Catastrophe de Gresford
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Gresford disaster

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La catastrophe de Gresford
Gresford Heath - geograph.org.uk - 332449.jpg
Le mémorial sur Bluebell Lane, Pandy , incorporant l'ancienne roue de fosse , commémorant les victimes de la catastrophe de Gresford
Date 22 septembre 1934
 (
22/09/1934
)
Temps 02:08
Emplacement Gresford près de Wrexham , Pays de Galles, Royaume-Uni
Coordonnées
Taper Explosion et incendie d'une mine de charbon
Cause Cause exacte non déterminée
Des morts 266
Enterrement Presque tout est resté dans le mien
Demandes Walker, Brass & Jones 1937
Prix 9

La catastrophe de Gresford s'est produite le 22 septembre 1934 à Gresford Colliery , près de Wrexham , Debighshire , lorsqu'une explosion et un incendie souterrain ont tué 266 hommes. Gresford est l'une des pires catastrophes dans les mines de charbon de Grande-Bretagne : une enquête controversée sur la catastrophe n'a pas identifié de manière concluante une cause, bien que des preuves suggèrent que des défaillances dans les procédures de sécurité et une mauvaise gestion des mines étaient des facteurs contributifs. Une autre controverse publique a été provoquée par la décision de sceller définitivement les sections endommagées de la mine, ce qui signifie que seuls onze de ceux qui sont morts ont été récupérés.

Arrière plan

Peinture dans l'église All Saints, Gresford commémorant la catastrophe, au-dessus d'un livre avec les noms de ceux qui sont morts.

Le Westminster and United Collieries Group a commencé à creuser la fosse à Gresford en 1908. Deux puits ont été creusés à 50 yd (46 m) l'un de l'autre: le Dennis et le Martin. Ils ont été nommés d'après Sir Theodore Martin, le président de la société, et Mabel Dennis, épouse du directeur général de la société, Henry Dyke Dennis, qui avait cérémonieusement coupé les premiers gazons pour chacun des puits respectifs. Les travaux ont été achevés en 1911. La mine était l'une des plus profondes du champ houiller de Denbighshire : le puits Dennis atteignait des profondeurs d'environ 2 264 pieds (690 m) et le puits Martin d'environ 2 252 pieds (686 m).

En 1934, 2 200 mineurs de charbon étaient employés à la houillère, dont 1 850 travaillaient sous terre et 350 à la surface. Trois veines de charbon ont été exploitées à Gresford sur plusieurs sections :

  1. Crank (sections sud-est et n ° 1 nord), un filon de 3 pieds (0,91 m) produisant du charbon domestique de haute qualité .
  2. Brassey (sections sud-est et n ° 1 nord), une veine de 4 pieds (1,2 m) à 12 pieds (3,7 m) fournissant du charbon «vapeur» plus dur à usage commercial.
  3. Main (sections Dennis, sud-est et n ° 1 nord), une veine de 7 pieds (2,1 m) qui produisait du charbon industriel plus tendre .

Située à l'est de la faille de Bala , la mine était extrêmement sèche, contrairement aux mines à l'ouest de la faille, et était donc sujette au grisou . Le charbon principal en particulier, qui constituait l'essentiel de la production de Gresford, était "de nature très gazeuse".

L'explosion s'est produite dans la couture principale de Dennis. Cette section, qui a commencé à plus de 1,3 mi (2,1 km) du fond du puits, a été exploitée sur une faible pente après le pendage de 1:10 du filon. Au moment de la catastrophe, Dennis était divisé en six "districts": 20, 61, 109, 14, 29 et une zone très profonde connue collectivement sous le nom de "95 et 24". La plupart des districts de Dennis étaient exploités par le système de longue taille où le front de taille était extrait en blocs uniques. Gresford était considérée comme une fosse moderne selon les normes de l'époque et la plupart des districts de la section Dennis étaient mécanisés à l'exception des 20 et 61, qui étaient les plus éloignés du puits principal (environ 2,75 mi (4,43 km)) et qui étaient encore travaillés à la main.

Les preuves fournies lors de l'enquête sur la catastrophe ont suggéré qu'il y avait un certain nombre de conditions défavorables dans la fosse avant l'explosion. Premièrement, la ventilation souterraine de la mine dans certains quartiers de Dennis était probablement inadéquate; en particulier, les districts de 14 et 29 étaient connus pour la mauvaise qualité de l'air. La principale voie aérienne de retour pour les districts des 109, 14 et 29 mesurait 4 pieds (1,2 m) sur 4 pieds (1,2 m) et était bien trop petite pour fournir une ventilation adéquate. Deuxièmement, les conditions de travail dans les districts des 95 et 24 à 2 600 pieds (790 m) de profondeur étaient toujours inconfortablement chaudes. Troisièmement, il a été allégué qu'il y avait également de nombreuses infractions aux règles de sécurité, ce qui a rendu les districts dans un état inapte à fonctionner.

pendant ses quarts de travail, en plus de ses autres fonctions. Il a été révélé qu'il avait tiré plus de charges pendant son quart de travail qu'un tireur à temps plein aurait pu en effectuer en toute sécurité. La mine avait fait une perte d'exploitation en 1933, et le directeur de la mine, William Bonsall, aurait été sous la pression de la famille Dennis pour augmenter la rentabilité. Henry Dyke Dennis était réputé dans le district de Wrexham pour être un individu énergique qui avait plus de contrôle sur la fosse que le gérant. Bonsall n'était pas un ingénieur minier qualifié et à Gresford, le rôle d'agent minier, qui serait normalement tenu par une personne techniquement expérimentée ayant le pouvoir de tenir tête à la fois au directeur et aux propriétaires, avait pendant un certain temps été temporairement rempli par le secrétaire de la société depuis le retraite de l'ancien agent Sydney Cockin. Gresford avait auparavant un bon dossier de sécurité, mais il y avait des suggestions selon lesquelles au cours des deux années que Bonsall n'avait pas eu Cockin pour l'aider, la gestion de la fosse avait subi une pression commerciale croissante. Bonsall a admis qu'il avait passé peu de temps dans la section Dennis de la fosse dans les mois précédant la catastrophe, car il supervisait l'installation de nouvelles machines dans le "Slant", une zone de la section sud-est. Les travaux d'amélioration de la ventilation de la section Dennis avaient été interrompus et le président de l'enquête a avoué plus tard «un sentiment de malaise que M. Bonsall était dépassé» à ce sujet.

Explosion

Le samedi 22 septembre 1934 à 2 h 08, une violente explosion ravage le tronçon Dennis. L'explosion a déclenché un incendie près du quartier 29 et a bloqué la route d'accès principale, connue sous le nom de "142's Deep", à tous les autres quartiers de la section. À l'époque, jusqu'à 500 hommes travaillaient sous terre en équipe de nuit, dont plus de la moitié dans les zones touchées. Les autres se trouvaient dans le quartier Slant de la section sud-est à environ 3,2 km de l'explosion; beaucoup d'entre eux ignoraient pendant un certain temps après qu'une catastrophe s'était produite.

Dans Dennis the night overman , Fred Davies, qui était de service au fond du puits principal, a entendu un bruit de fracas et a été enveloppé dans un nuage de poussière pendant environ 30 secondes. Quand il s'est dégagé, il a téléphoné à la surface et a dit à Bonsall, le directeur: "quelque chose s'est passé sur le Dennis. Je pense qu'il a tiré." Bonsall est immédiatement allé dans la mine pour essayer d'établir ce qui s'était passé. Vers 3 h 30 du matin, le contremaître de l'équipe de l'après-midi, Benjamin Edwards, a signalé que des parties de la route principale de Dennis étaient en feu au-delà d'un carrefour, connu sous le nom de Clutch, où se trouvaient les moteurs de transport, et qu'un grand nombre de mineurs étaient piégés au-delà du flamber. Pendant ce temps, l'équipe qui travaillait sur le Slant a reçu l'ordre de se rendre au fond de la fosse et de sortir de la mine.

Seuls six hommes s'étaient échappés de la section Dennis, qui travaillaient tous dans le district de 29 : Robert (Ted) Andrews, Cyril Challoner, Thomas Fisher, David Jones (l'adjoint de l'équipe de nuit du district), Albert (Bert) Samuels et Jack Samuels. . Certains membres du groupe étaient assis en train de faire une pause à mi-parcours à environ 300 yd (270 m) au nord de l'embrayage lorsque l'explosion initiale s'est produite. Jack Samuels, dans son témoignage à l'enquête, a décrit avoir entendu un "bruit violent [...] suivi immédiatement de poussière" alors qu'il était au visage et commentant "c'est le fond sanglant parti". Par le "bas", Samuels a précisé qu'il voulait dire le district de 14, qui se trouvait en dessous d'eux. Un collègue leur a conseillé de quitter le quartier par la "route du vent" qui était la dérive de retour d'air du 29 . Samuels a dit à 30 autres hommes travaillant dans le district des 29 de suivre. Mais alors que le groupe de tête de six hommes tentait de ventiler l'air pour atténuer les effets de l'après-humide mortel , ils se sont vite rendu compte que les autres mineurs ne les avaient pas suivis. Jack Samuels a décrit comment Jones a reculé à plusieurs reprises, commentant qu'il avait "fini", mais Samuels lui a dit de "coller" et a épaulé l'adjoint sur une échelle; Samuels a été félicité lors de l'enquête pour sa bravoure et son leadership du groupe. Après une longue et difficile évasion sur des pentes 1: 3, plusieurs échelles et des chutes de pierres, les six mineurs ont finalement rejoint la route principale de Dennis et ont rencontré Andrew Williams, le sous-directeur, qui, avec Bonsall, avait immédiatement descendu le puits principal de Dennis sur être prévenu de l'explosion. Williams a pris David Jones et a continué vers l'embrayage, tandis que les cinq autres sont allés au fond des stands et en sécurité.

Au-delà de l'embrayage, Williams a trouvé trois chutes dans la route de transport principale. Une fois qu'il les a dépassés, il a découvert qu'un incendie s'était déclaré à environ 20 mètres avant l'entrée principale du quartier 29, bloquant la fuite des quartiers plus loin, et a immédiatement renvoyé des hommes et du matériel pour le combattre. Les témoignages de Williams, Bonsall et Ben Edwards, qui ont tous vu le feu à ce point critique, différaient quant à son ampleur : Bonsall pensait qu'ils ne pouvaient pas s'en approcher suffisamment pour le combattre, mais Edwards, qui a pu voir le brûlant directement, a déclaré qu'il "ne ressemblait pas vraiment à un incendie", et le rapport final de l'enquête n'était pas concluant quant à savoir si l'incendie aurait pu être éteint à ce stade si un meilleur équipement avait été à portée de main. Williams et le surhomme Fred Davies ont fait une première tentative pour s'approcher du feu à l'aide d'un appareil respiratoire, mais ont été repoussés par les fumées.

Tentatives de sauvetage

Peu avant l'aube, des volontaires ont commencé à entrer dans la fosse avec des poneys pour lutter contre le feu et aider à nettoyer les débris. Les équipes de sauvetage minier formées de la région ont été alertées, bien qu'il y ait eu des retards dans leur action, ce qui a ensuite été suggéré pour refléter une désorganisation de la direction. Dans l'intervalle, de nombreux volontaires des mines de la région ont été envoyés en bas pour aider: un directeur d'une autre mine, envoyé vers 4h30 du matin, a décrit ses tentatives pour éteindre les incendies. Six mineurs morts, tous des hommes qui travaillaient près de l'embrayage, ont été rapidement ramenés à la surface. À 5 heures du matin, l'équipe de sauvetage de Gresford était déjà dans la fosse et certaines des équipes de la mine de charbon voisine de Llay Main étaient à la surface, bien qu'elles soient devenues de plus en plus frustrées en attendant d'être appelées.

À 8 h 40, l'équipe de 18 hommes de Llay a finalement reçu un appel dans la fosse et est entrée accompagnée d'un mineur de Gresford qui devait leur montrer le chemin. De manière quelque peu désorganisée, John Charles Williams et ses deux hommes de sauvetage composant l'équipe n ° 1 de Llay, ainsi qu'un homme de sauvetage de Gresford, W. Hughes, ont été chargés par le personnel de Gresford alors sous terre de vérifier la voie aérienne de retour d'un mile de long. le quartier des années 20. Bonsall a déclaré plus tard que son intention était seulement que l'équipe établisse l'atmosphère au retour : il a affirmé que son ordre avait été « de ne pas entrer tant qu'ils n'auraient pas reçu d'instructions précises de ma part, car ce que j'avais en tête, c'était que cela être accusé de monoxyde de carbone, et je ne voulais pas qu'ils passent par là parce qu'il n'y aurait pas la moindre chance de faire revivre les hommes." L'instruction a cependant été mal interprétée par un adjoint comme signifiant que l'équipe devait saisir physiquement le retour; en conséquence, l'équipe de secours est entrée dans les voies respiratoires à l'aide d'un appareil respiratoire, malgré le fait que leur canari est mort sur le coup. Williams, le chef de l'équipe, leur a ordonné de revenir après plusieurs centaines de mètres après que la voie aérienne devant se soit rétrécie à 3 pieds (0,91 m) sur 3 pieds (0,91 m) et moins. Deux membres de l'équipe alors, selon les mots de Williams, "semblaient s'alarmer" et se sont effondrés, peut-être après avoir retiré leurs pince-nez; Williams a ensuite tenté de traîner un troisième membre de l'équipe sur plus de 40 mètres (37 m) vers la sécurité avant d'être submergé par des gaz toxiques. Williams serait le seul survivant; sa famille a dit qu'il était l'homme qui a écrit plus tard la ballade anonyme " The Gresford Disaster ", qui était très critique à l'égard de la gestion de la mine.

Malgré le fait que les niveaux de monoxyde de carbone au retour des années 20 suggéraient que plus personne ne pouvait être laissé en vie, les efforts de sauvetage se sont concentrés sur la lutte contre l'incendie au virage des 29, en utilisant du sable, de la poussière de pierre et des extincteurs. Les mineurs piégés dans les quartiers les plus au nord, les 20 et 61, auraient été à plus de 1,6 km de l'autre côté du feu, et des chutes de pierres à l'entrée des 29 ont rapidement fait comprendre qu'il y avait peu de chance de évasion pour les hommes piégés dans les quartiers touchés. Au fur et à mesure que les chutes étaient nivelées, le feu devenait plus grave: Parry Davies, capitaine de l'équipe de sauvetage Llay n ° 2, a décrit toute la fin du niveau comme "une masse de flammes, les côtés charbonneux de la chaussée, brûlant dans un blanc masse, et plus nous déplaçons de pierres d'un côté, plus nous mettons d'air sur les flammes [...] C'était très particulier de voir les flammes de ce feu, toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, un spectacle que je vais n'oublie jamais."

Tôt samedi matin, de grandes foules de parents inquiets et de mineurs en congé s'étaient rassemblés silencieusement à la tête de mine en attendant des nouvelles. Des espoirs ont été soulevés dans la soirée lorsque des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles l'incendie de la route principale de Dennis était maîtrisé; les familles qui attendaient à la surface ont été informées que les équipes de secours pourraient bientôt atteindre les mineurs des 29, le district le plus proche au-delà de l'embrayage.

Cependant, dimanche soir, il est devenu clair que les conditions dans la fosse étaient devenues extrêmement dangereuses. Le feu s'est propagé dans la route de transport du 29 ainsi que dans le Deep du 142, et les équipes de secours ont été retirées alors que de nouvelles explosions se produisaient derrière une lourde chute de l'autre côté de l'incendie. Des proches ont été informés que les puits menant à la section Dennis seraient bouchés car personne n'aurait pu survivre et qu'il était beaucoup trop dangereux d'essayer de récupérer d'autres corps. Le dernier homme à quitter la fosse, John McGurk, président de la Fédération des mineurs du Lancashire et du Cheshire, a déclaré "il n'y a aucune chance qu'un homme soit en vie. J'ai été dans des fosses après dix explosions, mais je n'ai jamais rien vu de tel. A partir du point où le feu fait rage sur vingt mètres, les pierres sont rougies".

D'autres explosions ont continué à se produire dans la fosse au cours des jours suivants. Le 25 septembre, un ouvrier de surface nommé George Brown est devenu la dernière victime de la catastrophe lorsqu'il a été tué par des débris volants après qu'une explosion a fait sauter le bouchon du puits Dennis.

Efforts de récupération

Au total, seuls 11 corps (huit mineurs et les trois sauveteurs) ont été retrouvés dans la mine. Les enquêtes ont enregistré la cause du décès comme une intoxication au monoxyde de carbone . Les puits de mine sont restés scellés pendant six mois, après quoi les districts non touchés ont été progressivement réintégrés. Les équipes de récupération sont entrées pour la première fois dans la fosse, utilisant des appareils respiratoires, le 7 mars 1935. Les dégâts causés par les explosions et par l'eau dirigée vers la fosse ont été graves et les efforts se sont concentrés sur les barrages de construction afin que l'air frais puisse être réadmis dans la fosse. En mai, Parry Davies, capitaine de l'équipe de sauvetage Llay Main No. 2, accompagné de deux inspecteurs et d'un médecin du ministère des Mines, est entré dans les voies respiratoires de retour des années 20 pour récupérer le corps de John Lewis de Cefn-y-Bedd , l'un des les membres de l'équipe n ° 1 tués lors des premières tentatives de sauvetage. En juillet, un groupe d'hommes utilisant un appareil respiratoire avait avancé de 700 mètres au-delà des arrêts dans la section Dennis jusqu'au sommet de la route de transport du 142's Deep, bien qu'ils n'aient trouvé aucune trace d'aucun des mineurs manquants. En l'espace de quelques mois, la ventilation normale est rétablie dans la section Slant : ces travaux sont, à cette date, la première réouverture d'une fosse par des hommes travaillant dans une atmosphère irrespirable. Cependant, après avoir récupéré des échantillons d'air au-delà des arrêts permanents, les inspecteurs miniers ont refusé d'autoriser les équipes de récupération à aller plus loin dans les districts de Dennis pour récupérer les corps, malgré les appels des travailleurs eux-mêmes qu'ils devraient être autorisés à le faire. Dennis n'a jamais été rouvert; les corps des 254 autres victimes de la catastrophe seraient laissés dans les quartiers scellés.

Demande

Fin septembre 1934, 1 100 mineurs de Gresford s'étaient inscrits au registre du chômage . Des fonds de secours ont été mis en place par le maire de Wrexham , le Lord Lieutenant du Denbighshire et le Lord Maire de Londres . Leurs efforts ont permis de récolter un total de plus de 580 000 £ pour les personnes à charge des victimes, soit 43 000 000 £ en 2021.

Stafford Cripps, qui représentait les mineurs lors de l'enquête. Cripps a constamment critiqué la direction de Gresford, les responsables de la mine et l'inspection des mines.

Le 25 octobre 1934, l' enquête officielle s'ouvrit à Church House sur Regent Street à Wrexham . Il était présidé par Sir Henry Walker , inspecteur en chef des mines de Sa Majesté, qui s'était lui-même trouvé dans la fosse lors des tentatives de sauvetage. Les mineurs, par l'intermédiaire de la North Wales Miners' Association , étaient représentés par Sir Stafford Cripps ; les propriétaires de la mine, conscients du fait qu'ils pourraient faire face à des accusations criminelles, ont embauché une formidable équipe juridique comprenant Hartley Shawcross . Deux évaluateurs miniers, l'un approuvé par les mineurs et l'autre par la direction de la mine, ont également été nommés pour aider Walker et l'enquête. L'intérêt local pour l'enquête était énorme: au fil du temps, les responsables de la mine appelés à témoigner se sont heurtés à une hostilité croissante de la part de la galerie publique, à tel point que l'atmosphère a commencé à affecter la qualité de leurs témoignages. L'enquête a été marquée par des allégations sensationnelles sur la conduite des deux parties : il a été affirmé que les députés avaient, après l'accident, tenu des réunions avec l'inspection, ce qui avait provoqué une protestation des mineurs, et il y avait plusieurs commentaires selon lesquels les syndicats avaient payé des mineurs pour témoigner, provoquant un tollé au tribunal.

Les représentants légaux des mineurs ont présenté plusieurs théories lors de l'enquête sur la cause de l'explosion. La preuve était rapidement apparue que pendant la majeure partie du temps, et en particulier pendant les quarts de nuit, la fosse n'était pas sous la supervision directe des sous-directeurs et du directeur, mais était effectivement dirigée par les responsables de la mine - les contremaîtres et les adjoints ou 'pompiers'. - et souvent par les députés seuls. Alors que les députés appelés à témoigner ont tous affirmé que la fosse était sûre, les mineurs ont allégué que les députés avaient activement encouragé le travail dangereux, et beaucoup ont déclaré que les députés avaient ignoré les plaintes concernant la sécurité : l'un d'eux a affirmé que "si vous parliez à un pompier, c'était comme si vous parliez à un accessoire ". Cripps a déclaré qu'il croyait qu'une explosion avait été déclenchée sur 142's Deep près du district de 95 par des tirs près d'une voie aérienne principale, notant que l'explosion s'était produite à peu près au moment où l'adjoint de l'équipe de nuit de 95, Sam Matthias, serait arrivé à ce stade. L'explosion avait enflammé une poche de grisou qui, selon Cripps, s'était accumulée dans les voies respiratoires en raison d'une ventilation inadéquate et de l'attitude laxiste de la direction quant à la surveillance des niveaux de gaz, contrairement à l'article 29 du Coal Mines Act 1911 . Le cœur de l'argument de Cripps était que la direction de la mine s'était concentrée de manière assez calculée sur la production maximale et que les députés avaient donc été encouragés à ignorer les règles de sécurité. Bien que la réglementation confie également aux mineurs la responsabilité de la sécurité, beaucoup ont déclaré qu'ils ne voulaient pas s'exprimer par crainte d'être victimisés par les députés ou de perdre leur emploi.

L'évaluateur approuvé par les mineurs, Joseph Jones , a également émis l'hypothèse qu'une grande quantité de gaz méthane , qui s'était accumulée au front de taille dans le district des 14, aurait pu être enflammée par un accident avec une lampe de sécurité ou par une étincelle d'une machine mécanisée . charbonnier. Jones a vivement critiqué la direction, déclarant que le 14 était un "véritable gazomètre ", qu'il y avait eu "des infractions flagrantes et persistantes à la loi sur les mines de charbon et au règlement général" et que l'adjoint chargé d'ordonner aux sauveteurs de pénétrer dans les voies aériennes du 20 était "coupable d'homicide involontaire". Cripps et Jones ont tous deux suggéré que l'Inspectorat lui-même était en partie coupable de l'explosion en raison de son incapacité à appliquer le Règlement : Jones a noté le travail inadéquat des inspecteurs locaux et divisionnaires, Dominy et Charlton, à Gresford dans les mois qui ont précédé la catastrophe et Cripps a fait valoir que l'Inspection avait intérêt à fermer les yeux sur les manquements à la sécurité. Cripps est allé jusqu'à décrire les inspections de Dominy comme "une farce absolue" et a déclaré qu'il était "pathétique qu'une personne qui répond à des questions comme celle-là soit en charge de l'inspection des mines dans une grande partie du pays".

L'enquête a été initialement ajournée le 14 décembre 1934, en attendant la réouverture de la section Dennis pour obtenir des preuves supplémentaires. Bien que des équipes de récupération portant des appareils respiratoires autonomes soient rentrées dans la fosse scellée en mai 1935, les inspecteurs du gouvernement et les responsables du Westminster and United Collieries Group n'ont permis aucune autre tentative d'accès à la section Dennis. La preuve d'un «échauffement» dans les échantillons d'air prélevés au-delà des barrages et les risques de redémarrage des incendies qui en résultent ont été cités comme raison: Walker a accepté, bien qu'au moment de la rédaction de son rapport, il espérait «que ce réchauffement s'atténuera avec le temps et qu'alors il sera sûr de réintégrer la section Dennis".

Comme il n'y avait pas d'autres rapports concernant les parties profondes de la section, l'enquête a pris en compte les explications présentées par les représentants légaux de la direction de la fosse et par les inspecteurs. L'inspecteur divisionnaire, Charlton, a contré les théories des mineurs en suggérant que le grisou s'était en fait accumulé plus haut sur la route principale de Dennis, juste au-delà de l'embrayage. Ce gaz a été enflammé à l'embrayage lorsqu'un téléphone a été utilisé pour avertir les mineurs de l'afflux de grisou. Shawcross a suggéré que l'explosion aurait pu être causée par l'échauffement spontané d'un pilier de charbon, sur la base de rapports faisant état d'une odeur de brûlé dans la zone de l'embrayage avant la catastrophe. Shawcross avait pu démontrer que les preuves des mineurs concernant l'épandage de pierres sur les principales routes de transport étaient exagérées ou fausses, et s'en était servi pour jeter le doute sur leurs rapports de gaz et de pratiques de tir dangereuses au visage. L'expert choisi par les propriétaires de la mine, John Brass , a également soutenu que l'explosion, à en juger par les positions dans lesquelles les corps des transporteurs ont été retrouvés, avait eu lieu à l'embrayage, et que le gaz provenait d'une nouvelle galerie étant conduit de là à 29 pour la ventilation. Brass a rejeté les témoignages des mineurs sur les mauvaises conditions dans les 14 comme "extravagants et contradictoires", affirmant que la productivité élevée du district aurait été impossible si les lampes étaient constamment éteintes par le gaz, et déclarant que des témoins avaient affirmé sentir une odeur de gaz lorsque "le grisou a pas d'odeur telle qu'elle a été décrite".

Un an avant que l'enquête ne publie ses conclusions, la production de charbon a repris à Gresford à partir de la section South-East Martin en janvier 1936.

En 1937, l'enquête publia ses conclusions. Bien qu'il ait été présenté avec des preuves d'échecs de gestion, d'un manque de mesures de sécurité, de mauvaises pratiques de travail et d'une mauvaise ventilation dans la fosse, Walker a tiré des conclusions très prudentes sur la cause dans son verdict final. C'était en grande partie parce que les deux assesseurs choisis par les mineurs et par la direction de la fosse, et les avocats les représentant, avaient donné des suggestions très différentes quant à la source de l'explosion; bien que Walker ait déclaré qu'il avait de "graves soupçons" concernant des coups de feu près d'une voie aérienne dans les années 95, la cause suggérée par Cripps. Exceptionnellement, comme ni Jones ni Brass n'étaient d'accord avec les conclusions de Walker, les deux ont annexé des rapports individuels au texte principal.

Sans aucune preuve décisive, les conclusions de Walker n'attribuent aucun blâme ou cause définitive à la catastrophe. Mais lors d'un débat à la Chambre des communes en février 1937 à la suite de la publication du rapport de Walker, le politicien David Grenfell condamna la gestion de la mine parce que les témoignages des mineurs avaient dit :

...de lampes ayant été éteintes au gaz, soufflant le gaz avec un banjack , de protestations et de querelles à propos de coups de feu en présence de gaz. Il n'y a pas de langage dans lequel on puisse décrire l'enfer des 14's. Il y avait des hommes qui travaillaient presque nus, des sabots avec des trous percés au fond pour laisser la sueur s'écouler, 100 coups de feu par jour tirés sur un visage de moins de 200 mètres de large, l'air épais par les fumées et la poussière du dynamitage, le banjack sifflant à souffler le gaz du visage dans les déchets non emballés, un espace de 200 mètres de long et 100 mètres de large au-dessus de la route du vent plein de gaz inflammables et impénétrable pour cette raison.

Plus tard en 1937, des poursuites judiciaires ont été engagées devant le tribunal des petites sessions de Wrexham contre le directeur de la mine, le sous-directeur et United & Westminster Collieries Limited, les propriétaires de la mine. Outre les preuves de mauvaises pratiques de travail, il a été découvert qu'après l'accident, Bonsall avait demandé à un géomètre adjoint, William Cuffin, de falsifier les enregistrements des mesures de ventilation pendant plusieurs semaines alors qu'aucune n'avait été prise. Cependant, le tribunal a rejeté la plupart des accusations sans que les propriétaires de la mine aient jamais été appelés à témoigner. La seule condamnation contre la direction de Gresford Colliery était pour tenue de registres inadéquate, pour laquelle Bonsall a été condamné à une amende de 150 £ plus les frais.

L'autorisation de rentrer dans la section Dennis n'a jamais été donnée, et aucun examen ou inspection des parties les plus profondes de Dennis n'a jamais été entreprise. Cette décision a été largement perçue par le public comme une tentative délibérée des propriétaires de la mine et de l'Inspection de dissimuler toute preuve de leur culpabilité dans la cause de l'explosion. Les syndicats des mineurs ont continué à faire pression pour entrer dans les districts scellés pour récupérer les corps, Grenfell et de hauts responsables syndicaux, dont Herbert Smith et Joe Hall de la Fédération des mineurs de Grande-Bretagne , se portant volontaires pour diriger personnellement les équipes de récupération, mais l'affaire a finalement été réglé lorsque les trois équipes de sauvetage de Gresford ont elles-mêmes déclaré qu'elles suivraient les conseils de l'Inspection en la matière. Il est probable que le ressentiment face à la domination de l'industrie du nord du Pays de Galles par le Yorkshire, représenté par Smith et Hall, a joué un rôle dans leur décision.

Héritage

Une autre vue du mémorial de Gresford, qui a été dévoilé par SAR le prince de Galles en 1982

Bonsall a été dépeint par Cripps et d'autres comme un gestionnaire impitoyable et cynique, mais les chercheurs pensent maintenant qu'il est plus susceptible d'avoir été un "homme faible poussé au-delà de ses capacités" dont les preuves ont été affectées par l'épuisement et le stress extrêmes d'endurer 4000 questions et 20 heures de contre-interrogatoire à l'enquête. Un échange entre Cripps et Bonsall concernant la ventilation du quartier du 29 a largement détruit la crédibilité du manager et l'a laissé dans un état de quasi-effondrement. Bonsall était, cependant, un substitut efficace de la véritable cible de la colère des mineurs, les propriétaires de Gresford. En revanche, il y avait une sympathie généralisée pour Williams, le sous-manager, bien qu'il ait été interrogé tout aussi sévèrement par Cripps. Williams aurait reconnu les conditions dangereuses en prenant le travail à Gresford et avait commencé à les rectifier: il avait également trois fils travaillant dans la fosse, lui donnant, suggérait-il, un intérêt personnel dans sa sécurité.

Cripps a utilisé les preuves obtenues lors de l'enquête pour appeler à la nationalisation de l'industrie charbonnière. Cela s'est finalement produit en 1947 lorsque la fosse, et d'autres similaires, ont été reprises par le National Coal Board . Dans le cadre de l'accord de reprise, presque tous les documents d'exploitation et la correspondance relatifs à la gestion privée de Gresford Colliery ont été délibérément détruits par le syndic.

Gresford Colliery a finalement fermé pour des raisons économiques en novembre 1973. Dans les années 1980, le site a été réaménagé en zone industrielle. En 1982, un mémorial aux victimes de la catastrophe a été érigé à proximité; il a été construit à l'aide d'une roue de l'ancien mécanisme d'enroulement de la tête de mine. Dernier lien direct avec la catastrophe, M. Eddie Edwards, qui a commencé à travailler dans la mine à 14 ans et qui a participé aux efforts de sauvetage, est décédé le 6 janvier 2016, à l'âge de 102 ans.

Musique

La catastrophe est commémorée par l' hymne " Gresford ". Connu sous le nom de "The Miners' Hymn", il a été écrit par un mineur nommé Robert Saint de Hebburn , South Tyneside . L'air reste populaire auprès de nombreuses fanfares de la mine et est toujours joué lors des pique-niques annuels des mineurs dans le nord de l'Angleterre , en particulier lors du gala des mineurs de Durham .

" The Gresford Disaster " est une chanson folklorique en 6/8 qui semble avoir été publiée de manière anonyme et distribuée sous forme de bordée peu de temps après l'explosion de la mine. Il a été largement enregistré, y compris des versions d' Ewan MacColl , The Hennessys , Alex Campbell et The Albion Band . Il est inclus dans le Roud Folk Song Index (no: 3089), et est discuté par Roy Palmer dans son livre de 1974 Poverty Knock : une image de la vie industrielle au XIXe siècle à travers des chansons, des ballades et des récits contemporains (en dépit d'être un 20th- composition du siècle).

en 2006 parle de la catastrophe.

Voir également

Remarques

Références

Citations et bibliographie