Eileen Ramsay (photographe)
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Eileen Ramsay (photographer)

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Eileen Ramsay vers 1963

Eileen Ramsay (5 décembre 1915 - 8 février 2017) était une photographe britannique particulièrement réputée pour ses photographies de yachting et de bateaux à moteur.

Début de la vie

Eileen est née à Sanderstead , dans le Surrey, et a grandi à Amersham , dans le Buckinghamshire, où elle a fréquenté la Chesham Grammar School à proximité . Après avoir quitté l'école, elle est partie en Scandinavie pour être nounou pour des amis de la famille, où elle a rencontré la voile pour la première fois.

, il serait probablement appelé à agir en tant que photographe de guerre, a remis les appareils photo de son personnel et les a mis au défi d'aller prendre des photos. Les photographies de Ramsay ont été choisies comme les meilleures et on lui a confié la responsabilité de diriger le studio d'Adams pendant la guerre. À l'époque, Ramsay a admis avoir peu de connaissances sur les appareils photo, mais a constaté qu'elle réussissait à prendre des portraits et a appris son métier tout en faisant son travail.

Une fois la guerre terminée, Ramsay fit publier une photographie du détroit de Menai dans la 50e édition de Photograms of the Year , qui était publiée chaque année pour passer en revue des photographies exceptionnelles du monde entier. L'image, "Black Sails", a été l'une des premières à être publiée. À cette époque, elle a noué une relation avec son collègue, George Spiers, qui était technicien en chef chez Adams.

Carrière

Une caméra Rolleiflex

Ramsay et Spires ont uni leurs forces professionnellement pour ouvrir un studio à Chelsea , Spires travaillant également comme photographe de police. À cette époque, Ramsay a remarqué les possibilités photogéniques des voiliers lors de sa visite à Henley-on-Thames et a décidé de concentrer ses compétences sur la voile. Entre 1953 et 1955, le couple a déménagé dans le Hampshire pour vivre près de la rivière Hamble , le centre du yachting de la côte sud, où Ramsay a développé sa technique de signature consistant à se pencher dangereusement hors d'un lancement et à prendre les photos au niveau de l'eau. Bien que chères, en raison du remplacement régulier des appareils photo Rolleiflex endommagés par l'eau et le sel , ses images sont devenues instantanément reconnaissables et incontestablement les siennes. En conséquence, elle a commencé à remarquer que d'autres photographes essayaient de copier sa technique.

En tant que photographe, Ramsay était bien placé pour documenter l'augmentation rapide de la popularité de la voile sur petits bateaux après la Seconde Guerre mondiale . Parmi les pionniers de la voile avec lesquels elle a travaillé figuraient Francis Chichester , Alec Rose , Blondie Hasler et Éric Tabarly . Elle a également photographié les olympiens Rodney Pattisson et Keith Musto et enregistré les premières courses transatlantiques en solitaire d'observateur (OSTAR) . Pour Chichester, Ramsay était le seul photographe autorisé sur ses yachts Gipsy Moth , et elle est également devenue une amie solide avec sa femme, Sheila. Elle est devenue l'une des rares femmes à être respectée et reconnue par son nom dans la communauté de yachting centrée sur les hommes, ce qu'elle a suggéré était peut-être "parce que je portais les bonnes chaussures et que je n'intervenais pas". Cependant, elle était également respectée pour sa force et sa fermeté, résistant avec succès aux tentatives répétées d' Uffa Fox de la séduire lors d'une séance de portrait en lui rappelant qu'elle était là pour faire un travail. Elle se souvient également d'avoir dû repousser Max Aitken . Ramsay a déclaré que son indépendance et sa détermination lui avaient permis de recevoir des commandes et des rôles que ses pairs masculins ne pouvaient qu'espérer.

Son travail se démarque de celui de ses contemporains car elle photographie des bateaux au niveau de l'eau et sous des angles aigus pour créer une impression de mouvement, plutôt que de prendre des photos directes de côté. Ramsay a décrit comment l'un de ses contemporains, le photographe basé à Cowes, Keith Beken, a pris des photos à l'aide d'un appareil photo à plaque tout en se tenant debout sur son bateau, alors elle a délibérément essayé de développer un style très différent, d'un point de vue beaucoup plus bas et en profitant des reflets. et se qualifiant de photographe "impressionniste". Elle était admirée pour la façon dont ses images capturaient l'environnement autour du bateau, comme les vagues et les nuages, pour cadrer le sujet principal. Ramsay a pris des photos de certains des premiers navires de leur type, notamment les Enterprises, les Fireballs, les 505, les GP14, les Mirrors, les Ospreys et les Optimists. Deux des yachts les plus remarquables qu'elle a photographiés étaient Sceptre et Evaine , les premiers participants britanniques à la Coupe de l'America en 1958. En plus des yachts et des dériveurs, elle était également une photographe active de bateaux à moteur, en particulier ceux construits sur la rivière Hamble. Elle a photographié quelques-unes des premières courses de bateaux à moteur au large telles que les Cowes Torquay Cowes en 1961 et les courses du Tour de Grande-Bretagne en 1969. Chaque mois d'août, elle enregistrait la semaine de Cowes . Ses photographies ont été vendues à la fois à la presse et à ses concurrents.

Vie ultérieure, mort et héritage

En 1971, suite au décès de George Spiers dans un accident de cheval, Ramsay abandonne la photographie. Elle a déménagé plus à l'intérieur des terres à Droxford , un village du Hampshire, et s'est concentrée sur le jardinage et la peinture de fleurs et d'oiseaux sauvages. Elle est décédée le 8 février 2017 à l'âge de 101 ans.

Alors qu'elle était à la fin des années 90, Ramsay a demandé à PPL Media de gérer ses archives, et ils les détiennent maintenant aux côtés des archives officielles de Sir Francis Chichester, Robin Knox-Johnston et Chay Blyth , et d'autres documents liés à la voile datant du milieu du 19e. siècle, Au moment du don, il a été noté que peu d'autres femmes, à l'exception peut-être de Kos Evans, avaient obtenu le même succès et la même reconnaissance de nom en tant que photographe de yachting que Ramsay.

Références

Lectures complémentaires

  • Pickthal, Barry (2013). Eileen Ramsay : reine de la photographie nautique . Londres : Bloomsbury Publishing Plc. ISBN 978-1408178430.