Opération illégale
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Illegal operation

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"Une femme accusée d'opérations illégales" titre de la première page ( The San Francisco Call , 1920)
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Histoire

Arrière plan

La criminalisation généralisée de l'avortement pré- accéléré s'est produite dans les années 1860 et 1870. Certaines féministes et sages-femmes affirment que "l'ère de l'avortement dangereux et illicite a été un événement historique, moins de 100 ans", au cours duquel la criminalisation elle-même a considérablement augmenté les risques physiques pour les femmes. D'une manière générale, "la sécurité des avortements illégaux variait selon la race et la classe de la patiente", car les avortements plus coûteux étaient relativement plus susceptibles d'être pratiqués par des prestataires expérimentés dans des conditions stériles .

Malgré l'illégalité de la procédure, les femmes au Canada et aux États-Unis ont encore obtenu des centaines de milliers d'avortements chaque année dans les années 1950 et 1960. Une étude du gouvernement néo-zélandais de 1937 a révélé que l'avortement provoqué était "extrêmement courant" et a estimé qu'environ 6 000 étaient pratiqués chaque année, dont 4 000 étaient pratiqués, d'une manière ou d'une autre, "criminellement".

Les limites du langage lié à l'avortement résultaient d'un mélange de mœurs sociales et (dans certaines juridictions) d'une interdiction légale explicite. Aux États-Unis, les lois Comstock (qui interdisaient spécifiquement de vendre ou d'expédier des "articles ou des médicaments pour empêcher la conception ou de provoquer l'avortement ", ainsi qu'une longue liste d'autres contenus sexuels) ont conduit à une forte censure dans les médias.

"La chose qui n'avait pas de nom"

Pendant le siècle entre la criminalisation et la légalisation aux États-Unis, « l'avortement n'était même pas chuchoté. Les journaux l'ont qualifiée d'"opération illégale", généralement signalée uniquement lorsque ceux qui ont pratiqué des avortements ont été arrêtés ou que des femmes qui ont subi des avortements se sont présentées aux urgences avec une hémorragie, des infections graves ou sont mortes. »

Une histoire australienne a décrit l'avortement avant la légalisation comme "la chose qui n'avait pas de nom, qui n'était connue que comme 'une opération illégale', 'trafiquer l'utérus', 'un certain événement', 'être interféré avec' ou 'amener le cours sur.'”

« Opération illégale » pourrait sans doute décrire un certain nombre de pratiques interdites, mais était facilement compris par le grand public comme signifiant spécifiquement l'avortement provoqué . Vers 1911 dans le Wisconsin, « [Une femme de 23 ans] est décédée 18 jours… après avoir subi une procédure que les médias ont timidement décrite comme une « opération illégale ». Les journaux n'avaient pas besoin de préciser davantage les choses ; leurs lecteurs sauraient ce que cela signifiait. Un historien local de Los Angeles, en Californie, explorant la mort en 1941 d'un mannequin en herbe, a noté : « Comme la plupart des journaux de cette époque, le [Los Angeles] Times utilisait rarement le mot « avortement » et préférait « opération illégale ». D'autres euphémismes étaient « criminellement attaqué » pour viol et « maltraité » [pour] attentat à la pudeur. » Lorsque le corps démembré d'une femme a été retrouvé dans une valise flottant près du port de Boston en 1905, « le véritable scandale était que le corps avait récemment subi une opération illégale – un avortement. Une opération si courante que tous ceux qui lisaient le journal ce jour-là savaient exactement à quoi faisait référence le titre, mais un crime si sensationnaliste que personne ne pouvait prononcer son nom.

Une opération illégale et un autre langage codé (suggérant le harcèlement sexuel sur le lieu de travail et la stérilisation involontaire ) apparaissent dans cet article de journal de l'Arkansas sur le procès d'une femme contre le gouverneur du Mississippi Lee Russell ( The Log Cabin Democrat , 1922)

Lorsque l'avortement illégal est apparu dans le journal, c'était presque invariablement sous la forme d'une « feuille de scandale ». Une enquête sur les articles de tabloïd new-yorkais de la fin des années 1920 mentionnant une « opération illégale » a révélé qu'ils « liaient systématiquement l'avortement à des conséquences horribles… ces journaux sensationnels échantillonnés semblaient envoyer un message selon lequel les avorteurs étaient des menteurs immoraux dont la pratique était remplie de cupidité, de fraude. et la maltraitance des femmes ». En 1918, un journal de Chicago a publié une série tirée des rapports du coroner sur les femmes décédées des «opérations illégales», destinée à «avertir les jeunes femmes des dangers de la séduction». Les crimes liés à l'avortement ont été une porte d'entrée vers la couverture de sujets sexuels qui auraient autrement été interdits; "Les rapports mettent l'accent sur les descriptions salaces, qui n'étaient autorisées que parce qu'elles figuraient dans le cadre d'un rapport judiciaire, et auraient été considérées comme hautement indécentes dans toute autre forme de publication." Un historien étudiant les décès dus à des avortements illégaux dans l'État de Washington a rapporté : "Les nouvelles se sont principalement concentrées sur les arrestations, les procès et les punitions, en disant peu sur les victimes et sans jamais soulever la question de savoir pourquoi ces femmes ont été amenées à prendre de tels risques".

Selon From Back Alley to the Border , une histoire de l'avortement criminel au 20e siècle en Californie , lors d'une réunion de 1962 sur la modification des lois anti-avortement, un avocat "a expliqué qu'il était rare de trouver des exemples du mot avortement dans les journaux depuis qu'il était un sujet tabou , "ne pouvant être discuté que dans des revues médicales ". " L'avocat a souligné que malgré l'interdiction de ce mot spécifique, les quotidiens faisaient régulièrement état d'opérations illégales et de chirurgies illégales , et a fait valoir que seule une discussion ouverte sur la question le "problème" pourrait-il être abordé et résolu.

En 1964, un article de l' Associated Press intitulé "Support Growing for Legalized Abortions" se terminait par " L'avortement est un vilain mot pour la plupart des gens, synonyme d'une opération illégale effectuée par un incompétent dans une arrière-salle".

Euphémisme de l'avortement ailleurs dans la presse

L'avortement était mentionné en langage codé dans tout le journal local. L'"opération illégale" était généralement déployée par les journalistes après que l'acte a été commis ; les petites annonces proposaient également des services d'avortement à peine déguisés par des euphémismes. Selon un historien australien, « la presse quotidienne rend compte régulièrement, sinon fréquemment, d'enquêtes sur les décès par avortement et sur les poursuites pour crimes liés à l'avortement, et une fois les euphémismes compris, il est clair que les colonnes publicitaires regorgent [aussi] de offres de services d'avortement.

pourrait être une « maladie propre aux femmes ». Un avortement, ou l'administration de médicaments abortifs, n'a pas été nommé en tant que tel, mais décrit comme la suppression d'une « obstruction ».

Droit

Des preuves d'une "opération illégale" ont été présentées lors du procès du Dr Ephraim Northcott pour le meurtre de l'infirmière de l'armée américaine Inez Elizabeth Reed ( San Francisco Chronicle , 1919)

L'expression opération illégale apparaît également dans les procédures pénales, généralement liées à des décès dus à des avortements illégaux (et parfois dans des accusations pénales contre des rackets de protection extorquant des réseaux d' avortement).

Par exemple, en 1876 dans le Massachusetts, le crime était « une opération illégale sur une femme, avec l'intention de provoquer une fausse couche ». Un médecin du Nebraska du début du XXe siècle qui a pratiqué des avortements illégaux a été inculpé à neuf reprises, mais "a été acquitté ou a vu les accusations rejetées dans tous les cas sauf un, lorsqu'il a plaidé coupable d'avoir pratiqué une opération illégale".

Une décision de la Cour suprême du Michigan de 1942 faisait référence à la signification largement reconnue des termes euphémiques intentionnellement opaques associés à l'avortement :

Cette affirmation est basée sur la déclaration qui aurait été faite par la déclarante, comme en témoigne sa mère : « Elle a dit qu'elle avait subi une opération criminelle… lui a demandé qui l'avait fait. Elle a dit, Dr Bradfield de Portland. Dans People v. Fritch, supra , l'avortement est qualifié d' opération illégale . Les termes avortement , opération illégale et opération criminelle ont tous un usage commun et, lorsque l'opération criminelle est utilisée dans un tel contexte comme en l'espèce, elle doit être considérée comme un énoncé de fait et non simplement comme une opinion ou une conclusion.

-  People c.Bradfield, 1 NW2d 550 (Mich. 1942)

La jurisprudence américaine et l'érudition juridique de cette période impliquent souvent la déclaration mourante d'une femme sur les circonstances de son « opération illégale ».

Alors que la compréhension moderne du mot opération implique l'utilisation d'instruments chirurgicaux et de coupures, en 1928, un médecin du Michigan qui a plaidé coupable aux accusations portées contre lui a tenu à dire au juge : "Aucun instrument n'a été utilisé".

Un article de 1962 sur les avortements illégaux au Canada déclarait : « En vertu de la vague loi régissant l'avortement au Canada, presque aucun médecin ne peut être sûr qu'il ne sera pas accusé et reconnu coupable d'avoir pratiqué une opération illégale s'il pratique un avortement, même dans les cas où la la justification médicale est claire.

Art

Film

À la suite d'une interdiction totale des complots sur l'avortement dans l' industrie cinématographique américaine à l'apogée du code Hays , la phrase est apparue dans le film américain de 1949 Le docteur et la fille , "[qui a signalé] le retour du dialogue voilé dans les récits d'avortement comme [censurer Joseph] Breen a fait un compromis en leur permettant de faire référence à "une opération illégale"… Malgré le flou de l'expression "opération illégale", les studios ont réalisé que le PCA venait d'autoriser un récit d'avortement à l'écran.

Télévision

à plusieurs reprises ; les trois sponsors habituels de l'émission ont refusé de diffuser des publicités pendant les pauses publicitaires de cet épisode.)

Les listes de programmes pour les épisodes de programmes télévisés de la fin des années 1960 comme The Mod Squad et Dr. Kildare ont également utilisé «l'opération illégale» pour décrire les intrigues d'avortement.

Sculpture

, "L'avortement était un crime, et la misérable procédure de ruelle que l'artiste a vu sa femme endurer était fraîche dans son esprit. (Elle a survécu.) » L'œuvre « représente une salle d'opération de fortune parsemée de bassins de lit, d'instruments médicaux rouillés et de chiffons sales. Il n'y a personne dans cette scène, seulement un sac de ciment déchiré, son contenu se renversant sur une chaise à travers une entaille suintante. L'œuvre fait partie « d'une poignée d'assemblages les plus importants de Kienholz » et est considérée comme représentative du « changement radical dans le long débat controversé sur l'avortement » qui a eu lieu dans les années 1960.

Fiction

de Jeffrey Hudson, parle de l'avortement criminel à Boston et comprend la phrase : « Le problème avec ce pays… c'est que les femmes n'ont pas de tripes. Ils préfèrent s'éclipser et faire effectuer une opération dangereuse et illégale plutôt que de changer les lois. Les législateurs sont tous des hommes, et les hommes ne portent pas d'enfants ; ils peuvent se permettre d'être moralisateurs. On dit que le livre reste pertinent pour les lecteurs d'aujourd'hui "pour sa description de la façon dont l'illégalité aggrave tout".

Références