Philosophia Botanica -
Philosophia Botanica

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Page de titre d'une édition de 1783 de Philosophia Botanica de Linnaeus , publiée pour la première fois en 1751

Philosophia Botanica ("Philosophie botanique", éd. 1, Stockholm & Amsterdam, 1751.) a été publiée par le naturaliste et médecin suédois Carl Linnaeus (1707-1778) qui a grandement influencé le développement de la taxonomie et de la systématique botaniquesaux XVIIIe et XIXe siècles. . C'est « le premier manuel de botanique systématique descriptive et botanique latine ». Il contient également la première description publiée par Linnaeus de sa nomenclature binomiale .

Philosophia Botanica représente une maturation de la pensée de Linnaeus sur la botanique et ses fondements théoriques, étant une élaboration d'idées publiées pour la première fois dans ses Fundamenta Botanica (1736) et Critica Botanica (1737), et présentée de la même manière comme une série de principes (aphorismes). Le livre établit également une terminologie botanique de base.

Le principe suivant §79 démontre le style de présentation et la méthode de Linné pour introduire ses idées.

§ 79 Les parties de la plante sont la racine (radix), la pousse feuillée (herba) et les organes de reproduction (fructificatio), que la pousse feuillée se compose de la tige (truncus), les feuilles (folia), les parties accessoires ( fulcra, selon § 84 stipules, bractées, épines, aiguillons, vrilles, glandes et poils) et les organes d'hibernation (hibernacula, selon § 85 bulbes et bourgeons), et que les organes de reproduction comprennent le calice, la corolle, les étamines, le pistil , péricarpe et réceptacle.

Une analyse détaillée de l'œuvre est donnée dans Linnaeus and the Linnaeans de Frans Stafleu , pp. 25-78.

Nomenclature binominale

Pour comprendre les objectifs de la Philosophia Botanica, il faut d'abord apprécier l'état de la nomenclature botanique à l'époque de Linné. Conformément aux dispositions de l'actuel Code international de nomenclature des algues, des champignons et des plantes, le point de départ des noms scientifiques des plantes remonte effectivement à la liste des espèces énumérées dans Linnaeus's Species Plantarum , éd. 1, publié le 1er mai 1753. L' espèce Plantarum était, pour les scientifiques européens, une flore globale complète pour son époque. Linnaeus avait appris les noms des plantes sous forme de courtes phrases descriptives (polynômes) connues sous le nom de nomina specifica . Chaque fois qu'une nouvelle espèce était décrite, les noms des phrases diagnostiques devaient être ajustés et les listes de noms, en particulier celles comprenant des synonymes (noms alternatifs pour la même plante) devenaient extrêmement lourdes. La solution de Linnaeus fut d'associer au nom générique un seul mot supplémentaire, ce qu'il appela le nomen triviale (qu'il introduisit pour la première fois dans la Philosophia Botanica ), pour désigner une espèce. Linnaeus a souligné qu'il s'agissait simplement d'une question de commodité, qu'il ne s'agissait pas de remplacer le nomen spécifique de diagnostic . Mais au fil du temps le nomen triviale est devenu le « vrai » nom et le nomen specificum est devenu le « diagnostic » latin qui doit, selon les règles du Code international de nomenclature , accompagner la description de toute nouvelle espèce végétale : c'était cette partie de la description de la plante distinguant cette espèce particulière de toutes les autres. Linnaeus n'a pas inventé le système binomial mais c'est lui qui a fourni le cadre théorique qui a conduit à son acceptation universelle. Le deuxième mot du binôme, le nomen triviale comme l'appelait Linnaeus, est maintenant connu sous le nom d' épithète spécifique et les deux mots, le nom générique et l' épithète spécifique forment ensemble le nom d'espèce . Le binôme exprime à la fois la ressemblance et la différence – ressemblance et relation par le nom générique : différence et distinction par l'épithète spécifique.

Jusqu'en 1753, les polynômes remplissaient deux fonctions : a) une simple désignation (étiquette) b) un moyen de distinguer cette entité des autres (diagnostic). L'accomplissement majeur de Linnaeus n'était pas la nomenclature binomiale elle-même, mais la séparation des fonctions de désignation et de diagnostic des noms, l'avantage de cela étant noté dans le principe de Philosophia Botanica §257. Il l'a fait en liant les noms d'espèces aux descriptions et aux concepts d'autres botanistes tels qu'ils sont exprimés dans leur littérature - le tout dans un cadre structurel de règles soigneusement rédigées. En cela, il était un partisan exemplaire de l'effort encyclopédique général et systématisant du XVIIIe siècle.

Contexte historique des publications linnéennes

Carl Linnaeus (1707-1778) qui a établi le système binomial de nomenclature des plantes .

Systema Naturæ était la première tentative de Linnaeus pour organiser la nature. La première édition a été publiée en 1735 et il y expose ses idées pour la classification hiérarchique du monde naturel (le "système de la nature") en le divisant en règne animal ( Regnum animale ), le règne végétal ( Regnum vegetabile ) et le « règne minéral » ( Regnum lapideum ) dont il a ensuite divisé chacun en classes, ordres, genres et espèces, avec des caractères [génériques], des différences [spécifiques], des synonymes et des lieux d'occurrence. La dixième édition de ce livre en 1758 a été adoptée comme point de départ de la nomenclature zoologique . La première édition de 1735 ne comptait que onze pages, mais elle s'est élargie avec d'autres éditions jusqu'à ce que la treizième édition finale de 1767 ait atteint plus de 3000 pages.

Au début du XVIIIe siècle, l'expansion et l'exploration coloniales ont créé une demande pour la description de milliers de nouveaux organismes. Cela a mis en évidence les difficultés de communication sur les plantes, la reproduction des descriptions et l'importance d'une manière convenue de présenter, de publier et d'appliquer les noms de plantes. À partir d'environ 1730, alors que Linnaeus était au début de la vingtaine et toujours à Uppsala, en Suède, il planifia une liste de tous les genres et espèces de plantes connus de la science occidentale à son époque. Avant cela, il avait besoin d'établir les principes de classification et de nomenclature sur lesquels ces travaux devaient être basés.

Nous ne pourrons jamais espérer une paix durable et des temps meilleurs tant que les botanistes ne s'entendront pas entre eux sur les lois fixes selon lesquelles le jugement peut être prononcé sur les noms.

La période hollandaise

De 1735 à 1738, Linnaeus a travaillé aux Pays-Bas où il était le médecin personnel de George Clifford (1685-1760), un riche marchand-banquier anglo-néerlandais de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales qui possédait un jardin impressionnant contenant quatre grandes serres remplies de plantes tropicales. et les plantes subtropicales récoltées à l'étranger. Linnaeus fut fasciné par ces collections et prépara un catalogue systématique détaillé des plantes du jardin, qu'il publia en 1738 sous le titre Hortus Cliffortianus ("en l'honneur du jardin de Clifford". C'est au cours de cette période exceptionnellement productive de sa vie qu'il publia le ouvrages qui devaient jeter les bases de la nomenclature biologique : Fundamenta Botanica (« Fondements de la botanique », 1736), Bibliotheca Botanica (« Bibliographie botanique », 1736) et Critica Botanica (« Critique de la botanique », 1737). mettre ses idées théoriques en pratique dans ses Genera Plantarum ("Genres de plantes", 1737), Flora Lapponica ("Flore de Laponie", 1737), Classes Plantarum ("Classes de plantes", 1738) et Hortus Cliffortianus (1738). Les idées qu'il a explorées dans ces travaux ont été révisées jusqu'à ce que, en 1751, sa pensée développée soit finalement publiée sous le titre Philosophia Botanica ("Science de la botanique"), publié simultanément à Stockholm et à Amsterdam.

Espèce plantaire

Avec les bases de la nomenclature et de la classification des plantes maintenant en place, Linné s'est alors lancé dans la tâche monumentale de décrire toutes les plantes connues à son époque (environ 5 900 espèces) et, avec la publication de Species Plantarum en 1753, ses ambitions des années 1730 ont finalement été accompli. Species Plantarum était son ouvrage le plus acclamé et un résumé de toutes ses connaissances botaniques. Il s'agissait d'une Flore globale qui codifiait l'usage de la terminologie morphologique, présentait une bibliographie de toute la littérature botanique pré-linnéenne d'importance scientifique et appliquait d'abord les binômes au règne végétal dans son ensemble. Il présentait son nouveau « système sexuel » de classification des plantes et devint le point de départ d'une nomenclature botanique scientifique pour 6 000 des 10 000 espèces qu'il estimait constitutives de la flore mondiale. Ici aussi, pour la première fois, l'espèce, plutôt que le genre, devient l'unité taxonomique fondamentale. Linnaeus a défini les espèces comme « ... toutes les structures de la nature qui ne doivent pas leur forme aux conditions du lieu de croissance et à d'autres caractéristiques occasionnelles . » Il y avait aussi l'innovation du désormais familier nomen triviale (pl. nomina trivialia ) du nom binaire bien que Linnaeus considérait toujours les vrais noms comme les différentiae specificae ou "noms de phrase" qui étaient liés au nomen triviale et incarnaient le diagnostic pour le espèce - bien qu'il ait finalement considéré le nom trivial (épithète spécifique) comme l'une de ses grandes inventions. Des croquis du livre sont connus à partir de 1733 et l'effort final a entraîné son effondrement temporaire.

Fundamenta, Critica et Philosophia

La Fundamenta Botanica (« Les fondements de la botanique ») de 1736 se composait de 365 aphorismes (principes) avec les principes 210-324 consacrés à la nomenclature. Il a suivi cette forme de présentation dans ses autres travaux sur la nomenclature. Linnaeus les considérait apparemment comme une « grammaire et une syntaxe » pour l'étude de la botanique. Les chapitres VII à X comprenaient les principes 210 à 324 relatifs à la nomenclature des genres, espèces et variétés et à la manière de traiter les synonymes. La Critica Botanica était une extension de ces chapitres nomenclaturaux de la Fundamenta . Critica Botanica qui a été publiée un an plus tard en juillet 1737, les principes de la Fundamenta sont répétés essentiellement inchangés mais avec de nombreux ajouts en plus petits caractères. C'est cet ouvrage, avec ses déclarations dogmatiques, souvent amusantes et provocatrices, qui va répandre ses idées et captiver les intellects de la stature de Goethe . Cependant, il rejetait les travaux botaniques autres que la taxonomie et présentait ses principes comme un dogme plutôt que comme un argument raisonné.

Ces travaux ont établi des règles de base dans un domaine qui, à cette époque, n'avait que des « gentlemen's agreement ». Des conventions telles que : deux genres ne doivent pas avoir le même nom ; pas de mécanismes universellement acceptés. Les genres Plantarum ont connu cinq éditions, la première en 1737 contenant de brèves descriptions des 935 genres végétaux connus à cette époque. Observant son propre principe de garder les noms génériques aussi courts, euphoniques, distinctifs et mémorables que possible, il a rejeté de nombreux noms antérieurs, y compris ceux de ses collègues botanistes qui n'étaient pas populaires. À leur place, il a utilisé des noms qui commémoraient des clients, des amis et des collègues botanistes ainsi que de nombreux noms tirés de la mythologie grecque et romaine.

Évaluation historique

Le système de classification de Linné suit les principes de la logique aristotélicienne selon lesquels l'organisation des sujets en classes est une classification ; distinguer les divisions des classes est une division logique. Le groupe à diviser est le genre ; les parties en lesquelles il est divisé sont les espèces. Les termes genre et espèce ont acquis leur usage biologique spécialisé des prédécesseurs de Linné, en particulier Ray et Tournefort . Il y avait aussi la question de savoir si les plantes devraient a) être assemblées ou séparées parce qu'elles sont conformes à une définition ( essentialisme ) ou b) assemblées avec des plantes ayant des caractéristiques similaires en général, quelle que soit la définition ( empirisme ). Linnaeus était enclin à adopter la première approche en utilisant la méthode de division logique basée sur la définition, ce qu'il appelait dans Philosophia Botanica §152 la dispositio theoretica - mais en pratique, il employait les deux méthodes.

L'historien botanique Alan Morton, bien que louant la contribution de Linnaeus à la classification et à la nomenclature, est moins élogieux sur les idées théoriques exprimées dans les publications discutées ci-dessus :

Linnaeus était le maître de la botanique de son temps, et son influence sur le développement de la science botanique puissante et durable… son travail a démontré le succès de ses méthodes améliorées de description, de diagnostic et de nomenclature, et a fait de l'observation systématique détaillée le guide et le critère dans taxonomie. ... Dans ses idées théoriques, au contraire, Linné était un homme du passé qui n'a jamais échappé au cercle restreint de la pensée idéaliste-essentialiste dans lequel sa première formation secondaire l'avait enfermé. C'était l'arrière-plan des déclarations contradictoires de la Philosophia , de sa vision étroite de la botanique, de son aveuglement face aux progrès de la physiologie et de l'anatomie des plantes, [et] de son acceptation inconditionnelle de la création spéciale.

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Les méthodes de Linnaeus étaient basées sur des principes philosophiques et des hypothèses logiques a priori qui ont progressivement perdu leur pertinence pour les sciences naturelles au cours du XVIIIe siècle. Néanmoins, les résultats directs de ses travaux sont salutaires : les descriptions sont standardisées, les rangs fixés, les noms donnés selon des règles précises et une classification proposée qui permet un stockage et une récupération rapides et efficaces des informations taxonomiques. Pas étonnant qu'une grande partie de ce que Linnaeus proposait ait résisté à l'épreuve du temps. La désignation d'espèces par des noms binaires qui ont le caractère de désignations codées n'est qu'un élément parmi tant d'autres qui montrent la profonde praticité qui sous-tend les activités et les publications de Linné .

L'approche philosophique de Linnaeus à la classification est également notée par le botaniste David Frodin qui a observé que l'application de la methodus naturalis aux livres et aux personnes ainsi qu'aux plantes, aux animaux et aux minéraux, était une marque de la vision « scolastique » de Linné du monde :

Enfin, l'érudit linnéen William T. Stearn a résumé la contribution de Linné à la biologie comme suit :

Par l'introduction de son système de nomenclature binomial, Linnaeus a donné aux plantes et aux animaux une nomenclature essentiellement latine comme la nomenclature vernaculaire dans le style mais liée à des concepts scientifiques publiés, et donc relativement stables et vérifiables, et donc adaptés à un usage international. Ce fut sa contribution la plus importante à la biologie.

Détails bibliographiques

Les détails bibliographiques complets de Philosophia Botanica, y compris les dates exactes de publication, la pagination, les éditions, les fac-similés, un bref aperçu du contenu, l'emplacement des copies, les sources secondaires, les traductions, les réimpressions, les manuscrits, les récits de voyage et les commentaires sont donnés dans Stafleu et Cowan's Taxonomic Literature .

note de bas de page

  1. Un autre exemple de logique aristotélicienne est la loi du milieu exclu (tout est A ou non A) utilisée comme base pour les clés dichotomiques utilisées dans l'identification des plantes.

Les références

Bibliographie

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