Das Rheingold -
Das Rheingold

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Drame musical de Richard Wagner
Bühnenbildentwurf Rheingold.JPG
La saisie par Alberich de l'or du Rhin, comme illustré dans la scène 1 de la production de 1876
librettiste Richard Wagner
Langue Allemand
Basé sur Légendes nordiques et allemandes
Première
22 septembre 1869
 (
22/09/1869
)

, le 13 août 1876.

Wagner a écrit les livrets du Ring dans l'ordre inverse, de sorte que Das Rheingold était le dernier des textes à être écrits; ce fut cependant le premier à être mis en musique. La partition a été achevée en 1854, mais Wagner n'a pas voulu sanctionner son exécution tant que tout le cycle n'était pas terminé; il travailla par intermittence sur cette musique jusqu'en 1874. La première munichoise de Das Rheingold en 1869 fut mise en scène, bien contre la volonté de Wagner, sur les ordres de son mécène, le roi Louis II de Bavière . Après sa première à Bayreuth en 1876, le cycle Ring a été introduit dans le répertoire mondial, avec des représentations dans tous les principaux opéras, dans lesquels il est resté un élément régulier et populaire.

Dans son essai de 1851 Opera and Drama , Wagner avait énoncé de nouveaux principes sur la manière dont les drames musicaux devaient être construits, selon lesquels les formes conventionnelles d'opéra (airs, ensembles, chœurs) étaient rejetées. Plutôt que de fournir des paramètres de mots, la musique interpréterait le texte de manière émotionnelle, reflétant les sentiments et les humeurs derrière l'œuvre, en utilisant un système de leitmotivs récurrents pour représenter les personnes, les idées et les situations. Das Rheingold a été la première œuvre de Wagner à adopter ces principes, et son adhésion la plus rigide à ceux-ci, malgré quelques déviations - les Filles du Rhin chantent fréquemment en ensemble.

En tant que "soirée préliminaire" au sein du cycle, Das Rheingold donne le contexte des événements qui animent les principaux drames du cycle. Il raconte le vol d' Alberich de l'or du Rhin après son renoncement à l'amour ; sa fabrication de l'anneau tout-puissant à partir de l'or et son asservissement des Nibelungen ; la saisie par Wotan de l'or et de l'anneau, pour payer sa dette aux géants qui ont construit sa forteresse Valhalla ; la malédiction d'Alberich sur l'anneau et ses possesseurs ; L'avertissement d' Erda à Wotan d'abandonner le ring; la première manifestation du pouvoir de la malédiction après que Wotan a cédé l'anneau aux géants; et l'entrée inquiète des dieux dans le Valhalla, à l'ombre de leur destin imminent.

Antécédents et contexte

Ayant terminé son opéra Lohengrin en avril 1848, Richard Wagner choisit comme prochain sujet Siegfried , le héros légendaire du mythe germanique . En octobre de la même année, il prépare une ébauche en prose pour la Mort de Siegfried , qu'il développe au cours des mois suivants en un livret complet. Après sa fuite de Dresde et sa réinstallation en Suisse, il a continué à développer et à étendre son projet Siegfried, ayant décidé entre-temps qu'une seule œuvre ne suffirait pas à ses fins ; dans son concept élargi, Siegfried's Death serait l'aboutissement d'une série de drames musicaux incorporant un réseau de mythes issus de ses sources et de son imagination, chacun racontant une étape de l'histoire. En 1851, il a exposé son but dans son essai "Une communication à mes amis": "Je propose de produire mon mythe en trois drames complets, précédés d'un long prélude (Vorspiel)." Chacun de ces drames constituerait, disait-il, un tout indépendant, mais ne serait pas joué séparément. "Dans un Festival spécialement désigné, je propose, dans l'avenir, de produire ces trois Drames avec leur Prélude, au cours de trois jours et d'une avant-soirée.

Conformément à ce schéma, la Mort de Siegfried , très révisée par rapport à sa forme originale, est finalement devenue Götterdämmerung ( Le Crépuscule des Dieux ). Il a été précédé du récit de la jeunesse de Siegfried, Young Siegfried , rebaptisé plus tard Siegfried , lui-même précédé de Die Walküre ( La Valkyrie ). Enfin, à ces trois œuvres, Wagner ajouta un prologue qu'il nomma Das Rheingold .

Les rôles

Rôle La description Type de voix Premier casting de Munich (Cond. Franz Wüllner Distribution en première du cycle complet (Cond. Hans Richter )
Dieux
Wotan Dieu de la bataille et des contrats, maître des dieux baryton-basse Auguste Kindermann François Betz
Loge Demi-dieu du feu, serviteur exécutif intelligent et manipulateur de Wotan ténor Henri Vogl Henri Vogl
Frick Déesse des valeurs familiales; épouse de Wotan mezzo-soprano Sophie Stehlé Friederike Grün
Freia Déesse de l'amour et de la beauté, gardienne des pommes d'or ; la soeur de Fricka soprano Henriette Müller-Marion Marie Haupt
Froh Dieu du printemps et du soleil; Le gentil frère de Freia ténor François Nachbaur Georg Unger
Donner Dieu du tonnerre; Le frère colérique de Freia baryton Karl Samuel Heinrich Eugène Gura
Erda Mère Terre primordiale, déesse de la sagesse terrestre contralto Emma Seehofer Louise Jaide
Nibelungen
Albérich Nain avide de pouvoir, seigneur des Nibelungen baryton Karl Fischer Karl Colline
Mime Le frère d'Alberich, un forgeron expert lâche ténor Max Schlosser Max Schlosser
géants
Fasolt Géant, amoureux de Freia basse Toni Petzer Albert Eiler
Fafner Géant; Le frère impitoyable de Fasolt basse Kaspar Bauswein Franz de Reichenberg
Filles du Rhin
Woglinde Nymphe de la rivière soprano Anna Kaufman Lilli Lehman
Wellgunde Nymphe de la rivière soprano ou mezzo-soprano Thérèse Vogl Marie Lehman
Floßhilde Nymphe de la rivière mezzo-soprano Wilhelmine Ritter Minna Lammert

Synopsis

Prélude

Scène 1

, apparaît d'un gouffre profond et tente de les courtiser. Les jeunes filles se moquent de ses avances et il se met en colère - il les poursuit, mais elles lui échappent, le taquinent et l'humilient. Un soudain rayon de soleil perce les profondeurs, pour révéler l'Or du Rhin. Les jeunes filles se réjouissent de l'éclat de l'or. Alberich demande ce que c'est. Ils expliquent que l'or, que leur père leur a ordonné de garder, peut être transformé en un anneau magique qui donne le pouvoir de gouverner le monde, si son porteur renonce d'abord à l'amour. Les jeunes filles pensent qu'elles n'ont rien à craindre du nain lubrique, mais Alberich, aigri par leurs moqueries, maudit l'amour, s'empare de l'or et retourne dans son gouffre, les laissant hurler de consternation.

Intermède orchestral

Scène 2

La forteresse de Wotan de Valhalla (Brückner, 1896).

Wotan , souverain des dieux, est endormi au sommet d'une montagne, avec un magnifique château derrière lui. Sa femme, Fricka , réveille Wotan, qui salue leur nouvelle maison. Fricka lui rappelle sa promesse aux géants Fasolt et Fafner , qui ont construit le château, qu'il leur donnerait la sœur de Fricka, Freia , la déesse de la jeunesse et de la beauté, en guise de paiement. Fricka s'inquiète pour sa sœur, mais Wotan espère que Loge , le demi-dieu du feu rusé, trouvera une alternative de paiement.

Freia entre en panique, suivie de Fasolt et Fafner. Fasolt exige que Freia soit abandonnée. Il souligne que l'autorité de Wotan est soutenue par les traités gravés dans sa lance, y compris son contrat avec les géants, que Wotan ne peut donc pas violer. Donner , dieu du tonnerre, et Froh , dieu du soleil, arrivent pour défendre Freia, mais Wotan ne peut permettre l'usage de la force pour rompre l'accord. Espérant que Loge arrivera avec le paiement alternatif qu'il a promis, Wotan tente de gagner du temps.

Lorsque Loge arrive, son rapport initial est décourageant : rien n'est plus précieux pour les hommes que l'amour, il n'y a donc apparemment pas d'autre paiement possible que Freia. Loge n'a pu trouver qu'un seul cas où quelqu'un a volontairement renoncé à l'amour pour autre chose : Alberich le Nibelung a renoncé à l'amour, a volé l'or du Rhin et en a fait un puissant anneau magique. Une discussion sur l'anneau et ses pouvoirs s'ensuit, et chacun trouve de bonnes raisons de vouloir le posséder. Fafner fait une contre-offre : les géants accepteront le trésor du Nibelung en paiement, à la place de Freia. Lorsque Wotan tente de marchander, les géants partent, prenant Freia avec eux en otage et menaçant de la garder pour toujours à moins que les dieux ne la rançonnent en obtenant et en leur donnant l'or du Nibelung d'ici la fin de la journée.

de Freia avaient gardé les dieux éternellement jeunes, mais en son absence, ils commencent à vieillir et à s'affaiblir. Afin de racheter Freia, Wotan décide de voyager avec Loge dans le royaume souterrain d'Alberich pour obtenir l'or.

Intermède orchestral

Scène 3

À Nibelheim, Alberich a asservi le reste des nains de Nibelung avec le pouvoir de l'anneau. Il a forcé son frère Mime, un habile forgeron, à créer un casque magique, le Tarnhelm . Alberich démontre la puissance du Tarnhelm en se rendant invisible, pour mieux tourmenter ses sujets.

Wotan et Loge arrivent et tombent sur Mime, qui leur raconte la misère des nains sous le règne d'Alberich. Alberich revient, conduisant ses esclaves à entasser un énorme monticule d'or. Il se vante auprès des visiteurs de ses plans pour conquérir le monde en utilisant le pouvoir de l'anneau. Loge demande comment il peut se protéger contre un voleur pendant qu'il dort. Alberich répond que le Tarnhelm le cachera, en lui permettant de devenir invisible ou de changer de forme. Loge exprime un doute et demande une démonstration. Alberich s'exécute en se transformant en serpent géant; Loge agit convenablement impressionné, puis demande si Alberich peut également réduire sa taille, ce qui serait très utile pour se cacher. Alberich se transforme en crapaud. Wotan et Loge le saisissent, lui lient les mains et le traînent à la surface.

Intermède orchestral

Scène 4

meurtrière à ceux qui ne le possèdent pas.

Les dieux se réunissent. Fasolt et Fafner reviennent avec Freia. Fasolt, réticent à la libérer, insiste pour que l'or soit empilé suffisamment haut pour la cacher de la vue. Wotan est obligé d'abandonner le Tarnhelm, pour aider à couvrir complètement Freia. Cependant, Fasolt repère une fissure restante dans l'or, à travers laquelle l'un des yeux de Freia peut être vu. Loge dit qu'il n'y a plus d'or, mais Fafner, qui a remarqué la bague au doigt de Wotan, demande à Wotan de l'ajouter à la pile, pour boucher la fissure. Loge proteste que l'anneau appartient aux Rheinmaidens, et Wotan déclare avec colère qu'il a l'intention de le garder pour lui. Alors que les géants saisissent Freia et commencent à partir, Erda , la déesse de la terre, apparaît et avertit Wotan d'une catastrophe imminente, l'exhortant à abandonner l'anneau maudit. Troublé, Wotan rappelle les géants et rend l'anneau. Les géants libèrent Freia et commencent à se partager le trésor, mais ils se disputent l'anneau lui-même. Fafner frappe Fasolt à mort. Wotan, horrifié, se rend compte que la malédiction d'Alberich a un pouvoir terrible.

Donner invoque un orage pour purifier l'air, après quoi Froh crée un pont arc-en-ciel qui s'étend jusqu'à la porte du château. Wotan conduit les dieux à travers le pont jusqu'au château, qu'il nomme Valhalla . Loge ne suit pas ; il dit en aparté qu'il est tenté de détruire par le feu les dieux complaisants – il y réfléchira. Loin en dessous, les filles du Rhin pleurent la perte de leur or et condamnent les dieux comme faux et lâches.

Écrire l'histoire

Texte, sources, personnages

Couverture du livret pour Das Rheingold (Peter Hoffer)

Parce que Wagner a développé son schéma Ring dans l'ordre chronologique inverse, le "poème" (livret) pour Das Rheingold était le dernier des quatre à être écrit. Il termina son plan en prose pour l'œuvre en mars 1852 et, le 15 septembre, commença à écrire le livret complet, qu'il termina le 3 novembre. En février 1853, à l'hôtel Baur au Lac de Zürich, Wagner lut l'intégralité du texte du Ring devant un public invité, après quoi les quatre parties furent publiées dans une édition privée limitée à 50 exemplaires. Le texte n'a été publié commercialement qu'en 1863.

Wotan

Parmi les principales sources utilisées par Wagner pour créer le cycle de l' Anneau , les Eddas scandinaves - l' Edda poétique et l' Edda en prose - ont fourni la majeure partie du matériel pour Das Rheingold . Ce sont des poèmes et des textes islandais des XIIe et XIIIe siècles, qui relatent les faits et gestes de divers dieux nordiques. Parmi ces histoires, un anneau magique et un trésor d'or détenus par le nain Andvari (Wagner's Alberich) sont volés par les dieux Odin (Wotan) et Loki (Loge) et utilisés pour racheter une dette envers deux frères. L'un d'eux, Fafnir, tue son frère et se transforme en dragon pour garder l'or. Les Eddas présentent également les dieux Thor (Donner), Frey (Froh) et les déesses Frigg (Fricka) et Freyja (Freia). L'idée d'Erda, la mère de la terre, peut avoir été dérivée du personnage Jord (signifiant «Terre»), qui apparaît dans les Eddas comme la mère de Thor.

Quelques caractères Rhinegold proviennent de l'extérieur des Eddas. Mime apparaît dans la saga Thidriks , comme un forgeron humain plutôt que comme un Nibelung asservi. Les trois filles du Rhin n'apparaissent dans aucune des sagas et sont essentiellement la propre invention de Wagner; il a également fourni leurs noms individuels Woglinde, Wellgunde et Floßhilde. Dans son analyse de The Ring , Deryck Cooke suggère que l'origine des Rhinemaidens pourrait être dans le Nibelungenlied , où trois esprits aquatiques taquinent les personnages Hagen et Gunther . Wagner peut également avoir été influencé par la légende allemande basée sur le Rhin de Lorelei , qui attire les pêcheurs sur les rochers par son chant, et par le mythe grec des Hespérides dans lequel trois jeunes filles gardent un trésor en or.

Robert Jacobs, dans sa biographie du compositeur, observe que le « mythe Nibelung » sur lequel Wagner a basé toute son histoire du Ring était « une création très personnelle », le résultat de la « brillante manipulation » de ses sources par Wagner. Dans le texte de Rheingold , Wagner a utilisé ses pouvoirs imaginatifs pour adapter, modifier et déformer les histoires et les personnages des sagas. JK Holman, dans son "Listener's Guide and Concordance" (2001), cite le personnage d'Alberich comme caractérisant la capacité de Wagner à "consolider des aspects sélectionnés de diverses histoires pour créer ... des portraits vivants, cohérents et psychologiquement convaincants". Si l'importance de certains personnages est rehaussée dans la version de Wagner, d'autres, comme Donner, Froh et Freia, qui sont des figures majeures des sagas, sont réduits par Wagner à des rôles d'impuissance largement passive.

Wagner a initialement conçu la première scène de Das Rheingold comme un prologue aux trois scènes qui la suivent. Ainsi, la structure reproduit celle de Götterdämmerung , ainsi que celle du cycle complet de l' Anneau .

Composition

Dès 1840, dans sa nouvelle "Un pèlerinage à Beethoven", Wagner avait anticipé une forme de drame lyrique dans laquelle les divisions habituelles de l'opéra disparaîtraient. Au début de 1851, il publie son essai d'un livre Opera and Drama , dans lequel il expose ses idées émergentes autour du concept de Gesamtkunstwerk - «œuvre d'art totale». Dans le nouveau type de drame musical, écrivait-il, les normes lyriques traditionnelles de chœur, d'airs et de numéros vocaux n'auraient aucun rôle. La ligne vocale, selon les mots de Gutman, "interpréterait le texte émotionnellement à travers des juxtapositions artificiellement calculées de rythme, d'accent, de hauteur et de relations clés". L'orchestre, en plus de fournir la couleur instrumentale appropriée à chaque situation scénique, utiliserait un système de leitmotivs , chacun représentant musicalement une personne, une idée ou une situation. Wagner a appelé ces "motifs de réminiscence et de pressentiment", qui véhiculent une expérience émotionnelle intense à travers la musique plutôt que les mots. Selon Jacobs, ils devraient "imprégner tout le tissu du drame musical". La partition Rheingold est structurée autour de nombreux motifs de ce type; les analystes ont utilisé différents principes pour déterminer le nombre total. Holman en compte 42, tandis que Roger Scruton , dans son analyse philosophique de l' Anneau de 2017 , les chiffre à 53.

En dehors de quelques premières esquisses en 1850, relatives à la mort de Siegfried , Wagner composa la musique du Ring dans sa séquence appropriée. Ainsi, Das Rheingold a été sa première tentative d'adopter les principes énoncés dans Opera and Drama . Selon ses mémoires, la première inspiration de Wagner pour la musique lui est venue dans un demi-rêve, le 4 septembre 1853, alors qu'il était à Spezia en Italie. Il enregistre une sensation de "sombrage dans l'eau qui coule rapidement. Le son précipité s'est formé dans mon cerveau en un son musical, l'accord de mi bémol majeur, qui résonnait continuellement sous des formes brisées ... J'ai tout de suite reconnu que l'orchestre l'ouverture de l'Or du Rhin, qui devait rester longtemps latente en moi, bien qu'elle n'ait pu trouver de forme définitive, m'était enfin révélée ». Certaines autorités (par exemple Millington et al., 1992) ont contesté la validité de ce conte, que Nikolaus Bacht qualifie d'"hallucination acoustique".

Après une longue tournée, Wagner était de retour à Zurich fin octobre et a commencé à écrire la musique de Rheingold le 1er novembre. Il a terminé le premier brouillon à la mi-janvier 1854 et, à la fin mai, avait terminé la partition orchestrale complète. Selon Holman, le résultat a été "une rupture étonnante avec la production musicale antérieure de Wagner". Au cours des trois années suivant l'achèvement de la partition de Rheingold , Wagner a écrit la musique de Die Walküre et des deux premiers actes de Siegfried . À ce moment-là, en 1857, il a mis Siegfried de côté pour travailler sur Tristan und Isolde , et n'est pas revenu au projet Ring pendant 12 ans.

Les performances

Première, Munich, 22 septembre 1869

Bien avant que Das Rheingold ne soit prêt pour la représentation, Wagner a dirigé des extraits de la musique des scènes 1, 2 et 4, lors d'un concert à Vienne le 26 décembre 1862. L'œuvre n'a pas été mise en scène, mais en 1869, le principal sponsor financier de Wagner, le roi Louis de Bavière , faisait pression pour une première représentation à Munich . Wagner voulait attendre que le cycle soit achevé, pour mettre en scène lui-même l'œuvre ; de plus, son retour à Munich aurait probablement précipité un scandale, compte tenu de sa liaison, à l'époque, avec la mariée Cosima von Bülow . Wagner était horrifié à l'idée que son travail soit présenté conformément aux goûts excentriques de Ludwig. Cependant, Ludwig, qui possédait le droit d'auteur, insista pour que Rheingold soit produit au Hofoper de Munich sans plus tarder. Wagner fait tout ce qu'il peut pour saboter cette production, fixée pour août 1869, et persuade le chef d'orchestre désigné, Hans Richter , de se retirer après une répétition générale gênante. Ludwig était impassible; il dénonce Wagner, limoge Richter, nomme un autre chef d'orchestre, Franz Wüllner , et reporte la première au 22 septembre. Wagner s'est vu refuser l'admission aux répétitions au théâtre et est retourné, en colère et vaincu, chez lui à Triebschen .

Les récits diffèrent quant au succès ou non de la première munichoise. Osborne soutient que la performance a été un succès, tout comme Holman, tandis qu'Oliver Hilmes dans sa biographie de Cosima la décrit comme "un désastre artistique". Les entrées du journal de Cosima pour les 24 et 27 septembre notent que la performance a été décrite dans la presse munichoise comme un succès d'estime , ou autrement comme "une œuvre ennuyeuse richement décorée". Gutman soutient qu'une grande partie des commentaires négatifs sur la première de Munich découle de la propagande ultérieure de Bayreuth et conclut que, "à bien des égards, ces performances de Munich ont dépassé le niveau du premier festival de Bayreuth". Quant à la réaction du public, l'intérêt principal du public était dans les nouveaux décors et effets de scène; La nouvelle approche de la composition de Wagner les a largement dépassés.

Première à Bayreuth, le 13 août 1876

The Rhinemaidens, dans la première production de Bayreuth Das Rheingold , 1876. De gauche à droite : Minna Lammert (Floßhilde) ; Lilli Lehmann (Woglinde); Marie Lehmann (Wellgunde)

En 1876, avec la construction du Festspielhaus de Bayreuth , Wagner était prêt à organiser le premier Festival de Bayreuth avec sa propre production du cycle désormais complet du Ring , en commençant par une représentation de Das Rheingold le 13 août. Cet événement a été précédé de mois de préparation dans lesquels Wagner s'est profondément engagé; selon des témoins, il était "metteur en scène, producteur, coach, chef d'orchestre, chanteur, acteur, régisseur, machiniste et souffleur". Il a cherché en Europe les meilleurs musiciens d'orchestre et a sélectionné une distribution de chanteurs en grande partie nouvelle - de la distribution de Munich, seul Heinrich Vogl (Loge) était engagé, bien que Richter, destitué comme chef d'orchestre à Munich, ait reçu la baguette à Bayreuth.

La première du 13 août était un événement d'importance internationale et a attiré un public distingué qui comprenait Kaiser Wilhelm I , l'empereur Pedro II du Brésil et de nombreux représentants des différentes maisons royales européennes. Le roi Ludwig, peu disposé à affronter le contact avec ses compatriotes royaux ou la foule rassemblée, a assisté aux répétitions générales incognito, mais a quitté Bayreuth avant la soirée d'ouverture. La plupart des grands compositeurs européens étaient également présents, dont Tchaïkovski , Gounod , Bruckner , Grieg , Saint-Saëns et le beau-père de Wagner, Franz Liszt , ainsi qu'un grand nombre de critiques musicaux et de directeurs d'opéra. L'énorme afflux de visiteurs a dépassé les ressources de la ville de taille modeste et a causé un malaise considérable à certains des invités les plus distingués; Tchaïkovski a décrit plus tard son séjour à Bayreuth comme une "lutte pour l'existence".

Malgré une préparation minutieuse, la première représentation à Bayreuth de Das Rheingold a été ponctuée de plusieurs contretemps. Certains changements de scène ont été mal gérés; à un moment donné, une toile de fond a été prématurément soulevée pour révéler un certain nombre de machinistes et de machines de scène; au début de la scène 4, Betz, en tant que Wotan, a égaré la bague et a dû aller dans les coulisses pour la chercher; l'éclairage au gaz tombe en panne à plusieurs reprises, plongeant l'auditorium dans le noir. Certaines innovations ont bien fonctionné - les machines à roues utilisées par les filles du Rhin pour simuler la natation ont réussi, et la qualité du chant a même plu à Wagner, qui était par ailleurs désespéré et a refusé de se présenter au public malgré leurs réclamations pour lui. Les critiques ont fait grand cas des lacunes techniques, qui ont été largement surmontées au cours du festival, même si, à la fureur de Wagner, ils n'ont pas reconnu ce fait.

Réveils

Fabrications traditionnelles

Emil Fischer dans le rôle de Wotan lors de la première à New York en 1889

Après le festival de 1876, Das Rheingold n'a pas été revu à Bayreuth pendant 20 ans, jusqu'à ce que Cosima relance le cycle du Ring pour le festival de 1896. Pendant ce temps, les maisons d'opéra à travers l'Europe ont cherché à monter leurs propres productions, la première à le faire étant l' Opéra d'État de Vienne , qui a mis en scène Das Rheingold le 24 janvier 1878. En avril 1878 , Das Rheingold a été produit à Leipzig , dans le cadre du premier Ring complet. cycle à organiser en dehors de Bayreuth. Londres a emboîté le pas en mai 1882, lorsque Rheingold a commencé un cycle au Her Majesty's Theatre, Haymarket , sous la direction d' Anton Seidl . Dans les années qui ont suivi la première londonienne, les cycles Ring ont été mis en scène dans de nombreuses capitales européennes. À Budapest , le 26 janvier 1889, la première représentation hongroise de Das Rheingold , dirigée par le jeune Gustav Mahler , est brièvement interrompue lorsque la boîte de dialogue prend feu et que plusieurs spectateurs fuient le théâtre.

La première américaine de Das Rheingold a été donnée par le New York Metropolitan Opera en janvier 1889, en tant qu'opéra unique, sous la direction de Seidl. La production a utilisé les conceptions originales de costumes de Bayreuth de Carl Emil Doepler et les décors ont été importés d'Allemagne. Selon le New York Times , "[l]es décors, costumes et effets ont tous été conçus et exécutés avec un grand art et ont donné des résultats admirables." On notera en particulier la performance de Joseph Beck qui a chanté Alberich : "un bel exemple de chant déclamatoire wagnérien, son exécution de la célèbre malédiction de l'anneau était notamment excellente dans sa netteté et sa force dramatique". Le 4 mars 1889, avec en grande partie la distribution de janvier, Seidl dirigea Das Rheingold pour commencer le premier cycle du Ring américain . Par la suite, Das Rheingold , seul ou dans le cadre du Ring , est devenu un élément régulier du répertoire lyrique international, vu à Saint-Pétersbourg (1889), Paris (1901), Buenos Aires (1910), Melbourne (1913),, et Rio de Janeiro (1921), ainsi que de nombreux autres lieux majeurs.

Après la renaissance de 1896, Das Rheingold était joué régulièrement au Festival de Bayreuth, mais pas chaque année, dans une variété de productions du Ring . Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale , sous le contrôle artistique successif de Cosima (de 1896 à 1907), de son fils Siegfried (1908 à 1930) et de la veuve de Siegfried Winifred (1931 à 1943), ces productions ne s'écartent guère des mises en scène imaginées par Wagner. pour la première de 1876. À quelques exceptions près, cette approche généralement conservatrice, voire révérencielle – qui s'étendait à tous les opéras de Wagner – avait tendance à se refléter dans les représentations en dehors de Bayreuth.

Nouveau Bayreuth et expérimentation

". Finalement, cette hostilité a été surmontée; la représentation finale de cette production, en 1980, a été suivie d'une ovation qui a duré quatre-vingt-dix minutes.

Post-1980

et d'expériences génétiques "indicibles". au Met pour une dernière représentation.

Musique

Das Rheingold était la première tentative de Wagner d'écrire de la musique dramatique conformément aux principes qu'il avait énoncés dans Opera and Drama , d'où l'absence générale dans la partition de "numéros" d'opéra conventionnels sous forme d'airs, d'ensembles et de chœurs. Plutôt que d'agir comme l'accompagnateur des voix, l'orchestre s'allie à elles sur un pied d'égalité pour propulser le drame vers l'avant. Selon l'analyse de Barry Millington, Das Rheingold représente l'application la plus pure de Wagner des principes de l' opéra et du drame , une position rigoureuse qu'il finira par modifier. Même dans Rheingold , comme l'indique Jacobs, Wagner était flexible lorsque l'occasion dramatique le justifiait ; ainsi, les filles du Rhin chantent dans les ensembles désavoués, et il existe plusieurs cas dans lesquels des personnages chantent des mélodies qui semblent être musicalement indépendantes du flux général. La musique est continue, avec des entr'actes instrumentaux reliant les actions des quatre scènes discrètes.

Prélude

Le prélude de Das Rheingold consiste en un accord prolongé (136 mesures) en mi ♭ majeur, qui commence de manière presque inaudible dans le registre le plus bas de huit contrebasses. La note de B ♭ est ajoutée par les bassons et l'accord est encore embelli lorsque les cors entrent avec un arpège montant pour annoncer le motif "Nature", décrivant les partiels inférieurs d'une série harmonique avec un fondamental E ♭. Ceci est développé plus en détail dans les chaînes ; les instruments du registre inférieur maintiennent la note mi ♭ tout au long du prélude, tandis que l'accord est de plus en plus renforcé par l'orchestre. Le motif "Rhin" émerge, représentant ce qu'Osborne décrit comme "le cours calme et majestueux du caractère de la rivière. Le compositeur Robert Erickson décrit le prélude comme une musique de drone - "la seule pièce de drone bien connue du répertoire de concert". Millington suggère que l'accord prolongé ne représente pas simplement les profondeurs du Rhin, mais plutôt "la naissance du monde, l'acte de création lui-même".

Première scène

Lorsque le prélude atteint son apogée, le rideau se lève et la tonalité passe à A ♭ alors que Woglinde chante un "salut aux eaux". Les deux premières et les deux dernières notes de ce court passage chantant forment un pas musical descendant qui, sous différentes formes, se reproduira tout au long de l'opéra, signifiant diversement l'innocence des Filles du Rhin, leur joie dans l'or et inversement, dans la tonalité mineure, Le malheur d'Alberich face à son rejet par les jeunes filles et son asservissement des Nibelungen. La première apparition de l'or est signifiée par un appel de cor en sourdine dans le registre inférieur, joué sous un miroitement de cordes ondulantes, véhiculant, dit Holman, "la beauté brillante et innocente de l'or du Rhin dans son état démodé". Le motif de l'anneau lui-même apparaît pour la première fois dans les bois, alors que Wellgunde révèle qu'un anneau façonné à partir d'or conférerait à son propriétaire le pouvoir de gagner la richesse du monde. Vient ensuite ce que l'on appelle parfois le motif "Renonciation", lorsque Woglinde chante que pour façonner une telle bague, le propriétaire doit d'abord renoncer à l'amour. La confusion survient parce que ce même motif est utilisé plus tard dans le cycle Ring pour représenter l'affirmation plutôt que le rejet de l'amour; Scruton suggère que le motif serait plus correctement étiqueté "choix existentiel". Alberich maudit l'amour, s'empare de l'or et s'en va, au son des cris désespérés des filles du Rhin.

Deuxième scène

Les dieux commencent à perdre leur jeunesse au départ de Freia

Au cours du premier entr'acte, le motif de l'Anneau se transforme en musique "Valhalla" en plusieurs parties et souvent répétée - quatre motifs entrelacés qui représentent la majesté des dieux et l'étendue du pouvoir de Wotan. La deuxième scène commence au sommet de la montagne, en vue du château nouvellement achevé, où Fricka et Wotan se chamaillent au sujet du contrat de Wotan avec les géants. Ce duologue est caractérisé par le motif "Love's longing" de Fricka, dans lequel elle soupire après une maison qui satisfera Wotan et mettra fin à ses infidélités. L'entrée en détresse de Freia est illustrée par "Love", un fragment qui se reproduira et se développera au fur et à mesure du déroulement du cycle de l' Anneau . L'entrée des Giants est signifiée par une musique lourde et percutante qui reflète à la fois leur nature simple et leur force brute. Le motif "Golden Apples", d'une "beauté remarquable" selon Scruton, est chanté par Fafner comme un rappel menaçant aux dieux que la perte de Freia signifie la perte de leur jeunesse et de leur vigueur ; il est ensuite utilisé par Loge pour se moquer des dieux pour leur faiblesse après le départ de Freia avec les géants. Le motif "Lance", une échelle descendant rapidement, représente la base morale du pouvoir de Wotan et le caractère sacré des traités qui y sont gravés. La phrase de cinq notes descendantes connue sous le nom de "Woman's Worth", chantée pour la première fois par Loge, est décrite par Holman comme l'un des motifs les plus répandus et les plus attrayants de tout le cycle du Ring - il répertorie 43 occurrences du motif tout au long du cycle. De nombreux personnages du Ring

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Wotan, Froh, Alberich, Fasolt et Erda dans Das Rheingold - chantent cette phrase ou y sont référencés de manière orchestrale.

Troisième scène

La descente de Wotan et Loge dans Nibelheim est représentée musicalement dans le deuxième entr'acte, qui commence par les motifs "Renonciation" et Spear mais est rapidement submergé par le battement 9/8 insistant et rythmique du motif Nibelung en si ♭, brièvement annoncé dans le soliloque de la scène 2 de Loge. Au point culminant de l'entr'acte, ce rythme est martelé sur dix-huit enclumes. Ce motif est par la suite utilisé, non seulement pour représenter les Nibelungen mais aussi leur asservissement dans un état de misère implacable. Lors de l'interaction d'ouverture de la scène entre Alberich et Mime, le doux et mystérieux motif "Tarnhelm" est entendu sur des cors en sourdine; ceci est ensuite combiné avec le motif "Serpent" car, à la demande de Loge, Alberich utilise le Tarnhelm pour se transformer en serpent géant. La transition vers le sommet de la montagne, après le piégeage d'Alberich, fait référence à un certain nombre de motifs, parmi lesquels le malheur d'Alberich, l'anneau, le renoncement et l'asservissement des Nibelungen.

Quatrième scène

Après que Wotan ait saisi l'anneau du captif Alberich, le monologue angoissé et apitoyé du nain ("Suis-je maintenant libre ?") se termine par sa déclamation du motif "Médiction" - "l'une des idées musicales les plus sinistres jamais entrées le répertoire lyrique", selon l'analyse de Scruton : "Il monte par un accord à moitié diminué , puis descend par une octave pour s'installer sur un accord parfait trouble en do majeur , avec des clarinettes dans leur registre le plus grave sur une pédale de timbales en fa dièse". Ce motif se reproduira tout au long du cycle ; on l'entendra plus tard dans cette scène, lorsque Fafner frappera Fasolt à mort pour possession de l'anneau. Des harmonies tranquilles et ascendantes introduisent la recomposition des dieux et des géants. Le différend qui a suivi sur la réticence de Wotan à se séparer de l'anneau se termine avec l'apparition d'Erda; son motif est une variation en tonalité mineure du motif "Nature" du prélude. Après son avertissement, elle part aux sons du motif "Downfall", une inversion de l'entrée d'Erda qui ressemble à "Woman's Worth". La scène se termine par une succession rapide de motifs : « Donner's Call », une fanfare de cor par laquelle il appelle l'orage ; "Rainbow Bridge" de Froh qui fournit un chemin pour les dieux dans Valhalla; le motif "Sword", un arpège en ut majeur qui deviendra très important dans les opéras ultérieurs du Ring , et la hantise "Rhinemaidens 'Lament", développée à partir du pas descendant qui signifiait auparavant la joie des jeunes filles dans l'or. Scruton écrit à propos de cette lamentation : "Et pourtant, résonnant toujours dans les profondeurs, est la lamentation des filles du Rhin, chantant d'un ordre naturel qui a précédé la volonté consciente qui l'a usurpée. Cette lamentation résonne dans l'inconscience de nous tous, alors que nous poursuivons nos chemins vers la personnalité, la souveraineté et la liberté...". Ce sont les dernières voix qui se font entendre dans l'opéra, "perçant nos cœurs d'un désir soudain, fondant nos os avec un désir nostalgique", devant les dieux, "marchant en triomphe vide vers leur perte", entrent dans Valhalla pour une conclusion orchestrale tonitruante, composé de plusieurs motifs dont "Valhalla", "Rainbow Bridge" et le "Sword".

Forces orchestrales

Das Rheingold est marqué pour les forces instrumentales suivantes :

  • Bois : Piccolo ; 3 flûtes ; 3 hautbois; cor anglais; 3 clarinettes ; Clarinette basse; 3 bassons
  • Cuivres : 8 cors ; 2 tubas ténor en si bémol ; 2 tubas basse (" tubas wagnériens ") en fa; 3 trompettes; trompette basse en mi bémol; 4 trombones ténor-basse ; trombone contrebasse; tuba contrebasse
  • Percussion : 2 jeux de timbales ; cymbales; Triangle; gong
  • Cordes : 16 premiers violons ; 16 seconds violons; 12 altos; 12 violoncelles; 8 contrebasses ; 6 harpes (plus une septième sur scène)
  • Hors scène : 18 enclumes de différentes tailles (accordées sur 3 octaves de F#) ; marteau

Évaluation critique

Bien qu'il soit parfois exécuté indépendamment, Das Rheingold n'est généralement pas considéré en dehors de la structure du cycle de l' Anneau . Cependant, comme le souligne Millington, il s'agit d'une œuvre substantielle à part entière et présente plusieurs caractéristiques non partagées par les autres œuvres de la tétralogie. Il est relativement court, avec une musique continue ; pas d'intermèdes ni de pauses. L'action avance relativement rapidement, sans être encombrée, comme l'observe Arnold Whittall , par les «explications retardatrices» - des pauses dans l'action pour clarifier le contexte de ce qui se passe - qui imprègnent les œuvres ultérieures, beaucoup plus longues. Son absence des dispositifs d'opéra conventionnels (airs, chœurs, ensembles) permet en outre à l'histoire de progresser rapidement.

Puisqu'il a été écrit comme un prélude aux événements principaux, Das Rheingold est en soi peu concluant, laissant de nombreux points en suspens à reprendre plus tard; sa fonction, comme le dit Jacobs, est "d'exposer, pas de tirer des conclusions". Le fait que la plupart de ses personnages affichent des émotions résolument humaines le fait apparaître, selon un écrivain récent, "beaucoup plus un drame actuel qu'une fable lointaine". Néanmoins, Philip Kennicott, écrivant dans le Washington Post , le décrit comme "le plus difficile des quatre épisodes à aimer, avec ses querelles familiales, une exposition étendue et le monde étrange et hybride que Wagner crée, pas toujours confortablement équilibré entre le mythique et le reconnaissable". Humain." Certaines présomptions sont contestées ou renversées ; John Louis Gaetani, dans un essai de 2006, note que, selon Loge, les dieux sont bien plus coupables que les Nibelungen, et que Wotan, malgré tout son prestige en tant que souverain des dieux, "fait beaucoup plus de mal qu'Alberich n'en rêve jamais". de".

Enregistrement

a été enregistré, dans le cadre du cycle, à de nombreuses reprises, avec de nouveaux numéros réguliers.

Notes et références

Remarques

Citations

Sources