui a pris la relève en tant que directeur de terrain de la NAACP du Mississippi, a déclaré lors d'une conférence publique de la NAACP le 15 février 1964, que "la non-violence ne fonctionnera pas dans le Mississippi... nous avons décidé... que si un blanc tire sur un nègre dans le Mississippi, nous riposterons." La répression des sit-in à Jacksonville, en Floride , a provoqué une émeute au cours de laquelle des jeunes noirs ont lancé des cocktails Molotov sur la police le 24 mars 1964. Malcolm X a prononcé de nombreux discours au cours de cette période, avertissant qu'une telle activité militante s'intensifierait davantage si les droits des Afro-Américains n'étaient pas pleinement reconnus. Dans son discours historique d'avril 1964 « The Ballot or the Bullet », Malcolm a présenté un ultimatum à l'Amérique blanche : « Il y a une nouvelle stratégie qui arrive. Ce seront des cocktails Molotov ce mois-ci, des grenades à main le mois prochain et autre chose le mois prochain. ce seront des bulletins de vote, ou ce seront des balles."

Comme indiqué dans le documentaire PBS Eyes on the Prize , "Malcolm X a eu un effet considérable sur le mouvement des droits civiques. Dans le Sud, il y avait eu une longue tradition d'autonomie. Les idées de Malcolm X touchaient maintenant cette tradition". L'autonomie devenait primordiale à la lumière de la décision de la Convention nationale démocrate de 1964 de refuser de siéger au Parti démocratique de la liberté du Mississippi (MFDP) et à la place de siéger la délégation régulière de l'État, qui avait été élue en violation des propres règles du parti, et par la loi Jim Crow à la place. Le SNCC a pris une direction de plus en plus militante et a travaillé avec Malcolm X sur deux collectes de fonds du MFDP de Harlem en décembre 1964.

dans leurs efforts pour obtenir leur indépendance, beaucoup au SNCC ont applaudi.

Au cours de la campagne de Selma pour le droit de vote en 1965, Malcolm a fait savoir qu'il avait entendu des informations faisant état d'une augmentation des menaces de lynchage autour de Selma. Fin janvier, il a envoyé un télégramme ouvert à George Lincoln Rockwell , le chef du parti nazi américain , déclarant :

"si votre agitation raciste actuelle contre notre peuple là-bas en Alabama cause des dommages physiques au révérend King ou à tout autre Noir américain... vous et vos amis du KKK subirez un maximum de représailles physiques de la part de ceux d'entre nous qui ne sont pas menottés par la philosophie de désarmement de la non-violence."

Le mois suivant, la section Selma du SNCC a invité Malcolm à prendre la parole lors d'une réunion de masse là-bas. Le jour de l'apparition de Malcolm, le président Johnson a fait sa première déclaration publique en faveur de la campagne Selma. Paul Ryan Haygood, codirecteur du NAACP Legal Defence Fund , attribue à Malcolm un rôle dans l'obtention du soutien du gouvernement fédéral. Haygood a noté que "peu de temps après la visite de Malcolm à Selma, un juge fédéral, répondant à une action intentée par le ministère de la Justice , a exigé que les registraires du comté de Dallas, en Alabama , traitent au moins 100 demandes noires chaque jour où leurs bureaux étaient ouverts".

St.Augustine, Floride, 1963-1964

Panneau "We Cater to White Trade Only" sur la vitrine d'un restaurant à Lancaster, Ohio , en 1938. En 1964, Martin Luther King Jr. a été arrêté et a passé une nuit en prison pour avoir tenté de manger dans un restaurant réservé aux blancs à St. Augustin, Floride .

Saint-Augustin était célèbre comme la "ville la plus ancienne de la nation", fondée par les Espagnols en 1565. Elle devint le théâtre d'un grand drame menant à l'adoption de la loi historique sur les droits civils de 1964. Un mouvement local, dirigé par Robert B Hayling, un dentiste noir et vétéran de l'Air Force affilié à la NAACP, faisait du piquetage dans des institutions locales séparées depuis 1963. À l'automne 1964, Hayling et trois compagnons ont été brutalement battus lors d'un rassemblement du Ku Klux Klan.

Des Nightriders ont été abattus dans des maisons noires et les adolescents Audrey Nell Edwards, JoeAnn Anderson, Samuel White et Willie Carl Singleton (connu sous le nom de "The St. Augustine Four") se sont assis au comptoir-repas d'un Woolworth local, cherchant à se faire servir. . Ils ont été arrêtés et reconnus coupables d'intrusion et condamnés à six mois de prison et d'école de correction. Il a fallu un acte spécial du gouverneur et du cabinet de Floride pour les libérer après les protestations nationales du Pittsburgh Courier , de Jackie Robinson et d'autres.

Photographie en noir et blanc de ségrégationnistes se battant sur une plage
Des ségrégationnistes blancs (au premier plan) essayant d'empêcher les Noirs de se baigner sur une plage "réservée aux blancs" à Saint-Augustin lors des manifestations de Monson Motor Lodge en 1964

En réponse à la répression, le mouvement Saint-Augustin a pratiqué l'autodéfense armée en plus de l'action directe non violente. En juin 1963, Hayling déclara publiquement que "moi et les autres nous sommes armés. Nous tirerons d'abord et répondrons aux questions plus tard. Nous n'allons pas mourir comme Medgar Evers." Le commentaire a fait la une des journaux nationaux. Lorsque les nightriders du Klan terrorisaient les quartiers noirs de St. Augustine, les membres de la NAACP de Hayling les chassaient souvent avec des coups de feu. En octobre 1963, un membre du Klan a été tué.

En 1964, Hayling et d'autres militants ont exhorté la Southern Christian Leadership Conference à venir à St. Augustine. Quatre femmes éminentes du Massachusetts - Mary Parkman Peabody, Esther Burgess, Hester Campbell (dont tous les maris étaient des évêques épiscopaux) et Florence Rowe (dont le mari était vice-président de la John Hancock Insurance Company ) - sont également venues apporter leur soutien. L'arrestation de Peabody, la mère du gouverneur du Massachusetts, âgée de 72 ans, pour avoir tenté de manger au Ponce de Leon Motor Lodge dans un groupe intégré, a fait la une des journaux à travers le pays et a amené le mouvement à St. Augustin à l'attention du monde.

Des activités largement médiatisées se sont poursuivies au cours des mois suivants. Lorsque King a été arrêté, il a envoyé une "lettre de la prison de Saint-Augustin" à un partisan du nord, le rabbin Israel S. Dresner . Une semaine plus tard, la plus grande arrestation massive de rabbins de l'histoire américaine a eu lieu, alors qu'ils effectuaient une prière au Monson Motel. Une photographie bien connue prise à Saint-Augustin montre le gérant du Monson Motel versant de l'acide chlorhydrique dans la piscine pendant que des Noirs et des Blancs y nagent. Ce faisant, il a crié qu'il "nettoyait la piscine", une référence présumée à celle-ci étant désormais, à ses yeux, contaminée par la race. La photographie a été publiée en première page d'un journal de Washington le jour où le Sénat devait voter sur l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964.

Manifestations à l'école de Chester, printemps 1964

De novembre 1963 à avril 1964, les manifestations de l'école de Chester étaient une série de manifestations pour les droits civiques dirigées par George Raymond de l' Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) et Stanley Branche du Comité pour la liberté maintenant (CFFN) qui a fait de Chester , Pennsylvanie l'un des principaux champs de bataille du mouvement des droits civiques. James Farmer , le directeur national du Congrès de l'égalité raciale a appelé Chester " le Birmingham du Nord ".

En 1962, Branche et le CFFN se sont concentrés sur l'amélioration des conditions à l'école primaire Franklin à prédominance noire à Chester. Bien que l'école ait été construite pour accueillir 500 élèves, elle était devenue surpeuplée avec 1 200 élèves. La taille moyenne des classes de l'école était de 39, soit le double du nombre d'écoles entièrement blanches à proximité. L'école a été construite en 1910 et n'avait jamais été rénovée. Seules deux salles de bains étaient disponibles pour toute l'école. En novembre 1963, des manifestants CFFN ont bloqué l'entrée de l'école primaire Franklin et du bâtiment municipal de Chester, ce qui a entraîné l'arrestation de 240 manifestants. Suite à l'attention du public sur les manifestations alimentées par la couverture médiatique des arrestations massives, le maire et le conseil scolaire ont négocié avec le CFFN et la NAACP. Le Chester Board of Education a accepté de réduire la taille des classes à l'école Franklin, de supprimer les toilettes insalubres, de déplacer les classes tenues dans la chaufferie et le bac à charbon et de réparer les terrains de l'école.

Enhardi par le succès des manifestations de l'école primaire de Franklin, le CFFN a recruté de nouveaux membres, parrainé des campagnes d'inscription des électeurs et planifié un boycott des écoles de Chester dans toute la ville. Branche a noué des liens étroits avec des étudiants du Swarthmore College , du Pennsylvania Military College et du Cheyney State College à proximité afin d'assurer une forte participation aux manifestations et aux manifestations. Branche a invité Dick Gregory et Malcolm X à Chester pour participer à la " Freedom Now Conference " et d'autres leaders nationaux des droits civiques tels que Gloria Richardson sont venus à Chester pour soutenir les manifestations.

En 1964, une série de manifestations presque nocturnes a semé le chaos à Chester alors que les manifestants soutenaient que le conseil scolaire de Chester pratiquait de facto la ségrégation des écoles . Le maire de Chester, James Gorbey , a publié "La position de la police pour préserver la paix publique", une déclaration en dix points promettant un retour immédiat à la loi et à l'ordre. La ville a délégué des pompiers et des éboueurs pour aider à gérer les manifestants. L'État de Pennsylvanie a déployé 50 soldats de l'État pour aider les 77 membres de la police de Chester. Les manifestations ont été marquées par des violences et des accusations de brutalités policières. Plus de six cents personnes ont été arrêtées au cours d'une période de deux mois de rassemblements, de marches, de piquets, de boycotts et de sit-in pour les droits civiques. Le gouverneur de Pennsylvanie, William Scranton , s'est impliqué dans les négociations et a convaincu Branche d'obéir à un moratoire sur les manifestations ordonné par le tribunal. Scranton a créé la Commission des relations humaines de Pennsylvanie pour mener des audiences sur la ségrégation de facto des écoles publiques. Toutes les manifestations ont été interrompues tandis que la commission a tenu des audiences au cours de l'été 1964.

En novembre 1964, la Commission des relations humaines de Pennsylvanie a conclu que le conseil scolaire de Chester avait violé la loi et a ordonné au district scolaire de Chester de déségréger les six écoles à prédominance afro-américaine de la ville. La ville a fait appel de la décision, ce qui a retardé la mise en œuvre.

L'été de la liberté, 1964

Au cours de l'été 1964, le COFO a amené près de 1 000 militants dans le Mississippi - la plupart d'entre eux étant des étudiants blancs du Nord et de l'Ouest - pour se joindre à des militants noirs locaux pour enregistrer les électeurs, enseigner dans les « écoles de la liberté » et organiser le Mississippi Freedom Democratic Party . (MFDP).

De nombreux résidents blancs du Mississippi en voulaient profondément aux étrangers et tentaient de changer leur société. Les gouvernements des États et locaux, la police, le Conseil des citoyens blancs et le Ku Klux Klan ont utilisé des arrestations, des passages à tabac, des incendies criminels, des meurtres, des espions, des licenciements, des expulsions et d'autres formes d'intimidation et de harcèlement pour s'opposer au projet et empêcher les Noirs de s'inscrire pour voter. ou atteindre l'égalité sociale.

Cela a indigné le public, conduisant le ministère américain de la Justice ainsi que le FBI (ce dernier qui avait auparavant évité de traiter de la question de la ségrégation et de la persécution des Noirs) à prendre des mesures. L'indignation suscitée par ces meurtres a contribué à l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et de la loi sur les droits de vote de 1965.

De juin à août, les militants de Freedom Summer ont travaillé dans 38 projets locaux dispersés à travers l'État, le plus grand nombre étant concentré dans la région du delta du Mississippi . Au moins 30 écoles de la liberté, avec près de 3 500 élèves, ont été créées et 28 centres communautaires ont été créés.

Au cours du projet d'été, quelque 17 000 Noirs du Mississippi ont tenté de devenir des électeurs inscrits au mépris de la bureaucratie et des forces de la suprématie blanche déployées contre eux - seuls 1 600 (moins de 10 %) ont réussi. Mais plus de 80 000 ont rejoint le Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), fondé comme une organisation politique alternative, montrant leur désir de voter et de participer à la politique.

Bien que Freedom Summer n'ait pas enregistré de nombreux électeurs, il a eu un effet significatif sur le cours du mouvement des droits civiques. Cela a aidé à briser les décennies d'isolement et de répression des gens qui étaient à la base du système Jim Crow . Avant Freedom Summer, les médias d'information nationaux avaient accordé peu d'attention à la persécution des électeurs noirs dans le Grand Sud et aux dangers encourus par les militants noirs des droits civiques. La progression des événements dans tout le Sud a accru l'attention des médias sur le Mississippi.

La mort d'étudiants blancs du Nord aisés et les menaces contre les non-Sudistes ont attiré toute l'attention des médias sur l'État. De nombreux militants noirs sont devenus aigris, estimant que les médias appréciaient différemment la vie des Blancs et des Noirs. L'effet le plus significatif de Freedom Summer a peut-être été sur les volontaires, dont presque tous - noirs et blancs - considèrent encore que cela a été l'une des périodes déterminantes de leur vie.

Loi sur les droits civils de 1964

Bien que le président Kennedy ait proposé une législation sur les droits civiques et qu'elle ait reçu le soutien des membres du Congrès du Nord et des sénateurs des deux partis, les sénateurs du Sud ont bloqué le projet de loi en menaçant les flibustiers . Après des manœuvres parlementaires considérables et 54 jours d'obstruction systématique au Sénat des États-Unis, le président Johnson a fait adopter un projet de loi par le Congrès.

Lyndon B. Johnson signe l'historique Civil Rights Act de 1964

Le 2 juillet 1964, Johnson a signé le Civil Rights Act de 1964 , qui interdisait la discrimination fondée sur "la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale" dans les pratiques d'emploi et les lieux publics. Le projet de loi autorisait le procureur général à intenter des poursuites pour faire appliquer la nouvelle loi. La loi a également annulé les lois étatiques et locales qui exigeaient une telle discrimination.

Émeute de Harlem en 1964

Lorsque la police a abattu un adolescent noir non armé à Harlem en juillet 1964, les tensions sont devenues incontrôlables. Les résidents étaient frustrés par les inégalités raciales. Des émeutes ont éclaté et Bedford-Stuyvesant , un important quartier noir de Brooklyn, a ensuite éclaté. Cet été-là, des émeutes éclatèrent également à Philadelphie , pour des raisons similaires. Les émeutes étaient à une échelle beaucoup plus petite que ce qui se produirait en 1965 et plus tard.

Washington a répondu avec un programme pilote appelé Project Uplift . Des milliers de jeunes de Harlem ont obtenu un emploi au cours de l'été 1965. Le projet a été inspiré par un rapport généré par HARYOU intitulé Youth in the Ghetto . HARYOU s'est vu confier un rôle majeur dans l'organisation du projet, en collaboration avec la National Urban League et près de 100 organismes communautaires plus petits. Les emplois permanents aux salaires décents étaient encore hors de portée de nombreux jeunes hommes noirs.

Parti démocrate de la liberté du Mississippi, 1964

Les Noirs du Mississippi avaient été privés de leurs droits par des changements statutaires et constitutionnels depuis la fin du 19e siècle. En 1963, le COFO a organisé un scrutin pour la liberté dans le Mississippi pour démontrer le désir des Mississippiens noirs de voter. Plus de 80 000 personnes se sont inscrites et ont voté lors de la simulation d'élection, qui a opposé une liste intégrée de candidats du "Parti de la liberté" aux candidats officiels du Parti démocrate de l'État.

Le président Lyndon B. Johnson (au centre) rencontre les leaders des droits civiques Martin Luther King Jr. , Whitney Young et James Farmer , janvier 1964

En 1964, les organisateurs ont lancé le Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) pour défier le parti officiel entièrement blanc. Lorsque les registraires votants du Mississippi ont refusé de reconnaître leurs candidats, ils ont organisé leur propre primaire. Ils ont choisi Fannie Lou Hamer , Annie Devine et Victoria Gray pour se présenter au Congrès , et une liste de délégués pour représenter le Mississippi à la Convention nationale démocrate de 1964.

La présence du Mississippi Freedom Democratic Party à Atlantic City, dans le New Jersey , était toutefois gênante pour les organisateurs de la convention. Ils avaient prévu une célébration triomphale des réalisations de l'administration Johnson en matière de droits civils, plutôt qu'une lutte contre le racisme au sein du Parti démocrate. Des délégations entièrement blanches d'autres États du Sud ont menacé de partir si la liste officielle du Mississippi n'était pas assise. Johnson s'inquiétait des incursions que la campagne du républicain Barry Goldwater faisait dans ce qui était auparavant le bastion démocrate blanc du «Sud solide», ainsi que du soutien que George Wallace avait reçu dans le Nord lors des primaires démocrates.

Johnson n'a cependant pas pu empêcher le MFDP de porter son cas devant la commission de vérification des pouvoirs. Là , Fannie Lou Hamer a témoigné avec éloquence des coups qu'elle et d'autres ont endurés et des menaces auxquelles ils ont été confrontés pour avoir tenté de s'inscrire pour voter. Se tournant vers les caméras de télévision, Hamer a demandé : « Est-ce l'Amérique ?

Johnson a proposé au MFDP un "compromis" en vertu duquel il recevrait deux sièges sans droit de vote, tandis que la délégation blanche envoyée par le Parti démocrate officiel conserverait ses sièges. Le MFDP a rejeté avec colère le "compromis".

Le MFDP a maintenu son agitation à la convention après s'être vu refuser la reconnaissance officielle. Lorsque tous les délégués «réguliers» du Mississippi sauf trois sont partis parce qu'ils refusaient de prêter allégeance au parti, les délégués du MFDP ont emprunté des laissez-passer à des délégués sympathiques et ont pris les sièges laissés vacants par les délégués officiels du Mississippi. Les organisateurs nationaux du parti les ont retirés. À leur retour le lendemain, ils ont découvert que les organisateurs de la convention avaient enlevé les sièges vides qui s'y trouvaient la veille. Ils sont restés et ont chanté des "chansons de liberté".

La convention du Parti démocrate de 1964 a désillusionné de nombreux membres du MFDP et du mouvement des droits civiques, mais elle n'a pas détruit le MFDP. Le MFDP s'est radicalisé après Atlantic City. Elle invita Malcolm X à prendre la parole lors d'une de ses conventions et s'opposa à la guerre du Vietnam .

Mouvement pour le droit de vote de Selma

Le SNCC avait entrepris un ambitieux programme d'inscription des électeurs à Selma, en Alabama , en 1963, mais en 1965, peu de progrès avaient été réalisés face à l'opposition du shérif de Selma, Jim Clark. Après que les résidents locaux ont demandé l'aide du SCLC, King est venu à Selma pour diriger plusieurs marches, au cours desquelles il a été arrêté avec 250 autres manifestants. Les manifestants ont continué à se heurter à une violente résistance de la part de la police. Jimmie Lee Jackson , un résident de Marion à proximité, a été tué par la police lors d'une marche ultérieure le 17 février 1965. La mort de Jackson a incité James Bevel , directeur du mouvement Selma, à lancer et à organiser un plan de marche de Selma à Montgomery , le capitale de l'Etat.

Le 7 mars 1965, agissant sur le plan de Bevel, Hosea Williams du SCLC et John Lewis du SNCC ont mené une marche de 600 personnes pour parcourir les 54 miles (87 km) de Selma à la capitale de l'État à Montgomery. Six pâtés de maisons dans la marche, au pont Edmund Pettus où les marcheurs ont quitté la ville et se sont installés dans le comté, les soldats de l'État et les forces de l'ordre locales du comté, certains montés à cheval, ont attaqué les manifestants pacifiques avec des gourdins, des gaz lacrymogènes , des tubes en caoutchouc enveloppé de fil de fer barbelé et de fouets. Ils ont ramené les marcheurs à Selma. Lewis a été assommé et traîné en lieu sûr. Au moins 16 autres marcheurs ont été hospitalisés. Parmi les personnes gazées et battues se trouvait Amelia Boynton Robinson , qui était au centre de l'activité des droits civiques à l'époque.

La police attaque des marcheurs non violents lors du "dimanche sanglant", le premier jour des marches de Selma à Montgomery .

La diffusion nationale des séquences d'actualités d'hommes de loi attaquant des marcheurs sans résistance cherchant à exercer leur droit constitutionnel de vote a provoqué une réponse nationale et des centaines de personnes de tout le pays sont venues pour une deuxième marche. Ces marcheurs ont été refoulés par King à la dernière minute afin de ne pas violer une injonction fédérale. Cela a déplu à de nombreux manifestants, en particulier à ceux qui en voulaient à la non-violence de King (comme James Forman et Robert F. Williams ).

Cette nuit-là, des Blancs locaux ont attaqué James Reeb , un partisan du droit de vote. Il est décédé des suites de ses blessures dans un hôpital de Birmingham le 11 mars. En raison du tollé national suscité par l'assassinat si effronté d'un ministre blanc (ainsi que de la désobéissance civile menée par Gorman et d'autres dirigeants du SNCC dans tout le pays, en particulier à Montgomery et à la Maison Blanche), les marcheurs ont pu lever l'injonction et obtenir la protection des troupes fédérales, leur permettant de traverser l'Alabama sans incident deux semaines plus tard ; pendant la marche, Gorman, Williams et d'autres manifestants plus militants portaient leurs propres briques et bâtons.

, alors qu'elle ramenait les marcheurs à Selma cette nuit-là.

Loi sur les droits de vote de 1965

Huit jours après la première marche, mais avant la marche finale, le président Johnson a prononcé un discours télévisé pour soutenir le projet de loi sur le droit de vote qu'il avait envoyé au Congrès. Il y déclarait :

Leur cause doit être aussi notre cause. Parce que ce ne sont pas seulement les nègres, mais vraiment c'est nous tous, qui devons surmonter l'héritage paralysant du sectarisme et de l'injustice. Et nous vaincrons.

Le 6 août, Johnson a signé la loi de 1965 sur les droits de vote , qui suspendait les tests d'alphabétisation et d'autres tests subjectifs d'inscription des électeurs. Il a autorisé la supervision fédérale de l'inscription des électeurs dans les États et les circonscriptions électorales individuelles où de tels tests étaient utilisés et où les Afro-Américains étaient historiquement sous-représentés dans les listes électorales par rapport à la population éligible. Les Afro-Américains qui avaient été empêchés de s'inscrire pour voter avaient finalement une alternative aux poursuites devant les tribunaux locaux ou d'État, qui avaient rarement poursuivi leurs affaires avec succès. En cas de discrimination dans l'inscription des électeurs, la loi de 1965 autorisait le procureur général des États-Unis à envoyer des examinateurs fédéraux pour remplacer les registraires locaux.

Quelques mois après l'adoption du projet de loi, 250 000 nouveaux électeurs noirs avaient été enregistrés, dont un tiers par des examinateurs fédéraux. En quatre ans, l'inscription des électeurs dans le Sud avait plus que doublé. En 1965, le Mississippi avait le taux de participation des électeurs noirs le plus élevé à 74% et était en tête du pays pour le nombre de fonctionnaires noirs élus. En 1969, le Tennessee avait un taux de participation de 92,1 % parmi les électeurs noirs ; Arkansas, 77,9 % ; et Texas, 73,1 %.

Plusieurs Blancs qui s'étaient opposés au Voting Rights Act en ont payé le prix rapidement. En 1966 , le shérif Jim Clark de Selma, en Alabama, tristement célèbre pour avoir utilisé des aiguillons à bétail contre les marcheurs des droits civiques, était candidat à la réélection. Bien qu'il ait enlevé la fameuse épingle "Jamais" sur son uniforme, il a été vaincu. Aux élections, Clark a perdu car les Noirs ont voté pour le faire démissionner.

La reconquête du droit de vote des Noirs a changé le paysage politique du Sud. Lorsque le Congrès a adopté la loi sur le droit de vote, seuls une centaine d'Afro-Américains occupaient des postes électifs, tous dans les États du nord. En 1989, il y avait plus de 7 200 Afro-Américains en poste, dont plus de 4 800 dans le Sud. Presque tous les comtés où les populations étaient majoritairement noires en Alabama avaient un shérif noir. Les Noirs du Sud occupaient des postes de direction dans les gouvernements des villes, des comtés et des États.

Atlanta a élu un maire noir, Andrew Young , tout comme Jackson, Mississippi , avec Harvey Johnson Jr. , et La Nouvelle-Orléans , avec Ernest Morial . Parmi les politiciens noirs au niveau national figuraient Barbara Jordan , élue représentante du Texas au Congrès, et le président Jimmy Carter a nommé Andrew Young ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies . Julian Bond a été élu à l' Assemblée législative de l'État de Géorgie en 1965, bien que la réaction politique à son opposition publique à l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam l' ait empêché de prendre son siège jusqu'en 1967. John Lewis a été élu pour la première fois en 1986 pour représenter le 5e district du Congrès de Géorgie en la Chambre des représentants des États-Unis , où il a siégé de 1987 jusqu'à sa mort en 2020.

Émeute de Watts de 1965

La police arrête un homme lors des émeutes de Watts à Los Angeles, août 1965
Los Angeles . Comme Harlem, Watts était un quartier à majorité noire avec un taux de chômage très élevé et une pauvreté associée. Ses habitants ont été confrontés à un service de police en grande partie blanc qui avait des antécédents d'abus contre les Noirs.

Lors de l'arrestation d'un jeune homme pour conduite en état d'ébriété, les policiers se sont disputés avec la mère du suspect devant les badauds. L'étincelle a déclenché une destruction massive de biens pendant six jours d'émeutes à Los Angeles. Trente-quatre personnes ont été tuées et des biens évalués à environ 40 millions de dollars ont été détruits, faisant des émeutes de Watts l'un des pires troubles de la ville jusqu'aux émeutes de Rodney King en 1992.

Avec la montée du militantisme noir, les habitants du ghetto ont dirigé des actes de colère contre la police. Les résidents noirs fatigués de la brutalité policière ont continué à se révolter. Certains jeunes ont rejoint des groupes comme les Black Panthers , dont la popularité reposait en partie sur leur réputation d'affronter les policiers. Des émeutes parmi les Noirs ont eu lieu en 1966 et 1967 dans des villes comme Atlanta , San Francisco , Oakland , Baltimore , Seattle , Tacoma , Cleveland , Cincinnati , Columbus , Newark , Chicago, New York (en particulier à Brooklyn , Harlem et le Bronx ), et le pire de tout à Détroit.

Mouvements de logement équitable, 1966-1968

Le premier coup dur contre la ségrégation dans le logement à l'époque, le Rumford Fair Housing Act , a été adopté en Californie en 1963. Il a été renversé par les électeurs blancs de Californie et les lobbyistes de l'immobilier l'année suivante avec la proposition 14 , une décision qui a contribué à précipiter les émeutes de Watts. . En 1966, la Cour suprême de Californie a invalidé la proposition 14 et rétabli le Rumford Fair Housing Act.

Travailler et s'organiser pour des lois sur le logement équitable est devenu un projet majeur du mouvement au cours des deux années suivantes, avec Martin Luther King Jr., James Bevel et Al Raby à la tête du Chicago Freedom Movement autour de la question en 1966. L'année suivante, le père James Groppi et le NAACP Youth Council ont également attiré l'attention nationale avec une campagne de logement équitable à Milwaukee. Les deux mouvements ont dû faire face à une violente résistance de la part des propriétaires blancs et à une opposition légale des politiciens conservateurs.

Le projet de loi sur le logement équitable était la législation sur les droits civils la plus controversée de l'époque. Le sénateur Walter Mondale , qui a plaidé pour le projet de loi, a noté qu'au fil des années successives, il s'agissait de la législation la plus obstruée de l'histoire des États-Unis. Il a été opposé par la plupart des sénateurs du Nord et du Sud, ainsi que par l' Association nationale des chambres immobilières . Un projet de «loi sur les droits civils de 1966» s'était complètement effondré en raison de sa disposition sur le logement équitable. Mondale a commenté que:

Beaucoup de droits civiques [législation] visaient à obliger le Sud à se comporter et à arracher les dents à George Wallace, [mais] cela s'appliquait directement aux quartiers à travers le pays. C'était les droits civils qui devenaient personnels.

Émeutes nationales de 1967

Film sur les émeutes créé par l'unité photographique navale de la Maison Blanche

En 1967, des émeutes ont éclaté dans les quartiers noirs de plus de 100 villes américaines, dont Detroit, Newark, Cincinnati, Cleveland et Washington, DC. La plus importante d'entre elles a été l' émeute de Detroit en 1967 .

À Detroit, une importante classe moyenne noire avait commencé à se développer parmi les Afro-Américains qui occupaient des emplois syndiqués dans l'industrie automobile. Ces travailleurs se sont plaints de pratiques racistes persistantes, limitant les emplois qu'ils pouvaient avoir et les possibilités de promotion. Les Travailleurs unis de l'automobile ont canalisé ces plaintes vers des procédures de réclamation bureaucratiques et inefficaces. Des foules blanches violentes ont imposé la ségrégation des logements jusque dans les années 1960. Les Noirs qui n'étaient pas mobiles vers le haut vivaient dans des conditions inférieures aux normes, soumis aux mêmes problèmes que les Afro-Américains pauvres de Watts et de Harlem.

(DFD) des attaques tout en éteignant les incendies. Des habitants ont rapporté que des policiers et des gardes nationaux avaient tiré sur des civils et des suspects noirs sans discernement. Au bout de cinq jours, 43 personnes avaient été tuées, des centaines blessées et des milliers sans abri ; 40 à 45 millions de dollars de dommages ont été causés.

Les gouvernements des États et locaux ont répondu à l'émeute par une augmentation spectaculaire de l'embauche de minorités. Au lendemain de la tourmente, le Greater Detroit Board of Commerce a également lancé une campagne pour trouver des emplois à dix mille personnes «précédemment inemployables», dont un nombre prépondérant étaient noirs. Le gouverneur George Romney a immédiatement réagi à l'émeute de 1967 avec une session extraordinaire de la législature du Michigan où il a transmis des propositions de logement radicales qui comprenaient non seulement un logement équitable , mais "une relocalisation importante, les droits des locataires et une législation d'application du code". Romney avait soutenu de telles propositions en 1965 mais les avait abandonnées face à une opposition organisée. Les lois ont été adoptées par les deux chambres de la législature. L'historien Sidney Fine a écrit que:

Le Michigan Fair Housing Act, qui est entré en vigueur le 15 novembre 1968, était plus fort que la loi fédérale sur le logement équitable... C'est probablement plus qu'une coïncidence si l'État qui avait connu le trouble racial le plus grave des années 1960 en a également adopté un. des lois sur le logement équitable les plus strictes de l'État.

Le président Johnson a créé la Commission consultative nationale sur les troubles civils en réponse à une vague d'émeutes à l'échelle nationale. Le rapport final de la commission a appelé à des réformes majeures de l'emploi et des politiques publiques dans les communautés noires. Il a averti que les États-Unis se dirigeaient vers des sociétés blanches et noires séparées.

Memphis, l'assassinat du roi et le Civil Rights Act de 1968

Un bidonville de 3 000 personnes appelé Resurrection City a été créé en 1968 sur le National Mall dans le cadre de la campagne des pauvres.

Au début de 1968, le projet de loi sur le logement équitable était à nouveau bloqué , mais deux développements l'ont relancé. Le rapport de la Commission Kerner sur les émeutes du ghetto de 1967 a été remis au Congrès le 1er mars et il recommandait fortement "une loi fédérale complète et exécutoire sur le logement ouvert" comme remède aux troubles civils. Le Sénat a été invité à mettre fin à son obstruction cette semaine-là.

James Lawson a invité King à Memphis, Tennessee , en mars 1968 pour soutenir une grève des travailleurs de l'assainissement . Ces travailleurs ont lancé une campagne pour la représentation syndicale après que deux travailleurs ont été accidentellement tués au travail ; ils recherchaient des salaires équitables et de meilleures conditions de travail. King considérait leur lutte comme un élément essentiel de la campagne des pauvres qu'il planifiait.

Un jour après avoir prononcé son émouvant sermon " I've Been to the Mountaintop ", devenu célèbre pour sa vision de la société américaine, King a été assassiné le 4 avril 1968. Des émeutes ont éclaté dans les quartiers noirs de plus de 110 villes à travers le États-Unis dans les jours qui suivirent, notamment à Chicago , Baltimore et Washington, DC

La veille des funérailles de King , le 8 avril, une marche complètement silencieuse avec Coretta Scott King , SCLC , et le président de l'UAW, Walter Reuther , a attiré environ 42 000 participants. Des gardes nationaux armés bordaient les rues, assis sur des chars M-48 , pour protéger les marcheurs, et des hélicoptères tournaient au-dessus. Le 9 avril, Mme King a conduit 150 000 autres personnes dans un cortège funèbre dans les rues d'Atlanta. Sa dignité a ravivé le courage et l'espoir chez de nombreux membres du Mouvement, confirmant sa place de nouveau leader dans la lutte pour l'égalité raciale.

Coretta Scott King a dit :

Martin Luther King Jr. a donné sa vie pour les pauvres du monde, les éboueurs de Memphis et les paysans du Vietnam. Le jour où les Noirs et les autres esclaves seront vraiment libres, le jour où le besoin sera aboli, le jour où les guerres ne seront plus, ce jour-là je sais que mon mari reposera dans une paix bien méritée.

Ralph Abernathy a succédé à King à la tête du SCLC et a tenté de mettre en œuvre le plan de King pour une marche des pauvres. Il s'agissait d'unir les Noirs et les Blancs pour faire campagne pour des changements fondamentaux dans la société américaine et la structure économique. La marche s'est déroulée sous la direction claire d'Abernathy mais n'a pas atteint ses objectifs.

Loi sur les droits civils de 1968

La Chambre des représentants avait délibéré sur sa loi sur le logement équitable début avril, avant l'assassinat de King et la vague de troubles susmentionnée qui a suivi, la plus importante depuis la guerre civile. Le sénateur Charles Mathias a écrit :

[C]ertains sénateurs et représentants ont déclaré publiquement qu'ils ne seraient pas intimidés ou précipités pour légiférer en raison des troubles. Néanmoins, la couverture médiatique des émeutes et des disparités sous-jacentes de revenus, d'emplois, de logement et d'éducation entre les Blancs et les Noirs américains a contribué à éduquer les citoyens et le Congrès sur la dure réalité d'un énorme problème social. Les membres du Congrès savaient qu'ils devaient agir pour corriger ces déséquilibres dans la vie américaine afin de réaliser le rêve que King avait prêché avec tant d'éloquence.

La Chambre a adopté la législation le 10 avril, moins d'une semaine après le meurtre de King, et le président Johnson l'a signée le lendemain. La loi sur les droits civils de 1968 interdisait la discrimination concernant la vente, la location et le financement de logements fondée sur la race, la religion et l'origine nationale. Il en a également fait un crime fédéral de "par la force ou par la menace de la force, de blesser, d'intimider ou d'interférer avec quiconque ... en raison de sa race, de sa couleur, de sa religion ou de son origine nationale".

Gates c.Collier

Les conditions au pénitencier de l' État du Mississippi à Parchman, alors connu sous le nom de Parchman Farm, sont devenues une partie du débat public sur les droits civils après que des militants y aient été emprisonnés. Au printemps 1961, les Freedom Riders sont venus dans le Sud pour tester la déségrégation des équipements publics. Fin juin 1963, Freedom Riders avait été condamné à Jackson, Mississippi . Beaucoup ont été emprisonnés au pénitencier de l'État du Mississippi à Parchman. Le Mississippi a utilisé le système de confiance , un ordre hiérarchique de détenus qui utilisait certains détenus pour contrôler et appliquer la punition d'autres détenus.

En 1970, l'avocat des droits civiques Roy Haber a commencé à recueillir les déclarations des détenus. Il a recueilli 50 pages de détails sur les meurtres, viols, coups et autres abus subis par les détenus de 1969 à 1971 au pénitencier de l'État du Mississippi. Dans une affaire historique connue sous le nom de Gates v. Collier (1972), quatre détenus représentés par Haber ont poursuivi le surintendant de Parchman Farm pour violation de leurs droits en vertu de la Constitution des États-Unis .

Le juge fédéral William C. Keady s'est prononcé en faveur des détenus, écrivant que Parchman Farm avait violé les droits civils des détenus en leur infligeant des peines cruelles et inhabituelles . Il a ordonné la fin immédiate de toutes les conditions et pratiques inconstitutionnelles. La ségrégation raciale des détenus a été abolie, tout comme le système de confiance, qui permettait à certains détenus d'avoir le pouvoir et le contrôle sur les autres.

La prison a été rénovée en 1972 après la décision cinglante de Keady, qui a écrit que la prison était un affront aux "normes modernes de décence". Entre autres réformes, les logements ont été rendus propres à l'habitation humaine. Le système des fiduciaires a été aboli. (La prison avait armé des condamnés à perpétuité avec des fusils et leur avait donné le pouvoir de surveiller et de garder d'autres détenus, ce qui a conduit à de nombreux cas d'abus et de meurtres.)

a été écrit à partir de ses expériences dans le système correctionnel californien; il a contribué au militantisme noir.

Héritage

L'activité de protestation des droits civiques a eu un impact observable sur les opinions des Américains blancs sur la race et la politique au fil du temps. Les Blancs qui vivent dans des comtés où des manifestations pour les droits civiques d'importance historique ont eu lieu se sont avérés avoir des niveaux inférieurs de ressentiment racial contre les Noirs, sont plus susceptibles de s'identifier au Parti démocrate et plus susceptibles de soutenir l'action positive .

Une étude a révélé que l'activisme non violent de l'époque avait tendance à produire une couverture médiatique favorable et des changements dans l'opinion publique en se concentrant sur les problèmes soulevés par les organisateurs, mais les manifestations violentes avaient tendance à générer une couverture médiatique défavorable qui générait le désir du public de rétablir la loi et l'ordre.

La loi de 1964 a été adoptée pour mettre fin à la discrimination dans divers domaines fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale dans les domaines de l'emploi et du logement public. La loi de 1964 n'interdit pas la discrimination fondée sur le sexe à l'égard des personnes employées dans les établissements d'enseignement. Une loi parallèle, le titre VI, avait également été promulguée en 1964 pour interdire la discrimination dans les entités privées et publiques financées par le gouvernement fédéral. Il couvrait la race, la couleur et l'origine nationale mais excluait le sexe. Les féministes du début des années 1970 ont fait pression sur le Congrès pour ajouter le sexe en tant que catégorie de classe protégée. En 1972, le titre IX a été promulgué pour combler cette lacune et interdire la discrimination dans tous les programmes d'éducation financés par le gouvernement fédéral. Le titre IX, ou les amendements à l'éducation de 1972 , a ensuite été renommé Patsy T. Mink Equal Opportunity in Education Act après la mort de Mink en 2002.

Les caractéristiques

Fannie Lou Hamer du Mississippi Freedom Democratic Party (et d'autres organisations basées au Mississippi) est un exemple de leadership populaire local dans le mouvement.

femmes afro-américaines

, pour aider à atteindre la liberté pour elles-mêmes et leur race. Plusieurs qui ont participé à ces organisations ont perdu leur emploi en raison de leur implication.

Discrimination sexiste

De nombreuses femmes qui ont participé au mouvement ont été victimes de discrimination fondée sur le sexe et de harcèlement sexuel . Au SCLC, la contribution d' Ella Baker a été découragée bien qu'elle soit la personne la plus âgée et la plus expérimentée du personnel. Il existe de nombreux autres témoignages et exemples.

Éviter l'étiquette "communiste"

, directeur exécutif du CRC, a remis des copies du projet pétition à une délégation de l'ONU à Paris.

Patterson, l'éditeur de la pétition, était un chef du Parti communiste américain et chef de l' International Labour Defence , un groupe qui offrait une représentation légale aux communistes, aux syndicalistes et aux Afro-Américains impliqués dans des affaires impliquant des questions politiques ou politiques. persécution raciale. L'ILD était connue pour avoir dirigé la défense des Scottsboro Boys en Alabama en 1931, où le Parti communiste avait une influence considérable parmi les Afro-Américains dans les années 1930. Cette influence avait largement diminué à la fin des années 1950, même si elle pouvait attirer l'attention internationale. Au fur et à mesure que des personnalités des droits civiques telles que Robeson, Du Bois et Patterson devenaient plus radicales politiquement (et donc des cibles de l'anticommunisme de la guerre froide par le gouvernement américain), elles perdaient la faveur de l'Amérique noire dominante ainsi que de la NAACP.

Afin de s'assurer une place dans le courant politique dominant et d'obtenir la base de soutien la plus large, la nouvelle génération de militants des droits civiques croyait qu'elle devait se distancer ouvertement de tout et de toute personne associée au parti communiste. Selon Ella Baker , la Southern Christian Leadership Conference a ajouté le mot «chrétien» à son nom afin de dissuader les accusations selon lesquelles il était associé au communisme . Sous J. Edgar Hoover , le FBI était préoccupé par le communisme depuis le début du XXe siècle, et il surveillait de près les militants des droits civiques et qualifiait certains d'entre eux de "communistes" ou de "subversifs", une pratique qui s'est poursuivie pendant le mouvement des droits civiques. . Au début des années 1960, la pratique consistant à éloigner le mouvement des droits civiques des « rouges » a été contestée par le Comité de coordination des étudiants non violents qui a adopté une politique d'acceptation de l'aide et de la participation de quiconque soutenait le programme politique du SNCC et était prêt à « mettre son corps sur la ligne, quelle que soit leur affiliation politique." Parfois, la politique d'ouverture politique du SNCC l'a mis en porte-à-faux avec la NAACP.

Leadership de base

Alors que la plupart des représentations populaires du mouvement sont centrées sur le leadership et la philosophie de Martin Luther King Jr., certains chercheurs notent que le mouvement était trop diversifié pour être attribué à une seule personne, organisation ou stratégie. Le sociologue Doug McAdam a déclaré que "dans le cas de King, il serait inexact de dire qu'il était le chef du mouvement moderne des droits civiques ... mais plus important encore, il n'y avait pas de mouvement singulier pour les droits civiques. Le mouvement était, en fait, , une coalition de milliers d'efforts locaux à l'échelle nationale, s'étendant sur plusieurs décennies, des centaines de groupes discrets et toutes sortes de stratégies et de tactiques - légales, illégales, institutionnelles, non institutionnelles, violentes, non violentes. Sans négliger l'importance de King, il serait être une pure fiction de l'appeler le leader de ce qui était fondamentalement un mouvement amorphe, fluide et dispersé." Le leadership décentralisé à la base a été au centre des recherches du mouvement au cours des dernières décennies grâce au travail des historiens John Dittmer , Charles Payne , Barbara Ransby et d'autres.

Tactiques et non-violence

Indiens Lumbee armés affrontant agressivement les hommes du Klan lors de la bataille de Hayes Pond

Le système Jim Crow employait « la terreur comme moyen de contrôle social », les manifestations les plus organisées étant le Ku Klux Klan et leurs collaborateurs dans les services de police locaux. Cette violence a joué un rôle clé dans le blocage des progrès du mouvement des droits civiques à la fin des années 1950. Certaines organisations noires du Sud ont commencé à pratiquer l'autodéfense armée. Le premier à le faire ouvertement fut le chapitre de la NAACP de Monroe, en Caroline du Nord, dirigé par Robert F. Williams . Williams avait reconstruit le chapitre après que ses membres aient été terrorisés par le Klan. Il l'a fait en encourageant une nouvelle adhésion plus ouvrière à s'armer à fond et à se défendre contre les attaques. Lorsque des cavaliers de nuit du Klan ont attaqué la maison d'Albert Perry, membre de la NAACP, en octobre 1957, la milice de Williams a échangé des coups de feu avec les Klansmen stupéfaits, qui se sont rapidement retirés. Le lendemain, le conseil municipal a tenu une session d'urgence et a adopté une ordonnance interdisant les cortèges motorisés du KKK. Un an plus tard, les Indiens Lumbee de Caroline du Nord auraient eu une confrontation armée tout aussi réussie avec le Klan (connue sous le nom de bataille de Hayes Pond ) qui a abouti à la condamnation du chef du KKK James W. "Catfish" Cole pour incitation à l'émeute.

Après l'acquittement de plusieurs hommes blancs accusés d'avoir agressé sexuellement des femmes noires à Monroe, Williams a annoncé aux journalistes de United Press International qu'il « répondrait à la violence par la violence » en tant que politique. La déclaration de Williams a été citée en première page du New York Times et le Carolina Times l'a considérée comme "la plus grande histoire de droits civiques de 1959". Le président national de la NAACP, Roy Wilkins, a immédiatement suspendu Williams de son poste, mais l'organisateur de Monroe a obtenu le soutien de nombreuses sections de la NAACP à travers le pays. En fin de compte, Wilkins a eu recours à la corruption de l'organisatrice influente Daisy Bates pour faire campagne contre Williams lors de la convention nationale de la NAACP et la suspension a été confirmée. La convention a néanmoins adopté une résolution qui déclarait: "Nous ne nions pas, mais réaffirmons le droit de légitime défense individuelle et collective contre les agressions illégales." Martin Luther King Jr. a plaidé pour le retrait de Williams, mais Ella Baker et WEB Dubois ont tous deux publiquement loué la position du leader de Monroe.

Williams - avec sa femme, Mabel Williams - a continué à jouer un rôle de leadership dans le mouvement Monroe et, dans une certaine mesure, dans le mouvement national. Les Williams ont publié The Crusader , un bulletin d'information diffusé à l'échelle nationale, à partir de 1960, et le livre influent Negroes With Guns en 1962. Williams n'a pas appelé à une militarisation complète pendant cette période, mais à "la flexibilité dans la lutte pour la liberté". Williams connaissait bien les tactiques juridiques et la publicité, qu'il avait utilisées avec succès dans le " cas du baiser " de renommée internationale de 1958, ainsi que les méthodes non violentes, qu'il utilisait lors de sit-in au comptoir du déjeuner à Monroe - le tout avec une auto-armée. défense comme tactique complémentaire.

Williams a dirigé le mouvement Monroe dans une autre confrontation armée avec des suprémacistes blancs lors d'un Freedom Ride en août 1961 ; il avait été invité à participer à la campagne par Ella Baker et James Forman du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). L'incident (ainsi que ses campagnes pour la paix avec Cuba) l'a amené à être ciblé par le FBI et poursuivi pour enlèvement; il a été innocenté de toutes les accusations en 1976. Pendant ce temps, l'autodéfense armée s'est poursuivie discrètement dans le mouvement sudiste avec des personnalités telles que Amzie Moore , Hartman Turnbow et Fannie Lou Hamer du SNCC, toutes prêtes à utiliser les armes pour défendre leur vie contre les promenades nocturnes. Se réfugiant du FBI à Cuba, les Willams ont diffusé l'émission de radio Radio Free Dixie dans tout l'est des États-Unis via Radio Progresso à partir de 1962. Au cours de cette période, Williams a préconisé la guérilla contre les institutions racistes et a vu les grandes émeutes du ghetto de l'époque comme une manifestation de sa stratégie.

L'historien de l'Université de Caroline du Nord , Walter Rucker, a écrit que "l'émergence de Robert F Williams a contribué au déclin marqué de la violence raciale anti-noire aux États-Unis ... Après des siècles de violence anti-noire, les Afro-Américains à travers le pays ont commencé à défendre leurs communautés de manière agressive - employant la force manifeste si nécessaire. Cela a à son tour évoqué chez les Blancs une réelle peur de la vengeance noire ... "Cela a ouvert l'espace aux Afro-Américains pour qu'ils utilisent des manifestations non violentes avec moins de crainte de représailles mortelles. Parmi les nombreux militants des droits civiques qui partagent ce point de vue, le plus important était Rosa Parks. Parks a prononcé l'éloge funèbre de Williams en 1996, le félicitant pour "son courage et son engagement en faveur de la liberté" et concluant que "les sacrifices qu'il a faits et ce qu'il a fait devraient rester dans l'histoire et ne jamais être oubliés".

Juifs américains

Le militant juif des droits civiques Joseph L. Rauh Jr. marchant avec Martin Luther King Jr. en 1963

De nombreux membres de la communauté juive ont soutenu le mouvement des droits civiques. En fait, statistiquement, les Juifs étaient l'un des groupes non noirs les plus activement impliqués dans le Mouvement. De nombreux étudiants juifs ont travaillé de concert avec des Afro-Américains pour CORE, SCLC et SNCC en tant qu'organisateurs à plein temps et bénévoles d'été à l'époque des droits civiques. Les Juifs représentaient environ la moitié des volontaires blancs du Nord et de l'Ouest impliqués dans le projet Mississippi Freedom Summer de 1964 et environ la moitié des avocats des droits civiques actifs dans le Sud dans les années 1960.

Des dirigeants juifs ont été arrêtés alors qu'ils répondaient à un appel de Martin Luther King Jr. à St. Augustine, en Floride , en juin 1964, où la plus grande arrestation massive de rabbins de l'histoire américaine a eu lieu au Monson Motor Lodge. Abraham Joshua Heschel , écrivain, rabbin et professeur de théologie au Jewish Theological Seminary of America à New York, a été franc sur le sujet des droits civils. Il a marché bras dessus bras dessous avec King lors de la marche de Selma à Montgomery en 1965 . Lors des meurtres de Chaney, Goodman et Schwerner en 1964 , les deux militants blancs tués, Andrew Goodman et Michael Schwerner , étaient tous deux juifs.

L'Université Brandeis , la seule université universitaire non confessionnelle parrainée par des Juifs au monde, a créé le programme d'année de transition (TYP) en 1968, en partie en réponse à l' assassinat de Martin Luther King Jr. La faculté l'a créé pour renouveler l'engagement de l'université envers la justice sociale. . Reconnaissant Brandeis comme une université engagée envers l'excellence académique, ces membres du corps professoral ont créé une chance pour les étudiants défavorisés de participer à une expérience éducative stimulante.

Le Comité juif américain , le Congrès juif américain et la Ligue anti-diffamation (ADL) ont activement promu les droits civils. Alors que les Juifs étaient très actifs dans le mouvement des droits civiques dans le Sud, dans le Nord, beaucoup avaient connu une relation plus tendue avec les Afro-Américains. Il a été avancé qu'avec la montée du militantisme noir et des mouvements du Black Power , «l'antisémitisme noir» a augmenté, entraînant des relations tendues entre les Noirs et les Juifs dans les communautés du Nord. À New York, plus particulièrement, il y avait une différence de classe socio-économique majeure dans la perception des Afro-Américains par les Juifs. Les Juifs issus de milieux mieux éduqués de la classe moyenne supérieure étaient souvent très favorables aux activités de défense des droits civiques des Afro-Américains, tandis que les Juifs des communautés urbaines plus pauvres qui devenaient de plus en plus minoritaires étaient souvent moins favorables, en grande partie en raison d'interactions plus négatives et violentes entre les deux groupes.

Selon le politologue Michael Rogin , l'hostilité entre Juifs et Noirs était une voie à double sens s'étendant jusqu'aux décennies précédentes. Après la Seconde Guerre mondiale, les Juifs ont obtenu le privilège des Blancs et la plupart ont rejoint la classe moyenne tandis que les Noirs ont été laissés pour compte dans le ghetto. Les Juifs urbains se sont engagés dans le même type de conflits avec les Noirs - sur les bus d' intégration , le contrôle local des écoles, le logement, la criminalité, l'identité communautaire et les divisions de classe - que d'autres ethnies blanches , ce qui a conduit les Juifs à participer à la fuite des Blancs . Le point culminant de cela fut la grève des enseignants de New York en 1968 , opposant des enseignants majoritairement juifs à des parents majoritairement noirs à Brownsville, New York .

Profil public

De nombreux Juifs des États du Sud qui soutenaient les droits civiques des Afro-Américains avaient tendance à faire profil bas sur «la question raciale», afin d'éviter d'attirer l'attention du Ku Klux Klan anti-noir et antisémite. Cependant, les groupes du Klan ont exploité la question de l'intégration afro-américaine et de l'implication juive dans la lutte afin de commettre des crimes haineux violemment antisémites . À titre d'exemple de cette haine, en une seule année, de novembre 1957 à octobre 1958, des temples et d'autres rassemblements communautaires juifs ont été bombardés et profanés à Atlanta , Nashville , Jacksonville et Miami , et de la dynamite a été trouvée sous des synagogues à Birmingham , Charlotte , et Gastonia, Caroline du Nord . Certains rabbins ont reçu des menaces de mort , mais personne n'a été blessé à la suite de ces explosions de violence .

Ségrégationnistes noirs

Malgré l'idée commune que les idées de Martin Luther King Jr. , Malcolm X et Black Power n'étaient en conflit qu'entre elles et étaient les seules idéologies du mouvement des droits civiques, de nombreux Noirs ressentaient d'autres sentiments. Craignant que les événements pendant le mouvement ne se produisent trop rapidement, certains Noirs ont estimé que les dirigeants devraient prendre leur activisme à un rythme progressif. D'autres avaient des réserves sur la concentration des Noirs sur le mouvement et estimaient qu'une telle attention était mieux consacrée à la réforme des problèmes au sein de la communauté noire.

Alors que les conservateurs, en général, soutenaient l'intégration, certains défendaient l'élimination progressive de la ségrégation comme rempart contre l'assimilation. Sur la base de son interprétation d'une étude de 1966 réalisée par Donald Matthews et James Prothro détaillant le pourcentage relatif de Noirs pour l'intégration, contre ou ressentant autre chose, Lauren Winner affirme que :

Les défenseurs noirs de la ségrégation ressemblent, à première vue, beaucoup aux nationalistes noirs, en particulier dans leur préférence pour les institutions entièrement noires ; mais les défenseurs noirs de la ségrégation diffèrent des nationalistes de deux manières essentielles. Premièrement, alors que les deux groupes critiquent l'intégration de style NAACP , les nationalistes articulent une troisième alternative à l'intégration et à Jim Crow , tandis que les ségrégationnistes préfèrent s'en tenir au statu quo. Deuxièmement, l'exigence d' autodétermination était absente du vocabulaire politique des défenseurs noirs de la ségrégation . Ils ont appelé à des institutions entièrement noires, mais pas à des institutions entièrement noires autonomes; en effet, certains défenseurs de la ségrégation ont affirmé que les Noirs avaient besoin du paternalisme et de la surveillance des Blancs pour prospérer.

Souvent, les dirigeants de la communauté afro-américaine seraient de fervents défenseurs de la ségrégation. Les ministres de l'Église, les hommes d'affaires et les éducateurs faisaient partie de ceux qui souhaitaient maintenir la ségrégation et les idéaux ségrégationnistes afin de conserver les privilèges qu'ils avaient obtenus du patronage des Blancs, tels que les gains monétaires. De plus, ils comptaient sur la ségrégation pour assurer la prospérité de leurs emplois et de l'économie de leurs communautés. On craignait que si l'intégration se généralise dans le Sud, les entreprises et autres établissements appartenant à des Noirs perdraient une grande partie de leur clientèle au profit d'entreprises appartenant à des Blancs, et de nombreux Noirs perdraient des opportunités d'emplois qui étaient actuellement exclusifs à leurs intérêts. D'un autre côté, il y avait les Noirs ordinaires et ordinaires qui critiquaient également l'intégration. Pour eux, ils ont contesté différentes parties du mouvement des droits civiques et la possibilité pour les Noirs d'exercer le consumérisme et la liberté économique sans être gênés par les Blancs.

Pour Martin Luther King Jr., Malcolm X et d'autres militants et groupes de premier plan pendant le mouvement, ces points de vue opposés ont agi comme un obstacle à leurs idées. Ces différents points de vue ont rendu le travail de ces dirigeants beaucoup plus difficile à accomplir, mais ils étaient néanmoins importants dans la portée globale du mouvement. Pour la plupart, les Noirs qui avaient des réserves sur divers aspects du mouvement et les idéologies des militants n'ont pas été en mesure de changer la donne dans leurs efforts, mais l'existence de ces idées alternatives a donné à certains Noirs un exutoire pour s'exprimer. leurs préoccupations concernant l'évolution de la structure sociale.

Les militants du "Black Power"

Au cours de la campagne Freedom Summer de 1964, de nombreuses tensions au sein du mouvement des droits civiques sont apparues au premier plan. De nombreux Noirs du SNCC ont développé des inquiétudes quant au fait que des militants blancs du Nord et de l'Ouest prenaient le contrôle du mouvement. La participation de nombreux étudiants blancs ne réduisait pas la quantité de violence subie par le SNCC, mais semblait l'exacerber. De plus, il y a eu une profonde désillusion face au refus de Lyndon Johnson de voter pour le Mississippi Freedom Democratic Party à la Convention nationale démocrate. Pendant ce temps, pendant le travail de CORE en Louisiane cet été-là, ce groupe a découvert que le gouvernement fédéral ne répondrait pas aux demandes d'application des dispositions de la loi sur les droits civils de 1964 ou de protection de la vie des militants qui contestaient la ségrégation. La campagne de Louisiane a survécu en s'appuyant sur une milice afro-américaine locale appelée les diacres pour la défense et la justice , qui a utilisé les armes pour repousser la violence suprémaciste blanche et la répression policière. La collaboration de CORE avec les diacres a été efficace pour perturber Jim Crow dans de nombreuses régions de la Louisiane.

de 1965 eut lieu à Los Angeles. De nombreux jeunes noirs se sont engagés à recourir à la violence pour protester contre l'inégalité et l'oppression.

Lors de la marche contre la peur en 1966, initiée par James Meredith , le SNCC et le CORE ont pleinement adopté le slogan du « black power » pour décrire ces tendances au militantisme et à l'autonomie. Dans le Mississippi, Stokely Carmichael a déclaré: "Je ne vais pas supplier l'homme blanc pour tout ce que je mérite, je vais le prendre. Nous avons besoin de pouvoir."

naturel . L'afro, parfois surnommé le "'fro", est resté une coiffure noire populaire jusqu'à la fin des années 1970. D'autres variantes des styles africains traditionnels sont devenues populaires, comportant souvent des tresses, des extensions et des dreadlocks.

et d'autres.

Black Power a été amené à un autre niveau à l'intérieur des murs de la prison. En 1966, George Jackson a formé la Black Guerrilla Family dans la prison d'État de Californie à San Quentin . Le but de ce groupe était de renverser le gouvernement blanc en Amérique et le système carcéral. En 1970, ce groupe a montré son dévouement après qu'un gardien de prison blanc a été déclaré non coupable d'avoir tiré et tué trois prisonniers noirs de la tour de la prison. Ils ont riposté en tuant un gardien de prison blanc.

, ont enfilé des insignes des droits de l'homme et ont chacun levé un salut Black Power ganté de noir lors de leur cérémonie de podium.

King n'était pas à l'aise avec le slogan "Black Power", qui ressemblait trop au nationalisme noir pour lui. Lorsque King a été assassiné en 1968, Stokely Carmichael a déclaré que les Blancs avaient assassiné la seule personne qui empêcherait les émeutes rampantes et que les Noirs réduiraient en cendres toutes les grandes villes. Des émeutes ont éclaté dans plus de 100 villes à travers le pays. Certaines villes ne se sont pas remises des dégâts pendant plus d'une génération; d'autres quartiers de la ville ne se sont jamais remis.

Amérindiens

King et le mouvement des droits civiques ont inspiré le mouvement des droits des Amérindiens des années 1960 et nombre de ses dirigeants. Les Amérindiens avaient été déshumanisés en tant que "sauvages indiens impitoyables" dans la Déclaration d'indépendance des États-Unis , et dans le livre de King de 1964, Why We Can't Wait , il écrivait : "Notre nation est née dans un génocide lorsqu'elle a adopté la doctrine selon laquelle l'Américain d'origine, l'Indien, était une race inférieure." John Echohawk, membre de la tribu Pawnee et directeur exécutif et l'un des fondateurs du Native American Rights Fund , a déclaré : « Inspiré par le Dr King, qui faisait avancer le programme d'égalité des droits civils en vertu des lois de ce pays, nous pensions que nous pouvions également utiliser les lois pour faire progresser notre indianité, pour vivre en tant que tribus dans nos territoires régis par nos propres lois selon les principes de souveraineté tribale qui nous accompagnaient depuis 1831. Nous pensions que nous pouvions lutter pour une politique d'autodétermination qui était conforme à la loi américaine et que nous pouvions gouverner nos propres affaires, définir nos propres voies et continuer à survivre dans cette société ". Les Amérindiens étaient également des partisans actifs du mouvement de King tout au long des années 1960, qui comprenait une Contingent américain lors de la marche de 1963 sur Washington pour l'emploi et la liberté.

Irlande du Nord

Peinture murale de Malcolm X à Belfast

En raison des politiques de ségrégation et de privation de droits en vigueur en Irlande du Nord, de nombreux militants irlandais se sont inspirés des militants américains des droits civiques. La démocratie populaire avait organisé une « longue marche » de Belfast à Derry qui s'inspirait des marches de Selma à Montgomery . Pendant le mouvement des droits civiques en Irlande du Nord, les manifestants ont souvent chanté la chanson de protestation américaine We Shall Overcome et se sont parfois appelés les «nègres d'Irlande du Nord».

Union soviétique

Il y avait un contexte international pour les actions du gouvernement fédéral américain au cours de ces années. Les médias soviétiques couvraient fréquemment la discrimination raciale aux États-Unis Jugeant hypocrite la critique américaine de ses propres violations des droits de l'homme , le gouvernement soviétique répondait en déclarant « Et vous lynchez des nègres ». Dans son livre de 1934, Russia Today: What Can We Learn from It? , Sherwood Eddy a écrit: "Dans les villages les plus reculés de Russie aujourd'hui, on demande fréquemment aux Américains ce qu'ils vont faire aux garçons noirs de Scottsboro et pourquoi ils lynchent les noirs."

Dans Cold War Civil Rights: Race and the Image of American Democracy , l'historienne Mary L. Dudziak a écrit que les communistes qui critiquaient les États-Unis les accusaient de pratiquer l'hypocrisie lorsqu'ils se présentaient comme le «leader du monde libre», tandis que un si grand nombre de ses citoyens étaient soumis à de graves discriminations et violences raciales; elle a fait valoir que c'était un facteur majeur pour inciter le gouvernement à soutenir la législation sur les droits civils.

Blancs modérés

. Beaucoup n'ont réagi au mouvement qu'une fois forcés par leur environnement changeant, et lorsqu'ils l'ont fait, leur réponse était généralement ce qui, selon eux, perturberait le moins leur vie quotidienne. La plupart de leurs réactions personnelles, qu'elles soient éventuellement de soutien ou de résistance, n'étaient pas extrêmes.

Ségrégationnistes blancs

Manifestation du Ku Klux Klan à St.Augustine, Floride en 1964

King a atteint le sommet de l'acclamation populaire au cours de sa vie en 1964, lorsqu'il a reçu le prix Nobel de la paix . Après cela, sa carrière a été remplie de défis frustrants. La coalition libérale qui avait obtenu l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et de la loi sur les droits de vote de 1965 a commencé à s'effilocher.

King s'éloignait de plus en plus de l'administration Johnson. En 1965, il rompt avec elle en appelant à des négociations de paix et à l'arrêt des bombardements du Vietnam . Il s'est déplacé plus à gauche dans les années suivantes, parlant de la nécessité d'une justice économique et de changements profonds dans la société américaine. Il croyait qu'un changement était nécessaire au-delà des droits civils qui avaient été acquis par le mouvement.

Cependant, les tentatives de King pour élargir la portée du mouvement des droits civiques ont été hésitantes et largement infructueuses. En 1965, King a tenté à plusieurs reprises d'amener le Mouvement vers le nord afin de lutter contre la discrimination en matière de logement . La campagne du SCLC à Chicago a publiquement échoué, car le maire de Chicago, Richard J. Daley , a marginalisé la campagne du SCLC en promettant «d'étudier» les problèmes de la ville. En 1966, des manifestants blancs à Cicero , une banlieue notoirement raciste de Chicago, ont tenu des pancartes "pouvoir blanc" et jeté des pierres sur des marcheurs qui manifestaient contre la ségrégation en matière de logement .

.

Même ainsi, le contrecoup qui s'est produit à l'époque n'a pas été en mesure de faire reculer les principales victoires des droits civiques qui avaient été remportées ou de faire réagir le pays. Les historiens sociaux Matthew Lassiter et Barbara Ehrenreich notent que la circonscription principale du contrecoup était la banlieue et la classe moyenne, et non les blancs de la classe ouvrière : « parmi l'électorat blanc, la moitié des électeurs cols bleus… ont voté pour [le candidat libéral à la présidentielle] Hubert Humphrey en 1968… ce n'est que dans le Sud que George Wallace a attiré beaucoup plus de cols bleus que de cols blancs. »

Réponses politiques

Administration Eisenhower, 1953-1961

Bien qu'il ne soit pas un élément clé de son administration, le président Eisenhower a fait plusieurs progrès conservateurs pour faire de l'Amérique un pays racialement intégré. L'année de son élection, Eisenhower a déségrégé Washington DC après avoir entendu l'histoire d'un homme afro-américain incapable de louer une chambre d'hôtel, d'acheter un repas, d'avoir accès à de l'eau potable et d'assister à un film. Peu de temps après cet acte, Eisenhower a utilisé des personnalités hollywoodiennes pour faire pression sur les salles de cinéma pour qu'elles se déségrégent également.

Sous l'administration précédente, le président Truman a signé le décret 9981 pour déségréger l'armée. Cependant, le décret de Truman avait à peine été appliqué. Le président Eisenhower s'est fait un devoir d'appliquer le décret exécutif. Au 30 octobre 1954, il n'y avait pas d'unités de combat séparées aux États-Unis. Non seulement cela, mais Eisenhower a également déségrégé l'administration des anciens combattants et les bases militaires dans le Sud, y compris les écoles fédérales pour les militaires à charge. Étendant son travail au-delà de l'armée, Eisenhower a formé deux comités de non-discrimination, l'un pour négocier des accords de non-discrimination avec des entrepreneurs gouvernementaux, et un second pour mettre fin à la discrimination au sein des ministères et organismes gouvernementaux.

La première loi majeure sur les droits civils depuis la loi sur les droits civils de 1875 a également été adoptée sous l'administration Eisenhower. Le président Eisenhower a proposé, défendu et signé la loi sur les droits civils de 1957. La législation a établi la Commission des droits civils et la Division des droits civils du ministère de la Justice et a interdit l'intimidation, la contrainte et d'autres moyens d'interférer avec le droit de vote d'un citoyen. Le travail d'Eisenhower dans la déségrégation du système judiciaire est également remarquable. Les juges qu'il a nommés étaient libéraux en ce qui concerne le sujet des droits civils / déségrégation et il a activement évité de placer des ségrégationnistes dans les tribunaux fédéraux.

Administration Kennedy, 1961-1963

Le procureur général Robert Kennedy s'exprimant devant une foule hostile aux droits civiques protestant contre l' embauche d'une faible minorité dans son ministère de la Justice le 14 juin 1963

Pendant les deux premières années de l'administration Kennedy, les militants des droits civiques avaient des opinions mitigées sur le président et le procureur général , Robert F. Kennedy . Un puits de scepticisme historique envers la politique libérale avait laissé aux Afro-Américains un sentiment de mépris mal à l'aise pour tout politicien blanc qui prétendait partager leurs préoccupations pour la liberté, en particulier celles liées au Parti démocrate historiquement pro-ségrégationniste. Pourtant, beaucoup ont été encouragés par le soutien discret que Kennedy a apporté à King et la volonté de l'administration, après une pression dramatique de la désobéissance civile, de mettre en avant des initiatives racialement égalitaires.

De nombreuses initiatives ont résulté de la passion de Robert Kennedy. Le jeune Kennedy a acquis une éducation rapide sur les réalités du racisme grâce à des événements tels que la rencontre Baldwin-Kennedy . Le président est venu partager le sentiment d'urgence de son frère sur la question, ce qui a abouti au discours historique sur les droits civils de juin 1963 et à l'introduction de la première loi majeure sur les droits civils de la décennie.

Robert Kennedy s'est d'abord inquiété des droits civils à la mi-mai 1961 lors des Freedom Rides , lorsque des photographies du bus en feu et des passages à tabac sauvages à Anniston et Birmingham ont été diffusées dans le monde entier. Ils sont arrivés à un moment particulièrement embarrassant, alors que le président Kennedy était sur le point d'avoir un sommet avec le premier ministre soviétique à Vienne. La Maison Blanche était préoccupée par son image parmi les populations des nations nouvellement indépendantes d'Afrique et d'Asie, et Robert Kennedy a répondu par un discours pour Voice of America déclarant que de grands progrès avaient été réalisés sur la question des relations raciales. Pendant ce temps, dans les coulisses, l'administration s'est efforcée de résoudre la crise avec un minimum de violence et d'empêcher les Freedom Riders de générer une nouvelle vague de gros titres qui pourrait détourner l'attention de l'agenda international du président. Le documentaire Freedom Riders note que "la question secondaire des droits civils s'est heurtée aux exigences urgentes de la realpolitik de la guerre froide ".

Le 21 mai, lorsqu'une foule blanche a attaqué et incendié la première église baptiste de Montgomery, en Alabama, où King résistait aux manifestants, Robert Kennedy a téléphoné à King pour lui demander de rester dans le bâtiment jusqu'à ce que les maréchaux américains et la garde nationale puissent sécuriser le région. King a ensuite réprimandé Kennedy pour "avoir permis à la situation de continuer". Plus tard, King a publiquement remercié Kennedy d'avoir déployé la force pour briser une attaque qui aurait autrement pu mettre fin à la vie de King.

Avec une très faible majorité au Congrès, la capacité du président à faire avancer la législation reposait considérablement sur un jeu d'équilibre avec les sénateurs et les membres du Congrès du Sud. Sans le soutien du vice-président Johnson, un ancien sénateur qui avait des années d'expérience au Congrès et des relations de longue date là-bas, de nombreux programmes du procureur général n'auraient pas progressé.

À la fin de 1962, la frustration face à la lenteur du changement politique était contrebalancée par le ferme soutien du mouvement aux initiatives législatives, y compris la représentation administrative dans tous les départements du gouvernement américain et un meilleur accès aux urnes. Qu'il s'agisse de s'affronter au gouverneur George Wallace , de "déchirer" le vice-président Johnson (pour ne pas avoir déségrégé des domaines de l'administration), de menacer de radiation des juges blancs corrompus du Sud, de déségréger les transports interétatiques, Robert Kennedy en est venu à être consommé par le mouvement des droits civiques. Il a continué à travailler sur ces questions de justice sociale dans sa candidature à la présidence en 1968.

Dans la nuit de la capitulation du gouverneur Wallace à l'inscription des Afro-Américains à l' Université de l'Alabama , le président Kennedy a prononcé un discours à la nation, qui a marqué le changement de marée, un discours qui allait devenir un point de repère pour le changement qui s'ensuivit dans la politique politique quant à droits civiques. En 1966, Robert Kennedy s'est rendu en Afrique du Sud et a exprimé ses objections à l'apartheid , la première fois qu'un grand politicien américain l'avait fait :

À l' Université du Natal à Durban, on m'a dit que l'église à laquelle appartient la majeure partie de la population blanche enseigne l'apartheid comme une nécessité morale. Un intervenant a déclaré que peu d'églises permettent aux Africains noirs de prier avec les Blancs parce que la Bible dit que c'est ainsi que cela devrait être, parce que Dieu a créé les Noirs pour servir. "Mais supposons que Dieu soit noir", ai-je répondu. "Et si nous allions au paradis et que nous, toute notre vie, avions traité le nègre comme un inférieur, et que Dieu est là, et que nous levions les yeux et qu'il n'était pas blanc ? Quelle est alors notre réponse ?" Il n'y avait pas de réponse. Seul silence.

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La relation de Robert Kennedy avec le mouvement n'a pas toujours été positive. En tant que procureur général, il a été appelé à rendre des comptes par des militants - qui l'ont hué lors d'un discours en juin 1963 - pour le piètre bilan du ministère de la Justice en matière d'embauche de Noirs. Il a également présidé le directeur du FBI J. Edgar Hoover et son programme COINTELPRO . Ce programme ordonnait aux agents du FBI de "dénoncer, perturber, détourner, discréditer ou autrement neutraliser" les activités des groupes de façade communistes, une catégorie dans laquelle le paranoïaque Hoover incluait la plupart des organisations de défense des droits civiques. Kennedy a personnellement autorisé certains des programmes. Selon Tim Weiner , "RFK en savait beaucoup plus sur cette surveillance qu'il ne l'a jamais admis". Bien que Kennedy n'ait donné son approbation que pour une écoute électronique limitée des téléphones de King "à titre d'essai, pendant environ un mois". Hoover a prolongé l'autorisation afin que ses hommes soient «libérés» pour rechercher des preuves dans tous les domaines de la vie du chef noir qu'ils jugeaient importants; ils ont ensuite utilisé ces informations pour harceler King. Kennedy a directement ordonné la surveillance de James Baldwin après leur sommet racial antagoniste en 1963.

Administration Johnson : 1963-1969

Lyndon Johnson a fait des droits civiques l'une de ses plus hautes priorités, en les associant à une guerre des Blancs contre la pauvreté. Cependant, l'augmentation de l'opposition à la guerre du Vietnam, associée au coût de la guerre, a sapé le soutien à ses programmes nationaux.

Sous Kennedy, une importante législation sur les droits civiques avait été bloquée au Congrès. Son assassinat a tout changé. D'une part, le président Lyndon Johnson était un négociateur beaucoup plus habile que Kennedy, mais il avait derrière lui un puissant élan national exigeant une action immédiate pour des raisons morales et émotionnelles. Les demandes d'action immédiate provenaient de directions inattendues, en particulier des groupes religieux protestants blancs. Le ministère de la Justice, dirigé par Robert Kennedy, est passé d'une position consistant à défendre Kennedy du bourbier du champ de mines de la politique raciale à agir pour remplir son héritage. La mort violente et la réaction du public ont dramatiquement ému les républicains conservateurs, dirigés par le sénateur Everett McKinley Dirksen , dont le soutien a été la marge de victoire du Civil Rights Act de 1964 . La loi a immédiatement mis fin à la ségrégation de jure (légale) et à l'ère de Jim Crow.

Avec le mouvement des droits civiques à plein régime, Lyndon Johnson a associé l'entrepreneuriat noir à sa guerre contre la pauvreté, en mettant en place des programmes spéciaux au sein de la Small Business Administration, de l'Office of Economic Opportunity et d'autres agences. Cette fois, il y avait de l'argent pour des prêts destinés à stimuler la propriété d'entreprises minoritaires. Richard Nixon a considérablement élargi le programme en créant l'Office of Minority Business Enterprise (OMBE) dans l'espoir que les entrepreneurs noirs aideraient à désamorcer les tensions raciales et éventuellement à soutenir sa réélection.

Le mouvement des droits civiques de 1954 à 1968 a apporté de solides liens culturels au théâtre, à la chanson, au cinéma, à la télévision et à l'art populaire américains et internationaux.

Organisations militantes

Organisations nationales/régionales de défense des droits civils

Organisations nationales d'autonomisation économique

Organisations locales de défense des droits civiques

Militants individuels

Voir également

Préservation de l'historique

Mouvement post-droits civiques

Remarques

Les références

Bibliographie

Lectures complémentaires

Historiographie et mémoire

Autobiographies et mémoires

  • Carson, Clayborne ; Garrow, David J.; Kovatch, Bill ; Polsgrove, Carol, éd. Reportage sur les droits civils : journalisme américain 1941–1963 et Reportage sur les droits civils : journalisme américain 1963–1973 . New York: Library of America , 2003. ISBN  1-931082-28-6 et ISBN  1-931082-29-4 .
  • Dan, Jim. Défier les bombardiers du Mississippi, Souvenirs du Mississippi 1964–65 . Livres Baraka, 2013. ISBN  978-1-926824-87-1 .
  • Holsaert, Faith et al. Mains sur les comptes personnels Freedom Plough par les femmes du SNCC . Presse de l'Université de l'Illinois, 2010. ISBN  978-0-252-03557-9 .