Géographie de l'Afrique du Sud -
Geography of South Africa

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Géographie de l'Afrique du Sud
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Continent Afrique
Région Afrique du sud
Coordonnées
Zone Classé 25e
 • Le total 1 220 813 km 2 (471 359 milles carrés)
Littoral 2 798 km (1 739 mi)
Limites Total des frontières terrestres :
4 862 km
Botswana 1 840 km,
Lesotho 909 km,
Mozambique 491 km,
Namibie 967 km,
Swaziland 430 km,
Zimbabwe 225 km
Le point le plus haut Mafadi
3 450 mètres (11 320 pieds)
Le point le plus bas Niveau de la mer
0 m
La plus longue rivière Rivière Orange
2 200 kilomètres (1 400 mi)
Le plus grand lac Lac Chrissie
Zone économique exclusive 1 535 538 km 2 (592 875 milles carrés)

L'Afrique du Sud occupe la pointe sud de l' Afrique , son littoral s'étendant sur plus de 2 850 kilomètres (1 770 miles) de la frontière désertique avec la Namibie sur la côte atlantique (ouest) vers le sud autour de la pointe de l'Afrique puis au nord-est jusqu'à la frontière avec le Mozambique sur l'Inde Océan. La zone côtière basse est étroite sur une grande partie de cette distance, laissant bientôt place à un escarpement montagneux ( Grand Escarpement ) qui sépare la côte du haut plateau intérieur. A certains endroits, notamment dans la province du KwaZulu-Natal à l'est, une distance plus importante sépare la côte de l'escarpement. Bien qu'une grande partie du pays soit classée comme semi-aride , le climat et la topographie varient considérablement . La superficie totale des terres est de 1 220 813 km 2 (471 359 milles carrés). Il possède la 23e plus grande zone économique exclusive de 1 535 538 km 2 (592 875 milles carrés).

Le plateau central sud-africain ne contient que deux grands fleuves : le Limpopo (dont une partie est partagée avec le Zimbabwe ) et l' Orange (avec son affluent le Vaal ) qui traverse avec un débit variable le paysage central d'est en ouest, se jetant dans l'océan Atlantique à la frontière namibienne .

Les régions côtières de l'est et du sud sont drainées par de nombreux cours d'eau plus courts. Il y a très peu de rivières côtières le long de la côte ouest aride au nord de 31°30′S.

Dans un pays aussi sec, les barrages et l' irrigation sont extrêmement importants : le plus grand barrage est le Gariep sur la rivière Orange.

Divisions topographiques

Le plateau central d'Afrique australe bordé par le Grand Escarpement .

Comme une grande partie du continent africain au sud du Sahara, le paysage de l'Afrique du Sud est dominé par un haut plateau central entouré de basses terres côtières. Ce plateau est bordé par le Grand Escarpement qui s'étend vers le nord jusqu'à environ 10° au sud de l' équateur (c'est-à-dire en Angola à l'ouest, et l' escarpement Muchinga en Zambie à l'est.)

Grand Escarpement

), bien qu'ils fassent partie d'un escarpement dont le sommet est le plateau central, comme la montagne Groenberg. De la plaine côtière, l'escarpement ressemble cependant à une chaîne de montagnes, d'où les noms.

qui drainent ces hauts plateaux vers le sud-ouest (c'est-à-dire loin de l'escarpement). Cela donne à cette région d'altitude son aspect très accidenté et montagneux.

Plateau central

Régions géographiques importantes en Afrique du Sud. La ligne épaisse trace le cours du Grand Escarpement qui borde le plateau central. La partie orientale de cette ligne, colorée en rouge, est connue sous le nom de Drakensberg . L'escarpement culmine à plus de 3 000 m, là où le Drakensberg forme la frontière entre le KwaZulu-Natal et le Lesotho . Aucune des régions indiquées sur la carte n'a de frontières nettes et bien définies, sauf là où l'escarpement ou une chaîne de montagnes forme une ligne de démarcation nette entre deux régions.

Le plateau central (à l'exception des hautes terres du Lesotho) forme une surface inclinée en grande partie plate qui, comme indiqué ci-dessus, est la plus élevée à l'est, en pente douce vers l'ouest (à environ 1 000 m au-dessus du niveau de la mer). La pente descendante vers le sud est moins prononcée (les bords sud et sud-ouest du plateau se situent à environ 1600 à 1900 m au-dessus du niveau de la mer). Le plateau descend également vers le nord à partir de la ligne de latitude 25° 30' S environ, dans une vallée du Rift échouée vieille de 150 millions d'années qui coupe le plateau central et efface localement le Grand Escarpement, formant ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de le Limpopo Lowveld à moins de 500 m d'altitude. Les rivières qui drainent le plateau coulent donc vers l'ouest, finalement, via la rivière Orange, dans l'océan Atlantique. Au nord du Witwatersrand , où le terrain commence à descendre vers le nord, le drainage se fait dans la rivière Limpopo et de là dans l'océan Indien.

Plaine côtière

La plaine côtière, dont la largeur varie d'environ 60 km au nord-ouest à plus de 250 km au nord-est, est généralement en pente douce depuis le pied de l'escarpement jusqu'à la côte. De nombreuses rivières relativement petites drainent la région, étant plus nombreuses dans les régions du KwaZulu-Natal et des Midlands de l'Est, où elles naissent sur les pentes bien arrosées du haut escarpement, qu'ailleurs. Dans l'ouest, il y a très peu de telles rivières en raison de l'aridité de la région.

Montagnes du cap Fold

Formations rocheuses plissées du Swartberg. Ce pliage extrême est caractéristique de toutes les chaînes de montagnes Cape Fold
. Ces plis s'étendent le long du littoral au sud et ne dépassent pas 100 km de large au total sur la plus grande partie de leur longueur. A l'ouest, ils sont séparés de la côte par une plaine côtière prononcée.

, initialement, à la fin des années 1800, pour leurs plumes, mais comprend aujourd'hui du cuir d'autruche et de la viande d'autruche, qui est très maigre et particulièrement savoureuse.

Les montagnes du cap Fold sont séparées du grand escarpement par une plaine d'environ 100 à 150 km de large connue sous le nom de Lower Karoo (à ne pas confondre avec le « Little Karoo ») à une altitude d'environ 600 à 800 m au-dessus du niveau de la mer. Géologiquement et géographiquement, les montagnes Cape Fold et le Grand Escarpement sont des entités assez différentes et indépendantes.

Littoral

Le littoral de l'Afrique du Sud est remarquablement lisse, avec très peu de ports naturels. La raison en est que l'Afrique australe a été continuellement soulevée au cours des 180 derniers millions d'années, et particulièrement au cours des 20 derniers millions d'années. Le littoral actuel faisait donc autrefois partie du plateau continental sous-marin, qui contient très peu de ravins ou de gorges profondes. En revanche, un littoral qui s'affaisse, comme celui de la Norvège, a tendance à devenir profondément découpé là où la mer a inondé d'anciennes gorges fluviales et des vallées glaciaires.

Divisions régionales

Highveld

Highveld en hiver dans la province du Gauteng au nord de Johannesburg . Les collines en arrière-plan sont le Magaliesberg , qui est généralement considéré comme la limite nord locale du Highveld, avec le Bushveld au-delà.

Le plateau central est divisé en plusieurs régions distinctes (bien qu'avec des limites très vagues), en grande partie en raison de la répartition des précipitations à travers l'Afrique du Sud : humide à l'est et de plus en plus sèche et aride à l'ouest. La partie la plus humide et la plus fertile du plateau central est le Highveld , qui occupe la partie centrale orientale du plateau. Il se situe généralement entre 1 500 et 2 100 m au-dessus du niveau de la mer, le plus haut sur le bord de l'escarpement à l'est (le Mpumalanga Drakensberg ), et en pente descendante vers le sud et l'ouest. Sa limite sud est souvent considérée comme le fleuve Orange , d'où la continuation du plateau est connue sous le nom de Grand Karoo , à l'exception d'une petite bande juste au sud du Lesotho qui est souvent incluse dans le Highveld. À l'ouest, le Highveld se fond dans la savane sèche du Griqualand West , au-delà duquel se trouve le désert du Kalahari. Cette limite est très vague. Le Highveld englobe donc tout l'État libre et une bande adjacente des provinces au nord de celui-ci. Il reçoit entre 400 et 1200 mm de pluie par an et est en grande partie une plaine herbeuse plate. Une grande partie de la zone est consacrée à l'agriculture commerciale, mais elle contient également la plus grande agglomération d'Afrique du Sud dans la province de Gauteng, le centre de l'industrie minière aurifère. Mais il y a aussi d'importantes mines de charbon sur le Highveld qui sont associées aux principales centrales électriques d'Afrique du Sud.

Le terrain est généralement plat ou légèrement vallonné. Seules quelques crêtes rocheuses dépassent de cette platitude : le Vredefort Dome , le Witwatersrand Ridge et le Magaliesberg juste au nord de Pretoria, d'où le Highveld cède la place au Bushveld au nord.

Lowveld

Un éléphant dans le parc national Kruger dans le Lowveld
à l'ouest. Cette région est généralement plus chaude et moins intensément cultivée que le Highveld. .

, le long de presque toute la frontière avec le Mozambique. Mais de nombreuses fermes de chasse privées et réserves de chasse peuvent également être trouvées ailleurs dans le Lowveld.

Bushveld

Le Lowveld chevauche en partie une écorégion de savane sèche connue sous le nom de Bushveld , un bassin caractérisé par des prairies ouvertes avec des arbres et des buissons épars. L'altitude varie entre 600 mètres et environ 900 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le Bushveld est l'un des complexes de minéraux ignés en couches les plus importants et les plus connus au monde. Couvrant une superficie d'environ 350 kilomètres sur 150 kilomètres, le Bushveld possède de vastes gisements de platine et de chrome et d'importantes réserves de cuivre , de spath fluor , d' or , de nickel et de fer .

à une altitude de 600 à 900 mètres.

Karoo

.

Paysage du Karoo, montrant la végétation arbustive qui caractérise la majeure partie du Karoo. La chaîne de montagnes au loin est la section Nuweberg du Grand Escarpement. La vue est du Lower Karoo vers le nord.
. À l'est, le Karoo se fond dans les prairies des Midlands de l'Est.

du Haut Karoo, avec des températures hivernales aussi basses que -15 °C, et est considérée comme l'endroit habité le plus froid d'Afrique du Sud.

Le Little Karoo est séparé du Great Karoo par la chaîne de montagnes Swartberg. Il se trouve dans une vallée étroite de 290 km de long (40 à 60 km de large) dans les montagnes du Cap Fold, avec la chaîne Swartberg au nord et la chaîne Langeberg - Outeniqua au sud. Il est aussi aride que le Grand Karoo, sauf le long des contreforts du Swartberg, qui sont bien arrosés par les ruisseaux qui dévalent les montagnes. Le Petit Karoo est le centre de l' industrie de l'élevage d' autruches , en particulier autour de la ville d' Oudtshoorn .

KwaZulu-Natal

Une vue de la vallée de la rivière Mngeni près de Howick Falls .
au nord forment les régions montagneuses de la province.

Savane de hautes terres près de Pietermaritzburg.
.

La plupart des KwaZulu-Natal Drakensberg se situent à une altitude de 2 000 m, mais là où ils forment la frontière avec le Lesotho, ils culminent à plus de 3 000 m. Les montagnes Lebombo sont une longue chaîne étroite, pas beaucoup plus haute que 700 m, qui longe la frontière du Mozambique avec l'Afrique du Sud et le Swaziland . Du Swaziland, la chaîne continue vers le sud-est sur environ 40 km dans le KwaZulu-Natal.

Un grand nombre de rivières naissent dans le Drakensberg. Ceux-ci ont creusé des vallées assez profondes, et parfois des gorges, dans le paysage du KwaZulu-Natal, donnant à la province un aspect très vallonné. La Vallée des Mille Collines , entre Durban et Pietermaritzburg , est particulièrement spectaculaire. La plus grande des rivières est la Tugela , dont une partie des eaux est pompée sur l'escarpement jusqu'au Highveld pour compléter l'approvisionnement en eau des grandes villes industrielles de Gauteng .

1971 pour tenter de conserver et de protéger des zones humides importantes en raison de leur importance pour les habitats et de nombreuses espèces.

San Lameer Resort

La région a un climat varié mais verdoyant grâce à sa topographie diversifiée et complexe. Généralement, la côte est subtropicale avec des régions intérieures devenant progressivement plus fraîches en hiver, mais plus chaudes en été (sauf sur l'escarpement). Durban sur la côte a une pluviométrie annuelle moyenne de 1010 mm. La température moyenne de midi en été (janvier-mars) est de 28 °C, avec des températures minimales en moyenne tôt le matin de 21 °C. En hiver (juin-août), la température moyenne maximale est de 23 °C et la minimale de 11 °C. Les températures estivales à Pietermaritzburg sont similaires à celles de Durban, mais il fait considérablement plus frais en hiver. La température à Ladysmith , plus à l'intérieur des terres, dans la vallée de la rivière Tugela, atteint 30 °C en été, mais peut descendre en dessous du point de congélation les soirs d'hiver. Le Drakensberg peut connaître une neige abondante en hiver, avec de la neige légère occasionnellement rencontrée sur les plus hauts sommets en été. La région côtière du Zululand, au nord de la province, a un climat tropical avec de fortes humidités, supportant de nombreuses exploitations de canne à sucre .

Les plages du KwaZulu-Natal sont d'une qualité de classe mondiale. Le climat côtier chaud signifie que les visiteurs y sont attirés toute l'année. Certains visiteurs, cependant, viennent pour la " sardine run " annuelle de fin d'automne ou de début d'hiver le long de la côte du KwaZulu-Natal, au sud de Durban. Considéré comme "le plus grand banc sur terre", la course de sardines se produit lorsque des millions de sardines migrent de leurs frayères au sud de la pointe sud de l'Afrique vers le nord le long de la côte orientale du Cap vers le KwaZulu-Natal. Ils suivent un itinéraire proche des côtes, entraînant souvent de nombreux poissons échoués sur les plages. L'énorme banc de petits poissons peut s'étendre sur plusieurs kilomètres ; il est la proie de milliers de prédateurs, y compris les poissons de gibier , les requins , les dauphins et les oiseaux marins . Habituellement, les bancs se brisent et les poissons disparaissent dans les eaux plus profondes autour de Durban. Les scientifiques ont été incapables de répondre à de nombreuses questions entourant cet événement saisonnier exceptionnel.

Bushmanland

Paysage typique du Bushmanland, mettant l'accent sur son aridité et la planéité globale de la pénéplaine . Les collines en arrière-plan sont formées par des intrusions de type dolérite résistantes à l'érosion ou des dykes d'âge inconnu, mais probablement très ancien, qui ont partiellement résisté à l'érosion du reste du Bushmanland il y a 150 millions d'années.
au nord-est, ses précipitations sont les plus variables (en pourcentage d'écart par rapport à la moyenne annuelle) et sa plage de températures la plus grande (différence entre la température moyenne de janvier et de juillet) en Afrique du Sud. Sa faune cependant, tant la faune que la flore, bien que clairsemée, est pleine d'intérêt. Bien que le veld soit trop aride pour fleurir comme celui de la côte ouest du Namaqualand, même lorsqu'il y a des pluies printanières, ce qui apparaît est très inhabituel et souvent d'une beauté envoûtante.

Une mine de métaux de base très productive sur la ferme Aggeneys près de la route N14 entre Upington et Springbok exploite un minerai riche en zinc, plomb, cuivre et argent depuis 1977. Tout près, à l'est, se trouve Ghaamsberg qui possède de très grands gisements de zinc. , mais le minerai est à faible teneur et, par conséquent, à l'heure actuelle, non rentable pour l'exploitation minière à grande échelle.

Vaalputs , un dépôt de déchets nucléaires, a été situé entre le Bushmanland et le nord-ouest du Grand Karoo, et sert de facto de réserve naturelle.

Namaqualand

Puits de ventilation érigé par la Cape Copper Mining Company en 1880 à Okiep
Fleurs de printemps au Namaqualand

Il s'agit de la région aride le long de la côte nord-ouest (vers le nord à partir d'environ la ligne de latitude 31°S) de l'Afrique du Sud, en partie au-dessus et en partie au-dessous du Grand Escarpement . La région s'étend jusqu'en Namibie, au nord du fleuve Orange, où elle est connue sous le nom de « Great Namaqualand », ou « Namaland ». La partie sud-africaine du Namaqualand est connue sous le nom de "Little Namaqualand" et fait partie de la province du Cap du Nord . La région est peu peuplée, principalement par des personnes parlant l'afrikaans de descendance Nama et Khoikhoi . Les langues originales Nama et Khoikhoi ne sont parlées que dans quelques régions éloignées. Les principales activités économiques sont l'exploitation minière et la pêche le long de la côte.

.

Une industrie de la pêche dynamique se trouve le long de cette partie de la côte ouest sud-africaine, en particulier à Port Nolloth , qui est également une importante ville de villégiature pour les personnes vivant à l'intérieur de l'Afrique du Sud (par exemple Gauteng ), et Hondeklipbaai , (ou Dogstonebay), ainsi appelé à cause d'un gros rocher à l'extérieur de la ville qui, vu correctement, ressemble vaguement à un chien assis.

Les bracelets en cuivre portés par les Khoikhoi suscitèrent l'intérêt des fonctionnaires hollandais de la colonie hollandaise établie par Jan van Riebeeck au Cap en 1652. Plusieurs expéditions furent par conséquent montées pour trouver la source de ce cuivre. Un puits de mine a été creusé dans les « Montagnes de cuivre » dans le nord du Namaqualand en 1685, que l'on peut encore voir près de la mine désaffectée de Carolusberg à quelques kilomètres à l'est de Springbok. Cependant, l'exploitation minière commerciale n'a commencé qu'en 1859, et au cours des 140 années suivantes, de grandes quantités de minerai ont été extraites de 23 mines de la région. Springbok et ses villes environnantes ( Nababeep et Okiep ) étaient le centre de cette activité minière. Mais, au début des années 2000, la dernière mine a été fermée. Cependant, environ 115 km plus loin à l'intérieur des terres, dans le Bushmanland (voir ci-dessus), une nouvelle grande mine extrait du cuivre, du plomb, du zinc et de l'argent des gisements "Black Mountain" (à l'origine "Swartberg") à Aggeneys depuis 1977. Granit à haute teneur est exploité à plusieurs endroits (par exemple près de Kamieskroon et Concordia) dans ce paysage riche en granit.

Le Namaqualand est populaire auprès des touristes locaux et internationaux au début du printemps (août - septembre), lorsque pendant une courte période, cette zone normalement aride se couvre d'un kaléidoscope de couleurs pendant la saison de floraison. C'est ce qu'on appelle dans toute l'Afrique du Sud la saison des marguerites du Namaqualand, lorsque des marguerites oranges et blanches, ainsi que des centaines d'autres espèces à fleurs, jaillissent d'un paysage auparavant stérile. Une partie de Little Namaqualand, connue sous le nom de Richtersveld , est un parc national et un site du patrimoine mondial , tandis que le parc national de Namaqua et la réserve naturelle de Goegap , souvent visités , sont situés à de courtes distances respectivement de Kamieskroon et Springbok.

Océans environnants

Les cours du courant chaud des Agulhas (rouge) le long de la côte est de l'Afrique du Sud, et du courant froid de Benguela (bleu) le long de la côte ouest. A noter que le courant de Benguela n'a pas pour origine les eaux antarctiques de l'océan Atlantique Sud, mais des remontées d'eau des profondeurs froides de l'océan Atlantique contre la côte ouest du continent. Les deux courants ne se "rencontrent" nulle part le long de la côte sud de l'Afrique.
La concentration de chlorophylle (ou densité de plancton) dans les océans entourant l'Afrique australe. Notez la très forte densité de plancton (la couleur rouge) dans les eaux froides au large de la côte ouest. La température de l'eau et sa fertilité sont dues à sa remontée, le long de la côte.
. du pays , l'évaporation rapide des mers orientales fournissant des précipitations généreuses tandis que le courant de Benguela retient son humidité pour provoquer des conditions désertiques à l'ouest.

Plusieurs petites rivières se jettent dans la mer le long du littoral, mais aucune n'est navigable et aucune n'offre de ports naturels utiles. Le littoral lui-même, étant assez lisse, ne fournit qu'un seul bon port naturel dans la baie de Saldanha, au nord de Cape Town. Un manque d' eau douce , cependant, a empêché l'établissement permanent ici jusqu'à relativement récemment. La baie du Natal ressemble, sur la carte, à un bon port naturel, mais, à l'état naturel, elle était sèche à marée basse. Néanmoins, des ports très fréquentés existent maintenant à Cape Town, Port Elizabeth , East London , Durban dans la baie de Natal et Richards Bay . La baie de Saldanha est aujourd'hui un port important à la fin de la ligne de chemin de fer Sishen-Saldanha pour l'exportation de minerai de fer de l'intérieur.

Climat

Carte de l'Afrique du Sud des zones de classification climatique de Köppen
Températures moyennes en °C
Ville L'été L'hiver
Le Cap 20.1 12.6
Durban 23,8 17
Johannesbourg 19.2 11.1
Pretoria 22,2 12.9
poussent le long de cette côte.

.

La partie orientale du Karoo ne s'étend pas aussi loin au nord que la partie ouest, laissant place au paysage plat de l' État libre , qui – bien qu'encore semi-aride – reçoit un peu plus de pluie. Au nord de la rivière Vaal, le Highveld est mieux arrosé, avec des précipitations annuelles de 760 mm (29,9 pouces) et une altitude élevée (environ 1 750 m (5 741 pieds)) qui atténue la chaleur extrême d'une zone intérieure à cette latitude. Les hivers sont froids, bien que la neige soit rare.

Plus au nord et à l'est, surtout là où une baisse d'altitude au-delà de l'escarpement donne son nom au Lowveld , la température monte. Le tropique du Capricorne traverse l'extrême nord. Ici, on trouve le Bushveld sud-africain typique .

.

Changement climatique

, devrait être très durement touché par le changement climatique. La sécheresse, l'augmentation de l'intensité et de la fréquence des incendies et la hausse des températures devraient pousser de nombreuses espèces rares vers l'extinction.

De multiples entités s'efforcent de lutter contre les effets de la dégradation et de la sécheresse. Dans la région de Port Elizabeth , l'ONG nationale Living Lands avait, en coopération avec une compagnie d'assurance agricole, planté 3,7 millions d'arbres fin 2015, afin de restaurer le système de captage d'eau et de stopper l'érosion.

Problèmes environnementaux

L'Afrique du Sud a perdu une grande partie de son habitat naturel au cours des quatre dernières décennies, principalement en raison de la surpopulation, des modèles de développement tentaculaires et de la déforestation au cours du XIXe siècle. L'Afrique du Sud est l'un des pays les plus touchés au monde en ce qui concerne l'invasion d'espèces exotiques avec de nombreuses (par exemple, l'acacia noir , le saule de Port Jackson , le Hakea , la Lantana et le Jacaranda ) constituant une menace importante pour la biodiversité indigène et l'eau déjà rare. Ressources. La forêt tempérée originale découverte par les premiers colons européens a été exploitée sans pitié jusqu'à ce qu'il ne reste que de petites parcelles. Actuellement, les feuillus sud-africains comme le vrai bois jaune ( Podocarpus latifolius ), le stinkwood ( Ocotea bullata ) et le bois de fer noir sud-africain ( Olea laurifolia ) sont sous la protection du gouvernement. Les statistiques du département sud-africain des affaires environnementales montrent qu'un nombre record de 1215 rhinocéros ont été tués en 2014.

Points extrêmes

Les villes et principales villes d'Afrique du Sud

Ceci est une liste des points extrêmes de l'Afrique du Sud, les points qui sont plus au nord, au sud, à l'est ou à l'ouest que tout autre endroit du pays.

Y compris les Îles-du-Prince-Édouard
continent sud-africain

Voir également

Les références

  • Certains éléments de cet article sont adaptés du World Factbook 2006.