Stephen Decatur -
Stephen Decatur

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Charles Bird King - Stephen Decatur - NPG.87.26 - National Portrait Gallery.jpg
Nom de naissance Stephen Decatur Jr.
(
05/01/1779
)
5 janvier 1779
Sinepuxent, Maryland États-Unis
Est mort 22 mars 1820
(1820-03-22)
(41 ans)
Washington, DC , États-Unis
Enterré
Branche Marine des États-Unis
Des années de service 1798–1820
Rang Commodore
Commandes détenues
Batailles/guerres
Prix Médaille d'or du Congrès
Conjoint(s)
Susan Wheeler
( m.  1806 )
Autre travail
.

Decatur a supervisé la construction de plusieurs navires de la marine américaine, dont il a ensuite commandé l'un. Promu à 25 ans, il est le plus jeune homme à atteindre le grade de capitaine dans l'histoire de la marine américaine. Il a servi sous trois présidents et a joué un rôle majeur dans le développement précoce de la marine américaine. Dans presque tous les théâtres d'opérations, le service de Decatur a été caractérisé par des actes d'héroïsme et des performances exceptionnelles. Son service dans la marine américaine l'a mené à travers les deux guerres barbaresques en Afrique du Nord, la quasi-guerre avec la France et la guerre de 1812 avec la Grande-Bretagne. Il était réputé pour sa capacité naturelle à diriger et pour son souci sincère des marins sous ses ordres. Ses nombreuses victoires navales contre la Grande-Bretagne, la France et les États barbaresques ont fait de la marine américaine une puissance montante.

Au cours de cette période, il a servi à bord et commandé de nombreux navires de guerre et est finalement devenu membre du Conseil des commissaires de la marine . Il a construit une grande maison à Washington , connue sous le nom de Decatur House , sur Lafayette Square , et était le centre de la société de Washington au début du 19e siècle. Il est devenu un membre aisé de la société de Washington et a compté James Monroe et d'autres dignitaires de Washington parmi ses amis personnels.

, ont été associés à la marine américaine.

Première vie et éducation

Decatur est né le 5 janvier 1779 à Sinepuxent, Maryland , de Stephen Decatur Sr. , capitaine marchand et plus tard officier de la jeune marine américaine pendant la Révolution américaine , et de sa femme Ann (Pine) Decatur. La famille de Decatur était d'origine française du côté du père de Stephen, tandis que la famille de sa mère était d'ascendance irlandaise. Ses parents étaient arrivés de Philadelphie trois mois seulement avant la naissance de Stephen, ayant dû fuir cette ville pendant la Révolution américaine à cause de l'occupation britannique. Ils sont ensuite retournés dans la même résidence qu'ils avaient autrefois quittée à Philadelphie et Decatur y a grandi, obtenant finalement son diplôme de l'Académie épiscopale.

Decatur en est venu à aimer la mer et à naviguer de manière détournée. Quand Stephen avait huit ans, il a développé un cas grave de coqueluche . À cette époque, un tonique supposé pour cette condition était l'exposition à l'air salin de la mer. Il a été décidé que Stephen Jr. accompagnerait son père à bord d'un navire marchand lors de son prochain voyage en Europe. Naviguer à travers l' Atlantique et revenir s'est avéré être un remède efficace, et Decatur est rentré chez lui complètement rétabli. Dans les jours qui ont suivi le retour du jeune Stephen, il jubilait de son aventure en haute mer et parlait de vouloir naviguer souvent. Ses parents avaient des aspirations différentes, en particulier sa mère qui espérait que Stephen deviendrait un jour un membre du clergé épiscopal , et a essayé de décourager l'enfant de huit ans de telles ambitions désinvoltes, craignant que cela ne détourne Stephen de ses études.

Decatur a fréquenté la Woodbury Academy à Woodbury, New Jersey . Sous la direction de son père, Decatur a fréquenté l' Académie épiscopale , à l'époque une école pour garçons spécialisée dans le latin, les mathématiques et la religion ; cependant, Decatur ne s'était pas appliqué de manière adéquate et était à peine diplômé de l'académie. Il s'inscrit ensuite pour un an à l' Université de Pennsylvanie en 1795, où il s'applique mieux et se concentre sur ses études. À l'université, Decatur a rencontré et s'est lié d'amitié avec Charles Stewart et Richard Somers , qui deviendront plus tard eux-mêmes des officiers de marine.

Decatur a trouvé les études classiques prosaïques et la vie à l'université désagréable, et à l'âge de 17 ans, le cœur et l'esprit fixés sur les navires et la mer, il a interrompu ses études là-bas. Bien que ses parents n'aient pas été satisfaits de sa décision, ils ont apparemment été assez sages pour laisser maintenant le jeune homme en herbe suivre son propre chemin dans la vie. Grâce à l'influence de son père, Stephen a obtenu un emploi dans l'entreprise de construction navale de Gurney and Smith, associés commerciaux de son père, agissant en tant que superviseur de la construction initiale de la frégate aux États-Unis . Il servait à bord de ce navire en tant qu'aspirant lors de sa mise à l'eau le 10 mai 1797, sous le commandement du commodore John Barry .

Pré-commission

Dans les années qui ont précédé la quasi-guerre , une guerre navale non déclarée avec la République française révolutionnaire ( France ) impliquant des différends sur le commerce et l'expédition des États-Unis avec la Grande-Bretagne, le Congrès américain a adopté le ' Act to provide for a Naval Armament ' le 27 mars , 1794. L'acte prévoyait la mise en service de six frégates pour la Marine. Il a été rapidement signé par George Washington le même jour. Il y avait beaucoup d'opposition au projet de loi, et il a été amendé et autorisé à passer à la condition que les travaux sur les navires proposés s'arrêteraient dans le cas où la paix avec le pacha d'Alger serait obtenue. La construction des six nouvelles frégates américaines progressait lentement lorsque, en raison d'un accord de paix avec Alger en mars 1796, les travaux furent interrompus. Après quelques débats et sur l'insistance du président Washington, le Congrès a adopté une loi le 20 avril 1796, autorisant la poursuite de la construction et du financement, mais uniquement sur les trois navires les plus proches de l'achèvement à l'époque : USS  United States , USS  Constellation et USS  Constitution .

En 1798, John Barry obtint la nomination de Decatur comme aspirant aux États-Unis , sous le commandement de Barry. Barry était un vétéran et un héros de la guerre d'indépendance et était le bon ami et mentor de Decatur. Decatur a accepté la nomination le 1er mai. Au début de sa carrière navale, Decatur a appris les arts de la guerre navale sous Barry, ainsi que James Barron, qui ont tous deux pris goût à Decatur.

Pour assurer le succès de son fils dans sa carrière navale, l'aîné Decatur a engagé un tuteur, Talbot Hamilton, un ancien officier de la Royal Navy , pour enseigner à son fils les sciences de la navigation et nautiques. Alors qu'il servait à bord des États-Unis , Decatur a reçu ce qui équivalait à une formation navale formelle non seulement de Hamilton, mais par le biais d'un service actif à bord d'un navire commandé, ce qui distinguait le jeune aspirant de bon nombre de ses contemporains. Il avait également un talent pour dessiner des navires et concevoir et construire des modèles de navires et, lorsque le temps le permettait, il poursuivait également ce passe-temps.

Quasi-guerre

USS Constellation ,
le premier navire de la marine américaine à prendre la mer

Une fois que les États-Unis ont obtenu leur indépendance et n'ont plus eu la protection de la Grande-Bretagne, ils ont été confrontés à la tâche de protéger leurs propres navires et intérêts. Il y avait peu de navires américains capables de défendre le littoral américain, encore moins de protéger les navires marchands en mer et à l'étranger. Les quelques navires de guerre disponibles ont été convertis en navires marchands. Les Français en particulier étaient indignés que l'Amérique soit toujours impliquée dans le commerce avec la Grande-Bretagne, un pays avec lequel ils étaient en guerre, et à cause du refus américain de payer une dette due à la couronne française, qui venait d'être renversée par le nouveau République française instituée. En conséquence, la France a commencé à intercepter des navires américains impliqués dans le commerce avec la Grande-Bretagne. Cette provocation a incité le président Adams à nommer Benjamin Stoddert comme premier secrétaire de la Marine. Stoddert a immédiatement ordonné à ses commandants supérieurs de "maîtriser, saisir et prendre tout navire armé ou navires naviguant sous l'autorité ou le prétexte d'autorité, de la République française". A cette époque, d'ailleurs, l'Amérique n'était même pas au rang des forces navales européennes.

Le 22 mai 1799, Decatur est promu lieutenant par le président John Adams après avoir servi pendant plus d'un an comme aspirant à bord de la frégate United States . Alors que les États-Unis subissaient des réparations, Decatur reçut l'ordre de rester à Philadelphie pour recruter et rassembler un équipage pour le navire. Pendant son séjour, le premier lieutenant d'un Indiaman , utilisant un langage grossier, a fait plusieurs remarques désobligeantes à propos de Decatur et de la marine américaine, apparemment parce qu'il avait perdu une partie de son équipage à cause des efforts de recrutement de Decatur. Decatur est resté calme et a quitté les lieux sans autre incident. Lorsqu'il a raconté l'affaire à son père, cependant, le capitaine Decatur a souligné que l'honneur de la famille et de la marine avait été insulté et que son fils devrait revenir et défier le second en duel. L'ami et compagnon de bord de Stephen, le lieutenant Somers, a été envoyé avec une lettre de Decatur demandant si des excuses pouvaient être obtenues de l'homme. Refusant de s'excuser, le capitaine en chef a plutôt accepté le défi de Decatur et a obtenu un lieu pour le duel. Decatur, étant un expert du tir au pistolet, a dit à son ami le lieutenant Charles Stewart qu'il croyait que son adversaire n'était pas aussi capable et qu'il s'efforcerait donc de ne blesser son adversaire qu'à la hanche, ce qui est exactement le résultat du duel. L'honneur et le courage des deux duellistes ayant été satisfaits, l'affaire fut résolue sans fatalité.

Le 1er juillet 1799, les États-Unis avaient été réaménagés et réparés et avaient commencé leur mission de patrouiller la côte sud de l'Atlantique et les Antilles à la recherche de navires français qui s'attaquaient aux navires marchands américains. Après avoir terminé cette mission, le navire a été emmené à Norfolk, en Virginie , pour des réparations mineures, puis a mis le cap sur Newport, Rhode Island , où il est arrivé le 12 septembre. Alors que le navire y était amarré, le commodore Barry a reçu l'ordre de se préparer à un voyage pour transporter deux Les émissaires américains en Espagne et le 3 décembre ont navigué aux États-Unis pour Lisbonne via l'Angleterre. Pendant la traversée, le navire a rencontré des vents violents et, sur leur insistance, les deux envoyés ont été déposés au port le plus proche en Angleterre. En rentrant chez lui et en arrivant sur le fleuve Delaware le 3 avril 1800, on a découvert que les États-Unis avaient subi des dommages à cause des tempêtes qu'ils avaient essuyées en mer. Par conséquent, le navire a été emmené du Delaware à Chester, en Pennsylvanie , pour des réparations. Ne voulant pas rester aux États-Unis pendant les mois de réparations et d'équipements, Decatur obtint un transfert sur le brick USS  Norfolk sous le commandement de Thomas Calvert . En mai, le Norfolk a navigué vers les Antilles pour patrouiller ses eaux à la recherche de corsaires et d'hommes de guerre français . Au cours des mois qui suivirent, 25 embarcations ennemies armées furent capturées ou détruites. Avec l'ordre de rendez-vous avec les marchands à destination de l'Amérique, Norfolk a continué jusqu'à Carthagène (Colombie) avec l'ordre d'escorter les navires vers les États-Unis, les protégeant des pirates et des corsaires.

Decatur renvoyé aux États-Unis en juin 1800; avec des canons et des voiles supplémentaires et une structure améliorée, le navire rénové a descendu le fleuve Delaware. À bord du navire à cette époque se trouvaient les anciens camarades de classe de Decatur, le lieutenant Charles Stewart et l'aspirant Richard Somers , ainsi que le lieutenant James Barron .

Suite à la quasi-guerre, la marine américaine a subi une réduction significative des navires actifs et des officiers; Decatur était l'un des rares sélectionnés à rester en service. Au moment où les hostilités avec la France ont pris fin, l'Amérique avait une nouvelle appréciation de la valeur d'une marine. En 1801, la marine américaine se composait de 42 navires de guerre, dont trois étaient l' USS  President , le Constellation et l' USS  Chesapeake .

Première Guerre de Barbarie

Côte barbare de l'Afrique du Nord

La première guerre contre les États barbaresques était en réponse à la piraterie fréquente des navires américains dans la mer Méditerranée et à la capture et à l' asservissement des équipages américains contre d'énormes rançons. Le président Jefferson , connu pour son aversion pour les armées permanentes et la marine, a agi à l'encontre de ce sentiment et a commencé sa présidence en envoyant des forces navales américaines combattre les États barbaresques plutôt que de continuer à payer d'énormes tributs annuels aux petits royaumes d'Afrique du Nord. Le 13 mai 1801, au début de la guerre, Decatur est affecté à bord de la frégate USS  Essex pour servir de premier lieutenant. L' Essex , équipé de 32 canons, était commandé par William Bainbridge et rattaché à l'escadron du Commodore Richard Dale qui comprenait également l' USS  Philadelphia , President et l' USS  Enterprise . Parti pour la Méditerranée le 1er juin, cet escadron fut le premier escadron naval américain à traverser l'Atlantique.

Le 1er juillet, après avoir rencontré et été devancé par des vents contraires, l'escadron a navigué dans la Méditerranée avec pour mission d'affronter les pirates barbaresques . Arrivé à Gibraltar , le commodore Dale apprit que Tripoli avait déjà déclaré la guerre aux États-Unis. À cette époque, deux navires de guerre tripolitains d'une importance considérable étaient amarrés dans le port de Gibraltar, mais leurs capitaines ont affirmé qu'ils n'avaient aucune connaissance de la guerre. Dale a supposé qu'ils étaient sur le point de s'embarquer sur l'Atlantique pour s'attaquer aux navires marchands américains. Avec l'ordre de naviguer vers Alger , Tunis et Tripoli, Dale ordonna que Philadelphie soit laissée pour garder les navires tripolitains.

de 12 canons .

.

Incendie de l'USS Philadelphie

Échouement et capture de l'USS Philadelphia

Le 31 octobre 1803, Philadelphie , sous le commandement du commodore William Bainbridge , s'échoue sur un récif inexploré (connu sous le nom de récif de Kaliusa) près du port de Tripoli. Après des tentatives désespérées et infructueuses pour renflouer le navire, elle a ensuite été capturée et son équipage emprisonné par les forces tripolitaines. Après avoir élaboré un plan élaboré, Decatur a navigué pour Tripoli avec 80 volontaires (la plupart étant des Marines américains) dans l'intention d'entrer dans le port avec Intrepid sans suspicion pour embarquer et incendier la frégate Philadelphie , refusant son utilisation aux corsaires. L' USS  Syren , commandé par le lieutenant Charles Stewart , accompagne l' Intrepid pour fournir des tirs d'appui pendant et après l'assaut. Avant d'entrer dans le port, huit marins de Syren sont montés à bord de l' Intrepid , dont Thomas Macdonough qui avait récemment servi à bord de Philadelphie et connaissait intimement l'aménagement du navire. Decatur a établi une amitié étroite avec Macdonough et est devenu son mentor au cours de leur carrière.

Le 16 février 1804, à sept heures du soir sous la faible lumière d'un croissant de lune croissant, Intrepid navigua lentement dans le port de Tripoli. Le navire de Decatur a été conçu pour ressembler à un navire marchand commun de Malte et était équipé des couleurs britanniques . Pour éviter davantage les soupçons, à bord se trouvaient cinq volontaires siciliens dont le pilote Salvatore Catalano , qui parlait arabe . L'équipe d'abordage est restée cachée en bas en position, prête à monter à bord du Philadelphie capturé . Les hommes ont été divisés en plusieurs groupes, chacun chargé de sécuriser des zones données du navire, avec l'instruction explicite supplémentaire de s'abstenir d'utiliser des armes à feu à moins que cela ne s'avère absolument nécessaire. Alors que le navire de Decatur se rapprochait de Philadelphie , Catalano a appelé le personnel du port en arabe que leur navire avait perdu ses ancres lors d'une récente tempête et cherchait refuge à Tripoli pour des réparations. À 21 h 30, le navire de Decatur était à moins de 200 mètres de Philadelphie , dont les verges inférieures reposaient maintenant sur le pont avec son mât de misaine manquant, car Bainbridge l'avait ordonné de couper et avait également largué certains de ses canons dans un effort futile pour renflouer le navire en allégeant sa charge.

Incendie de l' USS  Philadelphia
par Edward Moran (1897)
Intrepid représenté au premier plan
, tous chargés et prêts au combat, s'échauffèrent et commencèrent à se décharger, certains tirant sur les batteries de la ville et du rivage, tandis que les cordes fixant le navire brûlaient, permettant au navire de dériver dans les rochers à l'entrée ouest du port.

Alors qu'Intrepid était sous le feu des Tripolitains qui se rassemblaient maintenant le long du rivage et dans de petits bateaux, le plus grand Syren était à proximité, fournissant un feu de couverture sur les batteries côtières et les canonnières tripolitaines. Decatur et ses hommes ont quitté le navire en feu dans le port de Tripoli et ont mis le cap sur la haute mer, s'échappant à peine dans la confusion. Avec la couverture de nuit aidant à obscurcir les tirs ennemis, Intrepid et Syren sont retournés à Syracuse, arrivant le 18 février. Après avoir appris la capture et la destruction audacieuses de Philadelphie par Decatur sans subir un seul décès, le vice-amiral britannique Lord Horatio Nelson , qui à l'époque bloquait le port français de Toulon , aurait déclaré que c'était "l'acte le plus audacieux et le plus audacieux de l'âge". L'incendie audacieux et réussi de Philadelphie par Decatur a fait de lui un héros national immédiat aux États-Unis. L'appréciation des efforts de Preble et Decatur ne se limitait pas à leurs pairs et compatriotes. À Naples , Decatur a été salué et surnommé "Terreur de l'ennemi" par les médias locaux. En apprenant la nouvelle de leur victoire à Tripoli, le pape Pie VII déclara publiquement que "les États-Unis, bien qu'à leurs débuts, avaient fait plus pour humilier et humilier les barbares anti-chrétiens de la côte africaine en une nuit que tous les États européens. avait fait pendant une longue période de temps." À son retour à Syracuse, Decatur reprit le commandement de l'Enterprise .

Deuxième attaque sur Tripoli

Decatur à bord de la canonnière tripolitaine , par Dennis Malone Carter

Avec la victoire significative obtenue avec l'incendie de Philadelphie , Preble avait maintenant des raisons de croire que la paix de Tripoli était en vue. Preble planifia une autre attaque sur Tripoli et rassembla une escadre composée de la frégate Constitution , des bricks Syren , Argus et Scourge , et des goélettes Nautilus , Vixen et Enterprise , remorquant des canonnières et des ketchs.

Pour l'attaque à venir, Preble a emprunté six canonnières au roi Ferdinand Ier des Deux-Siciles qui était également en guerre avec Tripoli. Des navires légers à faible tirant d'eau étaient nécessaires pour se frayer un chemin dans les eaux peu profondes et confinées du port de Tripoli. En pénétrant dans l'extrémité ouest du port de Tripoli, ils ont commencé à bombarder Tripoli le 3 août 1804.

Preble a divisé ses canonnières en deux divisions, mettant Decatur aux commandes de la deuxième division. À 1 h 30, Preble a levé son drapeau de signalisation pour commencer l'attaque sur Tripoli. C'était élaboré et bien planifié, des bricks, des goélettes et des ketches à la bombe entrant dans l'attaque à différentes étapes. Le pacha tripolitain , Murad Reis , s'attendait à l'attaque et avait ses propres canonnières alignées et attendant à divers endroits du port.

Tout au long du mois d'août 1804, Preble utilisa ces canonnières pour lancer une série d'attaques furieuses sur Tripoli, forçant les habitants à fuir vers la campagne. Pendant ce temps, Decatur, aux commandes des canonnières, captura trois canonnières tripolitaines et en coula trois autres. Les Tripolitains ont également infligé des dommages considérables à certains des navires attaquants; Le navire de Decatur a été touché par un tir de 24 livres à travers sa coque au-dessus de la ligne de flottaison. Avant la fin de la bataille, l' USS  John Adams , commandé par Isaac Chauncey , arriva sur les lieux. À bord du navire se trouvaient des documents officiels promouvant Decatur au grade de capitaine . John Adams a également annoncé que, suite à la perte de la frégate Philadelphie , le gouvernement envoyait quatre frégates supplémentaires, Président , Congrès , Constellation et Essex , à Tripoli avec suffisamment de force pour convaincre le pacha de Tripoli que la paix était sa seule alternative viable. Parce que le rang de Preble n'était pas assez élevé pour ce commandement, John Adams a également annoncé qu'il devrait céder le commandement au commodore Barron.

Les combats entre les escadrons et le bombardement de Tripoli ont duré trois heures, les escadrons de Preble sortant victorieux. Cependant, le succès et la promotion ont été éclipsés par une tournure malheureuse des événements pour Decatur. Au cours des combats, le frère cadet de Decatur, James Decatur , aux commandes d'une canonnière, est mortellement blessé par un capitaine tripolitain lors de l'arraisonnement d'un navire feignant de se rendre. L'aspirant Brown, qui était le prochain commandant après James, a réussi à s'éloigner du navire embusqué et s'est immédiatement approché de la canonnière de Decatur, apportant la nouvelle de la blessure mortelle de son frère. Decatur venait de capturer son premier navire tripolitain et après avoir reçu la nouvelle, il confia le commandement de son prix capturé au lieutenant Jonathan Thorn et entreprit immédiatement de venger la blessure perfide de son frère. Après avoir rattrapé et accosté le navire tripolitain, Decatur a été le premier à monter à bord du navire ennemi avec l'aspirant Macdonough à ses trousses ainsi que neuf membres d'équipage volontaires. Decatur et son équipage étaient en infériorité numérique 5 contre 1 mais étaient organisés et ont conservé leur forme, combattant furieusement côte à côte. Decatur n'a eu aucun mal à distinguer le capitaine corsaire, l'homme responsable de la blessure mortelle de James, et a immédiatement engagé l'homme. C'était un homme grand et redoutable en costume musulman, et armé d'une pique d'embarquement, il pointa son arme sur la poitrine de Decatur. Armé d'un coutelas , Decatur a dévié la fente, brisant sa propre arme à la garde. Pendant le combat, Decatur a failli être tué par un autre membre d'équipage tripolitain, mais sa vie a été épargnée par le déjà blessé Daniel Frazier , un membre d'équipage qui s'est jeté sur Decatur juste à temps, recevant un coup destiné à Decatur à sa propre tête. La lutte a continué, avec le capitaine tripolitain, étant plus grand et plus fort que Decatur, prenant le dessus. Armé d'un poignard, le Tripolitain a tenté de poignarder Decatur au cœur, mais tout en luttant contre le bras de son adversaire, Decatur a réussi à saisir son pistolet et a tiré un coup à bout portant , tuant immédiatement son redoutable ennemi. À la fin des combats, 21 Tripolitains étaient morts et seulement trois ont été capturés vivants.

Plus tard, James Decatur a été emmené à bord de Constitution où il a été rejoint par son frère Stephen, qui est resté avec lui jusqu'à sa mort. Le lendemain, après une cérémonie funéraire et militaire dirigée par Preble, Stephen Decatur a vu la dépouille de son frère enterrée dans les profondeurs de la Méditerranée.

Lorsqu'un bon nombre de jours se sont écoulés sans les renforts de navires promis par le président Jefferson , l'attaque de Tripoli a été renouvelée par Preble le 24 août. Au fil des jours, Tripoli n'a montré aucun signe de reddition, ce qui a incité Preble à concevoir un autre plan. Intrepid , le même navire qui a capturé Philadelphie , a été chargé de barils de poudre à canon et d'autres munitions et envoyé naviguer dans un groupe de navires tripolitains défendant le port. L'attaque du port et de Tripoli s'est avérée fructueuse et a finalement amené le Bashaw de Tripoli à envisager la reddition et le retour des prisonniers américains retenus captifs, dont le commodore Bainbridge de Philadelphie , qui était retenu prisonnier depuis octobre 1803 lorsque ce navire a été capturé après s'être échoué. près du port de Tripoli. Le 4 juin 1805, le Pacha de Tripoli finit par se rendre et signe un traité de paix avec les États-Unis.

Commandement de l'USS Constitution

Peu de temps après sa reprise et sa destruction de Philadelphie , Decatur reçut le commandement de la frégate Constitution , poste qu'il occupa du 28 octobre au 9 novembre 1804. Le jour du retour de Decatur avec Intrepid , le commodore Preble écrivit au secrétaire de la Marine Benjamin Stoddert recommandant au président Jefferson que Decatur soit promu capitaine. Decatur a été promu capitaine avec la date de grade du 16 février 1804. Il a été promu capitaine à l'âge de vingt-cinq ans, en grande partie pour sa capture et sa destruction audacieuses de Philadelphie dans le port de Tripoli , faisant de lui le plus jeune homme à avoir jamais occupé le grade. .

Le 10 septembre 1804, le commodore Barron arrive à Tripoli avec deux navires, le Président et le Constellation , sur quoi le commodore Preble lui cède le commandement de son escadron de blocus. Avant de retourner aux États-Unis, il a navigué à Malte dans la Constitution le 14 septembre, afin qu'il puisse être calfeutré et réaménagé. De là, il a navigué à Syracuse en Argus , où le 24 septembre, il a ordonné à Decatur de ramener ce navire à Malte pour prendre le commandement de Constitution . De là, Decatur a ramené Constitution à Tripoli pour rejoindre Constellation et le Congrès , la force de blocage stationnée là-bas maintenant sous le commandement du commodore Barron. Le 6 novembre, il cède le commandement de la Constitution au commodore John Rodgers , son aîné, en échange du petit navire Congress . Ayant besoin de nouvelles voiles et d'autres réparations, Rodgers a navigué Constitution à Lisbonne le 27 novembre, où il est resté pendant environ six semaines.

Mariage

Le 8 mars 1806, Decatur épousa Susan Wheeler, la fille de Luke Wheeler, le maire de Norfolk, en Virginie . Elle était bien connue pour sa beauté et son intelligence dans la société de Norfolk et de Washington. Ils s'étaient rencontrés lors d'un dîner et d'un bal organisés par le maire pour un ambassadeur tunisien qui était aux États-Unis pour négocier des conditions de paix pour la récente défaite de son pays à Tunis sous les fusils silencieux de John Rodgers et Decatur. Avant d'épouser Susan, Decatur avait déjà juré de servir dans l'US Navy et soutenait qu'abandonner son service dans son pays pour des raisons personnelles le rendrait indigne de sa main. Susan a été poursuivie par le vice-président Aaron Burr et Jérôme Bonaparte , frère de Napoléon , qu'elle a refusés. Pendant plusieurs mois après leur mariage, le couple a résidé avec les parents de Susan à Norfolk, après quoi Stephen a reçu l'ordre de l'envoyer à Newport pour superviser la construction de canonnières. Le couple n'a jamais eu d'enfants pendant leurs quatorze années de mariage.

Supervision de la construction navale

Au printemps 1806, Decatur reçut le commandement d'un escadron de canonnières stationnées dans la baie de Chesapeake à Norfolk, en Virginie, la maison de sa future épouse, Susan Wheeler. Il avait longtemps demandé une telle affectation; cependant, l'un de ses collègues a estimé que sa demande était également motivée par le désir d'être proche de Wheeler. Pendant qu'il était en poste ici, Decatur en a profité pour courtiser Mlle Wheeler, qu'il allait bientôt épouser cette année-là. Après leur mariage en mars, Decatur a vécu avec la famille de sa femme à Norfolk jusqu'en juin, date à laquelle le secrétaire de la Marine Robert Smith lui a donné l'ordre de superviser la construction de quatre canonnières à Newport, Rhode Island, et de quatre autres dans le Connecticut dont il prendrait plus tard commander. Ayant dessiné de nombreuses illustrations et conçu et construit de nombreux modèles de navires, ainsi qu'une expérience en tant que constructeur et concepteur de navires depuis qu'il a été employé chez Gurney et Smith en 1797 tout en supervisant la construction de la frégate United States , Decatur était un choix naturel. pour ce nouveau poste. Decatur et sa femme Susan ont vécu ensemble tout au long de cette période.

HMS Leopard engageant l'USS Chesapeake

Après avoir supervisé l'achèvement des canonnières, Decatur retourna à Norfolk en mars 1807 et reçut le commandement du chantier naval de Gosport . Alors qu'il y était commissionné, il reçut une lettre du consul britannique résidant lui demandant de remettre trois déserteurs du navire britannique Melampus qui s'étaient enrôlés dans la marine américaine par l'intermédiaire du lieutenant Arthur Sinclair , qui recrutait des membres d'équipage pour Chesapeake , qui était à ce moment à Washington étant équipé pour son prochain voyage en Méditerranée. Comme le groupe de recrutement n'était pas sous le commandement de Decatur, il a refusé d'intervenir. Sinclair a également refusé de prendre des mesures, affirmant qu'il n'avait pas l'autorité ou de tels ordres d'un officier supérieur. L'affaire a ensuite été renvoyée au ministre britannique à Washington, un M. Erskine, qui à son tour a renvoyé l'affaire au département de la Marine par l'intermédiaire du commodore Barron, exigeant que les trois déserteurs soient remis à l'autorité britannique. On découvrit bientôt que les déserteurs étaient des citoyens américains qui avaient été intégrés dans la Royal Navy, et puisque le traité américain existant avec la Grande-Bretagne ne concernait que les criminels en fuite de la justice, et non les déserteurs dans l'armée, Barron refusa également de les remettre.

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Commandement de l'USS Chesapeake

USS Chesapeake

Le 26 juin 1807, Decatur a été nommé pour commander Chesapeake , une frégate de 38 canons, ainsi que le commandement de toutes les canonnières à Norfolk. Chesapeake venait de rentrer à Norfolk après réparation des dommages subis lors de l' affaire Chesapeake - Leopard . Le commodore Barron venait d'être relevé de ses fonctions à la suite de sa cour martiale suite à l'incident. Decatur était membre de cette cour martiale, qui avait déclaré Barron coupable de « manque de préparation », lui interdisant le commandement pendant cinq ans. Par conséquent, les ordres précédents de Barron de naviguer pour la Méditerranée ont été annulés et Chesapeake a été affecté au Commodore Decatur, avec un escadron de canonnières, pour patrouiller la côte de la Nouvelle-Angleterre en appliquant la loi sur l' embargo tout au long de 1809. Incapable de commander, Barron a quitté le pays pour Copenhague . et y resta pendant la guerre de 1812. Avant que Decatur ne prenne le commandement de Chesapeake , il apprit des observateurs, puis informa le secrétaire de la Marine, que les navires britanniques HMS  Bellona et HMS  Triumph allègent leurs ballasts pour se préparer à un blocus à Norfolk.

Au cours de cette partie de sa vie, le père de Decatur, Stephen Decatur Sr., est décédé en novembre 1808 à l'âge relativement jeune de 57 ans, la mort de sa mère suivant l'année suivante. Les deux parents ont été enterrés à l'église Saint-Pierre de Philadelphie.

Commandement de l'USS United States

USS États-Unis

En mai 1810, Decatur est nommé commandant des États-Unis , une frégate lourde de 44 canons. C'était le même navire dont il supervisa la construction alors qu'il était employé à Gurney et Smith, et le même navire, alors sous le commandement de John Barry , sur lequel il avait commencé sa carrière navale comme aspirant en 1798. La frégate venait d'être mise en service. et a été équipé et fourni pour le service en mer. Après avoir pris le commandement des États-Unis , désormais point de ralliement de la jeune marine américaine, Decatur a navigué vers la plupart des ports navals de la côte est et a été bien accueilli à chaque escale. Le 21 mai 1811, il a navigué aux États-Unis depuis Norfolk avec l' USS  Hornet en mission pour patrouiller la côte, retournant à Norfolk le 23 novembre de la même année. En 1812, il a navigué avec l' Argus et le Congrès, mais a été rapidement rappelé après avoir reçu des nouvelles du déclenchement de la guerre avec la Grande-Bretagne. Là, Decatur rejoignit le capitaine John Rodgers , commandant du président et son escadron. Au cours de cette croisière, Rodgers n'a pas réussi à accomplir sa mission d'intercepter la flotte anglaise des Antilles. Le 31 août, Decatur a navigué des États-Unis à Boston. Le 8 octobre, il a effectué une deuxième croisière avec l'escadron de Rodgers.

Guerre de 1812

Stephen Decatur par Alonzo Chappel

Le désir d'expansion dans les Territoires du Nord-Ouest , la capture et l'impression de citoyens américains dans la Royal Navy ainsi que l'alliance britannique et le recrutement de tribus amérindiennes contre l'Amérique, étaient tous des événements qui ont conduit à la guerre de 1812 . Destinée à éviter la guerre, la loi sur l' embargo n'a fait qu'aggraver les problèmes qui ont conduit à la guerre. Enfin, le 18 juin 1812, les États-Unis déclarent la guerre à la Grande-Bretagne. En 1814, la Grande-Bretagne avait engagé près de 100 navires de guerre le long de la côte américaine et d'autres points. Par conséquent, la guerre s'est déroulée principalement sur le théâtre naval où Decatur et d'autres officiers de marine ont joué un rôle majeur dans le succès des efforts des États-Unis à cette époque.

Au début de la guerre, le président James Madison a ordonné l'envoi de plusieurs navires de guerre pour patrouiller le littoral américain. Les navires amiral américains President , Essex et Hornet ont été rejoints dans le port inférieur de New York par les États-Unis commandés par Decatur, le Congrès et Argus . Le secrétaire d'État James Monroe avait initialement envisagé un plan qui utiliserait simplement des navires de la marine américaine comme barrières gardant leurs entrées, mais le plan impopulaire ne s'est jamais concrétisé.

Trois jours après que les États-Unis ont déclaré la guerre à la Grande-Bretagne, un escadron sous le commandement du commodore John Rodgers en tant que président , accompagné du commodore Stephen Decatur des États-Unis , Argus , Essex et Hornet , a quitté le port de New York. Dès que Rodgers reçut la nouvelle de la déclaration de guerre, craignant que l'ordre de confiner les navires de guerre au port ne soit reconsidéré par le Congrès, lui et son escadre quittèrent la baie de New York dans l'heure. L'escadron a patrouillé les eaux au large de la côte est américaine jusqu'à la fin du mois d'août, son premier objectif étant une flotte britannique qui aurait récemment quitté les Antilles.

Les États-Unis capturent le Macédonien

L'escadron de Rodgers a de nouveau navigué le 8 octobre 1812, cette fois de Boston, Massachusetts. Trois jours plus tard, après avoir capturé le Mandarin , Decatur se sépare de Rodgers et de son escadron et poursuit sa croisière vers l'est avec les États-Unis . À l'aube du 25 octobre, à cinq cents milles au sud des Açores , les vigies à bord ont signalé avoir vu une voile à 12 milles au vent. Alors que le navire s'élevait lentement à l'horizon, le capitaine Decatur distingua les lignes fines et familières du HMS  Macedonian , une frégate britannique portant 38 canons.

Le Macédonien et les États-Unis avaient été amarrés l'un à côté de l'autre en 1810, dans le port de Norfolk, en Virginie. Le capitaine britannique John Carden a parié un chapeau de castor en fourrure que si jamais les deux se rencontraient au combat, le Macédonien sortirait victorieux. Cependant, l'engagement dans une forte houle a prouvé le contraire alors que les États-Unis battaient Macédonien dans une épave démâtée à longue distance. Pendant l'engagement, Decatur se tenait sur une boîte de tir lorsqu'il a été renversé presque inconscient lorsqu'un éclat volant l'a frappé à la poitrine. Blessé, il se rétablit rapidement et reprit le commandement. En raison de la plus grande portée des canons à bord des États-Unis , Decatur et son équipage ont réussi soixante-dix bordées, le Macédonien n'en ayant réussi que trente, et sont par conséquent sortis de la bataille relativement indemnes. Le Macédonien n'avait d'autre choix que de se rendre et a donc été pris comme prix par Decatur. Désireux de remettre un prix à la nation, Decatur et son équipage ont passé deux semaines à réparer et à réaménager la frégate britannique capturée pour la préparer à son voyage à travers l'Atlantique jusqu'aux États-Unis.

Blocus à New London

Après avoir subi des réparations de routine à New York, les États-Unis faisaient partie d'un petit escadron qui comprenait l' USS  Macedonian nouvellement capturé (anciennement HMS Macedonian ) et le sloop de guerre Hornet . Le 24 mai 1813, l'escadron quitte New York. Cette même nuit, les États-Unis ont été frappés par la foudre qui a brisé son mât principal. Le 1er juin, l'escadron de Decatur rencontra un puissant escadron britannique en patrouille et sous le commandement de Sir Thomas Masterman Hardy . L'escadron de Hardy, qui a émergé de derrière Montauk Point , était composé des navires de ligne HMS  Ramillies et HMS  Valiant ainsi que des frégates HMS  Acasta et HMS  Orpheus . Réalisant que sa seule chance de s'échapper était de mettre le cap sur New London , Decatur fut contraint de fuir et de se réfugier dans ce port où ils furent bloqués jusqu'à la fin de la guerre.

Decatur a tenté de se faufiler hors du port de New London la nuit dans le but d'échapper à l'escadron de blocus britannique. Le soir du 18 décembre, alors qu'il tentait de quitter la Tamise , Decatur vit des lumières bleues brûler près de l'embouchure de la rivière en vue des bloqueurs britanniques . Decatur était furieux, croyant que divers résidents avaient donné le signal de trahir ses plans. Il abandonna le projet et retourna à New London. Dans une lettre au secrétaire de la Marine, datée du 20 décembre, Decatur a accusé des traîtres dans la région de New London d'être de connivence avec les Britanniques pour capturer les États-Unis , le Hornet et le Macédonien . Les allégations de trahison sont rapidement devenues publiques, provoquant une controverse et un débat parmi les résidents de New London et d'autres sur la question. Une enquête du Congrès a été appelée pendant que Decatur s'efforçait de découvrir qui était responsable, mais sans succès. Que les signaux aient été donnés par un espion britannique ou un citoyen américain reste incertain. Les républicains démocrates (le futur parti démocrate de l'époque ) ont immédiatement blâmé les fédéralistes qui étaient catégoriquement contre la guerre depuis le début, et se sont donc mérités ici le nom de "fédéralistes de la lumière bleue" .

Incapable de faire sortir son escadron du port, Decatur a décidé d'écrire une lettre au capitaine Thomas Hardy proposant de négocier une résolution de la situation lors d'une réunion convenue à l'avance. Il a proposé que les navires appariés de chaque côté se rencontrent et, en fait, aient un duel, pour régler leur situation autrement inactive. La lettre a été envoyée sous un drapeau de trêve mais était en violation des ordres, car après la perte de Chesapeake , le secrétaire à la Marine Jones a interdit aux commandants de "donner ou de recevoir un défi, vers ou depuis, un navire ennemi". Le lendemain, Hardy a répondu à la proposition de Decatur et a accepté que Statira engage le Macédonien "car ce sont des navires jumeaux, transportant le même nombre de canons et le même poids de métal". Après de nouvelles délibérations, Decatur voulait l'assurance que le Macédonien ne serait pas repris si le navire sortait victorieux, comme il le soupçonnait. Après plusieurs communications, il a été constaté qu'aucune des parties ne pouvait faire confiance à l'autre et la proposition a donc échoué, ne se concrétisant jamais.

En mai 1814, Decatur transfère son fanion de commodore au Président , une frégate de 44 canons. Le 1er décembre 1814, le secrétaire de la Marine William Jones , un ardent défenseur de la défense côtière, nomma Decatur à la tête d'un escadron de quatre navires comprenant le président , qui serait le vaisseau amiral de son nouvel escadron, avec Hornet , un sloop portant 20 canons, USS  Peacock portant 22 canons et USS  Tom Bowline portant 12 canons. En janvier 1815, l'escadre de Decatur se voit confier une mission aux Indes orientales . Cependant, les Britanniques avaient établi un blocus strict dans le port de New York de l'escadron, limitant ainsi toute croisière. Le 14 janvier, une violente tempête de neige s'est développée, forçant l'escadron britannique à s'éloigner de la côte, mais le lendemain, la tempête s'était calmée, permettant à la flotte britannique de prendre position au nord-ouest en prévision de la tentative de fuite de la flotte américaine. Le lendemain, le président a émergé de l'ouest et Decatur a tenté de briser le blocus seul dans le président et de se rendre au rendez-vous fixé à Tristan da Cunha , mais a rencontré l'escadron des Antilles britanniques composé de razee HMS  Majestic portant 56 canons, sous le commandement du capitaine John Hayes , ainsi que les frégates HMS  Endymion , portant 40 canons, commandées par le capitaine Henry Hope , HMS  Pomone , portant 38 canons, commandée par le capitaine John Richard Lumley , et HMS  Tenedos , portant 38 canons, commandée par le capitaine Hyde Parker . Decatur avait pris des dispositions pour que des "bateaux-pilotes" marquent la voie d'un passage dégagé vers la mer, mais en raison d'une erreur de tracé, les bateaux-pilotes ont pris les mauvaises positions et, par conséquent , le président s'est accidentellement échoué.

Après une heure sur le banc de sable, le navire de Decatur ayant causé des dommages au cuivre et aux aiguillages, le navire s'est finalement libéré. Decatur a poursuivi sa tentative d'échapper à ses poursuivants et a mis le cap le long de la côte sud de Long Island .

car il restait quatre navires britanniques qu'il devait combattre. Le commandement de Decatur a subi 35 hommes tués et 70 blessés, dont Decatur lui-même qui a été blessé par un gros éclat volant.
Decatur gisant blessé à bord du président

Endymion avait subi de graves dommages au gréement, et son capitaine, Hope, a décidé d'effectuer des réparations avant d'amarrer le président . Pendant ce temps, Decatur tenta de s'échapper. La frégate de Decatur est finalement rattrapée par la Pomone . Ignorant que Decatur s'était rendu, puis a tenté de fuir, Pomone a tiré deux bordées sur le président avant de se rendre compte que la bataille était terminée. Lorsque les bateaux de Pomone sont montés à bord, le président Decatur a déclaré "Je rends mon épée au capitaine du navire noir", une référence à Hope du HMS Endymion . Après s'être rendu une deuxième fois, Decatur a affirmé plus tard, "mon navire est paralysé, et plus d'une force quadruple opposée à moi, sans aucune chance de s'échapper, j'ai jugé de mon devoir de me rendre." Bientôt Majestic a rattrapé la flotte britannique. Decatur, maintenant vêtu d'un uniforme de grande tenue, est monté à bord de Majestic et a remis son épée au capitaine Hayes. Hayes dans un geste d'admiration rendit l'épée à Decatur en disant qu'il était "fier de rendre l'épée d'un officier, qui avait si noblement défendu son navire". Avant de prendre possession du président , Hayes a permis à Decatur de retourner à son navire pour effectuer des services funéraires pour les officiers et les marins qui étaient morts dans l'engagement. Il a également été autorisé à écrire une lettre à sa femme. Decatur et l'équipage survivant ont été faits prisonniers et retenus captifs dans une prison des Bermudes , arrivant le 26 janvier, et y ont été détenus jusqu'en février 1815. À leur arrivée à la prison des Bermudes, les officiers de la marine britannique ont accordé diverses courtoisies et dispositions qu'ils estimaient être dues à un homme de la stature de Decatur. L'officier supérieur de la marine de la prison a saisi la première occasion de libérer Decatur sur parole à New London, et le 8 février, avec la nouvelle de la cessation des hostilités, Decatur a voyagé à bord du HMS  Narcissus (32 ans), atterrissant à New London le 21 février. Le 26 décembre, Decatur arrive à New York, où il passe sa convalescence dans une pension.

À la fin de la guerre, Decatur a reçu une épée en récompense et en remerciement du Congrès pour son service à Tripoli et a également reçu la médaille d'or du Congrès pour ses services distingués pendant la guerre de 1812.

Seconde Guerre de Barbarie

L'escadre de Decatur au large d' Alger , 1815

Maintenant que la guerre avec la Grande-Bretagne était terminée, les États-Unis pouvaient se concentrer sur les affaires urgentes en Méditerranée, à Alger . Comme cela s'était produit pendant la première guerre de Barbarie, les navires marchands américains et leurs équipages étaient à nouveau saisis et détenus contre de grosses rançons. Le 23 février 1815, le président Madison exhorte le Congrès à déclarer la guerre. Le Congrès a approuvé l'acte mais n'a pas déclaré la guerre à Alger. Madison avait choisi Benjamin Williams Crowninshield comme nouveau secrétaire de la Marine , en remplacement de William Jones .

Deux escadrons furent alors réunis, l'un à New York, sous le commandement de Stephen Decatur, et l'autre à Boston, sous le commandement du commodore William Bainbridge . L'escadron de dix navires de Decatur était le premier prêt et a mis le cap sur Alger le 20 mai. À cette époque, c'était la plus grande flotte américaine jamais assemblée. Decatur commandait le navire amiral USS  Guerriere . À bord se trouvait William Shaler qui venait d'être nommé par Madison comme consul général des États barbaresques, agissant en tant que co-commissaire avec les commodores Decatur et Bainbridge. Shaler était en possession d'une lettre les autorisant à négocier des conditions de paix avec le gouvernement algérien.[64] En raison des grands succès de Decatur dans la guerre de 1812 et pour sa connaissance et son expérience passée du port algérien, Crowninshield le choisit pour commander le navire de tête de l'escadron naval à destination d'Alger.

Les États-Unis exigeaient la libération des Américains retenus captifs comme esclaves, la fin des paiements annuels de tribut et enfin l'obtention d'accords de prix favorables. Decatur était prêt à négocier la paix ou à recourir à des mesures militaires. Désireux de connaître la décision du Bey, Decatur a envoyé la lettre du président qui a finalement incité le Bey à abandonner sa pratique de la piraterie et des enlèvements et à s'entendre avec les États-Unis.

Commandement de l'USS Guerriere

Le 20 mai 1815, le commodore Decatur reçut des instructions du président James Madison pour prendre le commandement de la frégate USS Guerriere et diriger un escadron de dix navires vers la mer Méditerranée pour mener la Seconde Guerre barbare , qui mettrait fin à la pratique internationale de rendant hommage aux États pirates barbaresques. Son escadron arrive à Gibraltar le 14 juin.

Avant de s'engager en Méditerranée, Decatur apprit des consuls américains à Cadix et à Tanger l'existence d'escadres passant le long de la côte atlantique ou par le détroit de Gibraltar . Pour éviter de faire connaître la présence d'une escadre américaine, Decatur n'entre pas dans les ports mais envoie plutôt un messager dans un petit bateau pour communiquer avec les consuls. Il apprit par des observateurs qu'un escadron sous le commandement du notoire Rais Hamidou était passé en Méditerranée, très probablement au large du cap Gata . L'escadron de Decatur arriva à Gibraltar le 15 juin 1815. Cela attira beaucoup d'attention et provoqua le départ de plusieurs navires d'expédition pour avertir Hammida de l'arrivée de l'escadron. La visite de Decatur a été brève avec le consul et n'a duré que le temps qu'il a fallu pour communiquer avec une courte lettre au secrétaire de la Marine l'informant de problèmes météorologiques antérieurs et qu'il était sur le point de « poursuivre immédiatement la recherche de l'ennemi », où il partit aussitôt à la recherche d'Hamidou espérant le surprendre.

Le 17 juin, alors qu'il naviguait à Guerrière pour Alger, la flotte de Decatur rencontra près du cap Palos la frégate Mashouda , commandée par Hamidou et le brick algérien Estedio , qui étaient également en route vers l'Algérie. Après avoir dépassé le Mashouda , Decatur a tiré deux bordées, paralysant le navire, tuant 30 membres d'équipage, dont Hamidou lui-même, et faisant plus de 400 prisonniers. Lloyd's List rapporta que la frégate algérienne Mezoura , qui avait été sous le commandement de l'amiral algérien, était arrivée à Carthagène le 20 juin en tant que prise à l'escadre de Decatur. Le journal a également rapporté que l'escadron de Decatur avait dirigé une autre frégate espagnole à terre près de Carthagène.

La capture du vaisseau amiral de la flotte algérienne lors de la bataille du cap Gata Decatur a pu obtenir un pouvoir de prélèvement suffisant pour négocier avec le Dey d'Alger. À son arrivée, Decatur a montré une utilisation précoce de la diplomatie de la canonnière au nom des intérêts américains pour rappeler que c'était la seule alternative si le Dey décidait de refuser de signer un traité. Par conséquent, un nouveau traité a été conclu dans les 48 heures suivant l'arrivée de Decatur, confirmant le succès de ses objectifs.

Après avoir mis le gouvernement d'Alger aux termes, l'escadron de Decatur a mis le cap sur Tunis et Tripoli pour exiger le remboursement des produits retenus par ces gouvernements pendant la guerre de 1812. Avec une démonstration de force similaire à Alger, Decatur a obtenu des concessions à toutes ses demandes. et rapidement navigué à la maison victorieuse. À son arrivée, Decatur s'est vanté auprès du secrétaire de la Marine que le règlement avait «été dicté à la bouche de nos canons». Pour cette campagne, il est devenu connu comme "le conquérant des pirates barbaresques ".

Vie domestique

Après sa victoire en Méditerranée, Decatur retourna aux États-Unis, arrivant à New York le 12 novembre 1815, avec le brick Enterprise , accompagné de Bainbridge de Guerriere qui arriva trois jours plus tard. Il a été accueilli avec un large accueil de la part des dignitaires et des compatriotes. Parmi les salutations les plus notables figurait une lettre que Decatur reçut du secrétaire d'État James Monroe , qui relatait les nouvelles d'appréciation suivantes : "Je prends beaucoup d'intérêt à vous informer que le résultat de cette expédition, si glorieux pour votre pays et honorable pour vous-même et les officiers et les hommes sous votre commandement, a été très satisfaisant pour le président."

Le secrétaire de la Marine, Benjamin W. Crowninshield , était tout aussi aimable et reconnaissant. Puisqu'une vacance était sur le point de se produire au sein du conseil des commissaires de la marine avec le départ à la retraite du commodore Isaac Hull , le secrétaire était très désireux d'offrir le poste à Decatur, ce qu'il accepta avec plaisir. Dès sa nomination, Decatur fit son voyage à Washington, où il fut de nouveau reçu avec des accueils cordiaux de la part de divers dignitaires et compatriotes. Il a siégé au Conseil des commissaires de la marine de 1816 à 1820. L'une de ses décisions les plus notables en tant que commissaire impliquait sa forte objection à la réintégration de James Barron à son retour aux États-Unis après avoir été exclu du commandement pendant cinq ans pour son douteux la manipulation du Chesapeake , une action qui conduirait bientôt Barron à le défier en duel.

Au cours de son mandat de commissaire, Decatur est également devenu actif sur la scène sociale de Washington. Lors d'un rassemblement social en avril 1816, Decatur a prononcé un toast après le dîner qui deviendra célèbre:

Notre pays – dans ses relations avec les nations étrangères, puisse-t-il toujours avoir raison et toujours réussir, à tort ou à raison.

Maison à Washington

Plaque à l'extérieur de la maison de Decatur

Maintenant que Decatur était commissaire de la marine, il s'était installé dans une vie routinière à Washington, travaillant au département de la marine pendant la journée, avec de nombreuses soirées passées en tant qu'invité d'honneur lors de rassemblements sociaux, car lui et sa femme étaient le toast de la société de Washington. La première maison de Decatur à Washington fut le 1903 Pennsylvania Avenue (l'un des « Seven Buildings »), acheté en 1817. En 1818, Decatur construisit une maison en briques rouges de trois étages à Washington sur Lafayette Square , conçue par le célèbre architecte anglais Benjamin Henry Latrobe . , le même homme qui a conçu le bâtiment du Capitole des États -Unis et l'église Saint John . Decatur a précisé que sa maison devait convenir à des "divertissements impressionnants". La maison a été la première résidence privée à être construite près de la Maison Blanche . Decatur House est maintenant un musée qui expose une grande collection de souvenirs Decatur et est géré par le National Trust for Historic Preservation . Situé sur la place du Président ( Lafayette Square ), il a été construit dans un style grandiose pour accueillir de grands rassemblements sociaux, qui à la suite des nombreuses victoires navales de Decatur étaient une affaire presque routinière dans la vie de Decatur et de sa femme.

Duel entre Perry et Heath

En octobre 1818, à la demande d' Oliver Hazard Perry , un ami très proche, Decatur arrive à New York pour agir comme son second dans un duel entre Perry et le capitaine John Heath, commandant des Marines sur l' USS  Java . Les deux officiers ont été impliqués dans un désaccord personnel à bord de ce navire, ce qui a conduit Heath à défier Perry en duel. Perry avait écrit à Decatur près d'un an auparavant, révélant qu'il n'avait aucune intention de tirer sur Heath. Après que les deux duellistes et leurs seconds se soient réunis, le duel eut lieu. Un coup de feu a été tiré; Heath a raté son adversaire tandis que Perry, tenant parole, n'a renvoyé aucun feu. À ce stade, Decatur s'est approché de Heath avec la lettre de Perry en main, racontant à Heath que Perry n'avait toujours pas l'intention de riposter et de demander à Heath si son honneur avait ainsi été satisfait. Heath a admis que c'était le cas. Decatur a été soulagé de voir enfin l'affaire résolue sans perte de vie ni de membre pour l'un de ses amis, les exhortant tous les deux à mettre l'affaire derrière eux.

Décès

James Barron, officier qui a tué Decatur en duel, le 22 mars 1820
à menacer de renvoyer ceux qui tentaient de poursuivre la pratique.

, Decatur a fait un mauvais choix : Bainbridge, qui avait cinq ans son aîné, avait longtemps été jaloux du plus jeune et plus célèbre Decatur.

Les secondes se sont réunies le 8 mars pour établir l'heure et le lieu du duel et les règles à suivre. Les arrangements étaient exacts. Le duel devait avoir lieu à neuf heures du matin le 22 mars, à Bladensburg Dueling Grounds , près de Washington, à une distance de seulement huit pas. Decatur, un expert du tir au pistolet, ne prévoyait que de blesser Barron à la hanche.

Decatur n'a pas parlé à sa femme, Susan, du duel à venir, mais a plutôt écrit à son père pour lui demander de venir à Washington pour rester avec elle, en utilisant un langage suggérant qu'il faisait face à un duel et qu'il pourrait perdre la vie. Le matin du 22, le duel se réunit. La conférence entre les deux seconds a duré trois quarts d'heure. Juste avant le duel, Barron a parlé à Decatur de conciliation; cependant, les seconds masculins n'ont pas tenté d'arrêter les débats.

Pierre tombale de Stephen Decatur, cimetière de l'église épiscopale Saint-Pierre (Philadelphie)

Le duel a été arrangé par Bainbridge avec Elliott d'une manière qui rendait très probable la blessure ou la mort des deux duellistes. Les tireurs se tiendraient proches les uns des autres, face à face ; il n'y aurait pas de marche dos à dos et de tir, une procédure qui entraînait souvent la disparition de son adversaire. En prenant leur place, les duellistes ont reçu l'instruction de Bainbridge: "Je donnerai le mot rapidement -" Présent, un, deux, trois "- Vous ne devez tirer ni avant le mot" un ", ni après le mot" trois "." Maintenant dans leurs positions, chaque duelliste leva son pistolet, arma le silex et, tout en visant, resta silencieux. Bainbridge a appelé, "One" et Decatur et Barron ont tous deux tiré avant le décompte de "deux". Le tir de Decatur a touché Barron dans le bas de l'abdomen et a ricoché dans sa cuisse. Le tir de Barron a touché Decatur dans la région pelvienne, sectionnant les artères. Les deux duellistes tombèrent presque au même instant. Decatur, mortellement blessé et serrant son côté, s'est exclamé: "Oh, Seigneur, je suis un homme mort." Gisant blessé, le commodore Barron (qui a finalement survécu) a déclaré que le duel s'était déroulé correctement et honorablement et a dit à Decatur qu'il lui avait pardonné du fond du cœur.

Détail, tombe de Stephen Decatur

À ce moment-là, d'autres hommes qui étaient au courant du duel arrivaient sur les lieux, dont l'ami et mentor de Decatur, l'officier supérieur John Rodgers . Dans une douleur atroce, Decatur a été soigneusement soulevé par les chirurgiens et placé dans la voiture de Rodgers et a été ramené à son domicile sur Lafayette Square. Avant leur départ, Decatur a appelé Barron pour qu'il soit également emmené, mais Rodgers et les chirurgiens ont calmement secoué la tête en signe de désapprobation. Barron a crié "Que Dieu vous bénisse, Decatur" - et d'une voix faible, Decatur a rappelé "Adieu, adieu, Barron." À son arrivée chez lui, Decatur a été emmené dans la pièce de devant juste à gauche de l'entrée principale, toujours conscient. Avant de se laisser porter, il a insisté pour que sa femme et ses nièces soient emmenées à l'étage, leur épargnant la vue de son état grave. Un Dr Thomas Simms est arrivé de son domicile voisin pour apporter son aide aux médecins de la marine. Cependant, pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires pour les historiens, Decatur a refusé que la balle soit extraite de sa blessure. À ce stade, Decatur a demandé que son testament soit avancé afin de recevoir sa signature, accordant à sa femme tous ses biens matériels, avec des directives quant à qui seraient les exécuteurs testamentaires de son testament. Decatur est décédé vers 22h30 cette nuit-là. Alors qu'il était blessé, il aurait crié: "Je ne savais pas qu'un homme pouvait souffrir une telle douleur!"

La société de Washington et la nation ont été choquées d'apprendre que Decatur avait été tué à l'âge de quarante et un ans dans un duel avec un capitaine de marine rival. Les funérailles de Decatur ont été suivies par l'élite de Washington, y compris le président James Monroe et les juges de la Cour suprême, ainsi que la plupart des membres du Congrès. Plus de 10 000 citoyens de Washington et des environs étaient présents pour rendre un dernier hommage à un héros national. Les porteurs étaient les Commodores Rodgers, Chauncey , Tingey , Porter et Macdonough ; les capitaines Ballard et Cassin ; et le lieutenant Macpherson. Viennent ensuite les officiers de marine et les marins. Lors du service funèbre, un marin en deuil s'est avancé de manière inattendue et a proclamé: "C'était l'ami du drapeau, l'ami du marin; la marine a perdu son grand mât." Stephen Decatur est mort sans enfant. Bien qu'il ait laissé à sa veuve 75 000 $, une fortune à l'époque, elle est décédée pratiquement sans le sou en 1860. Elle a reçu une rente de 630 $/an grâce à son don de 7 000 $ au Georgetown College (qui fait partie de l'Université de Georgetown ) en 1834 et plus tard une pension de 50 $/mois. du Congrès.

en 1846, aux côtés de sa mère et de son père.

Après les funérailles, des rumeurs ont circulé sur une conversation de dernière minute entre les duellistes qui aurait pu éviter l'issue mortelle du duel et, de plus, que les secondes impliquées auraient pu planifier une telle issue et n'ont donc fait aucune tentative réelle pour arrêter le duel. duel. L'épouse de Decatur, Susan, avait une vision encore plus accablante de la question et a passé une grande partie de sa vie à poursuivre la justice pour ce qu'elle a appelé «les assassins» impliqués.

La veuve de Decatur, Susan, a tenté pendant plusieurs années d'obtenir une pension du gouvernement américain. Par un acte du Congrès du 3 mars 1837, elle obtint une pension rétroactive à la mort de Decatur.

Héritage

Bien qu'il soit mort à un âge relativement jeune, Decatur a aidé à déterminer la direction de la jeune nation en jouant un rôle important dans l'établissement de son identité. Pour son héroïsme dans les guerres barbaresques et la guerre de 1812, Decatur est devenu une icône de l'histoire navale américaine et a été largement admiré par la plupart de ses contemporains ainsi que par les citoyens :

Le premier USS  Decatur , 1839
Affranchissement américain Decatur / Macdonough
, numéro de la marine de 1937

Voir également

Remarques

Les références

Bibliographie

Lectures complémentaires