Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

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C Bellecourt par M Spencer.jpg
Bellecourt s'exprimant à l'ASU en 2016
(
08/05/1936
)
8 mai 1936
Est mort 11 janvier 2022
(2022-01-11)
(85 ans)
Minneapolis , Minnesota , États-Unis
Occupation
Connu pour Co-fondateur de l' American Indian Movement
Les proches Vernon Bellecourt (frère)
, était également actif dans le mouvement.

Sous la direction de Bellecourt, l'AIM a réussi à sensibiliser aux problèmes tribaux. AIM a mis en lumière le harcèlement policier à Minneapolis. Bellecourt a fondé avec succès des «écoles de survie» dans les villes jumelles pour aider les enfants amérindiens à apprendre leurs cultures traditionnelles. En 1972, il a lancé la marche vers Washington, DC, appelée le Sentier des traités brisés , dans l'espoir de renégocier les traités des nations fédérales et tribales. Les groupes à but non lucratif qu'il a fondés sont conçus pour améliorer le développement économique des Amérindiens.

Début de la vie

Clyde Bellecourt était le septième des douze enfants nés de ses parents (Charles et Angeline) dans la réserve indienne de White Earth, dans le nord du Minnesota . Parmi ses frères et sœurs aînés se trouvait son frère Vernon Bellecourt . La réserve était pauvre et sa maison n'avait ni eau courante ni électricité.

Dans sa jeunesse, Bellecourt s'est battu contre les autorités, estimant qu'elles ne traitaient pas sa famille et les autres Indiens avec respect. Ses parents lui ont dit de penser à son éducation et de faire du mieux qu'il pouvait. Les années à l'école n'étaient pas agréables. En tant que garçon, il a fréquenté une école missionnaire catholique de réserve dirigée par des religieuses strictes d'un ordre bénédictin . Le jeune Bellecourt a attrapé des lapins et récolté du riz sauvage et des betteraves à sucre jusqu'à l'âge de 11 ans, date à laquelle il a été arrêté pour absentéisme scolaire et délinquance, et renvoyé à la Red Wing State Training School.

Au moment où il a été libéré quatre ans plus tard, la famille Bellecourt avait déménagé à Minneapolis dans les années 1950, en vertu de la loi sur la réinstallation des Indiens de 1956 par laquelle le gouvernement fédéral encourageait les déménagements vers des lieux où il pourrait y avoir plus de possibilités d'emploi. Ils ont trouvé la ville difficile et Bellecourt a réagi à la discrimination perçue et au sentiment de ne pas être à sa place.

Il a reçu des retenues à l'école. S'impliquant avec de mauvaises influences, Bellecourt a finalement encouru des accusations criminelles. Il a été reconnu coupable et condamné à l'établissement correctionnel pour adultes de Saint-Cloud pour une succession d'infractions, notamment de cambriolage et de vol qualifié .

À l'âge de 25 ans, Bellecourt a été transféré à la prison de Stillwater dans la ville éponyme du Minnesota , où il a purgé le reste de sa peine. Là, il a rencontré de nombreux autres Amérindiens, dont beaucoup étaient également des Ojibwés . Parmi ceux-ci figuraient Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931-2020), qui avait lancé un programme culturel carcéral appelé American Indian Folklore Group for Native Americans, et Dennis Banks (Ojibwe, 1937-2017). Après avoir travaillé ensemble en prison, ils ont décidé de créer un programme similaire à Minneapolis, pour aider les Indiens urbains en les exposant à leur histoire, leur culture traditionnelle et leur spiritualité.

Mouvement amérindien

Bellecourt a aidé à fonder l'AIM lors d'une réunion à Minneapolis en juillet 1968 avec Banks et George Mitchell de la réserve de Leech Lake . Eddie Benton-Banai , qui a grandi sur la réserve du lac Courte Oreilles dans le nord du Wisconsin, a également été l'un des fondateurs. Ils discutaient de la manière de sensibiliser aux problèmes auxquels les Indiens d'Amérique étaient confrontés dans les villes jumelles et de résoudre ces problèmes. Les sujets comprenaient le harcèlement policier et la brutalité contre les Amérindiens, la discrimination par les employeurs, la discrimination à l'école, les logements insalubres et le chômage élevé chez les Amérindiens. Au début, ils se sont appelés «Indiens américains concernés», mais ont changé pour «viser» à la suggestion d'une femme âgée. Banks a écrit en 2004 que Bellecourt était un "homme pressé de faire avancer les choses", qui "parlait avec une telle intensité que son enthousiasme nous a balayés comme une tempête. A ce moment, AIM est né". Bellecourt a été élu premier président du groupe, directeur de terrain Dennis Banks et vice-président Charles Deegan.

Ils ont commencé à surveiller les arrestations d'Indiens d'Amérique effectuées par le service de police local pour s'assurer que leurs droits civils étaient respectés et qu'ils étaient traités avec dignité et respect. Benton-Banai avait également travaillé sur cette question avant de purger sa peine à la prison de Stillwater.

En 1970, il dirigea une prise de contrôle du bâtiment du Bureau des affaires indiennes à Littleton, dans le Colorado, pour exiger que les Amérindiens soient chargés de la BIA. La manifestation s'est propagée à travers le pays, avec la fermeture de huit bureaux de la BIA.

En 1971, Bellecourt a visité le Chicago Indian Village (CIV), un groupe inter-tribal qui protestait pour sensibiliser et trouver des solutions aux mauvaises conditions de logement des Amérindiens à Chicago. Le CIV avait occupé l'ancien site d'une batterie de missiles anti-aériens Nike à Belmont Harbor à Chicago.

Sentier des traités rompus

En août 1972, le président tribal Robert Burnette de la réserve de Rosebud a proposé une marche pacifique sur Washington, DC, qui est devenue connue sous le nom de Trail of Broken Treaties . Ils voulaient souligner les échecs du gouvernement fédéral à remplir ses obligations découlant des traités et ont proposé une nouvelle législation pour retirer le Bureau des affaires indiennes (BIA) du ministère de l'Intérieur . Le groupe a soutenu la création d'une Commission fédérale des Indiens, qui relèverait directement du président plutôt que par l'intermédiaire d'autres fonctionnaires, afin de garantir que les intérêts indiens étaient pris en compte sous tous les aspects. Les organisateurs avaient initialement prévu une visite pacifique des monuments de Washington et une rencontre avec les principaux responsables gouvernementaux pour présenter leurs "20 points", sous forme de liste de leurs griefs et demandes.

Les militants ont occupé le siège du ministère de l'Intérieur , plus précisément le Bureau du Bureau des affaires indiennes, avant d'entamer des négociations pour leurs 20 points. Ils auraient causé d'importants dommages aux dossiers des traités et à d'autres documents de l'histoire entre le gouvernement fédéral et les tribus. Ils ont appelé à mettre fin à la corruption et à la mauvaise gestion au sein de la BIA. Bellecourt et d'autres dirigeants de l'AIM ont mené les négociations avec le gouvernement fédéral.

Genou blessé

En 1973, les militants de l'AIM ont été invités dans la réserve indienne de Pine Ridge dans le Dakota du Sud par son organisation locale de défense des droits civiques pour aider à obtenir un meilleur traitement de la part des forces de l'ordre nationales et locales dans les villes frontalières, qui avaient tardé à poursuivre les attaques contre les Lakota. Ils protestaient également contre l'échec de la destitution du président tribal élu, Richard Wilson , qui s'opposait à de nombreux habitants de la réserve, et contre les mauvaises conditions de vie. L' AIM a occupé Wounded Knee , une ville de la réserve. Bientôt, ils furent entourés d'agents du FBI et de maréchaux américains. Deux personnes ont été tuées dans l' affrontement armé de 71 jours .

Bellecourt devient négociateur. Finalement, lui, Russell Means et Carter Camp ont tenu une réunion avec un représentant du président américain. Ils ont négocié un audit du fonctionnement des finances tribales de Wilson et une enquête sur les abus présumés de sa milice privée, les Gardiens de la Nation Oglala (GOON).

Après avoir quitté Pine Ridge, Bellecourt et Means ont été arrêtés à Pierre, Dakota du Sud ; le tribunal a fixé une caution à 25 000 $. Ils ont reçu une ordonnance d'interdiction de s'approcher à moins de cinq miles de la ville de Wounded Knee. Après avoir été libéré sous caution, Bellecourt a effectué une tournée de collecte de fonds à travers les États-Unis, essayant de collecter des fonds pour les militants qui occupent toujours Wounded Knee . Les accusations contre Means et Banks ont été abandonnées et aucune n'a été portée contre Bellecourt.

Abattu, déclaré mort

Au moins trois versions de cette histoire existent, et toutes s'accordent à dire que Bellecourt n'était pas armé. Il était fermement opposé à la violence et ne portait pas d'arme à Wounded Knee. Carter Camp, qui venait d'être élu président national de l'AIM, a tiré sur Bellecourt à bout portant sur la réserve de Rosebud en 1973. Plus tard, Bellecourt a écrit dans son autobiographie qu'il croyait que Camp travaillait avec le FBI , une opinion partagée avec d'autres ; cependant, le nom de Camp a depuis été effacé à cet égard. La balle a transpercé son pancréas, manquant de peu sa colonne vertébrale. News l'a rapporté mort, mais il a été transporté par avion du Dakota du Sud à l'hôpital de l'Université du Minnesota où il s'est rétabli.

Après la fin de l'occupation de Wounded Knee, Bellecourt a organisé des séminaires et d'autres apparitions publiques. Il a affirmé que "le séminaire représente le début d'un effort pédagogique de l'AIM et un tournant pour l'organisation, qui espère éviter des affrontements violents à l'avenir". Tout au long de sa tournée de conférences sur Wounded Knee et la prise de contrôle de la BIA, Bellecourt maintiendrait que le christianisme, le Bureau de l'éducation et le gouvernement fédéral étaient les ennemis des Indiens. Il a défendu les actions de l'AIM au BIA et à Wounded Knee. Bellecourt a déclaré: "Nous sommes les propriétaires du pays, c'est la fin du mois, le loyer est dû et AIM va percevoir."

En 1977, Bellecourt s'est rendu aux Nations Unies où il a témoigné sur les mauvais traitements infligés aux Amérindiens par les États-Unis.

Accusations de drogue dans les années 1980

l'a condamné à cinq ans d'emprisonnement (dont il a purgé moins de deux). Bellecourt était devenu toxicomane avant son arrestation; il a dit plus tard que la condamnation et l'emprisonnement l'avaient aidé à briser la dépendance.

Bellecourt a décrit cette fois avec regret: "Je n'aurais jamais dû m'impliquer dans le trafic de drogue, mais je l'ai fait. J'ai fait des erreurs dans ma vie, et celle-ci était l'une des pires; j'ai dû faire la paix avec ça."

Coeur de la Terre

Bellecourt a fondé la Heart of the Earth Survival School en 1972, qui a été approuvée pour le statut 501 (c) (3) en 1974. L'adoption de l' American Indian Education Act a permis aux tribus amérindiennes et aux groupes apparentés de contracter pour exploiter des écoles financées par la BIA pour Étudiants amérindiens. Heart of the Earth a remporté de tels contrats pendant 24 ans. L'école couvrait les élèves de la maternelle à la 12e année. Dans les années 1980, il a ajouté des programmes d'apprentissage pour adultes et de prison. Heart of the Earth a coordonné un programme national d'éducation juridique.

Développée en tant qu'école à charte indépendante en 1999, alors qu'elle était considérée comme une option du district scolaire public, Heart of the Earth a repris la propriété de son site. Il a continué à offrir une grande variété de programmes culturels indépendants, a accordé des bourses aux étudiants indiens et a développé la recherche sur les langues autochtones. La charte a été révoquée en 2008 car de graves irrégularités financières ont été découvertes et l'école a été fermée. Au total, plus d'étudiants amérindiens ont obtenu leur diplôme de l'école au cours de ses 40 ans d'histoire que de toutes les écoles publiques de Minneapolis réunies.

Activités ultérieures

En 1993, Bellecourt et d'autres ont mené des manifestations contre la brutalité policière à Minneapolis lorsque deux hommes autochtones en état d'ébriété ont été conduits à l'hôpital dans le coffre d'une voiture de police.

Bellecourt a continué à diriger les activités nationales et internationales de l'AIM. Il a coordonné la Coalition nationale contre le racisme dans les sports et les médias , qui a longtemps protesté contre l'utilisation par les équipes sportives de mascottes et de noms amérindiens, les exhortant à mettre fin à ces pratiques ; les Washington Redskins ont finalement abandonné leur mascotte en 2020 en réponse à des années de protestations. Il a également dirigé Heart of the Earth, Inc., un centre d'interprétation situé derrière le site de l'ancienne «école de survie» de l'AIM, qui a fonctionné de 1972 à 2008 à Minneapolis.

D'autres organisations fondées en partie par Bellecourt comprennent le Elaine M. Stately Peacemaker Center for Indian youth; la patrouille AIM, qui assure la sécurité de la communauté indienne de Minneapolis ; le Centre des droits juridiques ; MIGIZI Communications, Inc. ; la clinique communautaire amérindienne; Abri Nid d'Aigle des Femmes des Nations ; et Board of American Indian OIC ( Opportunities Industrialization Center ), un programme d'emploi pour aider les Amérindiens à obtenir des emplois à temps plein.

Vie personnelle et mort

Bellecourt vivait à Minneapolis avec sa femme, Peggy. Ils ont eu quatre enfants. Il est décédé d' un cancer le 11 janvier 2022, à l'âge de 85 ans. Au moment de sa mort, Bellecourt était le dernier co-fondateur survivant de l'American Indian Movement.

Le gouverneur du Minnesota, Tim Walz , a déclaré: "Clyde Bellecourt a déclenché un mouvement à Minneapolis qui s'est répandu dans le monde entier. Son combat pour la justice et l'équité laisse derrière lui un héritage puissant qui continuera d'inspirer les gens de notre État et de notre nation pour les générations à venir". Selon la lieutenante-gouverneure du Minnesota, Peggy Flanagan , Neegawnwaywidung était un "leader des droits civiques qui s'est battu pendant plus d'un demi-siècle au nom des peuples autochtones du Minnesota et du monde entier. Indian Country a bénéficié de l'activisme de Clyde Bellecourt".

Les références

Lectures complémentaires

  • "Le sentier des traités brisés Caravan Moves on Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1–6.
  • Davis, Julie. Écoles de survie : le mouvement des Indiens d'Amérique et l'éducation communautaire dans les villes jumelles (University of Minnesota Press : Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Framing Red Power: The American Indian Movement, the Trail of Broken Treaties, and the Politics of Media" (2009). Mémoires, thèses et recherches étudiantes, Département d'histoire, Université du Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C., et Robert A. Warrior. Comme un ouragan . New York : La nouvelle presse, 1996. 128–32, 242–43, 256.