Robert Williams (architecte)
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Robert Williams (architect)

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Salle de la Gerbe de Blé

Robert Williams (27 janvier 1848 - 16 octobre 1918) était un architecte gallois et un militant social. Né dans le sud du Pays de Galles , il a étudié l'architecture à Londres et y a établi un cabinet en 1887. Le travail de Williams a montré une influence néo-gothique et comprenait des bâtiments publics et éducatifs au Pays de Galles et à Londres, notamment Wheatsheaf Hall et Cowbridge Girls School . À partir de 1914, il exerça en Égypte, construisant le plus grand magasin du Caire pour la Davies Bryan Company , ainsi qu'un certain nombre d'autres bâtiments commerciaux et publics.

Williams était membre du Parti travailliste indépendant et siégeait aux comités exécutifs de la Land Nationalization Society et de la London Reform Union . Il a été élu conseiller du conseil du comté de Londres en 1901 et a plaidé pour des normes de logement plus strictes. Williams a écrit plusieurs livres sur le logement et a plaidé pour des toilettes internes à une époque où les toilettes extérieures étaient la norme. Sa fille Margaret Travers Symons était également militante sociale et suffragette.

Début de la vie

Williams est né à Ystradowen , Glamorgan , le 27 janvier 1848. Il était le deuxième fils du charpentier Rees Williams et de sa femme Mary (née Evans). Il a fait ses études à l'Eagle Academy, une école privée sur Eagle Lane, Cowbridge, avant d'être apprenti chez un entrepreneur en construction. En 1873, il part étudier l'architecture et la construction de bâtiments à la South Kensington School of Art où il remporte plusieurs prix scolaires et une médaille nationale.

Williams était marié à Margaret Griffiths et le couple a eu deux enfants, Inigo Rees (né à Llantrisant en 1876) et Margaret Ann (née à Paddington en 1879). En 1881, alors que Williams vivait à Coggeshall dans l'Essex, sa femme était décédée. Il se remarie en 1883 avec Elizabeth Ann Kettle, à Braintree.

Architecture

Williams a emprunté une voie inhabituelle pour entrer dans la profession. Plutôt que d'être stagiaire dans un bureau d'études d'architecte, il a travaillé sur place en tant que commis aux travaux pour James Piers St Aubyn et Maurice Bingham Adams . Car Adams Williams a supervisé les améliorations apportées au Blickling Hall du marquis de Lothian . Par la suite, Williams a travaillé pour Waller, Son & Wood de Gloucester.

Williams a été admis au Royal Institute of British Architects en tant qu'associé en 1887, ce qui lui a permis de créer son propre cabinet à Londres. Son travail principal était dans les structures publiques et les établissements d'enseignement. Il a effectué plusieurs commissions dans son pays de Galles du Sud natal, notamment Pontypool Market Hall (1893–94), Cowbridge Girls School (1895–96) et Pontypool and District Hospital (1903). Les travaux à Londres incluent le Wheatsheaf Hall , Vauxhall (1896) et le People's Hall, West Kensington (1901). Son travail montre une influence néo-gothique , mais avec un accent sur l'agrément.

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Williams a conçu plusieurs autres bâtiments importants en Égypte tels que la Bible House à Port-Saïd, la maison des soldats et la tour Marconi au Caire et les banques à Port-Saïd et Tanta. Il a écrit Notes sur le lien anglais , destiné à être un livre éducatif pour les maçons locaux et publié en anglais, français et arabe.

Campagne sociale

Williams était un fervent socialiste et comptait Keir Hardie et Frank Smith comme amis. La fille de Williams, Margaret Travers Symons , devient la secrétaire de Hardie. Suffragette , elle est devenue la première femme à prendre la parole à la Chambre des communes après avoir fait irruption dans la chambre lors d'un débat.

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Williams a publié une série de brochures sur les conditions de vie des pauvres et sur la réforme de la construction. Il a déploré les mauvaises conditions de vie des mineurs, malgré les fortunes faites par les propriétaires des mines. Williams a publié un livre, The Collier's House ou Every Collier his own Architect , en 1893 (en anglais et en gallois) contenant des dessins montrant des logements améliorés pour les mineurs de charbon, en particulier dans les vallées galloises. Il a écrit More Light and Air for Londoners - the Effect of the New Streets and Buildings Bill on the Health of the People publié en 1894, The Face of the Poor or the Crowding of London's Labourers en 1897 et The Labourer and His Cottage en 1905. Les conceptions de cottage de Williams étaient inhabituelles pour l'époque en montrant des toilettes internes, à une époque où les toilettes extérieures étaient la norme.

Autres Intérêts

Williams était également membre de la Cambrian Archaeological Association et a dessiné des croquis de leurs enquêtes de 1897 dans le Cardiganshire, qui ont été publiés dans Archaeologia Cambrensis et The Builder . Il a fait campagne pour la conservation des bâtiments historiques, se plaignant dans la presse locale des modifications et des nouvelles constructions antipathiques.

Williams a beaucoup voyagé en Europe, en Asie et en Afrique du Nord. Il a conservé une collection de livres d'architecture, qui constitue désormais le cœur de la collection de livres rares sur l'architecture de l'Université de Cardiff.

Williams est décédé le 16 octobre 1918 au Caire et est enterré au cimetière protestant de la ville.

Références