Déserts et arbustes xériques -
Deserts and xeric shrublands

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Étendue des déserts et des arbustes xériques

Les déserts et les arbustes xériques sont un biome défini par le Fonds mondial pour la nature . Les déserts et les zones arbustives xériques (grec ancien xērós, «sèches») forment le plus grand biome terrestre, couvrant 19% de la superficie terrestre de la Terre . Les écorégions de ce type d'habitat varient considérablement dans la quantité de précipitations annuelles qu'elles reçoivent, généralement moins de 250 millimètres (10 po) par an sauf dans les marges. En général, l'évaporation dépasse les précipitations dans ces écorégions. La variabilité de la température est également diversifiée dans ces terres. De nombreux déserts, comme le Sahara , sont chauds toute l'année, mais d'autres, comme le Gobi , en Asie de l'Est , deviennent assez froids en hiver.

Les températures extrêmes sont une caractéristique de la plupart des déserts. Les températures diurnes élevées cèdent la place aux nuits froides car il n'y a pas d'isolation fournie par l' humidité et la couverture nuageuse. La diversité des conditions climatiques, bien qu'assez dures, soutient un riche éventail d'habitats. Beaucoup de ces habitats sont de nature éphémère , reflétant la rareté et la saisonnalité de l'eau disponible. Les arbustes et plantes à tige ligneuse caractérisent la végétation de ces régions. Surtout, ces plantes ont évolué pour minimiser les pertes d'eau. La biodiversité animale est également bien adaptée et assez diversifiée.

Désertification

Le Nama Karoo en Afrique du Sud est un arbuste xérique qui reçoit entre 100 et 500 millimètres de pluie par an.

La conversion des terres arides productives en conditions désertiques, connue sous le nom de désertification , peut avoir diverses causes. L'une d'entre elles est l'intervention humaine, y compris le labour agricole intensif ou le surpâturage dans les zones qui ne peuvent pas supporter une telle exploitation. Les changements climatiques tels que le réchauffement climatique ou le cycle de Milankovitch (qui entraîne les glaciaires et les interglaciaires ) affectent également la configuration des déserts sur Terre.

Écorégions

Le Fonds mondial pour la nature met en évidence un certain nombre d' écorégions désertiques qui présentent un degré élevé de biodiversité et d' endémisme :

Voir également

Les références