L'Anneau des Nibelungen -
Der Ring des Nibelungen

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Drames musicaux de Richard Wagner
Traduction L'Anneau du Nibelung
librettiste Richard Wagner
Langue Allemand
Première

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Wagner a écrit le livret et la musique sur une période d'environ vingt-six ans, de 1848 à 1874. Les quatre parties qui constituent le cycle du Ring sont, dans l'ordre :

Les œuvres individuelles de la séquence sont souvent jouées séparément, et en effet les opéras contiennent des dialogues qui mentionnent des événements dans les opéras précédents, de sorte qu'un spectateur puisse regarder l'un d'eux sans avoir regardé les parties précédentes et toujours comprendre l'intrigue. Cependant, Wagner voulait qu'ils soient joués en série. La première représentation en cycle a ouvert le premier Festival de Bayreuth en 1876, commençant par Das Rheingold le 13 août et se terminant par Götterdämmerung le 17 août. Le metteur en scène d'opéra Anthony Freud a déclaré que Der Ring des Nibelungen "marque le point culminant de notre forme d'art, le défi le plus massif qu'une compagnie d'opéra puisse entreprendre".

Titre

Le titre de Wagner est le plus littéralement traduit en anglais sous le nom de The Ring of the Nibelung . Le Nibelung du titre est le nain Alberich, et la bague en question est celle qu'il façonne à partir de l'Or du Rhin. Le titre désigne donc "Anneau d'Alberich".

Contenu

Le cycle est une œuvre d'une ampleur extraordinaire. Une représentation complète du cycle se déroule sur quatre nuits à l'opéra, avec une durée totale d'environ 15 heures, selon le rythme du chef d'orchestre. La première et la plus courte œuvre, Das Rheingold , n'a pas d'intervalle et est un morceau de musique continu qui dure généralement environ deux heures et demie, tandis que la finale et la plus longue, Götterdämmerung , prend jusqu'à cinq heures, hors intervalles. Le cycle s'inspire des drames grecs antiques présentés comme trois tragédies et une pièce satyrique . L' Anneau proprement dit commence par Die Walküre et se termine par Götterdämmerung , avec Rheingold en prélude . Wagner a appelé Das Rheingold a Vorabend ou "Soirée préliminaire", et Die Walküre , Siegfried et Götterdämmerung étaient sous-titrés respectivement Premier jour, Deuxième jour et Troisième jour de la trilogie proprement dite.

L'ampleur et la portée de l'histoire sont épiques. Il suit les luttes des dieux , des héros et de plusieurs créatures mythiques sur l'anneau magique éponyme qui accorde la domination sur le monde entier. Le drame et l'intrigue se poursuivent à travers trois générations de protagonistes, jusqu'au cataclysme final à la fin de Götterdämmerung .

La musique du cycle est épaisse et richement texturée, et gagne en complexité au fur et à mesure que le cycle avance. Wagner a écrit pour un orchestre aux proportions gargantuesques, comprenant une section de cuivres considérablement agrandie avec de nouveaux instruments tels que le tuba wagnérien , la trompette basse et le trombone contrebasse . Remarquablement, il n'utilise un chœur que relativement brièvement, dans les actes 2 et 3 de Götterdämmerung , puis principalement d'hommes avec seulement quelques femmes. Il a finalement fait construire un théâtre construit à cet effet, le Bayreuth Festspielhaus , dans lequel jouer cette œuvre. Le théâtre a une scène spéciale qui mélange l'immense orchestre avec les voix des chanteurs, leur permettant de chanter à un volume naturel. Le résultat était que les chanteurs n'avaient pas à se fatiguer vocalement pendant les longues performances.

Liste des personnages

Dieux Mortels Walkyries Filles du Rhin , Géants & Nibelungs Autres personnages
  • Wotan , roi des dieux (dieu de la lumière, de l'air et du vent) ( baryton-basse )
  • Fricka , épouse de Wotan, déesse du mariage ( mezzo-soprano )
  • Freia , sœur de Fricka, déesse de l'amour, de la jeunesse et de la beauté ( soprano )
  • Donner , frère de Fricka, dieu du tonnerre ( baryton )
  • Froh , frère de Fricka, dieu du printemps/bonheur ( ténor )
  • Erda , déesse de la sagesse/destin/Terre ( contralto )
  • Loge , demi- dieu du feu (ténor)
  • Les Nornes , les tisserandes du destin, filles d'Erda (contralto, mezzo-soprano, soprano)

Walsungs

Neidings

  • Hunding, mari de Sieglinde, chef des Neidings ( basse )

Gibichung

  • Brünnhilde (soprano)
  • Waltraute (mezzo-soprano)
  • Helmwige (soprano)
  • Gerhilde (soprano)
  • Siegrune (mezzo-soprano)
  • Schwertleite (contralto)
  • Ortlinde (soprano)
  • Grimgerde (contralto)
  • Rossweisse (mezzo-soprano)

Filles du Rhin

  • Woglinde (soprano)
  • Wellgunde (soprano)
  • Flosshilde (mezzo-soprano)

géants

  • Fasolt (basse-baryton/haute basse)
  • Fafner , son frère, plus tard transformé en dragon (basse)

Nibelungen

  • Alberich (baryton-basse)
  • Mime , son frère et le père adoptif de Siegfried (ténor)
  • La voix d'un oiseau des bois (soprano)

Histoire

Illustration de Brünnhilde par Odilon Redon , 1885
Siegfried, remporte l'anneau en tuant Fafner (qui a tué Fasolt pour l'anneau) - comme Wotan l'avait prévu - mais est finalement trahi et tué à la suite des intrigues du fils d'Alberich, Hagen, qui veut l'anneau pour lui-même. Enfin, la Valkyrie Brünnhilde - l'amante de Siegfried et la fille de Wotan qui a perdu son immortalité pour avoir défié son père dans une tentative de sauver le père de Siegfried, Sigmund - rend la bague aux filles du Rhin alors qu'elle se suicide sur le bûcher funéraire de Siegfried. Hagen est noyé alors qu'il tente de récupérer l'anneau. Dans le processus, les dieux et Valhalla sont détruits.

Les détails des scénarios peuvent être trouvés dans les articles sur chaque drame musical.

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Concept

', (1851) dans lequel il condamna la majorité des artistes modernes, en peinture et en musique, comme "féminins... le monde de l'art fermé à la Vie, en dont Art joue avec elle-même. Là où cependant les impressions de la Vie produisent une 'force poétique' écrasante, nous trouvons le 'masculin, la voie génératrice de l'Art'.

Wagner a malheureusement constaté que son public n'était pas disposé à suivre là où il l'avait conduit :

Le public, par son accueil enthousiaste de Rienzi et son accueil plus froid du Flying Dutchman , m'avait clairement montré ce que je devais lui proposer si je cherchais à plaire. J'ai complètement détrompé leurs attentes; ils quittèrent le théâtre, après la première représentation de Tannhäuser , [1845] d'humeur confuse et mécontente. – Le sentiment de solitude totale dans lequel je me trouvais maintenant, tout à fait sans pilote moi... Mon Tannhäuser avait fait appel à une poignée d'amis intimes seuls.

Enfin Wagner annonce :

Je n'écrirai plus un opéra . Comme je n'ai pas envie d'inventer un titre arbitraire à mes œuvres, je les appellerai Drames...

Je propose de produire mon mythe en trois drames complets, précédés d'un long Prélude (Vorspiel). ...

Lors d'un festival spécialement désigné, je propose, dans l'avenir, de produire ces trois drames avec leur prélude,

Il s'agit de sa première annonce publique de la forme de ce qui allait devenir le cycle Ring .

Conformément aux idées exprimées dans ses essais de la période 1849-1851 (dont la « Communication » mais aussi « Opéra et Drame » et « L'Œuvre du Futur »), les quatre parties de l' Anneau ont été conçues à l'origine par Wagner pour être libre des concepts lyriques traditionnels d' air et de chœur d' opéra . Le savant Wagner Curt von Westernhagen a identifié trois problèmes importants discutés dans "Opera and Drama" qui étaient particulièrement pertinents pour le cycle Ring : le problème de l'unification de l'accent vers avec la mélodie; les disjonctions causées par les airs formels dans la structure dramatique, et la manière dont la musique d'opéra pourrait être organisée sur une base différente de croissance organique et de modulation ; et la fonction des motifs musicaux dans la liaison d'éléments de l'intrigue dont les connexions pourraient autrement être inexplicites. Cela est devenu connu sous le nom de technique du leitmotiv (voir ci-dessous), bien que Wagner lui-même n'ait pas utilisé ce mot.

Cependant, Wagner a quelque peu assoupli certains aspects de ses restrictions auto-imposées au fur et à mesure que le travail progressait. Comme George Bernard Shaw l'a noté sardoniquement (et légèrement injustement) à propos du dernier opéra Götterdämmerung :

Et maintenant, ô spectateur des Nibelungen, arrache-toi ; car toutes les allégories ont une fin quelque part... Le reste de ce que vous allez voir, c'est de l'opéra, et rien que de l'opéra. Avant que de nombreuses mesures aient été jouées, Siegfried et la Brynhild réveillée, nouvellement devenue ténor et soprano, chanteront une cadence concertée ; plongez ensuite dans un magnifique duo d'amour... L'œuvre qui suit, intitulée Night Falls on the Gods [traduction de Shaw de Götterdämmerung ], est un grand opéra complet.

Musique

Leitmotivs

En tant qu'élément significatif du Ring et de ses œuvres ultérieures, Wagner a adopté l'utilisation de leitmotivs , qui sont des thèmes récurrents ou des progressions harmoniques . Ils dénotent musicalement une action, un objet, une émotion, un personnage ou un autre sujet mentionné dans le texte ou présenté sur scène. Wagner les a appelés dans "Opera and Drama" comme des "guides de sentiment", décrivant comment ils pourraient être utilisés pour informer l'auditeur d'un sous-texte musical ou dramatique de l'action sur scène de la même manière qu'un chœur grec l' a fait pour le théâtre de la Grèce antique .

Instrumentation

Wagner a fait des innovations significatives dans l' orchestration dans ce travail. Il a écrit pour un très grand orchestre, utilisant toute la gamme d'instruments utilisés seuls ou en combinaison pour exprimer la grande variété d'émotions et d'événements du drame. Wagner a même commandé la production de nouveaux instruments, dont le tuba wagnérien , inventé pour combler un vide qu'il a trouvé entre les qualités sonores du cor et du trombone , ainsi que des variations d'instruments existants, comme la trompette basse et un trombone contrebasse avec un double toboggan. Il a également développé la "Wagner bell", permettant au basson d'atteindre le la naturel grave, alors que normalement le si bémol est la note la plus basse de l'instrument. Si une telle cloche ne doit pas être utilisée, alors un contrebasson doit être employé.

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Das Rheingold nécessite une grosse caisse , une harpe de scène et 18 enclumes de scène . Die Walküre nécessite une caisse claire , une clarinette D (jouée par le troisième clarinettiste) et un cor de direction sur scène . Siegfried a besoin d'un cor anglais sur scène et d'un cor sur scène. Götterdämmerung nécessite un tambour ténor , ainsi que cinq cors et quatre cors de scène, dont l'un doit être soufflé par Hagen.

Tonalité

Une grande partie de l' Anneau , en particulier à partir de l'acte 3 de Siegfried , ne peut pas être considérée comme étant dans des tonalités traditionnelles clairement définies pendant de longues périodes, mais plutôt dans des « régions clés », chacune d'entre elles s'enchaînant doucement dans la suivante . Cette fluidité évitait l'équivalent musical de paragraphes musicaux clairement définis et aidait Wagner à construire les énormes structures de l'œuvre. L'indétermination tonale était renforcée par la liberté accrue avec laquelle il utilisait la dissonance et le chromatisme . Les accords chromatiquement modifiés sont utilisés très généreusement dans le Ring , et cette caractéristique, qui est également importante dans Tristan und Isolde , est souvent citée comme une étape importante sur la voie de la rupture révolutionnaire d' Arnold Schoenberg avec le concept traditionnel de clé et sa dissolution de la consonance comme base d'un principe organisateur en musique.

Composition

Le texte

À l'été 1848, Wagner écrivit The Nibelung Myth as Sketch for a Drama , combinant les sources médiévales précédemment mentionnées en un seul récit, très similaire à l'intrigue de l'éventuel cycle de l' Anneau , mais néanmoins avec des différences substantielles. Plus tard cette année-là, il a commencé à écrire un livret intitulé Siegfrieds Tod ("La mort de Siegfried"). Il a peut-être été stimulé par une série d'articles dans la Neue Zeitschrift für Musik , invitant les compositeurs à écrire un « opéra national » basé sur le Nibelungenlied , un poème en haut allemand du XIIe siècle qui, depuis sa redécouverte en 1755, avait été salué par le Romantiques allemands comme "l' épopée nationale allemande ". Siegfrieds Tod a traité de la mort de Siegfried, la figure héroïque centrale du Nibelungenlied. L'idée en était venue à d'autres - la correspondance de Fanny et Felix Mendelssohn en 1840/41 révèle qu'ils ébauchaient tous les deux des scénarios sur le sujet : Fanny a écrit "La chasse à la mort de Siegfried offre une splendide finale au deuxième acte".

En 1850, Wagner avait achevé une esquisse musicale (qu'il abandonna) pour Siegfrieds Tod . Il sentit maintenant qu'il avait besoin d'un opéra préliminaire, Der junge Siegfried ("Le jeune Siegfried", rebaptisé plus tard "Siegfried"), pour expliquer les événements de Siegfrieds Tod , et son brouillon de vers fut achevé en mai 1851. En octobre , il avait pris la décision capitale de se lancer dans un cycle de quatre opéras, à jouer sur quatre nuits : Das Rheingold , Die Walküre , Der Junge Siegfried et Siegfrieds Tod ; le texte des quatre parties fut achevé en décembre 1852 et publié en privé en février 1853.

La musique

En novembre 1853, Wagner entame le projet de composition de Das Rheingold . Contrairement aux vers, qui étaient écrits pour ainsi dire dans l'ordre inverse, la musique serait composée dans le même ordre que le récit. La composition s'est poursuivie jusqu'en 1857, lorsque la partition finale jusqu'à la fin de l'acte 2 de Siegfried a été achevée. Wagner a ensuite mis l'œuvre de côté pendant douze ans, au cours desquels il a écrit Tristan und Isolde et Die Meistersinger von Nürnberg .

En 1869, Wagner vivait à Tribschen sur le lac des Quatre-Cantons , parrainé par le roi Louis II de Bavière . Il est retourné à Siegfried et, remarquablement, a pu reprendre là où il s'était arrêté. En octobre, il a terminé le dernier travail du cycle. Il a choisi le titre Götterdämmerung au lieu de Siegfrieds Tod . Dans l'œuvre achevée, les dieux sont détruits conformément à la nouvelle poussée pessimiste du cycle, et non rachetés comme dans la fin plus optimiste initialement prévue. Wagner a également décidé de montrer sur scène les événements de Das Rheingold et Die Walküre , qui n'avaient jusqu'alors été présentés qu'en contre-narration dans les deux autres parties. Ces changements ont entraîné quelques écarts dans le cycle, mais ceux-ci ne diminuent pas la valeur de l'œuvre.

Les performances

Premières productions

Amalie Materna , la première Bayreuth Brünnhilde, avec Cocotte, le cheval offert par le roi Ludwig pour jouer son cheval Grane
Les filles du Rhin dans la première production de Bayreuth en 1876

Sur l'insistance du roi Ludwig et malgré les objections de Wagner, des "avant-premières spéciales" de Das Rheingold et Die Walküre ont été données au Théâtre national de Munich , avant le reste du Ring . Ainsi, Das Rheingold a été créé le 22 septembre 1869 et Die Walküre le 26 juin 1870. Wagner a ensuite retardé l'annonce de l'achèvement de Siegfried pour éviter que cette œuvre ne soit également créée contre son gré.

Wagner souhaitait depuis longtemps avoir un opéra de festival spécial, conçu par lui-même, pour la représentation du Ring . En 1871, il choisit un emplacement dans la ville bavaroise de Bayreuth . En 1872, il s'installe à Bayreuth et la première pierre est posée. Wagner passera les deux années suivantes à tenter de lever des capitaux pour la construction, avec peu de succès; Le roi Ludwig a finalement sauvé le projet en 1874 en faisant don des fonds nécessaires. Le Bayreuth Festspielhaus a ouvert ses portes en 1876 avec la première représentation complète du Ring , qui a eu lieu du 13 au 17 août.

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La première production de l' Anneau en Italie a eu lieu à Venise (l'endroit où Wagner est mort), deux mois seulement après sa mort en 1883, à La Fenice .

Le premier Australasian Ring (et The Mastersingers of Nuremberg ) a été présenté par la compagnie Thomas Quinlan Melbourne et Sydney en 1913.

Productions modernes

The Ring est une entreprise majeure pour toute compagnie d'opéra : la mise en scène de quatre opéras liés nécessite un énorme engagement à la fois artistique et financier ; par conséquent, dans la plupart des opéras, la production d'un nouveau cycle Ring se déroulera sur plusieurs années, un ou deux opéras du cycle étant ajoutés chaque année. Le Festival de Bayreuth , où le cycle complet est exécuté la plupart des années, est inhabituel en ce qu'un nouveau cycle est presque toujours créé en une seule année.

Les premières productions du cycle Ring sont restées proches de la mise en scène originale de Bayreuth de Wagner. Les tendances établies à Bayreuth ont continué d'être influentes. Après la fermeture du Festspielhaus pendant la Seconde Guerre mondiale , les années 1950 ont vu des productions des petits-fils de Wagner, Wieland et Wolfgang Wagner (connu sous le nom de style « New Bayreuth »), qui mettaient l'accent sur les aspects humains du drame dans un cadre plus abstrait.

Gwyneth Jones lors de la production de Bayreuth en 1976 de Der Ring des Nibelungen , dirigée par Pierre Boulez et mise en scène par Patrice Chéreau

La production moderne la plus célèbre est peut-être la production du centenaire de 1976, le Jahrhundertring , mise en scène par Patrice Chéreau et dirigée par Pierre Boulez . Situé dans la révolution industrielle , il a remplacé les profondeurs du Rhin par un barrage hydroélectrique et a présenté des décors crasseux peuplés d'hommes et de dieux en costumes d'affaires des XIXe et XXe siècles. Cela s'est fortement inspiré de la lecture de l' Anneau en tant que drame révolutionnaire et critique du monde moderne, célèbre exposé par George Bernard Shaw dans The Perfect Wagnerite . Les premières performances ont été huées mais le public de 1980 lui a donné une ovation de 45 minutes dans sa dernière année.

L'Opéra de Seattle a créé trois productions différentes de la tétralogie : Ring 1 , 1975 à 1984 : mise en scène à l'origine par George London , avec des dessins de John Naccarato d'après les célèbres illustrations d' Arthur Rackham . Il a été joué deux fois par été, une fois en allemand, une fois dans l'adaptation anglaise d'Andrew Porter. Henry Holt a dirigé toutes les représentations. Ring 2 , 1985–1995 : réalisé par François Rochaix, avec des décors et des costumes conçus par Robert Israel, des éclairages de Joan Sullivan et des surtitres (les premiers créés pour le Ring ) par Sonya Friedman. La production a placé l'action dans un monde de théâtralité du XIXe siècle; il a d'abord été controversé en 1985, il a vendu ses dernières représentations en 1995. Les chefs d'orchestre comprenaient Armin Jordan ( Die Walküre en 1985), Manuel Rosenthal (1986) et Hermann Michael (1987, 1991 et 1995). Ring 3 , 2000–2013 : la production, connue sous le nom de "Green" Ring , s'inspire en partie de la beauté naturelle du nord-ouest du Pacifique . Réalisé par Stephen Wadsworth, scénographe Thomas Lynch, costumier Martin Pakledinaz , éclairagiste Peter Kaczorowski ; Armin Jordan a dirigé en 2000, Franz Vote en 2001 et Robert Spano en 2005 et 2009. Les performances de 2013, dirigées par Asher Fisch , ont été publiées sous forme d'enregistrement commercial sur disque compact et sur iTunes.

En 2003, la première production du cycle en Russie à l'époque moderne a été dirigée par Valery Gergiev à l' Opéra Mariinsky de Saint-Pétersbourg, conçu par George Tsypin . La production a établi des parallèles avec la mythologie

L' Opéra royal du Danemark a présenté un cycle complet du Ring en mai 2006 dans sa nouvelle maison au bord de l'eau, l' Opéra de Copenhague . Cette version de l' Anneau raconte l'histoire du point de vue de Brünnhilde et a un angle féministe distinct. Par exemple, dans une scène clé de Die Walküre , c'est Sieglinde et non Siegmund qui parvient à arracher l'épée Nothung d'un arbre. À la fin du cycle, Brünnhilde ne meurt pas, mais donne naissance à l'enfant de Siegfried.

Le San Francisco Opera et le Washington National Opera ont commencé une coproduction d'un nouveau cycle en 2006 dirigé par Francesca Zambello . La production utilise des images de différentes époques de l'histoire américaine et a un point de vue féministe et écologiste. Des représentations récentes de cette production ont eu lieu au John F. Kennedy Center for the Performing Arts à Washington DC en avril/mai 2016, mettant en vedette Catherine Foster et Nina Stemme dans Brünnhilde, Daniel Brenna dans Siegfried et Alan Held dans Wotan.

L'Opéra de Los Angeles a présenté son premier cycle Ring en 2010 sous la direction d' Achim Freyer . Freyer a mis en scène une production abstraite qui a été saluée par de nombreux critiques mais critiquée par certaines de ses propres stars. La production comportait une scène ratissée, des accessoires volants, des projections d'écran et des effets spéciaux.

Costumes modernes montrés dans les révérences finales après Siegfried en 2013 à l' Opéra d'État de Bavière à Munich
Costume moderne montré dans les arcs de clôture après Götterdämmerung en 2013 à l'Opéra d'État de Bavière. De gauche à droite : Gunther, les Filles du Rhin, Gutrune, Hagen, Brünnhilde, Siegfried
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Il est possible de réaliser The Ring avec moins de ressources que d'habitude. En 1990, le City of Birmingham Touring Opera (maintenant Birmingham Opera Company ), a présenté une adaptation en deux soirées (par Jonathan Dove ) pour un nombre limité de chanteurs solistes, chacun doublant plusieurs rôles, et 18 musiciens d'orchestre. Cette version a ensuite reçu des productions aux États-Unis. Une version fortement réduite (7 heures plus des intervalles) a été jouée au Teatro Colón de Buenos Aires le 26 novembre 2012 pour marquer le 200e anniversaire de la naissance de Wagner.

Dans une approche différente, Der Ring in Minden a mis en scène le cycle sur la petite scène du Stadttheater Minden , commençant en 2015 avec Das Rheingold , suivi des autres parties les années suivantes, et culminant avec le cycle complet joué deux fois en 2019. le metteur en scène était Gerd Heinz , et Frank Beermann dirigeait la Nordwestdeutsche Philharmonie , jouant au fond de la scène. Les chanteurs jouent devant l'orchestre, permettant une approche intimiste des situations dramatiques. Le projet a reçu une reconnaissance internationale.

Des versions orchestrales du cycle du Ring , résumant l'œuvre en un seul mouvement d'une heure environ, ont été réalisées par Leopold Stokowski , Lorin Maazel ( Der Ring ohne Worte ) (1988) et Henk de Vlieger ( The Ring: an Orchestral Adventure ) , (1991).

La comédienne et chanteuse anglo-canadienne Anna Russell a enregistré une version de vingt-deux minutes du Ring pour son album Anna Russell Sings! Encore? en 1953, caractérisé par l'humour de camp et l'esprit vif.

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En 1991, le Seattle Opera a créé une parodie de comédie musicale du Ring Cycle intitulée Das Barbecü, avec un livre et des paroles de Jim Luigs et une musique de Scott Warrender. Il suit les grandes lignes de l'intrigue du cycle mais déplace le cadre vers le pays des ranchs du Texas. Il a ensuite été produit hors de Broadway et ailleurs dans le monde.

Le téléfilm allemand en deux parties Dark Kingdom: The Dragon King (2004, également connu sous le nom de Ring of the Nibelungs , Die Nibelungen , Curse of the Ring and Sword of Xanten ), est basé sur une partie du même matériel que Richard Wagner a utilisé pour son drames musicaux Siegfried et Götterdämmerung .

Une adaptation du scénario de Wagner a été publiée sous forme de roman graphique en 2018 par P. Craig Russell .

Références et notes

Sources

Lectures complémentaires