John Davies Bryan
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John Davies Bryan

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John Davies Bryan (1857 - 13 novembre 1888) était un homme d'affaires gallois. Drapier à Caernarfon , il voyage en Égypte fin 1886 pour des raisons de santé. L'année suivante, il émigra dans le pays et ouvrit une boutique de mercerie au sein de l'hôtel Continental au Caire. Rejoint dans l'entreprise par son frère Joseph, il ouvrit une deuxième boutique à Alexandrie en 1888. Après sa mort, ses frères agrandirent l'entreprise avec de nouvelles succursales et construisirent le plus grand magasin du Caire en 1910. En 1908, une collection de lettres écrites par Bryan de son voyages en Égypte a été publié sous le nom de livre en langue galloise O'r Aifft ( gallois : « D'Égypte »).

Début de la vie

John Davies Bryan est né en 1857 à Llanarmon-yn-Iâl , Denbighshire, dans le nord du Pays de Galles. Son père était le mineur de plomb Edward Bryan et sa mère était Elinor Bryan. Bryan avait trois frères plus jeunes : Robert, Edward et Joseph. Ils ont déménagé à Wrexham quand Bryan avait trois ans et les frères y ont grandi, instruits par leur mère et parlant gallois. Bryan a été apprenti chez le commerçant Enoch Lewis à Mostyn , Flintshire. Lewis et son fils John Herbert Lewis ont inculqué à Bryan une appréciation de la langue et de la culture galloises. Bryan a ensuite travaillé dans un magasin de Bold Street, Liverpool . Lorsque sa santé devint mauvaise, il retourna au Pays de Galles, s'installant à Caernarfon , Gwynedd , où il fut apprenti chez les drapiers Pierce & Williams. Bryan a accumulé suffisamment de capital pour ouvrir sa propre boutique, Bryan Brother's Drapers à Bridge Street, Caerarfon, qu'il dirigeait avec Edward.

Egypte

Sa santé déclinant à nouveau, Bryan accepta une offre de son cousin Samuel Evans de faire un voyage en Égypte en octobre 1886. La santé de Bryan le confina dans le nord du pays où, au lieu de s'intéresser à la découverte de la culture antique de l'Égypte, autant d'étrangers voyageurs l'ont fait, il a développé un intérêt pour la société égyptienne contemporaine. Bryan a écrit de nombreuses lettres à ses amis et à sa famille au Pays de Galles, racontant ses voyages et ses observations. Certains d'entre eux ont été publiés dans le journal gallois Y Genedl Gymreig et, en 1908, sous le nom de livre O'r Aifft (gallois : "From Egypt").

Bryan est retourné au Pays de Galles mais a de nouveau voyagé en Égypte en 1887, dans l'intention d'y rester à plus long terme. Il a créé une boutique de mercerie au sein de l'hôtel Continental au Caire vendant des chapeaux, des draperies, de la bonneterie et des chaussures. Bryan fut bientôt rejoint au Caire par son frère Joseph. Bryan a ouvert une succursale dans la rue Sherif Pasha d' Alexandrie en 1888, qu'il a nommée Dewi Sant (gallois : Saint David). Un deuxième frère, Edward, rejoignit l'entreprise en 1888. Bryan mourut de la fièvre typhoïde le 13 novembre 1888 et fut enterré au cimetière britannique du Caire.

Société Davies Bryan

, y compris sa devise « Y Gwir yn Erbyn y Byd » (gallois : « La vérité contre le monde »). La façade portait également les initiales de la famille D et B. Le magasin, le plus grand du Caire, est devenu un "pèlerinage pour tous les voyageurs gallois" en Égypte. La société était très respectée et les Arabes égyptiens lui confiaient d'importants gisements d'or, au-dessus des banques.

Les frères de Davies Bryan ont poursuivi l'entreprise jusqu'au dernier survivant, Edward, décédé en 1929. Le comptable en chef de l'entreprise, Fred Purslow, a ensuite acheté une part de l'entreprise et a continué à gérer le magasin du Caire sous son nom d'origine jusque dans les années 1950. Le magasin a été vendu vers 1957 aux frères syriens Chourbaguis, dont le nom a été peint sur la signalisation originale de Davies Bryan. En 1961, il est racheté par une compagnie d'assurance publique et restitué à la famille Chourbaguis au début du XXIe siècle. Dans le bâtiment 2008 a été acheté par la société d'investissement immobilier Al-Ismailia. Il est maintenant divisé en magasins plus petits, dont la pharmacie Stephenson, qui a conservé certaines des caractéristiques architecturales d'origine en tant que monument à la présence galloise en Égypte.

Références