Prisonnier de guerre -
Prisoner of war

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Un prisonnier de guerre ( POW ) est une personne détenue par une puissance belligérante pendant ou immédiatement après un conflit armé . La première utilisation enregistrée de l'expression "prisonnier de guerre" remonte à 1610.

Les belligérants détiennent des prisonniers de guerre pour une série de raisons légitimes et illégitimes, telles que les isoler des combattants ennemis encore sur le terrain (les libérer et les rapatrier de manière ordonnée après les hostilités), démontrer la victoire militaire, les punir, les poursuivre pour crimes de guerre , en les exploitant pour leur travail , en les recrutant ou même en les enrôlant comme leurs propres combattants, en recueillant auprès d'eux des renseignements militaires et politiques ou en les endoctrinant dans de nouvelles croyances politiques ou religieuses.

Les temps anciens

Pendant la majeure partie de l'histoire humaine, selon la culture des vainqueurs, les combattants ennemis du côté des perdants dans une bataille qui s'étaient rendus et avaient été faits prisonniers de guerre pouvaient s'attendre à être soit massacrés, soit réduits en esclavage . Les premiers gladiateurs romains pourraient être des prisonniers de guerre, classés selon leurs racines ethniques comme Samnites , Thraces et Gaulois ( Galli ). L'Iliade d' Homère décrit des soldats grecs et troyens offrant des récompenses de richesse aux forces opposées qui les ont vaincus sur le champ de bataille en échange de pitié, mais leurs offres ne sont pas toujours acceptées ; voir Lycaon par exemple.

En règle générale, les vainqueurs faisaient peu de distinction entre les combattants ennemis et les civils ennemis, même s'ils étaient plus susceptibles d'épargner les femmes et les enfants. Parfois, le but d'une bataille, sinon d'une guerre, était de capturer des femmes, une pratique connue sous le nom de raptio ; l' enlèvement des Sabines impliquait, selon la tradition, un grand enlèvement en masse par les fondateurs de Rome. En règle générale, les femmes n'avaient aucun droit et étaient détenues légalement comme des biens mobiliers .

Au IVe siècle de notre ère, l'évêque Acace d'Amida , touché par le sort des prisonniers perses capturés lors d'une récente guerre avec l'Empire romain, qui étaient détenus dans sa ville dans des conditions épouvantables et destinés à une vie d'esclavage, prit l'initiative de rançonner en vendant les précieux vases d'or et d'argent de son église et en les laissant retourner dans leur pays. Pour cela, il a finalement été canonisé .

Moyen Âge et Renaissance

Cavaliers mongols avec prisonniers, XIVe siècle
) a libéré des captifs après que Geneviève l'ait exhorté à le faire.

L'armée anglaise du roi Henri V a tué de nombreux prisonniers de guerre français après la bataille d'Azincourt en 1415. Cela a été fait en représailles au meurtre français des garçons et d'autres non-combattants manipulant les bagages et l'équipement de l'armée, et parce que les Français attaquaient à nouveau et Henry avait peur qu'ils perçaient et libéraient les prisonniers pour qu'ils se battent à nouveau.

À la fin du Moyen Âge , un certain nombre de guerres de religion visaient non seulement à vaincre mais aussi à éliminer les ennemis. Les autorités de l'Europe chrétienne considéraient souvent l'extermination des hérétiques et des païens comme souhaitable. Des exemples de telles guerres incluent la croisade des Albigeois du XIIIe siècle en Languedoc et les croisades du Nord dans la région de la Baltique . Interrogé par un croisé sur la distinction entre catholiques et cathares suite au projet de prise (1209) de la ville de Béziers , le légat pontifical Arnaud Amalric aurait répondu : « Tuez-les tous, Dieu connaîtra les siens ».

De même, les habitants des villes conquises ont été fréquemment massacrés lors des croisades des chrétiens contre les musulmans aux XIe et XIIe siècles. Les nobles pouvaient espérer être rachetés ; leurs familles devraient envoyer à leurs ravisseurs d'importantes sommes d'argent correspondant au statut social du captif.

Le Japon féodal n'avait pas l'habitude de rançonner les prisonniers de guerre, qui pouvaient s'attendre pour la plupart à une exécution sommaire.

Les sacrifices aztèques, tels que représentés dans le Codex Mendoza ( vers
  1541
)

Au XIIIe siècle, l' empire mongol en expansion faisait la distinction célèbre entre les villes ou villages qui se sont rendus (où la population a été épargnée mais nécessaire pour soutenir l'armée mongole conquérante) et celles qui ont résisté (auquel cas la ville a été saccagée et détruite , et toute la population tué). A Termez , sur l' Oxus : "tout le peuple, hommes et femmes, fut chassé dans la plaine, et divisé selon sa coutume, puis ils furent tous massacrés" .

Les Aztèques faisaient constamment la guerre aux tribus et groupes voisins, dans le but de rassembler des prisonniers vivants pour les sacrifier . Pour la reconsécration de la Grande Pyramide de Tenochtitlan en 1487, "entre 10 000 et 80 400 personnes" ont été sacrifiées.

Au cours des premières conquêtes musulmanes de 622 à 750, les musulmans capturaient régulièrement un grand nombre de prisonniers. Mis à part ceux qui se sont convertis, la plupart ont été rachetés ou réduits en esclavage . Les chrétiens capturés pendant les croisades étaient généralement soit tués, soit vendus comme esclaves s'ils ne pouvaient pas payer de rançon. De son vivant ( vers

  570
-632), Mahomet confia au gouvernement islamique la responsabilité de fournir de la nourriture et des vêtements, sur une base raisonnable, aux captifs, quelle que soit leur religion ; cependant, si les prisonniers étaient sous la garde d'une personne, la responsabilité en incombait à l'individu. La libération des prisonniers était fortement recommandée comme acte de bienfaisance. À certaines occasions où Muhammad a estimé que l'ennemi avait rompu un traité avec les musulmans, il a approuvé l'exécution massive de prisonniers de sexe masculin qui ont participé à des batailles, comme dans le cas des Banu Qurayza en 627. Les musulmans ont divisé les femmes et les enfants des personnes exécutées. comme ghanima (butin de guerre).

Les temps modernes

Des prisonniers russes et japonais interrogés par des responsables chinois pendant la rébellion des boxeurs .

En Europe, le traitement des prisonniers de guerre est devenu de plus en plus centralisé, entre le XVIe et la fin du XVIIIe siècle. Alors que les prisonniers de guerre étaient auparavant considérés comme la propriété privée du ravisseur, les soldats ennemis capturés sont de plus en plus considérés comme la propriété de l'État. Les États européens se sont efforcés d'exercer un contrôle croissant sur toutes les étapes de la captivité, de la question de savoir à qui serait attribué le statut de prisonnier de guerre jusqu'à leur éventuelle libération. L'acte de reddition était réglementé de manière à ce qu'il soit, idéalement, légitimé par les officiers, qui négociaient la reddition de toute leur unité. Les soldats dont le style de combat n'était pas conforme aux tactiques de ligne de bataille des armées européennes régulières, comme les cosaques et les croates, se voyaient souvent refuser le statut de prisonniers de guerre.

Parallèlement à cette évolution, le traitement des prisonniers de guerre est devenu de plus en plus réglementé dans des traités interactionnels, en particulier sous la forme du système dit de cartel, qui réglementait la manière dont l'échange de prisonniers serait effectué entre les États belligérants. Un autre traité de ce type fut la paix de Westphalie de 1648 , qui mit fin à la guerre de Trente Ans . Ce traité établit la règle selon laquelle les prisonniers de guerre doivent être libérés sans rançon à la fin des hostilités et qu'ils doivent être autorisés à retourner dans leur pays d'origine.

Il a également évolué le droit de parole , français pour "discours", dans lequel un officier capturé a rendu son épée et a donné sa parole en tant que gentleman en échange de privilèges. S'il jurait de ne pas s'évader, il pourrait gagner un meilleur logement et la liberté de la prison. S'il jurait de cesser les hostilités contre la nation qui le retenait captif, il pouvait être rapatrié ou échangé mais ne pouvait servir contre ses anciens ravisseurs à titre militaire.

Colons européens capturés en Amérique du Nord

ouest du Pacifique de 1802 à 1805.

Guerres de la Révolution française et guerres napoléoniennes

.

Une centaine d'officiers supérieurs et quelques civils "de bonne réputation sociale", principalement des passagers de navires capturés et les épouses de certains officiers, ont reçu une libération conditionnelle d'honneur à l'extérieur de la prison, principalement à Peterborough , bien que certains plus loin à Northampton , Plymouth , Melrose et Abergavenny . Ils ont eu la courtoisie de leur rang au sein de la société anglaise. Pendant la bataille de Leipzig , les deux parties ont utilisé le cimetière de la ville comme lazaret et camp de prisonniers pour environ 6000 prisonniers de guerre qui vivaient dans les caveaux funéraires et utilisaient les cercueils comme bois de chauffage. La nourriture était rare et les prisonniers avaient recours à la consommation de chevaux, de chats, de chiens ou même de chair humaine. Les mauvaises conditions à l'intérieur du cimetière ont contribué à une épidémie à l'échelle de la ville après la bataille.

Échanges de prisonniers

La longue période de conflit pendant la guerre d'indépendance américaine et les guerres napoléoniennes (1793-1815), suivie de la guerre anglo-américaine de 1812 , a conduit à l'émergence d'un système de cartel pour l' échange de prisonniers , alors même que les belligérants étaient en guerre. . Un cartel était généralement organisé par le service armé respectif pour l'échange de personnel de rang similaire. L'objectif était d'obtenir une réduction du nombre de prisonniers détenus, tout en atténuant les pénuries de personnel qualifié dans le pays d'origine.

guerre civile américaine

Au début de la guerre civile, un système de libération conditionnelle fonctionnait. Les captifs ont accepté de ne pas se battre jusqu'à ce qu'ils soient officiellement échangés. Pendant ce temps, ils étaient détenus dans des camps gérés par leur propre armée où ils étaient payés mais pas autorisés à accomplir des tâches militaires. Le système d'échanges s'est effondré en 1863 lorsque la Confédération a refusé d'échanger des prisonniers noirs. À la fin de l'été 1864, un an après la suspension du cartel de Dix – Hill ; Les responsables confédérés ont approché le général de l'Union Benjamin Butler , commissaire de l'Union aux échanges, au sujet de la reprise du cartel et de l'inclusion des prisonniers noirs. Butler a contacté Grant pour obtenir des conseils sur la question, et Grant a répondu à Butler le 18 août 1864 avec sa déclaration désormais célèbre. Il a rejeté l'offre, déclarant en substance que l'Union pouvait se permettre de laisser ses hommes en captivité, la Confédération ne le pouvait pas. Après cela, environ 56 000 des 409 000 prisonniers de guerre sont morts en prison pendant la guerre civile américaine , ce qui représente près de 10 % des décès dus au conflit. Sur les 45 000 prisonniers de guerre de l'Union détenus au camp Sumter , situé près d' Andersonville, en Géorgie , 13 000 (28 %) sont morts. Au Camp Douglas à Chicago, Illinois, 10% de ses prisonniers confédérés sont morts pendant un mois d'hiver froid; et la prison d'Elmira dans l'État de New York, avec un taux de mortalité de 25% (2 963), égalait presque celui d'Andersonville.

Amélioration

spécifiant que les prisonniers de guerre devaient être traités avec humanité et diplomatie.

Conventions de La Haye et de Genève

Le chapitre II de l'Annexe à la IVe Convention de La Haye de 1907 – Les lois et coutumes de la guerre sur terre couvrait en détail le traitement des prisonniers de guerre. Ces dispositions ont été élargies dans la Convention de Genève de 1929 sur les prisonniers de guerre et ont été largement révisées dans la Troisième Convention de Genève en 1949.

(le cas échéant).

Le CICR a un rôle particulier à jouer, au regard du droit international humanitaire , dans le rétablissement et le maintien des contacts familiaux en temps de guerre , notamment en ce qui concerne le droit des prisonniers de guerre et des internés d'envoyer et de recevoir des lettres et des cartes (Convention de Genève (CG ) III, art.71 et CG IV, art.107).

Cependant, les nations varient dans leur engagement à respecter ces lois et, historiquement, le traitement des prisonniers de guerre a considérablement varié. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon impérial et l'Allemagne nazie (vers les prisonniers de guerre soviétiques et les commandos alliés occidentaux) étaient connus pour leurs atrocités contre les prisonniers de guerre. L'armée allemande a utilisé le refus de l'Union soviétique de signer la Convention de Genève comme raison pour ne pas fournir les nécessités de la vie aux prisonniers de guerre soviétiques; et les Soviétiques ont également utilisé les prisonniers de l'Axe comme travail forcé. Les Allemands ont également exécuté régulièrement des commandos britanniques et américains capturés derrière les lignes allemandes conformément à l' ordre des commandos . Les forces nord-coréennes et nord- et sud-vietnamiennes ont régulièrement tué ou maltraité des prisonniers capturés au cours de ces conflits.

Qualifications

Illustration japonaise représentant la décapitation de captifs chinois pendant la guerre sino-japonaise de 1894–5.

Pour avoir droit au statut de prisonnier de guerre, les personnes capturées doivent être des combattants légitimes ayant droit au privilège du combattant, qui leur confère l'immunité contre les sanctions pour les crimes constituant des actes de guerre licites, tels que le meurtre de combattants ennemis . Pour être qualifié en vertu de la IIIe Convention de Genève , un combattant doit faire partie d'une chaîne de commandement , porter un « signe distinctif fixe, visible de loin », porter ouvertement les armes et avoir mené des opérations militaires selon les lois et coutumes de la guerre . (La Convention reconnaît également quelques autres groupes, tels que « [l]es habitants d'un territoire non occupé, qui, à l'approche de l'ennemi, prennent spontanément les armes pour résister aux forces d'invasion, sans avoir eu le temps de se constituer en unités armées régulières".)

Ainsi, les uniformes et les insignes sont importants pour déterminer le statut de prisonnier de guerre en vertu de la Troisième Convention de Genève. En vertu du Protocole additionnel I , l'exigence d'un signe distinctif n'est plus incluse. les francs-tireurs , les milices , les insurgés , les terroristes , les saboteurs , les mercenaires et les espions ne sont généralement pas éligibles car ils ne remplissent pas les critères du Protocole additionnel 1. Par conséquent, ils relèvent de la catégorie des combattants illégaux , ou plus exactement ils ne sont pas des combattants. . Les soldats capturés qui n'obtiennent pas le statut de prisonnier de guerre sont toujours protégés comme des civils en vertu de la Quatrième Convention de Genève .

Les critères s'appliquent principalement aux conflits armés internationaux . L'application du statut de prisonnier de guerre dans les conflits armés non internationaux comme les guerres civiles est guidée par le Protocole additionnel II , mais les insurgés sont souvent traités comme des traîtres , des terroristes ou des criminels par les forces gouvernementales et sont parfois exécutés sur place ou torturés. Cependant, pendant la guerre civile américaine , les deux camps ont traité les troupes capturées comme des prisonniers de guerre, probablement par réciprocité , bien que l' Union ait considéré le personnel confédéré comme des rebelles séparatistes. Cependant, les guérilleros et autres combattants irréguliers ne peuvent généralement pas s'attendre à bénéficier simultanément des statuts civil et militaire.

Droits

En vertu de la Troisième Convention de Genève , les prisonniers de guerre (POW) doivent être :

  • Traités avec humanité dans le respect de leur personne et de leur honneur
  • Pouvoir informer leurs proches et le Comité international de la Croix-Rouge de leur capture
  • Autorisé à communiquer régulièrement avec ses proches et à recevoir des colis
  • Nourriture, vêtements, logement et soins médicaux adéquats
  • Payé pour le travail effectué et non forcé à faire un travail dangereux, malsain ou dégradant
  • Libéré rapidement après la fin des conflits
  • Pas obligé de donner des informations à l'exception du nom, de l'âge, du grade et du matricule

De plus, s'il est blessé ou malade sur le champ de bataille, le prisonnier recevra l'aide du Comité international de la Croix-Rouge.

Lorsqu'un pays est responsable de violations des droits des prisonniers de guerre, les responsables seront punis en conséquence. Les procès de Nuremberg et de Tokyo en sont un exemple . Des commandants militaires allemands et japonais ont été poursuivis pour avoir préparé et déclenché une guerre d'agression , de meurtre , de mauvais traitements, de déportation d'individus et de génocide pendant la Seconde Guerre mondiale. La plupart ont été exécutés ou condamnés à la prison à vie pour leurs crimes.

Code de conduite américain et terminologie

Le code de conduite militaire des États-Unis a été promulgué en 1955 par le décret exécutif 10631 sous le président Dwight D. Eisenhower pour servir de code moral aux militaires américains qui ont été faits prisonniers. Il a été créé principalement en réponse à l'effondrement du leadership et de l'organisation, en particulier lorsque les forces américaines étaient des prisonniers de guerre pendant la guerre de Corée .

Lorsqu'un militaire est fait prisonnier, le code de conduite lui rappelle que la chaîne de commandement est toujours en vigueur (le militaire le plus haut gradé éligible au commandement, quelle que soit la branche de service, est aux commandes) et lui demande de soutenir son leadership. . Le code de conduite exige également que les membres du service résistent à donner des informations à l'ennemi (au-delà de s'identifier, c'est-à-dire "nom, grade, numéro de série"), à recevoir des faveurs spéciales ou une libération conditionnelle, ou à fournir de l'aide et du réconfort à leurs ravisseurs ennemis.

Depuis la guerre du Vietnam , le terme militaire américain officiel pour désigner les prisonniers de guerre ennemis est EPW (Enemy Prisoner of War). Ce changement de nom a été introduit afin de faire la distinction entre les captifs ennemis et américains.

En 2000, l'armée américaine a remplacé la désignation "Prisoner of War" pour le personnel américain capturé par "Missing-Captured". Une directive de janvier 2008 stipule que le raisonnement sous-jacent est que, puisque «prisonnier de guerre» est le statut juridique international reconnu pour ces personnes, il n'est pas nécessaire qu'un pays individuel emboîte le pas. Ce changement reste relativement méconnu même parmi les experts en la matière et "Prisoner of War" reste largement utilisé au Pentagone qui dispose d'un "POW/Missing Personnel Office" et décerne la Médaille du Prisonnier de Guerre .

Première Guerre mondiale

Prisonniers de guerre américains en Allemagne en 1917.(11th Engineer Regiment)
Prisonniers de guerre américains au camp de prisonniers allemand Rastatt, Allemagne 1918.
Soldats allemands capturés par les Britanniques en Flandre .
Soldat allemand du 120th Infantry Regiment POW 1er janvier 1918

Pendant la Première Guerre mondiale, environ huit millions d'hommes se sont rendus et ont été détenus dans des camps de prisonniers de guerre jusqu'à la fin de la guerre. Toutes les nations se sont engagées à suivre les règles de La Haye sur le traitement équitable des prisonniers de guerre, et en général les prisonniers de guerre avaient un taux de survie beaucoup plus élevé que leurs pairs qui n'ont pas été capturés. Les redditions individuelles étaient rares; généralement, une grande unité rendait tous ses hommes. A Tannenberg , 92 000 Russes se sont rendus pendant la bataille. Lorsque la garnison assiégée de Kaunas se rend en 1915, 20 000 Russes sont faits prisonniers. Plus de la moitié des pertes russes étaient des prisonniers en proportion de ceux capturés, blessés ou tués. Environ 3,3 millions d'hommes sont devenus prisonniers.

L' Empire allemand détenait 2,5 millions de prisonniers ; La Russie en détenait 2,9 millions, et la Grande- Bretagne et la France en détenaient environ 720 000, principalement acquises dans la période juste avant l' armistice de 1918. Les États-Unis en détenaient 48 000. Le moment le plus dangereux pour les prisonniers de guerre était l'acte de reddition, lorsque des soldats impuissants étaient parfois abattus par erreur. Une fois que les prisonniers ont atteint un camp de prisonniers de guerre, les conditions étaient meilleures (et souvent bien meilleures que pendant la Seconde Guerre mondiale), en partie grâce aux efforts de la Croix-Rouge internationale et aux inspections de nations neutres.

. En Allemagne, la nourriture manquait, mais seuls 5% moururent.

L' Empire ottoman traitait souvent mal les prisonniers de guerre. Quelque 11 800 soldats britanniques, pour la plupart des Indiens , sont devenus prisonniers après le siège de cinq mois de Kut , en Mésopotamie , en avril 1916. Beaucoup étaient faibles et affamés lorsqu'ils se sont rendus et 4 250 sont morts en captivité.

Au cours de la campagne du Sinaï et de la Palestine, 217 soldats australiens et un nombre inconnu de soldats britanniques, néo-zélandais et indiens ont été capturés par les forces ottomanes. Environ 50% des prisonniers australiens étaient des cavaliers légers, dont 48 disparus qui auraient été capturés le 1er mai 1918 dans la vallée du Jourdain. Des pilotes et des observateurs de l' Australian Flying Corps ont été capturés dans la péninsule du Sinaï, en Palestine et au Levant. Un tiers de tous les prisonniers australiens ont été capturés à Gallipoli, y compris l'équipage du sous-marin AE2 qui a traversé les Dardanelles en 1915. Des marches forcées et des voyages ferroviaires bondés ont précédé des années dans des camps où la maladie, une mauvaise alimentation et des installations médicales inadéquates prévalaient. Environ 25% des autres grades sont morts, beaucoup de malnutrition, tandis qu'un seul officier est décédé.

.

Libération des prisonniers

Un mémorial aux prisonniers de guerre allemands morts en 1914-1920
Célébration pour le retour des prisonniers de guerre, Berlin 1920

À la fin de la guerre en 1918, on estimait qu'il y avait 140 000 prisonniers de guerre britanniques en Allemagne, dont des milliers d'internés détenus en Suisse neutre. Les premiers prisonniers britanniques sont libérés et atteignent Calais le 15 novembre. Des plans ont été faits pour qu'ils soient envoyés via Dunkerque à Douvres et un grand camp d'accueil a été établi à Douvres capable de loger 40 000 hommes, qui pourraient ensuite être utilisés pour la démobilisation .

Le 13 décembre 1918, l'armistice est prolongé et les Alliés rapportent qu'au 9 décembre 264 000 prisonniers ont été rapatriés. Un très grand nombre d'entre eux avaient été libérés en masse et envoyés à travers les lignes alliées sans nourriture ni abri. Cela a créé des difficultés pour les Alliés d'accueil et de nombreux prisonniers libérés sont morts d'épuisement. Les prisonniers de guerre libérés ont été accueillis par des troupes de cavalerie et renvoyés à travers les lignes dans des camions vers des centres d'accueil où ils ont été rééquipés de bottes et de vêtements et expédiés vers les ports dans des trains.

À leur arrivée au camp d'accueil, les prisonniers de guerre ont été enregistrés et «embarqués» avant d'être envoyés chez eux. Tous les officiers commissionnés devaient rédiger un rapport sur les circonstances de leur capture et s'assurer qu'ils avaient fait tout ce qu'ils pouvaient pour éviter d'être capturés. Chaque directeur du scrutin et homme a reçu un message du roi George V , écrit de sa propre main et reproduit sur une lithographie. Il se lisait comme suit :

La Reine se joint à moi pour vous souhaiter la bienvenue à votre sortie des misères et des épreuves que vous avez endurées avec tant de patience et de courage.

Au cours de ces nombreux mois d'épreuves, le sauvetage précoce de nos vaillants officiers et hommes des cruautés de leur captivité a été au premier plan dans nos pensées.

Nous sommes reconnaissants que ce jour tant attendu soit arrivé, & que de retour dans le vieux Pays tu puisses jouir une fois de plus du bonheur d'une maison & voir de beaux jours parmi ceux qui attendent avec impatience ton retour.

George RI

Alors que les prisonniers alliés ont été renvoyés chez eux à la fin de la guerre, le même traitement n'a pas été accordé aux puissances centrales prisonniers des Alliés et de la Russie, dont beaucoup ont dû servir comme travail forcé , par exemple en France, jusqu'en 1920. Ils ont été libérés après de nombreuses démarches du CICR auprès du Conseil suprême allié .

La Seconde Guerre mondiale

Prisonniers de guerre juifs de l'URSS capturés par l'armée allemande, août 1941. Au moins 50 000 soldats juifs ont été exécutés après sélection.

L'historien Niall Ferguson , en plus des chiffres de Keith Lowe , a compilé le taux de mortalité total des prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale comme suit :

  Pourcentage de
prisonniers de guerre décédés
Prisonniers de guerre chinois détenus par les Japonais Presque 100%
Prisonniers de guerre de l'URSS détenus par des Allemands 57,5 %
Prisonniers de guerre allemands détenus par des Yougoslaves 41,2 %
Prisonniers de guerre allemands détenus par l'URSS 35,8 %
Prisonniers de guerre américains détenus par des Japonais 33,0 %
Prisonniers de guerre américains détenus par des Allemands 1,19 %
Prisonniers de guerre allemands détenus par des Européens de l'Est 32,9 %
Prisonniers de guerre britanniques détenus par des Japonais 24,8 %
Prisonniers de guerre allemands détenus par des Tchécoslovaques 5,0 %
Prisonniers de guerre britanniques détenus par des Allemands 3,5 %
Prisonniers de guerre allemands détenus par des Français 2,58 %
Prisonniers de guerre allemands détenus par des Américains 0,15 %
Prisonniers de guerre allemands détenus par des Britanniques 0,03 %

Traitement des prisonniers de guerre par l'Axe

Empire du Japon

L' Empire du Japon , qui avait signé mais jamais ratifié la Convention de Genève de 1929 sur les prisonniers de guerre , n'a pas traité les prisonniers de guerre conformément aux accords internationaux, y compris les dispositions des Conventions de La Haye , ni pendant la Seconde Guerre sino-japonaise ni pendant la Guerre du Pacifique , parce que les Japonais considéraient la reddition comme déshonorante. De plus, selon une directive ratifiée le 5 août 1937 par Hirohito , les contraintes des Conventions de La Haye étaient explicitement levées sur les prisonniers chinois.

Des prisonniers de guerre de Chine, des États-Unis, d'Australie, de Grande-Bretagne, du Canada, d'Inde, des Pays-Bas, de Nouvelle-Zélande et des Philippines détenus par les forces armées impériales japonaises ont fait l'objet de meurtres, de passages à tabac, de châtiments sommaires, de traitements brutaux, de travaux forcés , de soins médicaux l'expérimentation , les rations de famine, les mauvais traitements médicaux et le cannibalisme . L'utilisation la plus notoire du travail forcé a été dans la construction du chemin de fer de la mort Birmanie-Thaïlande . Après le 20 mars 1943, la marine impériale reçut l'ordre d'exécuter tous les prisonniers capturés en mer.

Après l' armistice de Cassibile , des soldats et des civils italiens en Asie de l'Est ont été faits prisonniers par les forces armées japonaises et soumis aux mêmes conditions que les autres prisonniers de guerre.

Selon les conclusions du tribunal de Tokyo , le taux de mortalité des prisonniers occidentaux était de 27,1 %, soit sept fois celui des prisonniers de guerre sous les Allemands et les Italiens. Le taux de mortalité des Chinois était beaucoup plus élevé. Ainsi, alors que 37 583 prisonniers du Royaume-Uni, du Commonwealth et des Dominions, 28 500 des Pays-Bas et 14 473 des États-Unis ont été libérés après la capitulation du Japon , le nombre pour les Chinois n'était que de 56. Les 27 465 United States Army et United Les prisonniers de guerre de l' armée de l'air des États-Unis dans le théâtre du Pacifique avaient un taux de mortalité de 40,4%. Le ministère de la guerre à Tokyo a émis un ordre à la fin de la guerre pour tuer tous les prisonniers de guerre survivants.

Aucun accès direct aux prisonniers de guerre n'a été fourni à la Croix-Rouge internationale . Les évasions parmi les prisonniers caucasiens étaient presque impossibles en raison de la difficulté des hommes d'origine caucasienne à se cacher dans les sociétés asiatiques.

américaine était particulièrement élevé. Gavan Daws a calculé que "de tous les prisonniers de guerre morts pendant la guerre du Pacifique, un sur trois a été tué sur l'eau par des tirs amis". Daws déclare que 10 800 des 50 000 prisonniers de guerre expédiés par les Japonais ont été tués en mer tandis que Donald L. Miller déclare qu '"environ 21 000 prisonniers de guerre alliés sont morts en mer, dont environ 19 000 tués par des tirs amis".

La vie dans les camps de prisonniers de guerre a été enregistrée au grand risque pour eux-mêmes par des artistes tels que Jack Bridger Chalker , Philip Meninsky , Ashley George Old et Ronald Searle . Les cheveux humains étaient souvent utilisés pour les pinceaux, les jus de plantes et le sang pour la peinture, et le papier toilette comme "toile". Certaines de leurs œuvres ont servi de preuves dans les procès de criminels de guerre japonais.

Les prisonnières (détenues) du camp de prisonniers de guerre de Changi à Singapour ont enregistré leur calvaire dans une broderie de courtepointe de prison apparemment inoffensive.

Des recherches sur les conditions des camps ont été menées par la Liverpool School of Tropical Medicine.

Allemagne

soldats français

Après la reddition des armées françaises à l'été 1940, l'Allemagne s'empare de deux millions de prisonniers de guerre français et les envoie dans des camps en Allemagne. Environ un tiers ont été libérés sous diverses conditions. Du reste, les officiers et sous-officiers étaient gardés dans des camps et ne travaillaient pas. Les soldats ont été envoyés au travail. Environ la moitié d'entre eux travaillaient pour l'agriculture allemande, où l'approvisionnement alimentaire était suffisant et les contrôles laxistes. Les autres travaillaient dans des usines ou des mines, où les conditions étaient beaucoup plus dures.

Prisonniers de guerre des alliés occidentaux

L' Allemagne et l'Italie traitaient généralement les prisonniers de l' Empire britannique et du Commonwealth , de la France, des États-Unis et d'autres alliés occidentaux conformément à la Convention de Genève , qui avait été signée par ces pays. Par conséquent, les officiers alliés occidentaux n'étaient généralement pas obligés de travailler et certains membres du personnel de rang inférieur étaient généralement rémunérés ou n'étaient pas tenus de travailler non plus. Les principales plaintes des prisonniers de guerre alliés occidentaux dans les camps de prisonniers de guerre allemands - en particulier au cours des deux dernières années de la guerre - concernaient les pénuries de nourriture.

Représentation d'un wagon couvert "Forty-and-eight" utilisé pour transporter des prisonniers de guerre américains en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Seule une petite proportion de prisonniers de guerre alliés occidentaux qui étaient juifs - ou que les nazis croyaient juifs - ont été tués dans le cadre de l'Holocauste ou ont été soumis à d'autres politiques antisémites . Par exemple, le major Yitzhak Ben-Aharon , un juif palestinien qui s'était enrôlé dans l'armée britannique et qui a été capturé par les Allemands en Grèce en 1941 , a connu quatre ans de captivité dans des conditions tout à fait normales pour les prisonniers de guerre.

Télégramme informant les parents d'un prisonnier de guerre américain de sa capture par l'Allemagne

Cependant, un petit nombre de membres du personnel allié ont été envoyés dans des camps de concentration, pour diverses raisons, notamment le fait d'être juif. Comme l'a dit l'historien américain Joseph Robert White : « Une exception importante... est le sous-camp pour les prisonniers de guerre américains à Berga an der Elster , officiellement appelé Arbeitskommando 625 [également connu sous le nom de Stalag IX-B ]. Berga était l'œuvre la plus meurtrière. détachement pour les captifs américains en Allemagne. 73 hommes qui ont participé, soit 21 pour cent du détachement, ont péri en deux mois. 80 des 350 prisonniers de guerre étaient des Juifs. Un autre exemple bien connu est celui d'un groupe de 168 aviateurs australiens, britanniques, canadiens, néo-zélandais et américains détenus pendant deux mois au camp de concentration de Buchenwald ; deux des prisonniers de guerre sont morts à Buchenwald. Deux raisons possibles ont été suggérées pour cet incident: les autorités allemandes voulaient faire un exemple de Terrorflieger («aviateurs terroristes») ou ces équipages étaient classés comme espions, car ils avaient été déguisés en civils ou en soldats ennemis lorsqu'ils ont été appréhendés.

Les informations sur les conditions dans les stalags sont contradictoires selon les sources. Certains prisonniers de guerre américains ont affirmé que les Allemands étaient victimes des circonstances et ont fait de leur mieux, tandis que d'autres ont accusé leurs ravisseurs de brutalités et de travail forcé. De toute façon, les camps de prisonniers étaient des endroits misérables où les rations alimentaires étaient maigres et les conditions sordides. Un Américain a admis: "La seule différence entre les stalags et les camps de concentration était que nous n'avions pas été gazés ou abattus dans les premiers. Je ne me souviens pas d'un seul acte de compassion ou de miséricorde de la part des Allemands." Les repas typiques consistaient en une tranche de pain et une soupe de pommes de terre aqueuse qui, cependant, était encore plus substantielle que ce que recevaient les prisonniers de guerre soviétiques ou les détenus des camps de concentration. Un autre prisonnier a déclaré que "le plan allemand était de nous maintenir en vie, mais suffisamment affaibli pour que nous ne tentions pas de nous évader".

Alors que les forces terrestres soviétiques s'approchaient de certains camps de prisonniers de guerre au début de 1945, les gardes allemands ont forcé les prisonniers de guerre alliés occidentaux à parcourir de longues distances vers le centre de l'Allemagne, souvent dans des conditions météorologiques hivernales extrêmes. On estime que sur 257 000 prisonniers de guerre, environ 80 000 ont fait l'objet de telles marches et jusqu'à 3 500 d'entre eux en sont morts.

Prisonniers de guerre italiens

En septembre 1943, après l'armistice, des officiers et des soldats italiens qui, dans de nombreux endroits, attendaient des ordres supérieurs clairs, furent arrêtés par des Allemands et des fascistes italiens et emmenés dans des camps d'internement allemands en Allemagne ou en Europe de l'Est, où ils furent détenus pendant toute la durée de la Seconde Guerre mondiale. . La Croix-Rouge internationale ne pouvait rien pour eux, car ils n'étaient pas considérés comme des prisonniers de guerre, mais les prisonniers avaient le statut d'« internés militaires ». Le traitement des prisonniers était généralement médiocre. L'auteur Giovannino Guareschi était parmi les internés et a écrit sur cette période de sa vie. Le livre a été traduit et publié sous le titre My Secret Diary . Il a écrit sur les faims de semi-famine, le meurtre occasionnel de prisonniers individuels par des gardiens et comment, lorsqu'ils ont été libérés (maintenant d'un camp allemand), ils ont trouvé une ville allemande déserte remplie de denrées alimentaires qu'ils (avec d'autres prisonniers libérés) On estime que sur les 700 000 Italiens faits prisonniers par les Allemands, environ 40 000 sont morts en détention et plus de 13 000 ont perdu la vie lors du transport des îles grecques vers le continent.

Prisonniers de guerre d'Europe de l'Est
Un camp improvisé pour prisonniers de guerre soviétiques. Entre juin 1941 et janvier 1942, les nazis ont tué environ 2,8 millions de prisonniers de guerre soviétiques, qu'ils considéraient comme des « sous- hommes ».

L'Allemagne n'a pas appliqué la même norme de traitement aux prisonniers non occidentaux, en particulier à de nombreux prisonniers de guerre polonais et soviétiques qui ont subi des conditions difficiles et sont morts en grand nombre en captivité.

Entre 1941 et 1945, les puissances de l'Axe ont fait environ 5,7 millions de prisonniers soviétiques. Environ un million d'entre eux ont été libérés pendant la guerre, dans la mesure où leur statut a changé mais ils sont restés sous l'autorité allemande. Un peu plus de 500 000 se sont échappés ou ont été libérés par l'Armée rouge. Quelque 930 000 autres ont été retrouvés vivants dans des camps après la guerre. Les 3,3 millions de prisonniers restants (57,5% du total capturé) sont morts pendant leur captivité. Entre le lancement de l'opération Barbarossa à l'été 1941 et le printemps suivant, 2,8 millions des 3,2 millions de prisonniers soviétiques capturés sont morts alors qu'ils étaient aux mains des Allemands. Selon l'historien militaire russe, le général Grigoriy Krivosheyev , les puissances de l'Axe ont fait 4,6 millions de prisonniers soviétiques, dont 1,8 million ont été retrouvés vivants dans des camps après la guerre et 318 770 ont été libérés par l'Axe pendant la guerre et ont ensuite été à nouveau enrôlés dans les forces armées soviétiques. . En comparaison, 8 348 prisonniers alliés occidentaux sont morts dans les camps allemands entre 1939 et 1945 (3,5% des 232 000 au total).

Prisonniers de guerre soviétiques nus dans le camp de concentration de Mauthausen .

Les Allemands justifient officiellement leur politique par le fait que l'Union soviétique n'a pas signé la Convention de Genève. Légalement, cependant, en vertu de l'article 82 de la Convention de Genève , les pays signataires devaient accorder aux prisonniers de guerre de tous les pays signataires et non signataires les droits attribués par la convention. Peu de temps après l'invasion allemande en 1941, l'URSS fit à Berlin une offre d'adhésion réciproque aux Conventions de La Haye . Les responsables du Troisième Reich ont laissé la "note" soviétique sans réponse. En revanche, Nikolai Tolstoï raconte que le gouvernement allemand - ainsi que la Croix-Rouge internationale - a fait plusieurs efforts pour réglementer le traitement réciproque des prisonniers jusqu'au début de 1942, mais n'a reçu aucune réponse du côté soviétique. De plus, les Soviétiques ont adopté une position dure envers les soldats soviétiques capturés, car ils s'attendaient à ce que chaque soldat se batte jusqu'à la mort et excluaient automatiquement tout prisonnier de la "communauté russe".

Certains prisonniers de guerre et travailleurs forcés soviétiques que les Allemands avaient transportés en Allemagne nazie furent, à leur retour en URSS, traités comme des traîtres et envoyés dans des camps de prisonniers du

Traitement des prisonniers de guerre par l'Union soviétique

Allemands, Roumains, Italiens, Hongrois, Finlandais

Prisonnier de guerre allemand à Stalingrad
Des prisonniers de guerre allemands défilent dans Moscou

Selon certaines sources, les Soviétiques ont capturé 3,5 millions de militaires de l'Axe (hors Japonais), dont plus d'un million sont morts. Un exemple spécifique est celui des prisonniers de guerre allemands après la bataille de Stalingrad , où les Soviétiques ont capturé 91 000 soldats allemands au total (complètement épuisés, affamés et malades), dont seulement 5 000 ont survécu à la captivité.

Les soldats allemands ont été maintenus au travail forcé pendant de nombreuses années après la guerre. Les derniers prisonniers de guerre allemands comme Erich Hartmann , l' as de chasse le plus performant de l'histoire de la guerre aérienne , qui avait été déclaré coupable de crimes de guerre mais sans procédure régulière , n'ont été libérés par les Soviétiques qu'en 1955, deux ans après la mort de Staline.

polonais

À la suite de l' invasion soviétique de la Pologne en 1939, des centaines de milliers de soldats polonais sont devenus prisonniers de guerre en Union soviétique . Des milliers ont été exécutés; plus de 20 000 militaires et civils polonais ont péri dans le massacre de Katyn . Sur les 80 000 évacués d' Anders de l'Union soviétique au Royaume-Uni, seuls 310 se sont portés volontaires pour retourner en Pologne en 1947.

Sur les 230 000 prisonniers de guerre polonais capturés par l'armée soviétique, seuls 82 000 ont survécu.

Japonais

Après la guerre soviéto-japonaise , 560 000 à 760 000 prisonniers de guerre japonais ont été capturés par l'Union soviétique. Les prisonniers ont été capturés en Mandchourie , en Corée, dans le sud de Sakhaline et dans les îles Kouriles , puis envoyés au travail forcé en Union soviétique et en Mongolie . On estime que 60 000 à 347 000 de ces prisonniers de guerre japonais sont morts en captivité.

les Américains

Les histoires qui ont circulé pendant la guerre froide affirmaient que 23 000 Américains détenus dans des camps de prisonniers de guerre allemands avaient été capturés par les Soviétiques et n'avaient jamais été rapatriés. Les revendications avaient été perpétuées après la libération de personnes comme John H. Noble . Des études scientifiques approfondies ont démontré qu'il s'agissait d'un mythe basé sur la mauvaise interprétation d'un télégramme concernant des prisonniers soviétiques détenus en Italie.

Traitement des prisonniers de guerre par les Alliés occidentaux

Allemands

Armée américaine : carte de capture pour les prisonniers de guerre allemands - recto
Verso de la carte de capture de l'armée américaine
Certificat de décharge
d'un général allemand
(recto et verso)
, sur les quelque 1 000 anciens combattants américains qu'il avait interrogés, un seul a admis avoir tiré sur un prisonnier, affirmant qu'il "avait des remords, mais qu'il le referait". Cependant, un tiers des personnes interrogées lui ont dit avoir vu d'autres soldats américains tuer des prisonniers allemands.

En Grande-Bretagne, les prisonniers allemands, en particulier les officiers supérieurs, étaient logés dans des bâtiments luxueux où des appareils d'écoute étaient installés. Une quantité considérable de renseignements militaires a été obtenue grâce à l' écoute clandestine de ce que les officiers croyaient être des conversations privées occasionnelles. Une grande partie de l'écoute a été réalisée par des réfugiés allemands, dans de nombreux cas des Juifs. Le travail de ces réfugiés pour contribuer à la victoire alliée a été déclassifié plus d'un demi-siècle plus tard.

En février 1944, 59,7% des prisonniers de guerre américains étaient employés. Ce pourcentage relativement faible était dû à des problèmes de fixation de salaires qui ne concurrenceraient pas ceux des non-prisonniers, à l'opposition des syndicats, ainsi qu'à des préoccupations concernant la sécurité, le sabotage et l'évasion. Compte tenu des pénuries nationales de main-d'œuvre, les citoyens et les employeurs en voulaient aux prisonniers oisifs, et des efforts ont été faits pour décentraliser les camps et réduire suffisamment la sécurité pour que davantage de prisonniers puissent travailler. À la fin mai 1944, l'emploi des prisonniers de guerre était de 72,8% et à la fin avril 1945, il était passé à 91,3%. Le secteur qui utilisait le plus les prisonniers de guerre était l'agriculture. Il y avait plus de demande que d'offre de prisonniers tout au long de la guerre, et 14 000 rapatriements de prisonniers de guerre ont été retardés en 1946 afin que les prisonniers puissent être utilisés pendant les saisons agricoles de printemps, principalement pour éclaircir et bloquer les betteraves à sucre dans l'ouest. Alors que certains membres du Congrès voulaient prolonger le travail des prisonniers de guerre au-delà de juin 1946, le président Truman l'a rejeté, ce qui a conduit à la fin du programme.

Vers la fin de la guerre en Europe, alors qu'un grand nombre de soldats de l'Axe se rendaient, les États-Unis ont créé la désignation de Forces ennemies désarmées (DEF) afin de ne pas traiter les prisonniers comme des prisonniers de guerre. Beaucoup de ces soldats étaient gardés en plein champ dans des camps de fortune dans la vallée du Rhin ( Rheinwiesenlager ). La controverse a surgi sur la façon dont Eisenhower a géré ces prisonniers. (voir Autres pertes ).

Après la reddition de l'Allemagne en mai 1945, le statut de prisonnier de guerre des prisonniers allemands a été maintenu dans de nombreux cas, et ils ont été pendant plusieurs années utilisés comme travailleurs publics dans des pays comme le Royaume-Uni et la France. Beaucoup sont morts lorsqu'ils ont été forcés de nettoyer des champs de mines dans des pays comme la Norvège et la France. "En septembre 1945, les autorités françaises estimaient que deux mille prisonniers étaient mutilés et tués chaque mois dans des accidents".

En 1946, le Royaume-Uni détenait plus de 400 000 prisonniers de guerre allemands, dont beaucoup avaient été transférés de camps de prisonniers de guerre aux États-Unis et au Canada. Ils étaient employés comme ouvriers pour compenser le manque de main-d'œuvre en Grande-Bretagne, en guise de réparation de guerre . Un débat public s'ensuivit au Royaume-Uni sur le traitement des prisonniers de guerre allemands, beaucoup en Grande-Bretagne comparant le traitement des prisonniers de guerre au travail des esclaves . En 1947, le ministère de l'Agriculture s'est opposé au rapatriement des prisonniers allemands qui travaillaient, car ils représentaient alors 25% de la main-d'œuvre terrestre, et il voulait continuer à les faire travailler au Royaume-Uni jusqu'en 1948.

utilisé pendant et immédiatement après la guerre pour interroger les prisonniers avant de les envoyer dans des camps de prisonniers, a fait l'objet d'allégations de torture.

Après la capitulation allemande, la Croix-Rouge internationale s'est vu interdire de fournir de l'aide, telle que de la nourriture ou des visites de prisonniers, aux camps de prisonniers de guerre en Allemagne. Cependant, après avoir lancé des appels aux Alliés à l'automne 1945, la Croix-Rouge a été autorisée à enquêter sur les camps des zones d'occupation britannique et française en Allemagne, ainsi qu'à apporter des secours aux prisonniers qui y étaient détenus. Le 4 février 1946, la Croix-Rouge a également été autorisée à visiter et à aider les prisonniers dans la zone d'occupation américaine de l'Allemagne, mais seulement avec de très petites quantités de nourriture. "Au cours de leurs visites, les délégués ont constaté que les prisonniers de guerre allemands étaient souvent détenus dans des conditions effroyables. Ils ont attiré l'attention des autorités sur ce fait et ont peu à peu réussi à faire apporter quelques améliorations".

Des prisonniers de guerre ont également été transférés entre les Alliés, avec par exemple 6 000 officiers allemands transférés des camps alliés occidentaux aux Soviétiques et par la suite emprisonnés dans le camp de concentration de Sachsenhausen , à l'époque l'un des camps spéciaux du NKVD . Bien que l'Union soviétique n'ait pas signé la Convention de Genève, les États-Unis ont choisi de remettre plusieurs centaines de milliers de prisonniers allemands à l'Union soviétique en mai 1945 en signe d'amitié. Les forces américaines ont également refusé d'accepter la reddition des troupes allemandes qui tentaient de se rendre en Saxe et en Bohême et les ont remises à l'Union soviétique à la place.

Les États-Unis ont remis 740 000 prisonniers allemands à la France, qui était signataire de la Convention de Genève mais qui les a utilisés comme travailleurs forcés. Les journaux ont rapporté que les prisonniers de guerre étaient maltraités ; Le juge Robert H. Jackson , procureur en chef des États-Unis dans les procès de Nuremberg , a déclaré au président américain Harry S Truman en octobre 1945 que les Alliés eux-mêmes :

Hongrois

Les Hongrois sont devenus prisonniers de guerre des Alliés occidentaux. Certains d'entre eux ont été, comme les Allemands, utilisés comme travail forcé en France après la cessation des hostilités. Après la guerre, les prisonniers de guerre hongrois ont été remis aux Soviétiques et transportés en Union soviétique pour le travail forcé . Ce travail forcé hongrois par l'URSS est souvent qualifié de robot malenkij - petit travail. András Toma , un soldat hongrois fait prisonnier par l'Armée rouge en 1944, a été découvert dans un hôpital psychiatrique russe en 2000. Il était probablement le dernier prisonnier de guerre de la Seconde Guerre mondiale à être rapatrié.

Japonais

Un groupe de soldats japonais capturés lors de la bataille d'Okinawa .

Bien que des milliers de militaires japonais aient été faits prisonniers, la plupart se sont battus jusqu'à ce qu'ils soient tués ou se soient suicidés. Sur les 22 000 soldats japonais présents au début de la bataille d'Iwo Jima , plus de 20 000 sont tués et seulement 216 sont faits prisonniers. Sur les 30 000 soldats japonais qui ont défendu Saipan , moins de 1 000 sont restés en vie à la fin de la bataille. Les prisonniers japonais envoyés dans des camps s'en sont bien sortis; cependant, certains ont été tués en tentant de se rendre ou ont été massacrés juste après l'avoir fait (voir Crimes de guerre alliés pendant la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique ). Dans certains cas, des prisonniers japonais ont été torturés par diverses méthodes. Une méthode de torture utilisée par l' Armée nationale révolutionnaire chinoise (ANR) consistait à suspendre les prisonniers par le cou dans des cages en bois jusqu'à leur mort. Dans de très rares cas, certains ont été décapités par l'épée et une tête coupée était autrefois utilisée comme ballon de football par les soldats de l'Armée nationale révolutionnaire chinoise (ANR).

Après la guerre, de nombreux prisonniers de guerre japonais ont été maintenus en tant que personnel japonais rendu jusqu'à la mi-1947 par les Alliés. Les JSP ont été utilisés jusqu'en 1947 à des fins de travail, telles que l'entretien des routes, la récupération des cadavres pour la réinhumation, le nettoyage et la préparation des terres agricoles. Les premières tâches comprenaient également la réparation des aérodromes endommagés par les bombardements alliés pendant la guerre et le maintien de la loi et de l'ordre jusqu'à l'arrivée des forces alliées dans la région.

Italiens

En 1943, l'Italie renverse Mussolini et devient co-belligérant allié. Cela n'a pas changé le statut de nombreux prisonniers de guerre italiens, retenus en Australie , au Royaume-Uni et aux États-Unis en raison de pénuries de main-d'œuvre.

Après que l'Italie se soit rendue aux Alliés et ait déclaré la guerre à l'Allemagne, les États-Unis ont initialement prévu de renvoyer des prisonniers de guerre italiens pour combattre l'Allemagne. En fin de compte, cependant, le gouvernement a plutôt décidé d'assouplir les exigences de travail des prisonniers de guerre interdisant aux prisonniers italiens d'effectuer des travaux liés à la guerre. Environ 34 000 prisonniers de guerre italiens étaient actifs en 1944 et 1945 sur 66 installations militaires américaines, exécutant des rôles de soutien tels que quartier-maître, réparation et travaux d'ingénierie en tant qu'unités de service italiennes .

Cosaques

Le 11 février 1945, à l'issue de la conférence de Yalta , les États-Unis et le Royaume-Uni signent un accord de rapatriement avec l'URSS. L'interprétation de cet accord a entraîné le rapatriement forcé de tous les Soviétiques ( opération Keelhaul ) indépendamment de leurs souhaits. Les opérations de rapatriement forcé ont eu lieu en 1945-1947.

Après la Seconde Guerre mondiale

Un prisonnier de guerre de l'armée américaine du 21e Régiment d'infanterie lié et tué par des Nord-Coréens pendant la guerre de Corée.
Interrogatoire en attente, 199e LT INF BG par James Pollock Guerre du Vietnam
Un prisonnier de guerre américain libéré par des ravisseurs nord-vietnamiens et vietnamiens en février 1973.
Prisonniers de guerre américains récemment libérés des camps de prisonniers nord-vietnamiens en 1973.

Pendant la guerre de Corée , les Nord-Coréens ont acquis la réputation de maltraiter sévèrement les prisonniers de guerre (voir Traitement des prisonniers de guerre par les forces nord-coréennes et chinoises ). Leurs prisonniers de guerre étaient hébergés dans trois camps, en fonction de leur utilité potentielle pour l'armée nord-coréenne. Les camps de paix et les camps de réforme étaient destinés aux prisonniers de guerre qui étaient soit sympathiques à la cause, soit qui avaient des compétences précieuses qui pourraient être utiles à l'armée nord-coréenne; ces soldats ennemis ont été endoctrinés et parfois enrôlés dans l'armée nord-coréenne. Alors que les prisonniers de guerre dans les camps de la paix auraient été traités avec plus de considération, les prisonniers de guerre réguliers étaient généralement très mal traités.

Les Jeux Olympiques Inter-Camp POW de 1952 ont eu lieu du 15 au 27 novembre 1952 à Pyuktong, en Corée du Nord . Les Chinois espéraient gagner une publicité mondiale, et alors que certains prisonniers ont refusé de participer, quelque 500 prisonniers de guerre de onze nationalités ont participé. Ils venaient de tous les camps de prisonniers nord-coréens et ont participé à des compétitions de football, de baseball, de softball, de basketball, de volleyball, d'athlétisme, de football, de gymnastique et de boxe . Pour les prisonniers de guerre, c'était aussi l'occasion de rencontrer des amis d'autres camps. Les prisonniers avaient leurs propres photographes, annonceurs et même journalistes, qui après la compétition de chaque jour publiaient un journal, le " Olympic Roundup ".

A la fin de la première guerre d'Indochine , sur les 11 721 soldats français faits prisonniers après la bataille de Dien Bien Phu et menés par le Viet Minh lors de marches de la mort vers des camps de prisonniers de guerre lointains, seuls 3 290 sont rapatriés quatre mois plus tard.

Pendant la guerre du Vietnam , le Viet Cong et l'armée nord-vietnamienne ont fait de nombreux militaires américains prisonniers de guerre et les ont soumis à des mauvais traitements et à la torture. Certains prisonniers américains étaient détenus dans la prison connue des prisonniers de guerre américains sous le nom de Hanoi Hilton .

Les Vietnamiens communistes détenus par les forces sud-vietnamiennes et américaines ont également été torturés et maltraités. Après la guerre, des millions de militaires sud-vietnamiens et d'employés du gouvernement ont été envoyés dans des camps de "rééducation" , où beaucoup ont péri.

Comme lors des conflits précédents, des spéculations existaient, sans preuves, selon lesquelles une poignée de pilotes américains capturés pendant les guerres de Corée et du Vietnam auraient été transférés en Union soviétique et jamais rapatriés.

Indépendamment des réglementations régissant le traitement des détenus, des violations de leurs droits continuent d'être signalées. De nombreux cas de massacres de prisonniers de guerre ont été signalés ces derniers temps, notamment le massacre du 13 octobre au Liban par les forces syriennes et le massacre de juin 1990 au Sri Lanka.

L'intervention indienne dans la guerre de libération du Bangladesh en 1971 a conduit à la troisième guerre indo-pakistanaise , qui s'est terminée par la victoire indienne et plus de 90 000 prisonniers de guerre pakistanais.

En 1982, pendant la guerre des Malouines , les prisonniers étaient généralement bien traités par les deux camps, les commandants militaires renvoyant les prisonniers ennemis dans leur pays d'origine en un temps record.

En 1991, pendant la guerre du golfe Persique, des prisonniers de guerre américains, britanniques, italiens et koweïtiens (principalement des membres d'équipage d'avions abattus et des forces spéciales) ont été torturés par la police secrète irakienne. Un médecin militaire américain, le major Rhonda Cornum , un chirurgien de l'air de 37 ans capturé lorsque son Blackhawk UH-60 a été abattu, a également été victime d'abus sexuels.

Pendant les guerres yougoslaves dans les années 1990, les forces paramilitaires serbes soutenues par les forces de la JNA ont tué des prisonniers de guerre à Vukovar et Škarbrnja , tandis que les forces serbes bosniaques ont tué des prisonniers de guerre à Srebrenica . Un grand nombre de prisonniers de guerre croates ou bosniaques survivants ont décrit les conditions dans les camps de concentration serbes comme similaires à celles en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment des passages à tabac réguliers, des tortures et des exécutions aléatoires.

En 2001, des rapports ont émergé concernant deux prisonniers de guerre que l'Inde avait capturés pendant la guerre sino-indienne , Yang Chen et Shih Liang. Les deux ont été emprisonnés comme espions pendant trois ans avant d'être internés dans un asile psychiatrique à Ranchi , où ils ont passé les 38 années suivantes sous un statut spécial de prisonnier.

Les derniers prisonniers de la guerre Iran-Irak de 1980-1988 ont été échangés en 2003.

Nombre de prisonniers de guerre

Cette section répertorie les nations avec le plus grand nombre de prisonniers de guerre depuis le début de la Seconde Guerre mondiale et classées par ordre décroissant. Ce sont également les chiffres les plus élevés de toutes les guerres depuis l'entrée en vigueur de la Convention relative au traitement des prisonniers de guerre le 19 juin 1931. L'URSS n'avait pas signé la Convention de Genève.

Armées Nombre de prisonniers de guerre détenus en captivité Nom du conflit
 
Allemagne nazie
  • environ 3 millions capturés par l'URSS (474 ​​967 sont morts en captivité (15,2%)) (l'historien Rüdiger Overmans soutient qu'il semble tout à fait plausible, bien que non prouvable, qu'un million soit mort en détention soviétique. Il pense également qu'il y a eu des hommes qui sont réellement morts comme prisonniers de guerre parmi ceux répertoriés comme portés disparus)
  • nombre inconnu en Yougoslavie, Pologne, Pays-Bas, Belgique, Danemark (le taux de mortalité des prisonniers de guerre allemands était le plus élevé en Yougoslavie avec plus de 50%)
  • plus de 4,5 millions pris par les Alliés occidentaux avant la reddition officielle de l'Allemagne, trois autres millions après la reddition
  • 1,3 million d'inconnus
La Seconde Guerre mondiale
 
Union soviétique
5,7 millions capturés par l'Allemagne (environ 3  millions sont morts en captivité (56–68%)) Seconde Guerre mondiale (total)
 
France
1 800 000 prises par l'Allemagne La Seconde Guerre mondiale
 
Pologne
675 000 (420 000 pris par l'Allemagne ; 240 000 pris par les Soviétiques en 1939 ; 15 000 pris par l'Allemagne à Varsovie en 1944) La Seconde Guerre mondiale
 
Royaume-Uni
≈200 000 (135 000 prises en Europe, n'inclut pas les chiffres du Pacifique ou du Commonwealth) La Seconde Guerre mondiale
 
Irak
≈175 000 prises par la Coalition de la guerre du Golfe Guerre du golfe Persique
 
Royaume d'Italie
  • 114 861 perdus ou capturés par les États-Unis et le Royaume-Uni
  • 60 000 capturés par l'Union soviétique
La Seconde Guerre mondiale
 
États-Unis
≈130 000 (95 532 prises par l'Allemagne) La Seconde Guerre mondiale
 
Pakistan
93 000 prises par l'Inde. Libéré plus tard par l'Inde conformément à l' accord de Simla . Guerre de libération du Bangladesh
 
Empire du Japon
  • 16 000 à 50 000 capturés par les alliés occidentaux
  • 560 000 à 760 000 capturés par l'Union soviétique, dont on estime qu'entre 60 000 et 347 000 sont morts en captivité
La Seconde Guerre mondiale

Films et télévision

Voir également

Références

Remarques

Citations

Bibliographie

Sources primaires

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Lectures complémentaires