John Chilembwe -
John Chilembwe

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John Chilembwe
John Chilembwe.jpg
La dernière photo connue de John Chilembwe (à gauche) prise en 1914 environ un an avant sa mort
juin 1871
Quartier moderne de Chiradzulu , Malawi
Est mort 3 février 1915 (43 ans)
Près de Mulanje , Nyasaland (Malawi moderne)
Cause de décès Tué en action
mère nourricière Séminaire et collège théologiques de Virginie
Années actives 1899–1915
Connu pour soulèvement de Chilembwe
Religion Christianisme
Église Baptiste
Ordonné Lynchburg, Virginie , 1899

John Chilembwe (1871 - 3 février 1915) était un pasteur et éducateur baptiste , qui a suivi une formation de ministre aux États-Unis , retournant au Nyasaland en 1901. Il a été l'une des premières figures de la résistance au colonialisme au Nyasaland ( Malawi ), s'opposant à la fois le traitement des Africains travaillant dans l'agriculture sur les plantations appartenant à des Européens et l'échec du gouvernement colonial à promouvoir l'avancement social et politique des Africains. Peu de temps après le déclenchement de la Première Guerre mondiale , Chilembwe organisa un soulèvement infructueux contre la domination coloniale. Aujourd'hui, Chilembwe est célébré comme un héros de l'indépendance, etLa Journée John Chilembwe est célébrée chaque année le 15 janvier au Malawi.

Début de la vie

Il existe peu d'informations sur la filiation et la naissance de John Chilembwe. Une brochure américaine de 1914 affirmait que John Chilembwe était né à Sangano , dans le district de Chiradzulu , dans le sud de ce qui est devenu le Nyassaland, en juin 1871. Joseph Booth a également déclaré que le père de Chilembwe était un Yao et sa mère une esclave Mang'anja , capturée en guerre. Cette information était contemporaine; dans les années 1990, la petite-fille de John Chilembwe a déclaré que le père de Chilembwe s'appelait peut-être Kaundama et était l'un de ceux qui se sont installés à Mangochi Hill lors de l'infiltration de Yao dans le territoire de Mang'anja, et que sa mère s'appelait peut-être Nyangu : son pré -le nom de baptême était Nkologo. Cependant, d'autres sources également assez récentes donnent des noms de parents différents. Chilembwe a participé à une mission de l'Église d'Écosse vers 1890.

Influence de Joseph Booth

En 1892, il devint domestique chez Joseph Booth , un missionnaire radical et indépendant d'esprit. Booth était arrivé en Afrique en 1892 en tant que baptiste pour établir la mission industrielle du Zambèze près de Blantyre . Booth a critiqué la réticence des missions presbytériennes écossaises à admettre les Africains en tant que membres à part entière de l'église, et a ensuite fondé sept autres missions indépendantes au Nyasaland qui, comme la mission industrielle du Zambèze, se concentraient sur l'égalité de tous les fidèles. Dans la maison et la mission de Booth, où il était étroitement associé à Booth, Chilembwe s'est familiarisé avec les idées religieuses radicales et les sentiments égalitaires de Booth.

Booth quitta le Nyassaland avec Chilembwe en 1897 ; il retourna seul au Nyassaland en 1899 mais le quitta définitivement en 1902, bien qu'il continuât à correspondre avec Chilembwe. Après 1906, Booth a été fortement influencé par le millénarisme , mais la mesure dans laquelle il a conservé son influence sur Chilembwe après 1902 ou l'a influencé vers les croyances millénaires est contestée, bien que Booth ait ensuite fortement influencé Elliot Kenan Kamwana , le premier chef des partisans de la Watchtower de Charles Taze. Russel au Nyassaland.

Éducation aux États-Unis et relations avec les Églises indépendantes américaines et africaines

En 1897, Booth et Chilembwe voyagent ensemble aux États-Unis. En raison des difficultés rencontrées par les deux hommes lorsqu'ils voyageaient ensemble aux États-Unis, Booth a présenté Chilembwe au révérend Lewis G Gordon, secrétaire des missions étrangères de la Convention baptiste nationale , qui s'est arrangé pour que ce dernier fréquente le Virginia Theological Seminary and College, (aujourd'hui Virginia University of Lynchburg ), une petite institution baptiste à Lynchburg, en Virginie, où il a presque certainement étudié l'histoire afro-américaine .

Le principal était un nègre militant indépendant, Gregory Hayes et Chilembwe ont tous deux connu les préjugés contemporains contre les nègres et ont été exposés aux idées radicales des nègres américains et aux œuvres de John Brown , Booker T. Washington , Frederick Douglass et d'autres. Il a été ordonné pasteur baptiste à Lynchburg en 1899. Après avoir terminé ses études à Lynchburg en 1900, il est retourné au Nyassaland en 1900 avec la bénédiction du Conseil des missions étrangères et l'aide financière de la Convention baptiste nationale.

Pendant les 12 premières années de son ministère après son retour au Nyassaland, Chilembwe a encouragé le respect de soi et l'avancement des Africains par l'éducation, le travail acharné et la responsabilité personnelle, comme le préconisait Booker T. Washington . Ses activités étaient initialement soutenues par des missionnaires protestants blancs, bien que ses relations avec les missions catholiques étaient moins amicales. Après 1912, Chilembwe a développé des contacts plus étroits avec les églises africaines indépendantes locales , y compris les congrégations baptistes du septième jour et les églises du Christ , dans le but d'unir certaines ou toutes ces églises africaines avec sa propre église missionnaire au centre. Certains membres de la congrégation de Chilembwe étaient autrefois des adeptes de la Watchtower et il a maintenu le contact avec Elliot Kamwana, mais l'influence des croyances millénaires de la Watchtower sur lui est minimisée par la plupart des auteurs à l'exception des Linden. Bien que la grande majorité des personnes reconnues coupables de rébellion et condamnées à mort ou à de longues peines d'emprisonnement soient membres de l'église de Chilembwe, quelques autres membres des Églises du Christ à Zomba ont également été reconnus coupables.

Retour au Nyassaland et travail missionnaire

En 1900, Chilembwe retourna au Nyasaland, selon ses propres mots, "pour travailler parmi sa race aveuglée". Soutenu financièrement par la National Baptist Convention of America , Inc., qui a également fourni deux assistants baptistes américains jusqu'en 1906, Chilembwe a lancé sa Providence Industrial Mission (PIM) dans le district de Chiradzulu. Au cours de sa première décennie, la mission s'est développée lentement, aidée par de petits dons réguliers de ses bailleurs de fonds américains, et Chilembwe a fondé plusieurs écoles qui, en 1912, comptaient 1 000 élèves et 800 étudiants adultes.

Il a prêché les valeurs de travail acharné, de respect de soi et d'entraide à sa congrégation et, bien que dès 1905 il ait utilisé sa position ecclésiastique pour déplorer la condition des Africains dans le protectorat, il a d'abord évité de critiquer spécifiquement le gouvernement qui peut être considéré comme subversif. Cependant, en 1912 ou 1913, Chilembwe était devenu plus politiquement militant et critiquait ouvertement l'état des droits fonciers africains dans les Shire Highlands et les conditions de travail des locataires là-bas, en particulier sur les AL Bruce Estates.

Il a également été affirmé que Chilembwe prêchait une forme de millénarisme et que cela aurait pu influencer sa décision de lancer un soulèvement armé en 1915. Il existe très peu de preuves directes de ce que Chilembwe a prêché bien que, au moins au cours de sa première décennie au Nyassaland, son message principal était l'avancement de l'Afrique par le christianisme et le travail acharné. Les preuves qui ont été interprétées comme montrant ses vues millénaristes datent de 1914, lorsqu'il a commencé à baptiser de nombreux nouveaux membres de l'église sans qu'ils reçoivent d'abord une instruction, comme c'était la pratique baptiste normale. Cependant, cette preuve est ambiguë, et les activités de Chilembwe ont été plus étroitement liées au mouvement éthiopien des églises africaines se détachant, souvent avec le soutien des Noirs américains, des dénominations presbytériennes , baptistes , méthodistes ou autres, plus orthodoxes mais contrôlées par les Européens, que d'être sous le l'influence de groupes ouvertement millénaristes tels que les adventistes du septième jour .

Griefs coloniaux

Dans les Shire Highlands , la partie la plus densément peuplée du protectorat, les domaines européens occupaient environ 867 000 acres , soit plus de 350 000 hectares , soit près de la moitié des meilleures terres arables . Relativement peu d'Africains locaux sont restés sur les domaines lorsque les propriétaires ont introduit des rentes de travail, préférant s'installer sur les terres de la Couronne où le droit coutumier les autorisait à utiliser des terres (parfois surpeuplées) appartenant à la communauté, ou à devenir des travailleurs migrants . Cependant, les planteurs disposant de vastes superficies de terres disponibles mais d'une main-d'œuvre limitée pouvaient engager des migrants du Mozambique (qui n'avaient pas le droit d'utiliser les terres communautaires) à des conditions que les Africains du Nyassaland trouvaient inacceptables. Ceux-ci étaient appelés "Anguru", un terme pratique avec des implications péjoratives employé par les Européens pour décrire un certain nombre de peuples différents originaires du Mozambique mais ayant émigré au Nyasaland, principalement ceux parlant l'une des langues Makua , souvent la langue Lomwe , qui eux-mêmes utilisaient divers noms pour désigner leurs lieux d'origine. Ils ont quitté le Mozambique en grand nombre à partir de 1899 lorsqu'un nouveau code du travail sévère a été introduit, et surtout en 1912 et 1913 après une famine au Mozambique en 1912. En 1912, le Colonial Office les a décrits comme travaillant pour des salaires aussi bas qu'ils étaient "un record pour toute partie habitée de l'Afrique ». Beaucoup de ceux qui ont été condamnés après le soulèvement ont été identifiés comme "Anguru".

, qui contrôlait les opérations d'AL Bruce Estates, a ordonné à Livingstone de ne pas autoriser l'exécution de travaux de mission ou l'ouverture d'écoles sur Bruce Estates, bien que la société fournisse des soins médicaux et hospitaliers gratuits aux travailleurs.

Alexander Livingstone Bruce était d'avis que les Africains instruits n'avaient pas leur place dans la société coloniale et il s'opposait à leur éducation. Il a également enregistré son aversion personnelle pour Chilembwe en tant qu'Africain instruit; il considérait que toutes les églises dirigées par des Africains étaient des centres d'agitation et interdisait leur construction sur le domaine de Magomero. Bien que cette interdiction s'appliquait à toutes les missions, la mission de Chilembwe était la plus proche; il est devenu un centre naturel d'agitation africaine et Chilembwe est devenu le porte-parole des locataires africains des Bruce Estates. Chilembwe a provoqué la confrontation en érigeant des églises sur les terres du domaine, que Livingstone a incendiées parce qu'il les considérait comme des centres d'agitation contre la direction et parce qu'elles faisaient des revendications potentielles sur les terres du domaine.

Réaction au système colonial

Chilembwe était irrité par le refus de Livingstone d'accepter la valeur du peuple africain, et également frustré par le refus des colons et du gouvernement d'offrir des opportunités appropriées ou une voix politique aux « nouveaux hommes » africains, qui avaient été éduqués par les presbytériens et d'autres missions au Nyassaland ou, dans certains cas, avaient fait des études supérieures à l'étranger. Un certain nombre de ces hommes sont devenus les lieutenants de Chilembwe lors du soulèvement.

Bien qu'au cours de sa première décennie au PIM, Chilembwe ait connu un succès raisonnable, au cours des cinq années précédant sa mort, il a dû faire face à une série de problèmes dans la mission et dans sa vie personnelle. À partir de 1910 environ, il contracte plusieurs dettes à une époque où les frais de mission augmentent et où les fonds de ses bailleurs de fonds américains se tarissent. Des crises d'asthme, la mort d'une fille, la baisse de sa vue et son état de santé général ont peut-être aggravé son sentiment d'aliénation et de désespoir.

Contexte du soulèvement de 1915

Les sources citées ci-dessus s'accordent à dire qu'après 1912 ou 1913, la série de problèmes sociaux et personnels mentionnés a accru l'amertume de Chilembwe envers les Européens du Nyassaland et l'a poussé vers des pensées de révolte. Cependant, ils traitent le déclenchement et les effets de la Première Guerre mondiale comme le facteur clé qui l'a fait passer de la réflexion à la planification pour passer à l'action, qu'il croyait être son destin de diriger, pour la délivrance de son peuple. Au cours de cette guerre, quelque 19 000 Africains du Nyassaland ont servi dans les King's African Rifles , et jusqu'à 200 000 autres ont été forcés d'être porteurs pendant des périodes variables, principalement dans la campagne d'Afrique de l'Est contre les Allemands au Tanganyika, et la maladie a fait de nombreuses victimes parmi eux. L'une des premières campagnes, une invasion allemande du Nyasaland et une bataille à Karonga en septembre 1914, amena Chilembwe à écrire une lettre passionnée contre la guerre au journal "Nyasaland Times", disant qu'un certain nombre de ses compatriotes, "ont déjà perdu leur sang », d'autres étaient « estropiés à vie » et « invités à mourir pour une cause qui n'est pas la leur ». La censure en temps de guerre empêcha la publication de la lettre et, en décembre 1914, Chilembwe était considérée avec suspicion par les autorités coloniales.

Le gouverneur a décidé de déporter Chilembwe et certains de ses partisans et a approché le gouvernement mauricien pour lui demander d'accepter les déportés quelques jours avant le début du soulèvement. La censure de la lettre de Chilembwe semble être le déclencheur qui l'a fait passer du complot à l'action. Il a commencé l'organisation détaillée d'une rébellion, rassemblant un petit groupe d'Africains, éduqués soit à la mission de Blantyre, soit dans les écoles des églises africaines indépendantes et séparatistes des Shire Highlands et du district de Ncheu , comme ses lieutenants. Lors d'une série de réunions tenues en décembre 1914 et au début de janvier 1915, Chilembwe et ses principaux partisans visaient à renverser la domination coloniale et à la supplanter, si possible. Cependant, il est possible qu'il ait appris son projet d'expulsion et ait été contraint d'avancer la date de sa révolte, rendant les perspectives de son succès plus improbables et la transformant en un geste symbolique de protestation. Lorsqu'il a avancé la date du soulèvement des Shire Highlands, Chilembwe n'a pas été en mesure de s'assurer qu'il pouvait encore être coordonné avec le soulèvement prévu dans le district de Ntcheu, qui était donc en grande partie avorté. L'échec dans le district de Ncheu peut également être lié au pacifisme de nombreux adeptes des baptistes du septième jour et de la Watchtower qui devaient s'y élever.

Insurrections et mort de 1915

Les objectifs du soulèvement restent flous, en partie parce que Chilembwe et nombre de ses principaux partisans ont été tués, et aussi parce que de nombreux documents ont été détruits dans un incendie en 1919. Cependant, l'utilisation du thème de "l'Afrique pour les Africains" suggère un motif politique. plutôt qu'un religieux purement millénaire. Chilembwe aurait établi des parallèles entre son soulèvement et celui de John Brown, et aurait déclaré son souhait de "frapper un coup et mourir" immédiatement avant le début du soulèvement. Cependant, ceci est basé uniquement sur ce que George Simeon Mwase , qui était absent du Nyassaland en 1915, a écrit 17 ans après l'événement. Mwase a revendiqué l'expression "…frapper un coup et mourir…" a été prononcée par Chilembwe à plusieurs reprises, mais elle n'est pas enregistrée ailleurs, et elle est en conflit avec le cours réel du soulèvement, où plusieurs des dirigeants choisis sont restés chez eux et de nombreux partisans. fui une fois les troupes apparues.

La première partie du plan de Chilembwe était d'attaquer les centres européens dans les Shire Highlands dans la nuit du 23 au 24 janvier 1915, pour obtenir des armes et des munitions, et la seconde était d'attaquer simultanément les domaines européens dans la même zone. La majeure partie de la force de Chilembwe d'environ 200 hommes provenait de ses congrégations PIM à Chiradzulu et Mlanje , avec un certain soutien d'autres églises africaines indépendantes dans les Shire Highlands. Dans la troisième partie du plan, les forces de la révolte de Ncheu basées sur les baptistes du septième jour indépendants locaux se déplaceraient vers le sud pour se lier à Chilembwe. Il espérait que les Africains mécontents des propriétés européennes, les parents des soldats tués pendant la guerre et d'autres se joindraient à la progression du soulèvement.

Il n'est pas certain que Chilembwe avait des plans précis en cas d'échec; certains suggèrent qu'il avait l'intention de rechercher une mort symbolique, d'autres qu'il prévoyait de s'échapper au Mozambique. Les première et troisième parties du plan ont échoué presque complètement: certains de ses lieutenants n'ont pas mené leurs attaques, si peu d'armes ont été obtenues, le groupe Ncheu n'avait pas réussi à se former et à se déplacer vers le sud, et il n'y avait pas de soutien de masse pour le soulèvement.

L'attaque contre les domaines européens était en grande partie celle des domaines de Bruce, où William Jervis Livingstone a été tué et décapité et deux autres employés européens tués. Trois hommes africains ont également été tués par les rebelles; une mission dirigée par des Européens a été incendiée, un missionnaire a été grièvement blessé et une Africaine est morte dans l'incendie. Hormis cette fille, tous les morts et blessés étaient des hommes, car Chilembwe avait ordonné qu'il ne soit pas fait de mal aux femmes. Le 24 janvier, qui était un dimanche, Chilembwe a organisé un service dans l'église PIM à côté d'un poteau empalant la tête de Livingstone, mais le 26 janvier, il s'est rendu compte que le soulèvement n'avait pas réussi à obtenir le soutien local. Après avoir évité les tentatives de capture et apparemment tenté de s'enfuir au Mozambique, il a été retrouvé et tué par une patrouille militaire askari le 3 février. Un magistrat adjoint qui avait inspecté le corps de Chilembwe a informé l'enquête gouvernementale qu'il "portait un manteau bleu foncé, une chemise de couleur et une veste de pyjama rayée par-dessus la chemise et un pantalon de flanelle grise. Avec le corps a été apporté une paire de lunettes, une paire de pince nez et une paire de bottes noires". Même lorsqu'il était traqué par des patrouilles à la frontière du Mozambique, Chilembwe avait continué à conserver son apparence de "gentilhomme civilisé".

Suite du soulèvement

La plupart des principaux partisans de Chilembwe et quelques autres participants au soulèvement ont été exécutés après des procès sommaires sous la loi martiale peu de temps après son échec. Le nombre total de personnes tuées n'est pas clair, car des exécutions extrajudiciaires ont été perpétrées par des membres européens de la Réserve des Volontaires du Nyasaland . Le gouvernement a également fermé la Providence Industrial Mission de Chilembwe. Le PIM est resté inactif jusqu'en 1926, date à laquelle il a rouvert sous la direction de l'ancien élève Daniel Sharpe Malekebu .

Une commission d'enquête sur le soulèvement de Chilembwe a été nommée et, lors de ses audiences en juin 1915, les planteurs européens ont blâmé les activités missionnaires tandis que les missionnaires européens ont souligné les dangers de l'enseignement et de la prédication par des églises africaines indépendantes comme celles dirigées par Chilembwe. Plusieurs Africains qui ont témoigné se sont plaints du traitement des travailleurs dans les plantations, mais ont été largement ignorés. L'enquête officielle devait trouver les causes du soulèvement et elle a blâmé Chilembwe pour son mélange d'enseignement politique et religieux, mais aussi pour les conditions insatisfaisantes sur les domaines d'AL Bruce et le régime trop dur de WJ Livingstone. L'enquête a appris que les conditions imposées aux AL Bruce Estates étaient illégales et oppressives, y compris payer les travailleurs mal ou en nature (pas en espèces), exiger un travail excessif des locataires ou ne pas enregistrer le travail qu'ils ont fait, et fouetter et battre les travailleurs et les locataires. Les abus ont été confirmés par les ouvriers et les locataires de Magomero interrogés par la Commission en 1915.

Seul Livingstone était blâmé pour ces conditions insatisfaisantes, et le directeur résident des AL Bruce Estates, Alexander Livingstone Bruce, qui avait un contrôle absolu sur la politique immobilière et considérait que les Africains éduqués n'avaient pas leur place dans la société coloniale, échappa à la censure. Le concept selon lequel la seule relation appropriée entre Européens et Africains était celle de maître à serviteur était au cœur de la société coloniale, dirigée par les propriétaires terriens. Ce concept a peut-être été ce contre quoi Chilembwe visait à lutter avec ses écoles et ses programmes d'entraide, et finalement pourquoi il s'est tourné vers l'action violente, bien que voir aussi pour un autre point de vue.

Indépendance et héritage du Nyassaland

Billet de deux mille kwacha avec le portrait de Chilembwe à l'avers

Le Nyassaland a obtenu son indépendance en 1964, prenant le nom de Malawi. La ressemblance de Chilembwe a été vue sur l'avers de tous les billets en kwacha malawiens de 1997 à mai 2012, lorsque de nouveaux billets ont été lancés; le billet de 500 kwacha porte toujours son portrait. Depuis décembre 2016, le nouveau billet de 2000 kwacha porte également sa photo. La Journée John Chilembwe est célébrée chaque année le 15 janvier au Malawi.

Les références