ACR -
RCA

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Industrie industrie des médias 
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Fondé
Fondateur Owen D. Young
Défunt 1986
; Il y a 35 ans
 (
1986
)
Sort Acquis par GE en 1986, diverses divisions vendues ou liquidées, droits de marque vendus à Thomson SA en 1987.
Successeur General Electric
RCA (propriété de Technicolor )
RCA Records (propriété de Sony Music Entertainment )
NBCUniversal (propriété de Comcast )
Quartier général
Personnes clés
David Sarnoff (premier directeur général)
Des produits Radios
Tubes à vide
Disques phonographiques Phonographe
électrique
RCA Photophone
Téléviseurs
CED Vidéodisque
Équipement de la station de télévision :
Caméras de studio
Machines à cassettes vidéo
Chaînes de
films Émetteurs de
télévision Antennes de diffusion de télévision
Satellites
Consoles de jeux vidéo
Parent GE (1919-1932, 1986-1987)
Technicolor SA (droits de marque uniquement, 1987-présent)
Divisions RCA Records
NBC
RCA/Columbia Pictures Home Video

La RCA Corporation était une grande entreprise d'électronique américaine, fondée en 1919 sous le nom de Radio Corporation of America. Il s'agissait à l'origine d'une fiducie de brevets appartenant à General Electric (GE), Westinghouse , AT&T Corporation et United Fruit Company . En 1932, RCA est devenue une société indépendante après que les partenaires ont été obligés de céder leur propriété dans le cadre du règlement d'une action antitrust du gouvernement .

Entreprise innovante et progressiste, RCA a été la principale entreprise d'électronique et de communication aux États-Unis pendant plus de cinq décennies. RCA était à l'avant-garde de l'industrie radio en plein essor au début des années 1920, en tant que fabricant majeur de récepteurs radio et fabricant exclusif des premiers ensembles superhétérodynes . RCA a également créé le premier réseau de radio national américain, la National Broadcasting Company (NBC). La société a également été pionnière dans l'introduction et le développement de la télévision , à la fois en noir et blanc et surtout en couleur . Au cours de cette période, RCA a été étroitement identifié avec le leadership de David Sarnoff . Il a été directeur général à la fondation de l'entreprise, est devenu président en 1930 et est resté actif, en tant que président du conseil d'administration, jusqu'à la fin de 1969.

Au cours des années 1970, la stature apparemment imprenable de RCA en tant que leader de la technologie et de l'innovation a commencé à s'affaiblir alors qu'elle tentait de passer de son objectif principal de développement et de commercialisation de l'électronique grand public et des communications à un conglomérat multinational diversifié. De plus, la société a commencé à faire face à une concurrence croissante aux États-Unis de la part de sociétés d'électronique internationales telles que Sony , Philips et Mitsubishi . RCA a subi d'énormes pertes financières dans l'industrie de l'ordinateur central et d'autres projets échoués tels que le vidéodisque CED . Bien que la société ait quelque peu rebondi au milieu des années 1980, RCA n'a jamais retrouvé son ancien prestige et a été rachetée par General Electric en 1986, qui au cours des années suivantes a liquidé la plupart des actifs de la société. Aujourd'hui, RCA n'existe qu'en tant que marque ; les différentes marques de RCA appartiennent actuellement à Sony Music Entertainment et Technicolor , qui à leur tour licencient le nom de la marque à plusieurs autres sociétés, dont Voxx International , Curtis International, AVC Multimedia, TCL Corporation et Express LUCK International, Ltd. pour leurs divers produits.

Création par General Electric

Le logo de l'entreprise en 1921 soulignait son leadership dans la communication internationale.

RCA est né d'une réorganisation de la Marconi Wireless Telegraph Company of America (communément appelée « American Marconi »). En 1897, la Wireless Telegraph and Signal Company, Limited, a été fondée à Londres pour promouvoir les inventions radiophoniques (alors connues sous le nom de "télégraphie sans fil") de Guglielmo Marconi . Dans le cadre de l'expansion mondiale, en 1899 American Marconi a été organisée en tant que filiale, détenant les droits d'utilisation des brevets Marconi aux États-Unis et à Cuba. En 1912, elle a repris les actifs de la United Wireless Telegraph Company en faillite , et à partir de ce moment-là, elle est devenue la société de communications radio dominante aux États-Unis.

Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, le gouvernement a pris le contrôle de la plupart des stations de radio civiles afin de les utiliser pour l'effort de guerre. Bien que le gouvernement ait prévu de restaurer la propriété civile des stations de radio une fois la guerre terminée, de nombreux responsables de la marine américaine espéraient conserver le monopole des communications radio même après la guerre. Contrairement aux instructions qu'elle avait reçues, la Marine a commencé à acheter un grand nombre de stations de radio. À la fin de la guerre, le Congrès a rejeté les efforts de la Marine pour avoir le contrôle de l'industrie de la radio en temps de paix et a demandé à la Marine de rendre les stations dont elle avait pris le contrôle aux propriétaires d'origine.

Pour des raisons de sécurité nationale, la marine était particulièrement préoccupée par le retour des stations internationales de grande puissance à l'américain Marconi, car la majorité de son stock était entre des mains étrangères et les Britanniques contrôlaient déjà largement les câbles sous-marins internationaux. Cette préoccupation a été renforcée par l'annonce à la fin de 1918 de la formation de la Pan-American Wireless Telegraph and Telephone Company, une joint-venture entre American Marconi et la Federal Telegraph Company , avec des plans pour établir un service entre les États-Unis et l'Amérique du Sud.

Deux cartons de tubes à vide, affichant différentes générations du logo RCA

La Marine avait installé un alternateur Alexanderson de grande puissance , construit par General Electric (GE), sur le site de l'émetteur américain Marconi à New Brunswick, New Jersey. Il s'est avéré supérieur pour les transmissions transatlantiques aux émetteurs Spark-gap qui avaient été traditionnellement utilisés par les sociétés Marconi. Les responsables de Marconi ont été tellement impressionnés par les capacités des alternateurs Alexanderson qu'ils ont commencé à se préparer à les adopter comme émetteurs standard pour les communications internationales. Un plan provisoire élaboré avec General Electric proposait que, sur une période de deux ans, les sociétés Marconi achètent la majeure partie de la production d'alternateurs de GE. Cependant, la marine américaine s'est opposée au plan, craignant la domination britannique dans les communications radio internationales et les problèmes de sécurité nationale que cela soulevait.

La Marine, revendiquant le soutien du président Wilson, a cherché une alternative qui aboutirait à une société « entièrement américaine » prenant le contrôle des actifs américains de Marconi. En avril 1919, deux officiers de marine, l' amiral HG Bullard et le commandant SC Hooper , rencontrèrent le président de GE, Owen D. Young et lui demandèrent de suspendre les ventes d'alternateurs en attente aux sociétés Marconi. Cette décision laisserait General Electric sans acheteur pour ses émetteurs. Les officiers ont donc proposé que GE rachète l'américain Marconi et utilise les actifs pour former sa propre filiale de radiocommunications. Young a consenti à cette proposition, qui, à compter du 20 novembre 1919, a transformé l'américain Marconi en Radio Corporation of America. La décision de former la nouvelle société a été promue comme un geste patriotique. Les mandataires sociaux devaient être des citoyens américains et la majorité des actions de la société devaient être détenues par des citoyens américains.

Lorsqu'elle a été fondée, RCA était la plus grande entreprise de communications radio aux États-Unis. Owen Young est devenu président du conseil d'administration de la nouvelle société et l'ancien vice-président et directeur général américain de Marconi, EJ Nally, est devenu le premier président de RCA. La plupart des anciens membres du personnel américain Marconi ont continué à travailler pour RCA. Nally a été remplacé par le major-général James G. Harbord , qui a été président de l'ARC de 1922 à 1930. Harbord a remplacé Owen Young en tant que président du conseil d'administration le 3 janvier 1930. David Sarnoff qui était le directeur général fondateur de RCA est devenu son troisième président. RCA a travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement fédéral et a estimé qu'il méritait de maintenir son rôle prédominant dans les communications radio américaines. Sur recommandation de l'entreprise, le président Woodrow Wilson a nommé le contre-amiral Bullard « pour assister aux réunions des actionnaires et des administrateurs... afin qu'il puisse présenter et discuter de manière informelle les vues et les intérêts du gouvernement ».

. Westinghouse a utilisé cette position pour négocier un accord de licence croisée, entré en vigueur le 1er juillet 1921, qui comprenait une concession selon laquelle 40 % des achats d'équipement de RCA seraient effectués auprès de Westinghouse. À la suite de ces transactions, GE détenait 30,1 % des actions de RCA, Westinghouse 20,6 %, AT&T 10,3 % et United Fruit 4,1 %, les 34,9 % restants étant détenus par des actionnaires individuels.

, qui est devenu en 1933 le bâtiment RCA (rebaptisé plus tard le bâtiment GE, maintenant le bâtiment Comcast). Ce bail était essentiel pour permettre au projet massif de se dérouler comme une entreprise commercialement viable - David Rockefeller a cité l'action de RCA comme étant responsable du « sauvetage du projet ».

Développement radio

Communication internationale et maritime

Illustration de l'apparence d'une installation RCA Radio Central entièrement construite à Rocky Point, Long Island, New York. Seuls deux des douze "rayons d'antenne" ont été réellement construits.

Au moment où RCA a été fondée en 1919, toutes les communications radio et télégraphiques entre la Chine et les États-Unis, y compris les communications officielles, passaient par la radio allemande ou des câbles britanniques. L'US Navy voulait que RCA sollicite une concession en Chine, mais la compagnie était réticente à le faire car ses autres concessions fonctionnaient déjà à perte. Avec l'accord de RCA, l' émetteur a été achevé en 1928, mais lorsqu'un autre intérêt américain a signé un accord similaire avec la Chine en 1932, RCA a réclamé une rupture de contrat dans Radio Corporation of America contre la Chine .

Les principaux objectifs commerciaux de RCA lors de sa fondation étaient de fournir des équipements et des services aux navires de mer, ainsi que des communications « sans fil mondiales » en concurrence avec les câbles sous-marins. Pour fournir le service international, la société a rapidement entrepris un projet massif de construction d'un centre de communication "Radio Central" à Rocky Point, Long Island, New York, conçu pour réaliser "la réalisation de la vision des ingénieurs en communication de transmettre des messages à tous les points du monde à partir d'une seule source centrale". La construction a commencé en juillet 1920 et le site a été inauguré le 5 novembre 1921, après l'achèvement de deux des rayons de l'antenne et l'installation de deux des alternateurs de 200 kilowatts. Les premières émissions ont reçu des réponses de stations de 17 pays.

rapporta en outre qu'un signal à ondes courtes, transmis sur une longueur d'onde de 15 mètres (environ 20 MHz), était reçu en Amérique du Sud plus facilement pendant la journée que les transmissions par alternateur de 200 kilowatts.

Les alternateurs d'Alexanderson, dont le contrôle avait conduit à la formation de RCA, étaient désormais considérés comme obsolètes et les communications internationales seraient principalement effectuées à l'aide d' émetteurs à tube à vide fonctionnant sur des bandes d'ondes courtes. RCA continuerait d'exploiter des services de télécommunications internationales pour le reste de son existence, par l'intermédiaire de sa filiale RCA Communications, Inc., et plus tard de la RCA Global Communications Company.

Les ondes courtes internationales ont été à leur tour largement supplantées par les satellites de communication, notamment pour la distribution des programmes de radio et de télévision en réseau. En 1975, la société a formé RCA American Communications , qui exploitait sa série Satcom de satellites de télécommunications géostationnaires.

Diffusion

Publicité faisant la promotion de la fréquentation du théâtre pour entendre le commentaire au bord du ring diffusé par la station temporaire de RCA, WJY (1921)
Studio de la première station de radiodiffusion de RCA, l'éphémère WDY, situé dans son usine de Roselle Park, New Jersey (1922)
La couverture du 1er juin 1922 du catalogue d'équipement de RCA présentait le marché domestique émergent.

L'introduction de la radiodiffusion organisée au début des années 1920 a entraîné une réorientation et une expansion spectaculaires des activités commerciales de RCA. Le développement des émetteurs radio à tube à vide a rendu les transmissions audio pratiques, contrairement aux émetteurs antérieurs qui se limitaient à envoyer les dits-and-dahs du code Morse . Depuis au moins 1916, alors qu'il était encore chez American Marconi, David Sarnoff avait proposé de créer des stations de diffusion, mais ses notes à la direction promouvant l'idée de vendre une "Radio Music Box" n'avaient pas été suivies à l'époque.

À partir de 1920 environ, un petit nombre de stations de radiodiffusion ont commencé à fonctionner, et bientôt l'intérêt pour l'innovation s'est répandu dans tout le pays. À l'été 1921, un employé du Madison Square Garden, Julius Hopp, a conçu un plan pour collecter des fonds caritatifs en diffusant, depuis le ring, le combat de championnat des poids lourds Dempsey-Carpentier du 2 juillet 1921 qui se tiendra à Jersey City, New Jersey. Hopp a recruté des théâtres et des salles comme lieux d'écoute qui factureraient des frais d'admission à utiliser comme dons de bienfaisance. Il a également contacté J. Andrew White de RCA, le président par intérim de la National Amateur Wireless Association (NAWA), une organisation formée à l'origine par l'Américain Marconi et dont RCA avait hérité. White a accepté de recruter les membres de la NAWA pour que des volontaires fournissent une assistance sur les sites d'écoute, et a également enrôlé David Sarnoff pour un soutien financier et technique. RCA a été autorisée à mettre en place une station de radio temporaire à ondes longues, située à Hoboken à une courte distance du site du match, et fonctionnant sous les lettres d'appel WJY . Pour la diffusion, White et Sarnoff ont téléphoné des commentaires depuis le ring, qui ont été dactylographiés puis lus en direct par J. Owen Smith. La démonstration a été un succès technique, avec une audience revendiquée de 300 000 auditeurs dans tout le nord-est.

RCA a rapidement déménagé pour étendre ses activités de diffusion. À l'automne 1921, elle a installé sa première station de radiodiffusion à plein temps, WDY , à l'usine de la société Roselle Park, dans le New Jersey. En 1923, RCA exploitait trois stations : WJZ (maintenant WABC ) et WJY à New York, et WRC (maintenant WTEM ) à Washington, DC Une restriction imposée par l'interprétation d'AT&T des accords de licence croisée des brevets exigeait que les stations RCA restent commerciales gratuits et financés par les bénéfices des ventes de matériel radio.

Société nationale de radiodiffusion

À partir de 1922, AT&T s'est fortement impliqué dans la radiodiffusion et est rapidement devenu le participant le plus important de la nouvelle industrie. Dès le début, la politique d'AT&T était de financer les stations par le parrainage commercial des programmes. La société a également créé le premier réseau radio, centré sur sa station de New York City WEAF (maintenant WFAN ), en utilisant ses lignes téléphoniques longue distance pour interconnecter les stations. Cela leur a permis d'économiser en ayant plusieurs stations diffusant le même programme.

RCA et ses partenaires ont rapidement fait face à une crise économique, car les coûts de fourniture de la programmation menaçaient de dépasser les fonds disponibles grâce aux bénéfices de l'équipement. Le problème a été résolu en 1926 lorsque AT&T a décidé de manière inattendue de quitter le domaine de la radiodiffusion. RCA a acheté, pour 1 000 000 $, deux stations de radio d'AT&T, WEAF et WCAP à Washington, DC, ainsi que ses opérations de réseau. Ces actifs ont servi de base à la création de la National Broadcasting Company (NBC), dont la propriété est répartie entre RCA (50 %), General Electric (30 %) et Westinghouse (20 %) jusqu'en 1930, date à laquelle RCA a assumé la propriété de 100 %. Cet achat comprenait également le droit de commencer les opérations commerciales. NBC a formé deux réseaux de radio qui se sont finalement étendus à l'échelle nationale : le NBC-Red Network , avec la station phare WEAF, et NBC-Blue , centré sur WJZ. Bien que NBC ait été initialement présenté comme s'attendant à atteindre l'équilibre économique, il est rapidement devenu extrêmement rentable, ce qui serait un facteur important pour aider RCA à survivre aux pressions économiques de la Grande Dépression qui a commencé à la fin de 1929.

Craignant que le contrôle de NBC sur deux réseaux radio nationaux lui donne trop de pouvoir sur l'industrie, la Federal Communications Commission (FCC) a promulgué en 1941 une règle visant à forcer NBC à céder l'un d'entre eux. Cette ordonnance a été confirmée par la Cour suprême des États-Unis, et le 12 octobre 1943, le réseau NBC-Blue a été vendu au magnat des bonbons Edward J. Noble pour 8 000 000 $, et rebaptisé « The Blue Network, Inc. En 1946, le nom a été changé en American Broadcasting Company (ABC). Le réseau "Red" a conservé le nom NBC et est resté sous la propriété de RCA jusqu'en 1986.

Pendant deux décennies, la liste des stars du réseau de radio NBC a fourni des cotes d'écoute dépassant constamment celles de son principal concurrent, le Columbia Broadcasting System (CBS). Mais en 1948, alors que la transition de la radio à la télévision commençait, la direction de NBC a été attaquée en raison de ce qui est devenu connu sous le nom de « raids Paley », du nom du président de CBS, William S. Paley . Après la Seconde Guerre mondiale, le taux d'imposition des revenus annuels supérieurs à 70 000 $ était de 77 %, tandis que les gains en capital étaient imposés à 25 %. Paley a mis au point une technique comptable permettant aux artistes interprètes ou exécutants individuels de créer des sociétés permettant d'imposer leurs revenus à un taux nettement inférieur. Au lieu de répondre NBC avec un package similaire, Sarnoff a décidé que cette méthode comptable était légalement et éthiquement erronée. Les interprètes de NBC n'étaient pas d'accord, et la plupart des meilleures stars, dont Amos et Andy , Jack Benny , Red Skelton , Edgar Bergen , Burns et Allen , Ed Wynn , Fred Waring , Al Jolson , Groucho Marx et Frank Sinatra sont passés de NBC à CBS . En conséquence, CBS se vantait d'avoir seize des vingt programmes les mieux notés en 1949. Les conséquences se répercuteraient sur la télévision, où CBS a maintenu sa nouvelle domination pendant des décennies. Paley avait personnellement travaillé pour courtiser les interprètes, tandis que Sarnoff a professé son indifférence aux défections, déclarant lors d'une réunion annuelle que "Le leadership construit au fil des ans sur une base de service solide ne peut être arraché du jour au lendemain en achetant quelques comédiens à prix élevé. Leadership. n'est pas une question de rire."

Récepteurs radio

RCA a agi en tant qu'agent de vente pour une petite gamme de récepteurs et de pièces de marque Westinghouse et GE utilisés par les constructeurs de maisons, à l'origine pour un marché limité d' amateurs de radio . En 1922, l'essor de la radiodiffusion avait considérablement augmenté la demande d'équipements radio par le grand public, et cette évolution se reflétait dans le titre du catalogue de RCA du 1er juin 1922, « La radio entre dans la maison ». RCA a commencé à vendre des récepteurs sous le nom « Radiola », commercialisant des équipements produits par GE et Westinghouse dans le cadre de l'accord de production qui attribuait un ratio de 60 % à 40 % de la production entre les deux sociétés. Bien que les accords de licence croisée de brevets aient été destinés à donner aux participants la domination des ventes d'équipements, la croissance énorme du marché a conduit à une concurrence féroce et, en 1925, RCA a pris du retard sur Atwater Kent en tant que leader des ventes de récepteurs. RCA était particulièrement paralysée par la nécessité de coordonner ses ventes dans les limites des quotas de production de GE/Westinghouse et avait souvent du mal à suivre les tendances de l'industrie. Cependant, elle a fait une avancée décisive au début de 1924 lorsqu'elle a commencé à vendre les premiers récepteurs superhétérodynes, dont le haut niveau de performance a accru la réputation et la popularité de la marque. RCA était le fabricant exclusif de postes de radio superhétérodynes jusqu'en 1930. Jusqu'à la fin de 1927, tous les récepteurs RCA fonctionnaient sur piles, mais à ce moment-là, des postes de courant alternatif enfichables ont été introduits, ce qui a donné une nouvelle impulsion aux ventes.

Les tubes à vide

Tube à vide régulateur de tension RCA.
(CRT) lui-même.

Phonographes et disques

La marque Nipper "His Master's Voice" a été acquise dans le cadre de l'achat de Victor Talking Machine.

L'essor rapide de la radiodiffusion au début des années 1920, qui offrait des divertissements gratuits et illimités à la maison, a eu un effet néfaste sur l'industrie américaine du disque phonographique. En 1929, RCA a acheté la Victor Talking Machine Company , alors le plus grand fabricant au monde de disques et de phonographes , y compris sa célèbre ligne vitrine "Victrola". Cette acquisition est devenue connue sous le nom de division RCA Victor et comprenait la participation majoritaire de la filiale japonaise de Victor, la Victor Company of Japan (JVC), formée en 1927.

Avec l'achat de Victor, RCA a acquis les droits de l'hémisphère occidental sur la célèbre marque Nipper / " His Master's Voice ". RCA Victor popularisé combiné phonographes récepteur-radio et a également créé RCA Photophone , un film sonore sur le film système qui a participé avec William Fox 's son sur le film Movietone et Warner Bros ' son sur disque Vitaphone . Bien que les premières annonces de la fusion aient souligné que RCA et Victor se liaient sur un pied d'égalité pour former une nouvelle société commune, il est vite devenu évident que RCA avait initialement peu d'intérêt réel pour le secteur des disques phonographiques; Lors de l'acquisition de Victor, RCA s'intéressait principalement aux capacités de distribution et de vente supérieures de la maison de disques par le biais du vaste réseau établi de revendeurs agréés de Victor et de ses installations de fabrication étendues et efficaces à Camden, New Jersey . Immédiatement après l'achat de Victor, RCA a commencé à planifier la fabrication de postes de radio et de composants sur les chaînes de montage de Victor Camden, tout en diminuant la production de Victrolas et de disques.

RCA Victor a commencé à vendre le premier Victrola entièrement électrique en 1930. En 1931, RCA Victor a introduit des disques de 33⅓ tours par minute (tr/min), qui ont été un échec commercial pendant la Grande Dépression , en partie parce que l'équipement de lecture était très cher, et aussi parce que les performances audio des nouveaux disques étaient généralement médiocres ; le nouveau format utilisait la même taille de sillon que les disques 78 tours existants, et il faudrait le stylet à plus petit rayon des derniers systèmes de micro-sillon pour obtenir des performances acceptables à vitesse plus lente. De plus, les nouveaux disques étaient pressés dans un matériau à base de vinyle souple appelé Victrolac, qui s'usait rapidement en raison des bras de lecture extrêmement lourds alors utilisés.

" à microsillon 33 tours/min . RCA Victor a commencé à vendre des disques 33 tours LP en 1950, et en 1951 CBS/Columbia a commencé à vendre des disques 45 tours.

Films

RCA a également investi dans l'industrie cinématographique, mais ses résultats ont été médiocres. En avril 1928, RCA Photophone, Inc. fut organisée par un groupe de sociétés dont RCA pour développer la technologie des films sonores. À l'automne 1927, RCA avait acheté des actions dans Film Booking Office (FBO), et le 25 octobre 1928, avec l'aide de Joseph P. Kennedy , le studio Radio-Keith-Orpheum Corporation (RKO) a été formé en fusionnant FBO avec Keith-Albee-Orpheum Corporation (KAO), une société dont les avoirs comprenaient des cinémas. Les cinémas dans lesquels RKO avait un intérêt offraient un marché potentiel pour les systèmes audio RCA Photophone. La propriété de RCA des actions de RKO est passée d'environ 25 % en 1930 à environ 61 % en 1932. Cependant, le studio RKO a rencontré de graves problèmes financiers et a été mis sous séquestre du début de 1933 à 1940. RCA a vendu ses avoirs afin de lever des fonds pour ses opérations.

Séparation de General Electric

Après des années de plaintes de l'industrie selon lesquelles les accords de licences croisées entre RCA, GE et Westinghouse avaient en fait créé des sphères d'influence pour les sociétés participantes, entraînant des monopoles illégaux, en mai 1930, le ministère américain de la Justice a porté des accusations antitrust contre les trois entreprises. Après une longue période de négociations, en 1932, le ministère de la Justice a accepté un accord de consentement qui a supprimé les restrictions établies par les accords de licences croisées, et a également prévu que RCA deviendrait une entreprise entièrement indépendante. En conséquence, GE et Westinghouse ont renoncé à leurs participations dans RCA, tandis que RCA a été autorisée à conserver ses usines. Afin de donner à RCA une chance de s'établir, GE et Westinghouse ont dû s'abstenir de rivaliser dans le secteur de la radio pendant les deux années et demie suivantes.

Télévision

Annonce RCA pour le début, en avril 1939, d'une diffusion télévisée expérimentale régulière par RCA-NBC sur la station W2XBS de New York (ancêtre de WNBC/4 d'aujourd'hui), pendant "une heure à la fois, deux fois par semaine".
au sommet de la structure. À cette époque, RCA a commencé à vendre ses premiers modèles de téléviseurs, dont les TRK-5 et TRK-9, dans divers magasins de New York. Cependant, la FCC n'avait pas approuvé le début des opérations de télévision commerciale, car les normes techniques n'avaient pas encore été finalisées. Craignant que les émissions de RCA ne soient une tentative d'inonder le marché avec des ensembles qui l'obligeraient à adopter la technologie actuelle de RCA, la FCC est intervenue pour limiter ses émissions.

Suite à l'adoption des normes recommandées par le National Television System Committee (NTSC), la FCC a autorisé le début des émissions de télévision commerciales le 1er juillet 1941. L'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale quelques mois plus tard a considérablement ralenti son déploiement, mais RCA a repris la vente de récepteurs de télévision presque immédiatement après la fin de la guerre en 1945.

En 1950, la FCC a adopté une norme pour la télévision couleur qui avait été promue par CBS, mais l'effort a rapidement échoué, principalement parce que les émissions en couleur ne pouvaient pas être reçues par les téléviseurs en noir et blanc existants. À la suite d'un effort de recherche majeur, les ingénieurs de RCA ont développé une méthode de transmissions de couleurs "compatibles" qui, grâce à l'utilisation de l'entrelacement, diffusent simultanément des images couleur et noir et blanc, qui pourraient être captées à la fois par la couleur et le noir existant. -et-blancs ensembles. En 1953, la technologie de télévision couleur entièrement électronique de RCA a été adoptée comme norme aux États-Unis. À cette époque, Sarnoff prévoyait que les ventes annuelles de téléviseurs couleur atteindraient 1,78 million en 1956, mais les récepteurs étaient chers et difficiles à régler, et il y avait initialement un manque de programmation en couleur, donc les ventes étaient très en retard et le total réel de 1956 ne serait que de 120 000 . La propriété de RCA de NBC s'est avérée être un avantage majeur, car ce réseau a été chargé de promouvoir ses offres de programmes en couleur; même ainsi, ce n'est qu'en 1968 que les ventes de téléviseurs couleur aux États-Unis ont dépassé celles des téléviseurs en noir et blanc.

Tout en louant les prouesses techniques de ses ingénieurs RCA qui avaient développé la télévision couleur, David Sarnoff, contrairement à William Paley, président de CBS, n'a pas caché son aversion pour les programmes télévisés populaires. Sa biographie autorisée se vantait même que "personne ne l'avait encore surpris en communion avec l'une des douzaines de programmes les mieux notés" et "Les programmes populaires, pour parler franchement, ont très peu d'attrait pour lui".

Les caméras vidéo professionnelles RCA et l'équipement de studio, en particulier de la série TK-40/41 , sont devenus un équipement standard dans de nombreuses filiales de réseaux de télévision américains, car les téléviseurs RCA CT-100 ("RCA Merrill" aux revendeurs) ont présenté la télévision couleur au public.

Diversification

David Sarnoff avec le premier magnétoscope RCA, 1954.
RCA Television Enregistreur-reproducteur couleur à quatre têtes de 2 pouces utilisé dans les studios de diffusion à la fin des années 1960, 1970 et au début des années 1980.
.

Après le bombardement de Pearl Harbor en 1941, les usines RCA sont passées à la production de guerre. En septembre 1942, les travaux ont commencé sur un projet secret pour l'US Navy appelé Madame X. L'usine de Bloomington, dans l'Indiana, était l'une des cinq premières usines RCA à produire Madame X. Madame X était un fusible VT, qui est un fusible de proximité. utilisé pour faire exploser électroniquement la charge utile d'un projectile lorsqu'il était à portée de sa cible, au lieu de compter sur un coup direct. James V. Forrestal, ancien secrétaire de la Marine, a déclaré : « La mèche de proximité avait aidé à ouvrir la voie au Japon. Sans la protection que cet appareil ingénieux a donnée aux navires de surface de la flotte, notre poussée vers l'ouest n'aurait pas pu être le coût en hommes et en navires aurait été infiniment plus élevé. » Pendant la Seconde Guerre mondiale, RCA a participé au développement de radars et de radios à l'appui de l'effort de guerre et s'est classée au 43e rang des sociétés américaines pour la valeur des contrats de production militaire en temps de guerre. Pendant et après la guerre, RCA a mis en place plusieurs nouvelles divisions pour la défense, l'exploration spatiale et d'autres activités. La RCA Service Corporation a fourni un grand nombre d'employés pour la ligne d'alerte avancée (DEW) . Les unités RCA ont remporté cinq prix Army-Navy "E" pour l'excellence en production. Également pendant la guerre, les liens entre RCA et JVC ont été rompus.

En 1955, RCA a vendu ses opérations de gros électroménagers Estate à Whirlpool Corporation . Dans le cadre de la transaction, Whirlpool a obtenu le droit de commercialiser les appareils « RCA Whirlpool » jusqu'au milieu des années 1960.

RCA Made équipement pour réparer les radios, tels que les oscilloscopes.

RCA Graphic Systems Division (GSD) a été l'un des premiers fournisseurs d'électronique conçue pour les industries de l'impression et de l'édition. Elle a passé un contrat avec la société allemande Rudolf Hell pour commercialiser des adaptations du système de photocomposition Digiset sous le nom de Videocomp et un scanner couleur laser. Le Videocomp était pris en charge par un ordinateur Spectra qui exécutait les systèmes de composition Page-1 et, plus tard, Page-II et FileComp. RCA a ensuite vendu les droits de Videocomp à Information International Inc.

RCA est devenu l'un des principaux promoteurs de la cartouche de bande à huit pistes , qu'il a lancée en 1965. La cartouche à huit pistes a d'abord eu un impact énorme et rentable sur le marché des consommateurs. Les ventes du format de cassette à 8 pistes ont diminué lorsque les consommateurs ont de plus en plus préféré le format de cassette compact à 4 pistes développé par Philips .

Systèmes de communication RCA

RCA Communication Systems est une marque d'équipement de communication radio, y compris les radios bidirectionnelles . La marque RCA est utilisée sous licence.

Des ordinateurs

RCA Spectra 70 Modèle 46

RCA était l'une des nombreuses entreprises dans les années 1960 qui sont entrées dans le domaine des ordinateurs centraux afin de défier le leader du marché International Business Machines (IBM). Bien qu'à cette époque les ordinateurs étaient presque universellement utilisés pour le traitement des données de routine et la recherche scientifique, en 1964 Sarnoff, qui se targuait d'être un visionnaire, a prédit que « l'ordinateur deviendra la plaque tournante d'un vaste réseau de stations de données distantes et de banques d'informations alimentant la machine à une vitesse de transmission d'un milliard ou plus de bits d'information par seconde... Finalement, un réseau de communication mondial gérant la voix, les données et la télécopie reliera instantanément l'homme à la machine - ou de machine à machine - par voie terrestre, aérienne, sous-marine, et les circuits spatiaux. [L'ordinateur] affectera les modes de pensée de l'homme, ses moyens d'éducation, son rapport à son environnement physique et social, et il modifiera ses modes de vie. ... [Avant la fin de ce siècle, ces forces] fusionneront dans ce qui deviendra sans aucun doute la plus grande aventure de l'esprit humain."

RCA a commercialisé une gamme d'ordinateurs Spectra 70 qui était du matériel, mais pas du logiciel, compatible avec la série System/360 d'IBM . Il a également produit la série RCA, qui rivalisait avec l' IBM System/370 . Cette technologie a été louée à la société English Electric , qui l'a utilisée pour leur série System 4, qui étaient essentiellement des clones RCA Spectra 70. Le système d'exploitation TSOS de RCA a été le premier système d'exploitation mainframe, de pagination à la demande et de mémoire virtuelle sur le marché. En 1971, malgré un investissement important, RCA n'avait qu'une part de marché de 4 %, et on estimait qu'il en coûterait environ 500 millions de dollars au cours des cinq prochaines années pour rester compétitif avec la série IBM/370. Le 17 septembre 1971, le conseil d'administration de RCA a annoncé sa décision de fermer sa division des systèmes informatiques (RCA-CSD), qui serait radiée comme une perte de 490 millions de dollars pour l'entreprise. La division UNIVAC de Sperry Rand a repris la division informatique de RCA en janvier 1972.

Des années plus tard

Edgar H. Griffiths, président de RCA, Assemblée annuelle de 1979, NYC

Le 1er janvier 1965, Robert Sarnoff succède à son père en tant que président de RCA, bien que l'aîné Sarnoff reste aux commandes en tant que président du conseil d'administration. Le jeune Sarnoff a cherché à moderniser l'image de RCA avec l'introduction en 1968 d'un nouveau logo d'allure futuriste (à l'époque) (les lettres "RCA" en bloc, sous forme modernisée), remplaçant le logo d'éclair d'origine et la retraite virtuelle des marques Victor et Nipper/His Master's Voice. La division RCA Victor était maintenant connue sous le nom de RCA Records; « Victor » était désormais limité aux pochettes d'albums et aux étiquettes des sorties de disques populaires régulières de RCA, tandis que la marque Nipper n'était visible que sur les pochettes d'albums des disques Red Seal .

En 1969, le nom de la société a été officiellement changé de « Radio Corporation of America » à « RCA Corporation », afin de refléter son plus large éventail d'activités d'entreprise et son expansion dans d'autres pays. À la fin de la même année, David Sarnoff, après avoir été frappé d'incapacité par une maladie de longue durée, a été démis de ses fonctions de président du conseil d'administration de la société. Il est mort en 1971.

La sortie de RCA du marché des ordinateurs centraux en 1971 a marqué une étape importante dans sa transition de l'électronique et de la technologie vers l'objectif de Robert Sarnoff de diversifier RCA en tant que conglomérat commercial multinational . À la fin des années 1960 et dans les années 1970, la société a réalisé une vaste série d'acquisitions, notamment Hertz (voitures de location), Banquet (aliments surgelés et dîners télévisés ), Coronet (moquette), Random House (édition) et Gibson (cartes de vœux) . Cependant, l'entreprise sombrait dans le désarroi financier, les plaisantins l'appelant "Rugs Chickens & Automobiles" (RCA), pour se moquer de sa nouvelle direction.

Le mandat de Robert Sarnoff en tant que président de RCA a été un échec, marqué par une baisse des bénéfices, en plus d'être personnellement détesté par de nombreux dirigeants d'entreprise. Il a été évincé lors d'un « coup d'État » en 1975 dirigé par Anthony Conrad, qui est devenu le nouveau président de l'entreprise. Conrad a démissionné moins d'un an plus tard après avoir admis avoir omis de produire des déclarations de revenus pendant six ans. Son successeur, Edgar H. Griffiths, s'est avéré impopulaire et a pris sa retraite au début de 1981. Thornton Bradshaw serait le prochain et dernier président de RCA.

RCA a maintenu ses normes élevées d'excellence en ingénierie en matière d'ingénierie de diffusion et d'équipement de communication par satellite, mais des entreprises telles que les réseaux de radio et de télévision NBC ont décliné.

À partir de 1976, en grande partie en raison de la demande populaire et en essayant de reconnecter RCA à son héritage, Griffiths a relancé la marque Nipper/His Master's Voice. RCA Records a rétabli Nipper dans la plupart des maisons de disques dans les pays où RCA détenait les droits de la marque. Nipper a également été une fois de plus largement utilisé dans les publicités des journaux et des magazines de RCA, ainsi que dans les présentoirs de magasins et une multitude d'articles promotionnels tels que des t-shirts, des casquettes, des montres, des porte-clés, des tirelires, des tasses à café, des sous-verres et des jouets en peluche. La marque de commerce est également revenue dans la papeterie RCA et les cartons d'expédition, a été peinte sur les camions de livraison et de service RCA et est réapparue pendant un certain temps sur les téléviseurs RCA et les lecteurs de vidéodisques CED . Plusieurs reportages télévisés et articles de journaux sur le retour de Nipper sont apparus à l'époque.

Vers 1980, la stratégie d'entreprise de RCA a annoncé le déplacement de la fabrication de ses récepteurs de télévision au Mexique. RCA était encore rentable en 1983, lorsqu'elle a transféré la fabrication de ses magnétoscopes VHS de Panasonic à Hitachi .

Les projets tentant d'établir de nouveaux produits électroniques grand public à cette époque ont perdu de l'argent. Une console de jeux vidéo domestique RCA Studio II , introduite en 1977, a été annulée un peu moins de deux ans plus tard en raison de ventes médiocres. Un système de vidéodisque électronique à capacité (CED) , commercialisé sous le nom SelectaVision , a été lancé en 1981 après plusieurs années de retard. Le système était pratiquement obsolète au moment où il est finalement apparu, et n'a jamais développé les volumes de fabrication qui ont même approché les chiffres nécessaires pour réduire considérablement son prix. Le système n'était pas en mesure de rivaliser avec la technologie de bande vidéo plus récente, enregistrable et de moins en moins chère. RCA a abandonné la fabrication de lecteurs CED en 1984 et de disques en 1986, après une perte de plusieurs centaines de millions de dollars.

En 1981, Columbia Pictures a vendu sa part dans la division vidéo domestique à RCA et en dehors de l'Amérique du Nord, cette division a été rebaptisée "RCA/Columbia Pictures International Video (maintenant Sony Pictures Home Entertainment )". L'année suivante, en Amérique du Nord, il a été renommé "RCA/Columbia Pictures Home Video". En 1983, le propriétaire d' Arista Records , Bertelsmann, a vendu 50% d'Arista à RCA. En 1985, Bertelsmann et RCA ont formé une coentreprise appelée RCA/Ariola International, qui a repris la gestion de RCA Records .

En 1984, la division RCA Broadcast Systems a déménagé de Camden, New Jersey , vers le site des installations d'ingénierie d'antenne RCA à Gibbsboro, New Jersey . Le 3 octobre 1985, RCA a annoncé la fermeture de la division Broadcast Systems. Dans les années qui ont suivi, les gammes de produits de diffusion développées à Camden ont été supprimées ou vendues, et la plupart des anciens bâtiments et usines de RCA Victor à Camden ont été démolis, à l'exception de quelques-uns des bâtiments Victor d'origine presque centenaires qui avaient été déclarés bâtiments historiques nationaux. Pendant plusieurs années, la société dérivée de RCA, L-3 Communications Systems East, avait son siège social dans le célèbre Nipper Building , mais a depuis déménagé dans un bâtiment adjacent construit par la ville pour eux. Le Nipper Building a été restauré et abrite aujourd'hui des boutiques et des lofts de luxe.

Rachat et démantèlement par General Electric

En décembre 1985, il a été annoncé que General Electric rachèterait son ancienne filiale pour 6,28 milliards de dollars en espèces, soit 66,50 $ par action. La vente a été conclue l'année suivante, et malgré les assurances initiales que RCA continuerait à fonctionner comme une unité essentiellement autonome, il a été révélé que la principale motivation de GE dans l'achat de RCA était d'acquérir le réseau de télévision NBC ; GE a procédé à la vente de la plupart des autres actifs de RCA (après la vente en 2011 de NBCUniversal à Comcast , la seule unité de RCA que GE a conservée était Government Services). GE a cédé sa participation de 50 % dans RCA Records à son partenaire Bertelsmann , et la société a été renommée BMG Music, pour Bertelsmann Music Group . En 1987, RCA Global Communications Inc., une division dont les racines remontent à la fondation de RCA en 1919, a été vendue à MCI Communications Corporation ; la même année, le réseau radio NBC a été vendu à Westwood One .

En 1988, les droits de fabrication de produits électroniques grand public sous les marques RCA et GE ont été acquis par Thomson Consumer Electronics , en échange de certaines des activités médicales de Thomson, qui gère toujours la RCA (marque déposée) aujourd'hui. Toujours en 1988, son activité de semi-conducteurs (y compris l'ancienne unité RCA Solid State et Intersil ) a été achetée par Harris Corporation . En 1988, l'emblématique RCA Building , connu sous le nom de "30 Rock" au Rockefeller Center, a été rebaptisé GE Building.

En 1991, GE a vendu sa part dans RCA/Columbia à Sony Pictures qui a rebaptisé l'unité "Columbia TriStar Home Video" (plus tard rebaptisée Columbia TriStar Home Entertainment, maintenant Sony Pictures Home Entertainment). Cette fusion a dépassé la fusion Capital Cities/ABC qui s'est produite plus tôt en 1985 comme la plus grande fusion non pétrolière de l'histoire des affaires.

Sarnoff Labs a été mis sur un plan quinquennal selon lequel GE financerait toutes les activités des laboratoires pour la première année, puis réduirait son soutien à près de zéro après la cinquième année. Cela a obligé Sarnoff Labs à changer son modèle économique pour devenir un centre de recherche sous contrat industriel. En 1988, il a été transféré à SRI International (SRI) sous le nom de David Sarnoff Research Center , et rebaptisé par la suite Sarnoff Corporation . En janvier 2011, elle a été totalement intégrée à l'ISR.

En 2011, GE a vendu sa participation majoritaire dans la National Broadcasting Company , qui faisait alors partie de l'entreprise multimédia NBC Universal qui comprenait la télévision et le câble, à Comcast , et en 2013, Comcast a acquis la participation restante.

Héritage

L'historique RCA Victor Building 17 est l'un des rares bâtiments restants à Camden, dans le New Jersey, parmi les dizaines qui abritaient autrefois le vaste complexe de fabrication RCA Victor.

Les radios anciennes RCA et les premiers récepteurs de télévision couleur tels que le RCA Merrill/CT-100, sont parmi les radios et téléviseurs de collection les plus recherchés, en raison de leur popularité pendant l' âge d'or de la radio et de l'importance historique du nom RCA, ainsi que leur style, leur qualité de fabrication et leurs innovations techniques. Les plus à collectionner sont les téléviseurs d'avant-guerre fabriqués par RCA à partir de 1939, y compris les modèles TRK-5, TRK-9 et TRK-12.

Le "RCA Heritage Museum" a été créé à l' Université Rowan en 2012.

L'historique RCA Victor Building 17, le " Nipper Building ", à Camden, New Jersey , a été converti en appartements de luxe en 2003.

Un type de combinaison fiche/prise utilisé dans les câbles audio et vidéo est toujours appelé connecteur RCA .

À ce jour, une variété d'appareils électroniques grand public, notamment des tablettes 2-en-1, des téléviseurs et des téléphones, des appareils électroménagers et plus encore, sont vendus sous la marque RCA.

Problèmes environnementaux

De nombreux anciens sites de fabrication RCA auraient été pollués par des déchets industriels.

  • Une ancienne installation de RCA dans le comté de Taoyuan (aujourd'hui la ville de Taoyuan) au nord de Taïwan a pollué les eaux souterraines avec des produits chimiques toxiques et a entraîné une forte incidence de cancer chez les anciens employés. La zone a été déclarée site toxique par l' Agence taïwanaise de protection de l'environnement . GE et Thomson ont dépensé des millions de dollars pour le nettoyage, en enlevant 10 000 verges cubes (7 600 m 3 ) de sol et en installant des installations municipales de traitement des eaux pour les collectivités voisines. Un porte-parole des propriétaires actuels de RCA a nié toute responsabilité, affirmant qu'une étude menée par le gouvernement de Taïwan n'a montré aucune corrélation entre les maladies et les installations de l'entreprise, qui ont fermé en 1991. Le 17 avril 2015, RCA a perdu l'affaire et le tribunal de district de Taipei a ordonné Les propriétaires actuels de RCA à indemniser ses anciens employés d'un total de 560 millions de dollars NT (environ 18,1 millions de dollars américains).
  • Les aquifères souterrains peu profonds et profonds situés sous l' installation Intersil à Mountaintop, en Pennsylvanie , exploitée par RCA dans les années 1960 et vendue plus tard à Harris Corporation , se sont avérés en 1999 contenir des niveaux élevés de composés organiques volatils .
  • Un site de Burlington, Massachusetts, que RCA a utilisé de 1958 à 1994 pour fabriquer et tester des équipements électroniques militaires, a généré des déchets dangereux ( COV , TCE , toluène , éthylbenzène et xylènes ).
  • À Barceloneta , Porto Rico , une usine exploitée par RCA a généré des déchets contenant du chrome , du sélénium et du fer . Quatre lagunes contenant des déchets chimiques drainés dans l' aquifère calcaire . L'eau usée du processus de fabrication (eau de procédé), contenant du chlorure ferrique , a été traitée sur place pour éliminer les contaminants, puis a été déversée dans un gouffre sur le site. Le traitement des eaux de process a créé une boue qui a été stockée sur place dans des lits de séchage et dans des retenues de surface.

Voir également

Remarques

Les références

Lectures complémentaires