L. Patrick Gray -
L. Patrick Gray

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En fonction

du 3 mai 1972 au 27 avril 1973
Président Richard Nixon
Précédé par
Clyde Tolson (par intérim)
succédé par
William Ruckelshaus (par intérim)
Procureur général adjoint de la division civile
En poste

1970-1972
Président Richard Nixon
Précédé par
William Ruckelshaus
succédé par
Harlington Wood Jr.
Détails personnels
Née
Louis Patrick Gray III

(
1916-07-18
)
18 juillet 1916
St. Louis , Missouri , États-Unis
Décédés 6 juillet 2005
(2005-07-06)
(88 ans)
Atlantic Beach , Floride , États-Unis
Parti politique Républicain
Conjoint(s)
Beatrice Castle Kirk
( m.  1946)
Enfants 4 (2 adoptés)
Éducation Université Rice
Académie navale des États-Unis ( BS )
( JD )
Allégeance
 
États Unis
Service/ succursale
 
Marine des États-Unis
Des années de service 1940-1960
Rang US Navy O6 insignia.svg Capitaine
Batailles/guerres Seconde Guerre mondiale
Guerre de Corée
.

Gray est resté publiquement silencieux sur le scandale du Watergate pendant 32 ans, ne s'adressant qu'une seule fois à la presse, vers la fin de sa vie ; c'était peu de temps après que le subordonné direct de Gray au FBI, le directeur adjoint du FBI, Mark Felt , se soit révélé avoir été la source secrète du Washington Post connue sous le nom de " Deep Throat ".

Première vie et éducation

Gray est né le 18 juillet 1916 à St. Louis, Missouri , le fils aîné de Louis Patrick Gray, Jr., un cheminot du Texas. Il a occupé trois emplois tout en fréquentant des écoles à Saint-Louis et à Houston, au Texas , et a obtenu son diplôme de l'école secondaire Saint-Thomas en 1932, à l'âge de 16 ans (après avoir sauté deux années). Gray a d'abord fréquenté l'Université Rice ; cependant, son véritable objectif était d'être admis à l' Académie navale des États-Unis . Il a finalement été admis à l'Académie navale en 1936 et il a immédiatement abandonné l'Université Rice au cours de sa dernière année afin de pouvoir y assister.

À l'époque, cependant, Gray n'avait pas les moyens de payer le billet d'autobus ou de train jusqu'à Annapolis . Pendant le voyage à Philadelphie (le plus proche que le bateau à vapeur pouvait l'amener au Maryland), Gray a enseigné le calcul au capitaine du navire, un Bulgare nommé Frank Solis, en échange de leçons de base en navigation. Une fois à Philadelphie, Gray a fait de l'auto-stop jusqu'à Annapolis.

Une fois à l'académie, Gray est entré dans l'équipe de football en tant que quart-arrière partant, a joué à la crosse universitaire et a boxé en tant que poids lourd léger. En 1940, Gray a obtenu un baccalauréat ès sciences de l'Académie navale.

. Il a subi une rupture d'appendice au début de sa sixième patrouille et n'a pas pu se rendre à l'hôpital pendant 17 jours, une épreuve qui aurait dû le tuer. En 1945, Gray a rendu visite à Beatrice Castle Kirk (1923-2019), la veuve de son camarade de classe de l'Académie navale, le capitaine de corvette Edward Emmet DeGarmo (1917-1945). Ils se sont mariés en 1946. Il a adopté ses deux fils, Alan et Ed; et ils en avaient deux, Patrick et Stephen.

En 1949, Gray a obtenu un Juris Doctor de la George Washington University Law School , où il a dirigé la revue de droit et est devenu membre de l' Ordre de la coiffe . Il a été admis à pratiquer devant le barreau de Washington, DC en 1949; plus tard, il a été admis à la pratique du droit par le barreau de l' État du Connecticut, la Cour d'appel des États - Unis pour les forces armées , les tribunaux d'appel fédérale , la Cour des États-Unis des revendications , et la Cour suprême des États-Unis .

lui a dit : « Si vous restez, vous aurez mon travail un jour. Il n'est pas resté, mais a rejoint un cabinet d'avocats du Connecticut en 1961.

département de la Justice

En 1969, Gray est revenu au gouvernement fédéral et a travaillé sous l'administration Nixon à plusieurs postes différents. En 1970, le président Nixon l'a nommé procureur général adjoint de la division civile du ministère de la Justice . En 1972, Gray a été nommé procureur général adjoint , mais avant qu'il ne puisse être confirmé par l'ensemble du Sénat des États-Unis, sa nomination a été retirée.

Directeur par intérim du FBI

.

Participation du Watergate

Le Watergate et l'enquête du FBI

Le 17 juin 1972, six semaines seulement après l'entrée en fonction de Gray au FBI, cinq hommes ont été arrêtés après avoir fait irruption au siège du Comité national démocrate au complexe hôtelier Watergate à Washington, DC .

Gray a appris pour la première fois les effractions du Watergate le 17 juin par Wes Grapp, l' agent spécial en charge du bureau extérieur de Los Angeles . Gray appela immédiatement Mark Felt, son second. À l'époque, Felt ne disposait que d'informations limitées, ne sachant pas s'il s'agissait d'un cambriolage ou d'une tentative d'attentat à la bombe.

Felt avait plus d'informations le lendemain, lorsqu'il a informé Gray que les cambrioleurs avaient des liens avec le Comité pour la réélection du président (CRP), qu'un cambrioleur (McCord) était le chef de la sécurité du comité, et qu'au moins un appareil d'écoute avait été trouvé. Gray a rappelé la conversation se terminant par l'échange :

« Êtes-vous absolument certain que nous avons compétence ? » J'ai demandé.

"J'en suis sûr", répondit-il [Felt].

"Vérifiez-le et soyez absolument certain," ordonnai-je. "Et puis enquêtez-le jusqu'au bout sans retenue."

Le même jour, le 18 juin 1972, Gray a également rencontré le conspirateur du Watergate, identifié plus tard, Fred LaRue en Californie. Les deux ont discuté du Watergate, selon LaRue, et ont pris des dispositions pour se revoir à Washington, DC Dans ses propres mémoires, Gray raconte la réunion de LaRue comme une rencontre fortuite dans la piscine d'un hôtel et cite toute leur conversation liée au Watergate :

"L'affaire du Watergate est une sacrée chose", a-t-il déclaré.

"Tu paries que oui, Fred," répondis-je. "Nous allons enquêter sur l'enfer."

C'est tout ce que nous avons dit à ce sujet.

Pendant les six premiers mois de l'enquête, Gray est resté fortement impliqué. Ce n'est que lorsqu'il est devenu évident que la Maison Blanche était impliquée que Gray s'est retiré de l'enquête et a cédé le contrôle à Mark Felt.

Couvrir

menant de les cambrioleurs du Watergate au Comité pour réélire le président, ce qui constituerait une preuve tangible que les membres du Comité ont été impliqués dans la planification des cambriolages.

Selon Gray, ce plan a été mis en œuvre pour la première fois lorsqu'il a eu une réunion avec Vernon Walters , alors directeur adjoint de la CIA, dans laquelle il cite Walters disant faussement : « Si l'enquête est poussée plus au sud de la frontière… elle pourrait empiéter sur certains de nos projets secrets. Puisque vous avez ces cinq hommes en état d'arrestation, il sera préférable de réduire l'affaire ici. " Cette conversation indiquait implicitement que le FBI ne devrait pas interroger Manuel Ogarrio et Kenneth Dahlberg, des individus liés à l'argent utilisé pour financer les cambrioleurs du Watergate.

Cela serait plus tard confirmé par le directeur de la CIA, Richard Helms , lorsqu'il a spécifiquement dit à Gray que Karl Wagner et John Caswell ne devraient pas non plus être interrogés, car ils étaient, a-t-il déclaré, des agents actifs de la CIA à l'époque.

La base d'une telle demande est venue d'un accord de longue date entre la CIA et le FBI selon lequel ils ne révéleraient pas les informateurs de l'autre. Cet effort de la Maison Blanche et de la CIA a réussi à retarder les entretiens d'Ogarrio et de Dahlberg d'un peu plus d'une semaine, date à laquelle Gray et ses cadres supérieurs du FBI, dont Mark Felt, Charlie Bates et Bob Kunkel, ont décidé que , en raison de l'importance croissante de ces personnes dans l'enquête, ils avaient besoin d'une demande écrite de la CIA pour ne pas les interroger, qui devrait exposer plus en détail les raisons pour lesquelles ces personnes n'avaient pas été interrogées. Une fois la décision prise, Gray a appelé Vernon Walters et a exigé cette demande écrite le lendemain matin, ou il ordonnerait la poursuite des entretiens.

Le lendemain matin, Vernon Walters est arrivé et a remis un mémorandum de trois pages, marqué « SECRET », qui n'a pas demandé au FBI de suspendre les entretiens. La réunion s'est terminée avec Walters suggérant à Gray qu'il devrait avertir le président que certains membres du personnel de la Maison Blanche entravaient l'enquête du FBI. Après la conversation, Gray a ordonné que les entretiens se déroulent immédiatement.

En fin de compte, la dissimulation de la CIA n'a pas retardé l'enquête du FBI de plus de deux semaines.

Bien qu'il ne soit actif dans aucune activité du Watergate en soi, Gray était conscient, grâce à ses relations avec John Dean, que la Maison Blanche était préoccupée par ce qui pourrait être découvert à partir d'une enquête complète du FBI et a exploré ce qu'il pouvait faire pour limiter l'enquête ou la déplacer. hors de la compétence du Bureau. Comme Dean l'a écrit dans ses mémoires du Watergate "Blind Ambition", il a utilisé Gray comme un compère sachant que "nous pouvions compter sur Pat Gray pour empêcher le matériel de Hunt de devenir public, et il ne nous a pas déçus". En fait, même s'il considérait cela comme une situation politique et non criminelle et qu'il servait finalement le président en tant que « chef de l'application des lois de la nation », Gray serait dangereusement proche de la collusion parce qu'il a choisi d'être utile à la Maison Blanche. sans poser les questions difficiles. Dean poursuit en disant : « J'ai rencontré Pat Gray en secret à son domicile du sud-ouest de Washington. AirTels sur l'enquête sur le Watergate."

11 jours après le cambriolage du Watergate, le 28 juin 1972, Gray reçut de John Dean des documents retirés du coffre-fort du conspirateur du Watergate E. Howard Hunt . En 1973, Gray admettra avoir détruit ces documents et démissionner.

Lorsque le matériel de Hunt manquant a été révélé, Gray aurait dit à Dean: "Bon Dieu, John. Vous devez vous accrocher. Qui d'autre est au courant?" Au début de juillet 1972, cependant, Gray avait une image alarmante de la conspiration apparente que lui avait transmise Vernon Walters et il changea de tactique. Bien qu'il aurait sans doute dû faire son affaire de savoir avant d'aider Dean de quelque manière que ce soit, une fois qu'il a su avec certitude que la Maison Blanche était impliquée d'une manière ou d'une autre, il n'était plus un allié prévisible et fiable sur lequel ils pouvaient compter.

Le feutre et la recherche de la source

Les enregistrements de la Maison Blanche de Nixon révèlent que Bob Haldeman a déclaré à Nixon que Felt était la source de fuites d'informations confidentielles contenues dans l'enquête du FBI à divers membres de la presse, dont Bob Woodward du Washington Post . Gray a affirmé qu'il avait résisté à cinq demandes distinctes de la Maison Blanche de licencier Felt, déclarant qu'il croyait aux assurances de Felt qu'il n'était pas la source. Finalement, Gray a demandé à savoir qui prétendait que Felt fuyait. Le procureur général Richard Kleindienst a déclaré à Gray que Roswell Gilpatric , ancien secrétaire adjoint à la défense sous John F. Kennedy et maintenant avocat général extérieur de Time , avait dit à John Mitchell que Felt avait divulgué une fuite à Sandy Smith du magazine Time .

Après que Felt ait admis dans l' article de Vanity Fair de mai 2005 qu'il avait menti à Gray au sujet de fuites dans la presse, Gray a affirmé que l'amertume de Felt d'avoir été ignorée était la cause de sa décision de divulguer à Time , The Washington Post et d'autres.

Audiences de confirmation

En 1973, Gray a été nommé successeur permanent de Hoover à la tête du FBI. Cette action du président Nixon a déconcerté beaucoup, venant à un moment où les révélations de l'implication des responsables de l'administration Nixon dans le scandale du Watergate venaient au premier plan. Sous la direction de Gray, le FBI avait été accusé d'avoir mal géré l'enquête sur l'effraction, d'avoir fait un travail superficiel et de refuser d'enquêter sur l'éventuelle implication de responsables de l'administration. L'audience de confirmation du Sénat de Gray allait devenir la première occasion pour le Sénat de poser des questions pertinentes sur l'enquête sur le Watergate.

Lors de l'audience de confirmation, Gray a défendu l'enquête de son bureau. Au cours de l'interrogatoire, il a déclaré avoir fourni des copies de certains des dossiers de l'enquête à l' avocat de la Maison Blanche, John Dean, qui avait dit à Gray qu'il menait une enquête pour le président. Gray a témoigné qu'avant de remettre les dossiers à Dean, il avait été informé par le propre conseiller juridique du FBI qu'il était tenu par la loi de se conformer à l'ordonnance de Dean. Il a confirmé que l'enquête du FBI étayait les affirmations du Washington Post et d'autres sources, concernant des coups bas commis et financés par le Comité pour réélire le président, et en particulier, des activités à la légalité douteuse commises par Donald Segretti . Pendant des mois, la Maison Blanche avait fermement nié toute implication dans de telles activités.

Au cours des audiences, Gray a déclaré que Dean avait "probablement menti" au FBI, augmentant les soupçons de beaucoup d'une dissimulation. L'administration Nixon était tellement irritée par cette déclaration que John Ehrlichman a dit à John Dean qu'il fallait laisser Gray "tourner lentement, lentement dans le vent".

Destruction de documents et démission du FBI

Le 21 juin 1972, Gray a rencontré John Dean et John Ehrlichman dans le bureau d'Ehrlichman. Au cours de cette réunion, Gray s'est vu remettre plusieurs enveloppes remplies de documents provenant du coffre-fort personnel d' E. Howard Hunt . Dean a demandé à Gray, en présence de John Ehrlichman, que les documents étaient « des documents de sécurité nationale. Ceux-ci ne devraient jamais voir le jour ». Dean a en outre répété à plusieurs reprises à Gray que les documents n'étaient pas liés au Watergate.

Six mois plus tard, Gray a déclaré qu'il avait finalement regardé les papiers alors qu'il les brûlait dans une cheminée du Connecticut. "La première série de documents contenait de faux câbles top-secrets indiquant que l'administration Kennedy avait beaucoup à voir avec l'assassinat du président vietnamien (Diem) ", a déclaré Gray. "La deuxième série de papiers là-dedans était des lettres prétendument écrites par le sénateur Kennedy impliquant certaines de ses peccadilles, si vous voulez."

Après avoir appris d'Ehrlichman que John Dean coopérait avec l'avocat américain et lui révélerait ce qui s'était passé le 21 juin, Gray a dit à son plus fervent partisan du Congrès, le sénateur Lowell Weicker , afin qu'il puisse se préparer à cette révélation. En conséquence, le sénateur Weicker a divulgué cette révélation à certains journalistes choisis.

Suite à cette révélation, Gray a été contraint de démissionner du FBI le 27 avril 1973.

Pendant les huit années suivantes, Gray a défendu ses actions en tant que directeur par intérim du FBI, témoignant devant cinq grands jurys fédéraux et quatre comités du Congrès.

Le 7 octobre 1975, le procureur spécial du Watergate a informé Gray que la dernière enquête liée au Watergate à son sujet avait été officiellement close. Gray n'a jamais été inculpé en relation avec le Watergate, mais le scandale l'a poursuivi par la suite.

En 1978, Gray a été inculpé, avec le directeur adjoint Edward Miller, pour avoir prétendument approuvé des introductions par effraction illégales pendant l'administration Nixon. Gray a nié avec véhémence les accusations, qui ont été abandonnées en 1980. Felt et Miller, qui avaient approuvé les effractions illégales pendant les mandats de quatre directeurs distincts du FBI, dont Hoover, Gray, William Ruckelshaus et Clarence M. Kelley , ont été condamnés et plus tard gracié par le président Ronald Reagan . Disculpé par le ministère de la Justice après une enquête de deux ans, Gray est retourné à sa pratique du droit dans le Connecticut.

La vie plus tard

Après son séjour à Washington, Gray est retourné à la pratique du droit au cabinet Suisman, Shapiro, Wool, Brennan, Gray & Greenberg (SSWBGG) à New London, Connecticut .

qu'il était "totalement choqué, totalement incrédule" lorsqu'on lui a posé des questions sur l'affirmation de Felt. "C'était comme si j'avais été frappé avec un énorme marteau."

Gray est décédé le 6 juillet 2005. Il travaillait sur ses mémoires avec son beau-fils Edward Gray, en utilisant ses fichiers personnels étendus et jamais publiés du Watergate. Son beau-fils a terminé le livre In Nixon's Web: A Year in the Crosshairs of Watergate , qui conteste l'affirmation selon laquelle Felt était Deep Throat, citant les propres notes de Woodward et d'autres preuves comme preuve que Deep Throat était un composite fictif composé de plusieurs sources Woodward, dont un seul était Felt.

Gray et le New York Times

En 2009, Bob Phelps, ancien rédacteur en chef du New York Times , et Robert M. Smith, ancien journaliste du Times , ont affirmé avoir reçu de Gray des informations qui auraient permis au Times de dévoiler l'histoire du Watergate avant le Washington. Post , mais ils n'ont pas donné suite.

En août 1972, Gray et Smith ont déjeuné. Selon Smith, au cours de ce déjeuner, Gray a mentionné les détails de l' implication de Donald Segretti et John Mitchell dans les cambriolages du Watergate. Smith cite Gray :

"[Gray] m'a parlé d' un gars qui s'est brûlé la paume et de Donald Segretti (par son nom).

Et quand il a laissé entendre par-dessus l'entrée que le mal était allé plus loin, je me suis adossé au mur de ma banquette intérieure et je l'ai regardé avec un franc étonnement.

« Le procureur général ? J'ai demandé.

Il acquiesca.

J'ai fait une pause.

"Le président?" J'ai demandé.

Il m'a regardé dans les yeux sans démentir – ni aucun commentaire. En d'autres termes, la confirmation.

Après le déjeuner, Smith se serait précipité chez son éditeur, Phelps, avec l'histoire, mais cela n'a servi à rien. Smith a quitté son travail le lendemain pour la Yale Law School, et Phelps a perdu la trace de l'histoire alors qu'il couvrait la Convention républicaine de 1972.

Cependant, alors que seuls Gray et Smith savaient exactement ce qui avait été dit lors de ce déjeuner, le fils de Gray, Edward, nie que son père ait pu impliquer soit le procureur général, soit le président, déclarant :

La vérité est qu'au moment de ce déjeuner - comme mon père l'a témoigné à plusieurs reprises sous serment - ni lui ni personne d'autre au FBI n'avait la moindre preuve que le président était impliqué.

Gray poursuit en soulignant qu'au moment de ce déjeuner, le procureur général était Richard Kleindienst , qui n'a jamais été impliqué dans aucun des scandales du Watergate. Même si Smith voulait dire qu'il parlait de John Mitchell , l'ancien procureur général, Gray souligne en outre que personne (en dehors des conspirateurs) n'était au courant de l'implication de Mitchell jusqu'en avril suivant, lorsque John Dean l'a admis auprès des procureurs spéciaux.

Documents

Gray était un archiviste méticuleux, comme en témoignent les 40 boîtes de dossiers personnels qu'il a emportées avec lui pendant son année au FBI. Les archives s'agrandiraient même après que Gray eut quitté le FBI en conséquence directe des procédures judiciaires auxquelles il a été contraint de participer dans les années qui ont suivi.

Ces archives sont devenues ce qui est sans aucun doute « l'ensemble le plus complet de dossiers d'enquête du Watergate en dehors du gouvernement ».

Prix ​​de la Marine sélectionnés

Voir également

Remarques

Les références

Bureaux du gouvernement 1972-1973