Cerf de Thorold -
Thorold's deer

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Cerf de Thorold CervusAlbirostris2.jpg
État de conservation

Vulnérable  ( UICN 3.1 )
Royaume: Animalia Phylum: Chordata Classer: Mammalia Commander: Artiodactyles Famille: Cervidés Sous-famille: Cervinae Genre: Cervus Espèce:
C. albirostris
Nom binomial Synonymes

Przewalskium albirostris
Przewalskium albirostre

) pour les taches blanches autour de son museau. islamique , et en 1998, on estimait qu'il en restait environ 7000 à l'état sauvage.

Étymologie

), qui signifie «lèvres blanches». Pour cette raison, le cerf de Thorold est également connu sous le nom de cerf à lèvres blanches.

Taxonomie

.

Aucune sous-espèce n'est reconnue.

La description

Le cerf de Thorold est l'une des plus grandes espèces de cerfs, avec une hauteur d'épaule d'environ 115 à 140 cm (45 à 55 po). Les mâles, qui pèsent généralement de 180 à 230 kg (400 à 510 lb), sont beaucoup plus gros que les femelles, de 90 à 160 kg (200 à 350 lb). Les poils sont grossiers et gris-brun sur la majeure partie du corps, passant au chamois jaunâtre sur les parties inférieures, avec une tache brun rougeâtre distincte sur la croupe et une crête de poils plus foncés le long de la colonne vertébrale. En hiver, le pelage est plus pâle et environ deux fois plus épais qu'en été, étant même plus épais que celui d'un orignal . La tête est plus foncée que le reste du corps, en particulier chez les hommes, et contraste avec des marques blanches pures sur les lèvres, autour du nez et la gorge juste en dessous du menton.

Cerf de Thorold mâle
inhabituellement longs . La queue est courte, de 12 à 13 cm (4,7 à 5,1 po) de longueur.

de cette espèce sont plus petits que la moyenne pour des mammifères de taille similaire et sont très nombreux, deux caractéristiques qui augmentent sa capacité à absorber des quantités limitées d'oxygène.

Distribution et habitat

. Il se trouve à des altitudes de 3 500 à 5 100 mètres (11 500 à 16 700 pieds), parmi les plus élevées de toutes les espèces de cerfs, et migre de façon saisonnière des pâturages d'été élevés vers des terrains plus bas en hiver.

Comportement

Le cerf de Thorold est un animal crépusculaire , vivant normalement dans des troupeaux d'au moins 10 individus. En dehors de la saison de reproduction, les mâles et les femelles voyagent généralement séparément. Historiquement, des troupeaux contenant des centaines de ces cerfs ont été signalés, mais aujourd'hui, les troupeaux de plus de 100 individus sont rares. Comme les wapiti, ils sont principalement des brouteurs; ils se nourrissent d'un large éventail de plantes disponibles, en particulier de graminées et de carex , mais comprenant certaines plantes plus grosses telles que les rhododendrons et les saules . Ils ont peu de prédateurs naturels, bien que les loups et les léopards des neiges mangent occasionnellement le cerf de Thorold.

L'espèce a une gamme de vocalisations, y compris des cris d'alarme forts, qui sont audibles à plus de 500 m (1600 pieds), des grognements émis par les mâles en ornière et des grognements ou miaulements plus silencieux émis par les femelles et les jeunes. Comme les rennes , ils peuvent également émettre des claquements inhabituels et forts à partir de leurs os carpiens , dont la fonction n'est pas claire. Les cerfs de Thorold courent rarement, mais ils peuvent galoper jusqu'à 56 km à l'heure.

la reproduction

Cerf de Thorold femelle

Le rut se produit entre septembre et novembre, lorsque les troupeaux contenant à la fois des mâles et des femelles deviennent plus courants. Ces troupeaux se composent de plusieurs mâles, chacun entretenant un petit harem de femelles qu'ils protègent des autres mâles. Les mâles rivalisent les uns avec les autres d'une manière similaire aux autres cerfs - lutte avec des bois, marquage olfactif , affichages visuels et grognements d'avertissement. L'accouplement consiste en une seule poussée rapide.

La femelle donne naissance à un seul jeune après une période de gestation de 220 à 250 jours, généralement en mai et juin. Peu de temps avant l'accouchement, la mère localise une tanière isolée, souvent dans des buissons ou une couverture arbustive. Les veaux naissent avec des taches blanches et peuvent se tenir debout environ 40 minutes après la naissance. Au départ, la mère les protège en les déplaçant entre différents endroits, ne leur rendant visite que deux fois par jour pour leur permettre de téter. Après environ deux semaines, ils rejoignent le troupeau.

Les taches des veaux commencent à s'estomper après environ six semaines, et ils atteignent la couleur adulte complète à la fin de leur première année. Ils deviennent sexuellement matures au cours de leur deuxième ou troisième année, bien que les mâles réussissent rarement dans le rut jusqu'à ce qu'ils aient au moins cinq ans. Il a été rapporté que les cerfs de Thorold vivaient jusqu'à 21 ans en captivité, mais ne survivraient probablement pas plus de 12 ans à l'état sauvage.

Préservation

Le cerf de Thorold ne se trouve que dans des populations dispersées dans son ancienne aire de répartition, bien que l'éloignement de son habitat préféré rend difficile l'étude en détail. Il fait face aux menaces de l'avancement de l'agriculture humaine, y compris la concurrence des animaux domestiques tels que les moutons , les chèvres et les yaks . Il est également chassé, pour la viande, les bois et d'autres parties du corps (comme le velours ) utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise . L'espèce est classée vulnérable par l' UICN et est une espèce protégée de classe I en Chine.

L'espèce a été élevée pour ses bois en Chine et en Nouvelle-Zélande et se trouve également dans de nombreux zoos du monde entier. Il semble capable de s'adapter au maintien à basse altitude sans trop de difficultés.

Voir également

Références